Apr 282015
 

printing pressEr zijn nogal wat verschillende manieren van het zelf uitgeven van boeken.
Helaas lijkt het erop dat in Nederland de verschillende definities van uitgeven wat door elkaar zijn gehaald, waardoor er onduidelijkheden zijn ontstaan en naar mijn gevoel niemand door de bomen het bos meer ziet.

Ik ben dus al een tijdje bezig de verschillende Nederlandse termen op een rijtje te krijgen en ik ben er nog steeds niet helemaal uit. Om toch alvast enige duidelijkheid te scheppen in de Nederlandse zelf uitgeefwereld, ga ik hieronder een poging wagen de dingen op een rijtje te krijgen.
Mocht in de loop van de tijd blijken dat ik bepaalde termen niet goed heb geïnterpreteerd, dan zal ik deze post erop aanpassen.

In het algemeen zijn er vier verschillende manier om een boek uit te geven, allemaal met verschillende voor en tegens.

Reguliere uitgeverij
Deze koopt het recht van de schrijver om een manuscript uit te geven en te verkopen. Grote reguliere uitgeverijen betalen schrijvers hiervoor een voorschot op de royalty’s; kleine uitgeverijen doen dit vaak niet.
Reguliere uitgeverijen zijn zeer selectief en geven slechts een handjevol manuscripten uit van hetgene dat bij hen binnenkomt. Ze behandelen elk aspect van de publicatie; het redigeren, het uitgeven, de verspreiding en de marketing.
Er zijn geen kosten voor de schrijver.

Voorbeelden van reguliere uitgeverijen zijn Kluitman, Lemniscaat en Singel Uitgeverijen.

Vanity Press
Een vanity press vraagt een vergoeding om het boek te produceren, of vraagt de schrijver iets te kopen als voorwaarde van publicatie (exemplaren van het boek, redigeer, marketing of andere services).
Er zijn veel verschillende soorten vanity press. Zo zijn er bedrijven die niet veel meer doen dan het produceren van een hoeveelheid boeken, die vervolgens verstuurd worden naar de auteur. Ook zijn er die ontwerp, redigeer, distributie en marketing services bieden, bovenop het publiceren van een papieren of digitaal boek.
De kosten voor het gebruik van een vanity press kunnen hoog oplopen, tot in de duizenden Euro’s.

Voorbeelden van vanity press zijn o.a. Uitgeverij Aspect en Novum Publishing.

POD-uitgeverij (zelf uitgeef bureaus)
Onder dit kopje beginnen de termen wat door elkaar te lopen, aangezien de term POD-uitgeverij op verschillende manieren wordt geïnterpreteerd en veelal van toepassing lijkt te zijn voor wat beter een ‘zelf uitgeef bureau’ genoemd kan worden.

Zo zijn er POD-uitgeverijen waar schrijvers gebonden zijn aan het afnemen van bepaalde ‘uitgeef-pakketten’. In tegenstelling tot de vanity press, is het vaak wel duidelijk wat er in deze pakketten wordt aangeboden en voor welke prijs (en dan laten we even in het midden of dit gunstig is voor de schrijver of niet).
Ook is er veelal duidelijk over wat de POD-uitgever doet wat betreft de publicatie en marketing. De kosten voor het uitgeven via een POD-uitgeverij, zijn vaak lager dan die van een vanity press, maar toch vragen sommige nog hoge bedragen voor hun diensten. Veelal promoten ze ook hun extra diensten (zoals marketing services) waar dan extra voor betaald moet worden.
In elk geval houden POD-uitgeverijen een fiks bedrag in van de winst van een verkocht boek, zodat zij hun productiekosten eruit kunnen halen.

Persoonlijk denk ik dat de Nederlandse term ‘POD-uitgeverij’ vervangen zou moeten worden door ‘Zelf uitgeef bureau’, maar dat is nu nog niet het geval.

Voorbeelden van POD-uitgeverijen zijn Boekscout, Freemusketeers en Schrijverspunt/Clusteruitgeverijen

Echt zelf uitgeven
Bij het echte zelf uitgeven is, net als bij de vanity press, het ook de schrijver die opdraait voor de kosten van een publicatie. Ook moet een echt zelf uitgegeven schrijver zijn eigen marketing en promoties doen. Maar in plaats van een vastgesteld pakket van diensten te moeten aanschaffen, zoekt de schrijver zijn eigen redacteurs, illustrators, marketing mensen e.d.
Omdat de schrijver elke stap in het proces van het publiceren zelf in de hand heeft, kan dit vaak goedkoper uitvallen dan het in de arm nemen van een vanity press of een POD-uitgeverij. Ook kan het resulteren in een product van hogere kwaliteit.

Voorbeelden van bedrijven via welke een echt zelf uitgegeven schrijver zijn boek kan distribueren zijn Amazon’s KDP, Kobo Writing Life, Smashwords, Brave New Books en Createspace.

Iedere schrijver moet zelf kiezen hoe hij zijn boek uitgegeven wil hebben. Kies je echter voor de self-publishing weg, zorg dan dat je goed geïnformeerd bent over de voor en tegens. Bedenk je in het bijzonder drie keer voor je in zee gaat met een vanity press. En zelfs bij een POD-uitgeverij zou ik voorzichtig zijn met eventuele addertjes onder het gras.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 262015
 

ebook-reading1Op 9 april kwam het Centraal Boekhuis (distributeur van boeken in Nederland) met de nieuwe verkoopcijfers over het eerste kwartaal van 2015. Hieruit bleek dat ten opzichte van het eerste kwartaal van 2014, de verkoop van ebooks is gestegen met 22%.
Hiermee is nu 5,2% van de verkochte boeken in Nederland een ebook. In 2014 was dat nog 4%.

Dat is ook niet veel, zou je misschien zeggen. En inderdaad, vergeleken met Amerika, waar 50% van ieder verkocht boek een ebook is, stelt 5% niet veel voor.
Toch ben ik als schrijver en self-pubber blij met deze cijfers. Het geeft aan dat de ebook markt groeit en dat is goed nieuws voor mij. Want hoe je het ook bekijkt, ebooks zijn de belangrijkste inkomstenbron van de self-pubber, waar ook ter wereld.

Nu loopt Nederland achter. Dat was al wel duidelijk in de vergelijking met Amerika. Het loopt achter in de verkoop van ebooks, maar ook in het omarmen van het digitale boek in het algemeen. Bovendien lopen de Nederlandse schrijvers achter in het switchen van ‘regulier uitgegeven zijn’, naar het zelf uitgeven van hun boeken.

Dit laatste is vooral jammer, want het zijn de self-pubbers die een belangrijke rol spelen in het bepalen welke boeken er op de markt verschijnen, en voor welke prijs. En laten we duidelijk zijn, als de prijs van het ebook omlaag zou gaan, zouden er meer worden verkocht, waardoor het weer des te meer aantrekkelijk wordt een self-pubber te zijn.
En een lagere prijs voor een ebook is een belangrijk wapen in de strijd tegen de piraterij, die in Nederland een tweede natuur geworden is.

CavewomenIk geef toe dat het self-pubben niet voor iedereen is weggelegd. Maar tegenwoordig is het uitgeven en de distributie van ebooks zo’n stuk makkelijker geworden dat bij wijze van het kind de was kan doen. Dus dat kan het excuus niet meer zijn.
Wellicht heeft het self-pubben onder Nederlandse schrijvers nog het stigma van ‘niet echt’. Zo van, ‘Ach wat zielig, geen enkele uitgeverij had belangstelling voor zijn boek, dus nu moet ie het zelf maar doen.’
Maar dit is een ouderwets denkpatroon van mensen die niet weten hoe de vork in de steel zit. Self-pubbers kiezen bewust voor het zelf uitgeven van hun boeken. Ze willen niet eens op zoek naar een reguliere uitgeverij. Ze zijn trots op hun vak en op alles wat daarbij komt kijken.
Self-pubbers werken nauw samen met elkaar, en verzamelen bovendien een team om zich heen van professionals die hen helpen super goede boeken op de markt te brengen. Self-pubbers zijn ondernemers die onderdeel zijn van een wereldwijde revolutie in het zelf uitgeven van boeken.

Het is hoog tijd dat de Nederlandse schrijvers aanhaken op deze ‘Indie Revolutie’ en daarmee het heft in eigen handen nemen over de beslissing wanneer hun boeken uitkomen en hoeveel ze daaraan verdienen. Belangrijker nog is dat ze met de Indie revolutie de kans geven aan de lezer om zelf een keus te maken over wat die wil lezen, in plaats van dat de uitgeverijen er nog als poortwachters tussen staan.

De self-pub revolutie heeft Nederland bereikt en daarmee is het uitgeeflandschap voorgoed veranderd. Ebooks nemen nu al 5% van de markt in. Door de inzet van self-pubbers kunnen we zorgen dat het volgend jaar 10% wordt!

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Apr 242015
 

writerIn een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 1
Zorg dat je weet hoe je een boek moet schrijven.

Het lijkt logisch te stellen dat een schrijver moet weten hoe hij een boek moet schrijven. Toch is het in de groeiende self-pub wereld van groot belang dat jou boek met kop en schouders boven de anderen uitsteekt.
Alleen dan zullen je lezers het de moeite waard vinden het over jou boek te hebben met hun familie en vrienden. En het is deze ouderwetse mond-tot-mond reclame die nog altijd de grootste stimulator is voor een groeiende verkoop.
Of je nu fictie of non-fictie schrijft, het is van belang dat je weet hoe een verhaal in elkaar zit.

Non-fictie
Bij non-fictie ben jij de expert van het door jou gekozen onderwerp. Zorg dus dat je dan ook alles (en zelfs nog meer) van het onderwerp weet.

Mijn eerste twee boeken zijn non-fictie en gaan over de architectuur en geschiedenis van de stad York in Engeland. Als ik terugkijk dan heb ik maar 50-60% van mijn kennis over het onderwerp gebruikt. Het is zelfs zo dat tijdens mijn research voor het eerste boek, ik een geheel nieuw onderwerp ontdekte, waar ik zoveel van te weten kwam, dat ik besloot een tweede boek te schrijven alleen hierover.

Bij non-fictie is het ook van belang een juiste indeling te kiezen. De hoofdstukken in mijn eerste boek beginnen bij de Romeinen en eindigen bij de moderne tijd. Dit was de meest logische indeling. Zorg dus dat alles goed geordend is.

Fictie
Fictie is, zoals ik het laatste jaar heb ontdekt, een heel ander verhaal dan non-fictie. Fictie is ‘bedacht’ en dat is dan ook net datgene wat je moet doen. Je bedenkt een wereld en laat er mensen in wonen. Deze mensen worden in het boek gevolgd vanaf pagina 1, maar eigenlijk hebben ze al een leven gehad, dat hen heeft gevormd en gemaakt tot wie ze zijn op pagina 1 van jou boek. Ook dit achtergrond verhaal moet worden bedacht, anders krijg je platte oninteressante hoofdpersonen.

Daarnaast is het van belang dat het plot van het verhaal, de verhaallijn, goed in elkaar zit. Kort gezegd is het zo.

  • Het leven kabbelt wat voort en de hoofdpersoon is min of meer happy.
  • Dan gebeurd er iets wat zijn leven de kop zet.
  • De hoofdpersoon moet hierop reageren en doet dat op meer of mindere succesvolle wijzen. (Hij wil namelijk niet veranderen en hoopt dat alles terug gaat naar zoals het was voor de ingrijpende gebeurtenis.)
  • Maar hij moet wel veranderen om de gevolgen van de gebeurtenis in goede banen te leiden.
  • Heeft hij dat gedaan, dan is hijzelf gegroeid en heeft ontdekt dat ondanks deze verandering er weer een nieuw normaal is ontstaan, zodat het leven nu weer kan voortkabbelen.

Bovenstaande geldt voor elk genre, of het nu science fiction is of een romantisch verhaal.
Schrijf je een serie dan kun je per boek een gebeurtenis hebben, maar tegelijkertijd ook een of meerdere verhaallijnen hebben, die de hele serie overspannen.

Dat brengt mij bij het laatste punt. Er twee soorten schrijvers. Plotters en pantsers, zoals ze in het Engels worden genoemd.

De plotters plannen hun verhalen soms tot in detail uit en zijn daarna pas in staat daadwerkelijk te beginnen met schrijven. Ik ben een plotter. Ik ben al anderhalf jaar bezig met het bedenken en plannen van een nieuwe detective serie en ik hoop dat ik deze zomer kan gaan schrijven.

Pantsers (van de uitspraak ‘flying by the seat of their pants’, zeg maar op de bonnefooi) beginnen gewoon met schrijven en zien wel waar het schip strand.

Laat me duidelijk zijn dat beide goede legitieme methoden zijn om een fictie verhaal te schrijven, alleen heel verschillend. Een pantser zou allang gillend gek geworden zijn van mijn methode, net zoals ik mij niet kan voorstellen dat ik ‘zomaar’ zou kunnen beginnen met schrijven.

Er zijn over het schrijven van zowel non-fictie als fictie vele boeken en blogs geschreven, die je op weg kunnen helpen. Zolang je zorgt dat je weet hoe je van een verhaal een fantastisch goed boek kunt maken, zit je goed.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 222015
 

PiratessGoed nieuws voor iedereen die een graag ebooks leest en ze het liefst zo goedkoop mogelijk aanschaft!

De boekensite Hebban heeft twee, voor Nederland, nieuwe overzichten op hun site staan. Op de een staan de goedkoopste ebooks op populariteit gerangschikt. De ander is een lijst van alle ebooks onder de 5 euro.
De overzichten worden automatisch bijgewerkt, waarbij naar alle Nederlandse webwinkels wordt gekeken.

Hebban zegt zelf hiermee een wapen te hebben in de strijd tegen de piraterij in Nederland. Omdat de site de beschikbaarheid en prijzen checkt van ebooks bij alle bekende ebookwinkels, heeft het hiermee een uniek en vooral ook geld besparend hulpmiddel voor de lezers van ebooks. Hiermee bewijzen ze bovendien dat er echt wel voldoende betaalbaar aanbod is.

Piraterij is een onderwerp dat mij na aan het hart ligt en waar ik het in een andere blogpost nog eens wat meer over wil hebben. Ik ben echter blij dat er door deze twee nieuwe overzichten alvast weer een excuus minder is om ebooks illegaal te downloaden.

Hierdoor zullen in de toekomst schrijvers hopelijk legaal worden betaald voor hun harde werk om schrijfsels op het spreekwoordelijke papier te krijgen.

En in tegenstelling tot de lachende piraat in het plaatje, is de piraterij van ebooks in Nederland geen grappige zaak.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 202015
 

rulesStel, je hebt besloten dat je zelf je eigen boek wilt uitgeven. Er van uitgaande dat je dan ook wat van je boeken wilt verkopen, wat is daar dan voor nodig? Het antwoord is professionaliteit.

Veel schrijvers zijn huiverig voor het woord professionaliteit, maar het betekend domweg dat je je vak als schrijver serieus neemt en je je best zult doen om een fantastisch product op de markt te brengen.

Professionaliteit kan onderverdeeld worden in verschillende onderdelen.

  • Zorg dat je weet hoe je een boek moet schrijven. Hoe bouw je een verhaal op? Hoe zorg je dat je hoofdpersonen tot leven komen? Dat soort dingen.
  • Zorg dat je het verhaal laat redigeren door een redacteur. Ja, dat kost geld, maar het is een noodzakelijke investering in je eigen bedrijf (en dat is wat self-pubben is).
  • Zorg dat je je boek uitbrengt op zo veel mogelijk verschillende webwinkels. De exclusiviteit die Amazon eist als een schrijver kiest voor KDP Select, is slecht voor de concurrentie en slecht voor de toekomst van het uitgeversvak.
  • Zorg dat je een fantastische voorkant krijgt. Dat was eerder al van belang, maar nu veel van de verkopen via webwinkels lopen is een perfecte voorkant een absolute must. Ook hier is het goed een designer o.i.d. in de arm te nemen.
  • Zorg dat de flaptekst het beste schrijfsel is wat je ooit hebt gedaan. Het eerste wat een potentiele koper doet na het zien van een aantrekkelijke voorkant, is de flaptekst lezen. Houdt daar rekening mee.
  • Zorg verder nog dat de eerste 10% van je boek het in zich heeft de lezer te grijpen en aan te zetten het boek te kopen. Veel webwinkels hebben de mogelijkheid tot het inzien van een preview of sample (vergelijk het met het doorbladeren van een boek in de boekwinkel). En deze preview moet er perfect uitzien, anders ziet de koper alsnog af van de aanschaf.

De bovenstaande punten zijn een greep uit de punten die door Mark Coker, oprichter van Smashwords, ‘best practices’ worden genoemd. Een richtlijn waaraan iedere self-pubber zich zou moeten houden, om te zorgen dat hij iedere keer het best mogelijke product op de markt weet te brengen.

Bovendien worden de onderste drie punten door de Amerikaanse (self-pub) schrijfster H. M. Ward de ‘golden trifecta’ genoemd, zeg maar het gouden driehoek. Doe je een van deze punten niet goed, dan zal de verkoop nooit van de grond komen. (En zij kan het weten, want ze heeft in drie jaar tijd meer dan 10 miljoen boeken verkocht als self-pubber!)

In de komende weken zal ik de bovenstaande punten stuk voor stuk toelichten, in de hoop dat het duidelijk wordt dat de Nederlandse self-pubber niet bang hoeft te zijn voor het woord professionaliteit.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart