Feb 142018
 

Deze week een blogpost van Eva Kattz, schrijver en schrijfcoach, voor haar nieuwe maandelijkse gastblog Vraag het de Schrijfcoach. Welkom aan boord, Eva!

#

Het schrijven van een manuscript is soms een eenzame aangelegenheid. Tegen de tijd dat je eindelijk zover bent dat je je boek een ‘eerste versie’ mag noemen, kun je het waarschijnlijk van voor naar achter citeren. Maar het betekent ook dat je de tekst allang niet meer ziet zoals een lezer dat zou doen: onbevangen en vooruitkijkend naar een goed verhaal.

Na al die energie die je in dat manuscript hebt gestopt, zijn het waarschijnlijk de grammatica- en spellingfouten die als eerste je aandacht trekken. Daarnaast zijn er altijd de favoriete passages die je koestert en waarvan je overtuigt bent dat ze fantastisch zijn. Kortom, je bent niet objectief meer.
Een verstandige auteur weet dat de volgende stap is om het manuscript te laten beoordelen door een derde.

Maar wat als je daar nog niet aan toe bent? Wat als je twijfelt of lezers je verhaal überhaupt wel leuk zullen vinden? Wat als je onzeker bent over je schrijfstijl of misschien zelfs wel over het hele plot? Dan is het misschien tijd voor advies van een schrijfcoach.

Je manuscript kan op verschillende manier worden beoordeeld, door verschillende mensen

Zo zijn er:

  • De Redacteur. Deze verzorgt redactiewerk op niveau van onder andere plot en verhaallijn.
  • De Persklaarmaker. Dat is een onhandig woord voor iemand die nakijkt op grammatica en typfouten.
  • De Corrector. Die doet de allerlaatste tekstuele checks voor publicatie.

Deze termen komen oorspronkelijk uit de wereld van de traditionele uitgevers. Sinds de opkomst van uitgeven in eigen beheer is er echter veel veranderd en zijn terminologie en taakverdeling wat gaan schuiven. Auteurs willen namelijk zelf kunnen bepalen wie hun werk beoordeeld en hebben daarbij een hoog niveau van keuzevrijheid verworven.
Met de toename van die zelfstandigheid werd ook de schrijfcoach geboren.

Een schrijfcoach is een redacteur die soms al vanaf het begin meekijkt

In essentie heeft een schrijfcoach dezelfde taakomschrijving als de redacteur, behalve dat de klant (= jij) zelf kan kiezen voor het niveau en de uitgebreidheid van het in te kopen advies.

De meeste schijfcoaches bieden verschillende soorten diensten aan, variërend van een simpel commentaar op schrijfstijl of plot (manuscript analyse) tot de meest uitgebreide en gepersonaliseerde coaching-pakketten. Sommige schrijfcoaches bieden zelfs begeleiding aan bij het voltooien van een eerste versie.

De klant krijgt wat hij wil, afhankelijk van wensen en beschikbaar budget.

Schrijven kun je leren en een schrijfcoach kan je daarbij helpen

Schrijven is iets wat je kunt leren. Misschien ben je fantastisch in het creëren van personages en vlot dialoog maar heeft je schrijfstijl hulp nodig. Elke beginnende schrijver worstelt wel met één of meerdere problemen. Het is geen schande als je daarbij hulp nodig hebt. Tenslotte werd er ook nooit van je verwacht dat je met drie dagen oud kon lopen of spreken. Dus waarom zouden we in één keer moeten transformeren in schrijvers van topniveau?

Leren schrijven is het opbouwen van vaardigheden en de schrijfcoach kan daarbij helpen.

Een familielid vragen om redactie te doen is geen goed idee

Niet elke schrijver heeft voldoende budget voor de meer uitgebreide diensten van een schrijfcoach. Het is daarom verleidelijk om familie en vrienden te charteren voor een beoordeling. Er zijn verschillende redenen waarom dat absoluut geen goed idee is.

Een officiële schrijfcoach is bekend met een legio aan schrijftechnieken en is daarmee ook in staat om duidelijk aan te geven hoe bepaalde fouten verbeterd en vermeden kunnen worden. Familieleden of vrienden zijn ongetwijfeld in staat om je te vertellen of het een ‘goed’ of ‘slecht’ verhaal is, maar zij zullen aanzienlijk meer moeite hebben met aangeven waarom dit zo is.
Ook een mogelijke oplossing voor het probleem is dan lastiger aan te komen.

Daarnaast zullen familie en vrienden eerder geneigd zijn om je een positieve kritiek te geven, zelfs als er veel aan je manuscript mankeert. De kans is groot dat ze je simpelweg niet willen kwetsen.

Een schrijfcoach is altijd objectief en heeft maar één doel: jou helpen om een betere schrijver te worden.
Zelfs als je budget te wensen over laat, kun je bij de meeste schrijfcoaches nog wel terecht voor een manuscript analyse. Vraag de schrijfcoach van je keuze gewoon naar de mogelijkheden en schroom niet om eerlijk te zijn.

Zorg dat je schrijfcoach past bij jouw schrijfstijl en ook jouw genre beoordeelt

Bij de zoektocht naar een schrijfcoach is het belangrijk om te weten of deze een specifiek genre prefereert. Een goede schrijfcoach heeft altijd een website waarop hij of zij diensten aanbied. Sommige coaches zijn breed-georiënteerd en nemen ook manuscripten aan in genres waar zij zelf niet in schrijven.
Maar over het algemeen loont het om goed rond te kijken en in de gaten te houden waar de sterke en zwakke punten van de coach liggen.

Kijk ook eens bij de verschillende aanbieders van ebooks zoals Bol.com en Amazon. Als de betreffende schrijfcoach zelf boeken heeft geschreven zijn deze vrijwel zeker daar te koop en kun je een (gratis) sample downloaden. Handig om uit te vinden of de schrijfstijl van deze persoon je wel of niet aanspreekt.

Wat meestal géén goed idee is, is in zee gaan met iemand over wie je via-via gehoord hebt, zeker als deze geen duidelijk beeld van zichzelf presenteert in online media. Vanzelfsprekend is niet iedereen met een website automatisch betrouwbaar, maar een transparante marketing is een pre.

Ga ook nooit een contract aan voordat alles duidelijk en goed afgesproken is en betaal zeker niet een groot bedrag vooruit. De meeste schrijfcoaches hanteren een tarief van 10-50% vooruitbetaling, afhankelijk van de overeenkomst en het soort coaching.

Een schrijfcoach geeft opbouwende kritiek, dus voel je niet beledigd. Van fouten kun je leren

Elke schrijfcoach heeft zijn of haar eigen aanpak. Wel geeft een goede schrijfcoach altijd duidelijk aan hoe zij werkt. Duidelijke afspraken maken blijft daarom nog wel belangrijk. Ook wil je niet teleurgesteld worden mocht je veel opbouwende kritiek krijgen.

Een schrijfcoach met verstand van zaken en respect voor de klant zal je nooit ‘voor de leeuwen gooien’. Maar ondanks dat jij degene bent die de portemonnee trekt, moet je ook niet verwachten dat je in de watten gelegd gaat worden. De enige manier om van je fout(en) te leren is jezelf zo objectief mogelijk opstellen.

De schrijfcoach is er niet om je persoonlijk aan te vallen, maar om je te leren hoe je een betere schrijver kunt worden. En de enige manier om dat te doen is zorgen dat jij inzicht krijgt in je eigen schrijfproces. Dat kan soms pijnlijk zijn, maar uiteindelijk leer je er wel van. En daar gaat het tenslotte om.

Ter geruststelling: ook al schrijf je nog niet zo lang maar lijkt alles je nu al naar het hoofd te vliegen (‘Hoe word ik in hemelsnaam OOIT een goede schrijver?!’), er zijn eigenlijk maar een handvol onderwerpen die iedere schrijver in het begin verkeerd doet.
Een goede schrijfcoach zal die problemen bliksemsnel signaleren en je uitleggen hoe je het probleem kunt fixen.

Hoe goed je je eigen tekst ook kent, iedere schrijver heeft redactie nodig van een onafhankelijke buitenstaander. En soms kan het goed zijn al tijdens het schrijven een schrijfcoach te vragen om je een handje te helpen. Dan ben je al snel een heel eind op weg en ver verwijderd van waar je ooit begon!

Wat voor soorten redactie heb jij al eens gehad en hoe beviel dat? Laat het me hieronder weten in een reactie.

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Over Eva Kattz
Eva Kattz schrijft zowel fictie als non-fictieboeken en is een gedreven self-pubber. Zij woont in Noord-Nederland, samen met haar man en drie katten. Eva en Maria schreven samen een boek over het plotten van fictie, Fiction Builder!. Dit boek komt uit op 15 maart 2018.
Eva is momenteel bezig met het schrijven van een serie in het fantasy/horror genre. Daarnaast is ze bezig met het opzetten van haar eigen bedrijf als schrijfcoach.

Je kunt Eva vinden op haar website www.evakattz.com, of op Facebook: @kattz.author.

Feb 052018
 

Het klopt inderdaad. Bol.com staat vol zelf uitgegeven boeken en een groot aantal daarvan is bagger. Maar is dat genoeg reden om een kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken in het leven te roepen? Slinkt dan de berg bagger op Bol.com, of gaan we daarmee terug naar een traditioneel model van uitgeven?

Het is enorm frustrerend. Je hebt veel moeite gedaan om een fantastisch boek te maken en het zelf uitgegeven. Het verkoopt goed en je krijgt goede recensies. Dan is daar opeens een artikel in de krant of een item op de radio, waarin een of andere bigshot van een reguliere uitgeverij beweerd dat zelf uitgeven boeken altijd vol fouten staan, slechte covers hebben en nooit verkocht worden, omdat ze verdrinken in een zee van andere zelf uitgegeven rotzooi.

Wat?!

Iedere self-pubber die serieus met zijn vak bezig is, weet natuurlijk dat deze uitspraken onzin zijn, maar helaas heeft een groot deel van de lezers het dan al gehoord en is er al een mythe ontstaan: Zelf uitgegeven boeken zijn slecht.

Wat de bigshot van de uitgeverij eigenlijk bedoelt is dat het goed zou zijn als er een manier was om zelf uitgegeven boeken te testen op kwaliteit. Zit het verhaal goed in elkaar, zijn er geen spelfouten en heeft het een goede cover? Een kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken dus.
Maar hoe werkt dat en wie bepaalt wat goed is en wat niet?

Kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken is al een tijdje een discussie

De vraag over een kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken speelt ook al een aantal jaren in de Engelstalige self-pubwereld. Er zijn daar zelf initiatieven opgezet door self-pubbers om de kwaliteit van hun eigen boeken te controleren, maar telkens lopen ze weer tegen dezelfde dingen aan.

Net als proberen je boek er doorheen te krijgen bij de traditionele uitgeverij, blijft een controle op kwaliteit een kwestie van smaakt. Okay, voor spelling en grammatica zijn regels, maar smaken blijven verschillen en de één houdt van dit soort boeken, de andere van dat soort boeken.

Wat een goed boek is en wat niet blijft altijd een kwestie van objectiviteit. Hiermee is er dus niet veel verschil tussen een redacteur van een uitgeverij die zijn ‘slushpile’ met nieuwe manuscripten aan het doorworstelen is, of een groepje self-pubbers die een oordeel velt over de boeken van medeschrijvers.

Een kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken is dus geen goed idee, maar het is ook helemaal niet nodig, want self-pubbers de wereld over hebben al hun eigen oplossing gevonden voor het verbeteren van de kwaliteit.

In de Engelstalige self-pubwereld is gebleken dat het ook zonder keurmerk kan

Al sinds het eerste moment dat het via Amazon mogelijk werd je eigen boeken te publiceren, zijn self-pubbers samengekomen om elkaar te helpen, met elkaar samen te werken, maar vooral ook door opbouwende kritiek te geven op elkaars producten. Door van elkaar te leren ontstonden er boeken van zeer goede kwaliteit.

Hierdoor ontstonden er als vanzelf een aantal ongeschreven regels waar iedere self-pubber zich aan zou moeten houden, zodat de kwaliteit van de gepubliceerde boeken hoog wordt.

Een paar van die regels zijn:

  • Zorg dat je je huiswerk doet wat betreft het schrijven van een goed boek, maar ook wat betreft marketing en promotie
  • Zorg dat je een professionele redacteur in de arm neemt
  • Zorg dat je een professionele cover laat maken
  • Zorg dat je elkaar helpt. Deel succesverhalen, zodat iedereen ervan kan leren
  • Zorg dat je een dikke huid krijgt, zodat je opbouwende kritiek op de juiste manier kunt verwerken

Door deze regels te omarmen zijn self-pubbers niet alleen in staat om goede boeken te schrijven en uit te geven, maar ontstaat er ook een samenwerking, die alleen nog maar betere producten en technieken oplevert. Een win-win voor iedereen!

Lezers bepalen zelf wat ze leuk vinden of niet

Uiteindelijk blijkt dat er al een manier is om de kwaliteit van zelf uitgegeven boeken te waarborgen. Een manier waar de bigshot van de reguliere uitgeverij niet aan heeft gedacht.

Het zijn namelijk de lezers die bepalen of een boek goed is of niet. En is dat het geval dan zal dit boek als vanzelf meer gaan verkopen, waardoor het hoger op de lijsten van populaire boeken komen te staan. En hierdoor worden er nóg meer exemplaren van het boek verkocht.
En dit is al het bewijs dat we nodig hebben dat onze boeken goed genoeg zijn.

Tegen de steun van onze lezers kan geen kwaliteitskeurmerk op!

Er mag dan een bult bagger op Bol.com staan. En het mag ook zo zijn dat reguliere uitgeverijen en regulier uitgegeven schrijvers zich tegen ons verzetten (zij zijn jaloers en bang dat het self-pubben té populair wordt).
Dat neemt niet weg dat het self-pubben niet meer tegen te houden is. Men kan al niet meer om ons heen.

Dit geeft ons echter wel de plicht te zorgen dat onze boeken het beste zijn dat wij ze kunnen maken. Alleen dan kan de mythe dat zelf uitgegeven boeken altijd slecht zijn worden doorgeprikt.
En dit kan allen maar als wij self-pubbers nauw gaan samen werken, elkaar helpen en ondersteunen!

 

Wil je meer weten over samenwerken met andere self-pubbers en het publiceren van een supergoed boek, download dan nu de gratis Mini-starterskit voor meer informatie.

 

Aanverwante blog posts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Jan 222018
 

Je zult het altijd net zien. Is het je eindelijk gelukt een mooi aantal likes te verzamelen op je Facebook page, gaan ze de zichtbaarheid hiervan omgooien en heb je er helemaal niets meer aan.
Maar klopt dat wel? Kun je vanaf nu net zo goed geen aandacht meer besteden aan je Facebook page?

Een aantal jaren geleden was het hebben van een Facebook page als schrijver een must. Via je page kon je gemakkelijk je fans op de hoogte houden van nieuwtjes, kon je like & deel acties doen en kon je bovendien je persoonlijke profiel blijven gebruiken voor, wel, persoonlijke dingen.

Maar als dingen veranderen en het hebben van een Facebook page opeens niet meer erg lucratief is, wat moet je dan doen om je fans te bereiken?

Verschil page en profiel
Even voor de duidelijkheid. Iedereen die lid wordt van Facebook krijgt een persoonlijk profiel. Hier kunnen familie en vrienden ‘vriend’ met je worden. Zo kun je elkaar op de hoogte houden van nieuwtjes, recepten, leuke filmpjes en wat niet meer.

Een aantal jaren geleden kwam er op Facebook de mogelijkheid een zogenaamde ‘page’ aan te maken. Een plek waar je zakelijke nieuwtjes kon delen en waar fans ‘lid’ van konden worden, zonder dat ze ook vriend met je moesten worden op je persoonlijke profiel.
Ideaal natuurlijk, want je wilt niet jan en alleman op je profiel.

Voordelen van een page
De voordelen van het hebben van een page gingen echter verder dan het niet hoeven te bevrienden van vreemden. Op een page kon je veel meer ‘likes’ verzamelen dan op een profiel. Oneindig zelfs. In het begin was het zo dat iedere keer als je een nieuwtje op je page zette, alle fans die je page hadden geliked dit zagen in hun persoonlijke nieuwsoverzicht. Een supermakkelijke manier om heel veel mensen te bereiken met maar één bericht.
Ook konden fans gemakkelijk deze nieuwtjes delen, zodat het in het nieuwsoverzicht van hun eigen profiel kwam te staan, waar vrienden en familie het konden lezen. Zo had je de kans dat je bericht oneindig vaak gelezen werd.

Advertenties
Met de komst van advertenties op Facebook kwam er langzaam verandering in de zichtbaarheid van de berichten die je op je page plaatste. Waar eerst 100% van je fans het lazen, was het algauw nog maar 50%. Toen nog maar 10% en sinds vorig jaar ziet nog maar 2-4% van je fans je berichten.
Tenzij je van je bericht een advertentie maakt en een paar euro betaalt om een X-aantal van je volgers te bereiken.

Hiermee kreeg het hebben van een zakelijke page op Facebook opeens een heel ander tintje en was de lol voor velen er af.

Alleen nog familie en vrienden
En of dat nog niet genoeg was kondigde Facebook twee weken geleden aan dat ze alleen nog maar berichten van familie en vrienden (persoonlijke profielen, dus) laten zien in de nieuwsoverzichten.
Het hebben van een zakelijke page lijkt daarmee helemaal geen nut meer te hebben, want tenzij je geld blijft betalen voor advertenties, zal niemand je berichten meer lezen. En wie wil dat nu?

Omzeilen
Veel pages hebben in de laatste week aangegeven hoe hun fans tóch nog hun berichten kunnen blijven zien. Klik onder ‘Volgend’ ‘als eerste weergeven’ aan en bovendien ook nog ‘Meldingen aan’. Een hoop gedoe, dat heel veel fans niet zullen doen, tenzij ze perse dingen van die page willen blijven zien.
En daar komt nog bij dat zelfs mét deze maatregelen je als fan regelmatig een bericht van een page moet liken, want anders zakt het alsnog weg.

Persoonlijke profiel gebruiken als page
Veel schrijvers die toch contact willen houden met hun fans hebben nu de stappen ondernomen om dan maar hun persoonlijke profiel te gaan gebruiken om hun fans te bereiken. Immers, als je fan ‘vriend’ met je wordt dan zien ze je berichten ‘gewoon’ in hun nieuwsoverzicht. Makkelijk en zonder gedoe.

Maar is het wel slim om dit te doen?

Groep opzetten voor fans
Ook zijn er schrijvers die in plaats van fans toe te laten op hun persoonlijke profiel, een groep opzetten om in contact te blijven met fans. Een groep op Facebook is een soort van mini-forum waar leden met elkaar kunnen praten en berichten achterlaten.
Het is een leuke manier om in contact te komen met je fans, maar ze moeten je groep dan wel weten te vinden.

Te veel gericht op één soort social media
Nu komen we bij de crux van het hele verhaal.

Stel je bent een schrijver en je hebt altijd veel succes gehad met je Facebook page. Misschien heb je door dit succes wel afgezien van het zoeken naar andere manieren om in contact te komen met je fans. Want via Facebook liep alles toch prima?

Helaas kan een groot bedrijf als Facebook doen wat het wil. Het interesseert ze totaal niet wat de gevolgen van hun veranderingen zijn voor jou. Als zij geld willen verdienen (en dat willen ze) met de verkoop van advertenties voor pages, dan zorgen ze dat meer mensen dat gaan doen. Ze nemen maatregelen die ongunstig zijn voor jou, maar je wél dwingen advertenties te kopen om in contact te blijven met je fans.

En het omzeilen van deze maatregelen door je persoonlijke profiel te gaan gebruiken, of een groep, is iets wat in eerste instantie slim lijkt, maar je kunt er donder op zeggen dat Facebook in de nabije toekomst de regels voor persoonlijke profielen en groepen gaat aanscherpen, zodat je er dan alsnog niets aan hebt!

Want wat zijn de voor- en nadelen van het gebruiken van een persoonlijk profiel voor zakelijke doeleinden.

Voordelen:

  • Je omzeilt de noodzaak om advertenties te moeten kopen om je fans te bereiken.
  • Je fans zien ‘gewoon’ jouw berichten in hun nieuwsoverzichten.
  • Je kunt een nepprofiel aanmaken voor je schrijversnaam, zodat je geen last hebt van lage privacy settings (zie nadelen).

Nadelen:

  • Je mag maar 5000 vrienden hebben.
  • Je kunt geen advertenties kopen, ook al zou je dat willen (en hiermee snij je jezelf in de vingers wat betreft promotiecampagnes).
  • Om je fans je berichten te kunnen laten delen, moet je de privacy settings op je profiel zo laag mogelijk zetten, wat het gevoelig maakt voor hackers e.d.

Verboden
Naast deze nadelen is het volgens het regelement van Facebook niet alleen verboden om een nepprofiel aan te maken, maar ook verboden om een persoonlijk profiel te gebruiken voor zakelijke doeleinden.

Toegegeven dat Facebook tot nu toe maar weinig heeft gedaan om deze regels te handhaven, maar als steeds meer bedrijven (ook schrijvers, dus) persoonlijke profielen gaan gebruiken voor zakelijke dingen, dan is het maar een kwestie van tijd dat deze regels aangescherpt gaan worden.

Wat is dus beter?
Het hebben van een Facebook page is niet opeens een slecht idee. Het is nog steeds een goed idee om je page te onderhouden en te updaten met berichten, zodat de fans die je daar nog hebt, zien dat je er nog serieus mee bezig bent om hen op de hoogte te houden.

Het hebben van een Facebook groep is geen slecht idee, maar gebleken is dat de interactie vaak minimaal is. Bovendien kun je bij lidmaatschap van een groep zelf kiezen of je alle berichten die worden geplaatst in de groep op je nieuwsoverzicht wilt zien of maar een paar. Fans kunnen dus wel lid zijn van je groep, maar als ze de berichten hierover uitzetten, omdat ze al té veel berichten in hun nieuwsoverzicht krijgen, bereik je ze alsnog niet.

Al je eieren in één mand
In het Engels is er een goed spreekwoord dat gaat als volgt: ‘Don’t put all your eggs in one basket’. Want als je dat doet en de mand valt, dan zijn alle eieren stuk.
Dit geldt ook voor het in contact komen met je fans. Zoek meer dan één manier om met hen in contact te komen, zodat je nog andere manieren hebt hen te bereiken mochten de regels van een de door jouw gekozen manieren opeens veranderen.

In de Engelstalige self-pubwereld is gebleken dat het hebben van een mailinglist de beste manier is om in contact te komen en blijven met je fans. Als je geen mailinglist hebt en je volledig afhankelijk bent van Facebook, dan zou ik zo snel mogelijk zorgen dat je een mailinglist gaat opzetten op je eigen website.
Want een mailinglist wordt beheerd door jouzelf en jij kunt dus beslissen wat je er mee doet.

Dit hele akkefietje met Facebook geeft maar weer aan dat het nooit goed is maar één manier te gebruiken. De marketing en promotie van je boeken is een samenspel van verschillende dingen. Zorg dus dat je dit goed in orde hebt, zodat je niet voor verassingen komt te staan.

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Jan 182018
 

Het is altijd leuk om te ontdekken dat er al verschillende indie samenwerkingsprojecten zijn. Ursula Visser is een fantasy and sci-fi auteur die zowel in het Nederlands als Engels boeken heeft uitgebracht. In 2017 richtte ze samen met een drietal andere self-pubbers het schrijverscollectief Lees! op, waarmee ze samen door Nederland reisde voor een boekentour. In dit gastblog vertelt Ursula over hoe de samenwerking tot stand kwam en waar je op moet letten als je zelf zoiets wilt organiseren.

*

Samenwerken als Indie-auteur

Beginnend schrijver
Het moment dat ik Het Atria Project af had, was ik nog nieuw in de schrijverswereld. Het feit dat ik een paar schrijfcursussen had gevolgd, betekende niet dat ik het ‘allemaal wist’. Daar is wel meer voor nodig, ervaring vooral. Omdat ik dacht dat het zo hoorde, stuurde ik het manuscript van de redacteur rechtstreeks naar een aantal uitgeverijen.

Helaas kreeg ik niet het gewenste antwoord. In plaats van me te laten tegenhouden door de afwijzing van de uitgeverijen, nam ik het heft in eigen hand. Ik dook het internet op om te onderzoeken wat ervoor nodig was om mijn boek zelf uit te geven. Ik werd een indie-auteur.

Tja en dan? Ik gaf mijn eigen boek uit, maar dat was slechts het begin. Met vallen en opstaan, veel fouten maken en daarvan leren, is mijn kennis groter geworden. Dat is het leuke van zelf uitgeven: jezelf verbeteren en je netwerk uitbreiden. Het belangrijkste is nog: hoe kunnen lezers me vinden?

Ik maakte een plan van aanpak en zocht andere indie-auteurs op. Eigenlijk om van elkaar te leren, maar ook om te kijken of er mogelijke samenwerkingen tot stand konden komen, we willen immers allemaal hetzelfde: gelezen worden.

Lees!
Al snel merkte ik dat er meer behoefte was om samen te werken, er zijn diverse pagina’s op Facebook waar indie-auteurs zich verzamelen om samen sterker en beter te worden. Dus ik heb een keer ‘kunnen we niet samen een keer door Nederland gaan toeren?’ in zo’n groep gegooid. T.M. Zaan, Jos Kremers en Wilma Wuite reageerden enthousiast.

De volgende stap was een ontmoeting. Elkaar face-to-face zien is erg belangrijk. De intentie voor een samenwerking kan er wel zijn, maar het moet ook klikken. Zo is Lees! ontstaan: een samenwerking van indie-auteurs.

Bundel korte verhalen
Wij (van Lees!) hebben allemaal verschillende genres, daar hebben we ons niet door laten tegenhouden, het is juist het palet aan genres dat de samenwerking aantrekkelijk maakt. Immers, zo spreken we een breed scala van klanten aan.

De samenwerking heeft ons veel mooie dingen gebracht. Zo hebben we een bundeltje met korte verhalen van ongeveer vierduizend woorden per verhaal uitgegeven in gedrukte vorm en als ebook. We gebruiken het als reader magnet: iedereen die een boek van ons koopt tijdens een boekentour of via de website van The Black Sheep Indie een e-book, krijgt een gratis exemplaar. Het is een hulpmiddel om potentiele lezers over de streep te trekken om een boek van ons te kopen én om kennis te maken met het werk van de andere indie-auteurs.

V.l.n.r. T.M. Zaan, Wilma Wuite, Ursula Visser en Jos Kremers

Afspraken maken
Een samenwerking betekent ook goede afspraken maken. Deadlines vastleggen, financiële zaken regelen, want zo’n bundel kost de klant niets, maar ons wel. Het bepalen van het budget is dus een vanzelfsprekendheid en daarmee verbonden ook vertrouwen. Je gaat immers een commitment aan voor een bepaalde periode als groep.

In 2017 hebben we vier boekenhandels bezocht in onze Lees! boekentour, waar bij de voorbereiding ieder van ons iets van zijn eigen kracht heeft ingelegd: redactie, ontwerp, connecties en promotie. De promotiekaarten en -posters hebben we zelf ontworpen, en al doende, werd ons netwerk steeds groter. Dat werpt vruchten af.

Lees! en de individuele indie-auteurs worden steeds bekender bij de lezer. Ons publiek steeds groter. Het is een continu proces, je moet jezelf steeds blijven uitdagen, nieuwe dingen bedenken, de (potentiele) lezers bij je werk blijven betrekken.

Verder in 2018
Daarom vernieuwen we onszelf in 2018, boren nieuwe middelen aan om klanten te benaderen (een video is in januari gelanceerd) en blijven we samenwerken met andere Indies om verder te leren.

Twijfel jij nog of samenwerken met ander indie-auteurs iets is voor jou? Ga ervanuit dat je energie, bevlieging, ideeën en een budget nodig hebt. Én maak goede afspraken. Bedenk dat je enthousiasme aanstekelijk werkt, dat je gebruik kunt maken van elkaars kennis, dat je leert van de ervaring en je zult zien dat dit een positieve invloed heeft op je schrijfsels.

Zijn er al meer self-pubbers die samenwerken? Vertel ons je verhalen.

***

Ursula is te vinden op:
Website: ursulavisser.com
Facebook: @auteurvisserursula (Nederlands) of @authorursulavisser (Engels)
Instagram: @auteurursulavisser

Over lees!
Lees! is opgericht door Wilma Wuite, T.M. Zaan, Jos Kremers en Ursula Visser. Deze samenwerking waarin de genres fantasy, sci-fi, feelgood-roman, thriller, biografisch en kinderboeken hun thuis hebben gekregen, heeft geleidt tot een viertal boekpresentaties in 2017, gehouden in Oss, Helmond, Veghel en Meppel. Ook in 2018 is Lees! in het land te vinden!
Facebook: www.facebook.com/schrijverscollectiefLEES

Jan 152018
 

Veel schrijvers hebben een blog. Het is een leuke manier om je fans op de hoogte te houden van wat je doet of om je lezers dingen te leren over je gekozen onderwerp als je non-fictie schrijft.
Bovendien is het een goede manier om je website eens in de zoveel tijd te updaten, wat het hoger plaatst in de zoekresultaten van Google.

Nu hoef je als blogger niet iedere keer zelf een blog post te schrijven. Het is juist leuk ook eens een andere stem te laten horen op je blog, bijvoorbeeld door iemand anders een zogenaamd gastblog te laten schrijven. Het is en leuke manier jouw fans kennis te laten maken met andere schrijvers of eens een andere mening te laten horen over een bepaald onderwerp.

Soorten gastblogs
Waar moet je aan denken bij een gastblog? Eigenlijk kan het overal over gaan, maar vaak is het de schrijver van het blog dat een bepaald thema voor ogen heeft, waar hij dan een andere schrijver voor uitnodigt om deze te schrijven.

  • Je schrijft bijvoorbeeld non-fictie boeken over tuinieren en hebt over dit onderwerp ook een blog. Je kunt dan iemand eens een gastblog laten schrijven over het snoeien van rozen, of het op natuurlijke wijze bestrijden van slakken.
  • Of je schrijft fictie boeken in een bepaald genre en blogt regelmatig over andere boeken die uit zijn gekomen in dat genre. Je zou dan een andere schrijver een keer iets kunnen laten schrijven over een boek dat die persoon leuk vind.

Er zijn eigenlijk mogelijkheden te over om andere schrijvers eens iets te laten schrijven voor jouw blog.

Voordelen
Het voordeel van het hebben van een gastblog (of het schrijven daarvan voor iemand anders zijn blog), is dat je nieuwe lezers bereikt. Zelfs als iemand een gastblog schrijft voor jouw blog, zal deze persoon over het algemeen daar reclame voor gaan maken op z’n eigen blog of Facebook page of Twitter. Op die manier komen er nieuwe bezoekers naar jouw blog die wellicht in de toekomst blijven hangen.

Andersom werkt het natuurlijk ook. Stel jij schrijft een gastblog voor iemand, dan bereik je daarmee de lezers van dat blog, die dan wellicht gaan klikken op de weblink die je hebt toegevoegd.

Een prima manier van samenwerken dus!

Hoe vind ik gastbloggers?
Het is een feit dat het best lastig kan zijn om gastbloggers te vinden voor je blog. Zeker als je blog nog redelijk nieuw is en jijzelf nog niet zoveel andere schrijvers kent. Kun je dan zo maar iemand benaderen en zo ja, wat vraag je die persoon dan?

In het kader van het 2018 Samen Indie jaar, heb ik een gemakkelijke manier bedacht om in contact te komen met andere schrijvers. Zowel op de webpagina Gastbloggers vinden als op de Facebookgroep Hangplek voor Nederlandstalige self-pubbers is een speciale plek gecreëerd waar je een ‘advertentie’ achter kunt laten voor het vinden van gastbloggers. Schrijvers die zich geroepen voelen kunnen dan reageren.

Een gemakkelijke en laagdrempelige manier om met andere schrijvers in contact te komen.

Wat moet ik vragen?
Bij het vragen om gastbloggers is het goed om meteen zo duidelijk mogelijk te zijn. Zet daarom de volgende dingen in je ‘advertentie’:

  • Over wat voor onderwerp wil je graag een gastblog hebben?
  • Om hoeveel woorden gaat het?
  • De datum waarop je het gastblog wilt plaatsen.
  • Vermeldt of je op zoek bent naar één persoon of dat je graag meerdere gastbloggers wilt hebben.
  • Geef ook de link naar je blog, zodat geïnteresseerden alvast kunnen kijken waar het zoal over gaat.

Als er schrijvers geïnteresseerd zijn kunnen ze vervolgens contact met je opnemen via je website/blog (zorg dus dat je daar een contactpagina hebt), of via een persoonlijk bericht op Facebook. Dan kunnen jullie de details onderling nader uitwerken.

Gastblog etiquette
Er zijn een paar ongeschreven regels wat betreft het hebben van, of schrijven van een gastblog.

  • De schrijver voor wie het gastblog is, mag de tekst een klein beetje aanpassen, maar dit altijd in overleg met de gastblogger.
  • Het is gebruikelijk dat de gastblogger een korte biografie te laten toevoegen of hemzelf. Dit kun je dan onderaan het gastblog plaatsen, of verwerken in je introductie van de gastblogger.
  • Het is gebruikelijk een foto van de gastblogger te plaatsen (een goede reden eens een professionele foto te laten maken).
  • Het is ook gebruikelijk een link te plaatsen naar de website/blog van de gastblogger en naar een Facebook page en/of Twitter.
  • Heb je een gastblog geschreven dat is het wel zo netjes hiervan een link te plaatsen op je eigen blog en/of Facebook, Twitter, zodat jou lezers het weten te vinden.

Niet automatisch een ruil
Als laatste is het nog belangrijk te vermelden dat het hebben van een gastblog niet perse in hoeft te houden dat het om een ruil gaat. Dit kun je samen onderling afspreken. Als jij een gastblogger op je website hebt, dan kun je aanbieden ook eens iets te schrijven voor deze persoon. Is de gastblogger daar nog niet aan toe of niet geïnteresseerd, dan is dat ook geen probleem. Je hebt in elk geval contact gelegd met elkaar en wie weet komt er in de toekomst wél een keer een uitnodiging om iets te schrijven.

Op zoek naar gastbloggers!
Ben je op zoek naar gastbloggers, ga dan naar Gastbloggers Vinden en plaats je ‘advertentie’ in de reacties. Vergeet niet je website te vermelden, zodat geïnteresseerden contact met je kunnen opnemen.
Of wordt lid van de Facebookgroep Hangplek voor Nederlandstalige self-pubbers. Hier vindt je een maandelijkse thread voor het vinden van gastbloggers en plaats ook daar je ‘advertentie’ in de reacties.

Het hebben van gastbloggers is een leuke manier om een extra dimensie toevoegen aan je blog. Bovendien ontmoet je daardoor nieuwe schrijvers met wie je in de toekomst kunt blijven samenwerken!

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart