May 282015
 

girl-reading-ebookGisteravond toen ik TV zat te kijken, kwam er opeens een reclame voorbij voor Telekidsboeken, een ebook abonnementsservice voor kinderen. Mijn nieuwsgierigheid was gewekt. Het leek mij een uniek, maar goed initiatief. In mijn ogen kun je kinderen niet vroeg genoeg kennis laten maken met ebooks.

Na wat googlen kwam ik er vanochtend achter dat Telekidsboeken een onderdeel is van Elly’s Choice, een abonnementsservice voor ebooks gericht op volwassenen, die vorig jaar augustus is gestart. Tot mijn schaamte moet ik bekennen dat ik nog nooit van Elly’s Choice had gehoord. Nu lees ik bijna alleen maar Engelse boeken, maar toch is dat geen excuus voor iemand die in het vakgebied zit.

Elly’s Choice
Met een Elly’s Choice jaarabonnement, kunnen lezers iedere maand tien ebooks lezen voor maar €2,99. Leuk voor de lezers, maar als schrijver kwamen meteen wat vragen bij mij op. Hoe dat zit met royalty’s? Is €2,99 niet heel weinig? Kan mijn ebook ook mee doen?
Wat research leerde mij dat Elly’s Choice samenwerkt met twee grote Nederlandse uitgeverijen, VBK en Dutch Media, van waaruit een redactie maandelijks tien ebooks kiest voor de lezer. Vijf van bekende schrijvers en vijf van nog onbekende schrijvers. Deze nog onbekende schrijvers zitten al wel in ‘het vat’ van de uitgeverijen en dus is het niet iets waar self-pubbers iets aan zullen hebben.

Toen Elly’s Choice werd gelanceerd werd vooral de nadruk gelegd dat de abonnementsservice meer lezers zou interesseren voor ebooks en door de lage prijs een wapen zou zijn tegen de piraterij van ebooks in Nederland.
Veel mensen binnen het vakgebied stonden daar meteen sceptisch tegenover, maar persoonlijk denk ik dat elk initiatief tegen piraterij goed is. Vooral omdat recente cijfers aangeven dat voor iedere tien ebooks die de gemiddelde Nederlander op zijn ereader/tablet heeft staan, er maar voor eentje legaal is betaald. Van de gekke, natuurlijk! <Klimt op zeepkist> Piraterij (of te wel, een stickie van je buurman lenen en daarvan ebooks downloaden op je ereader) is STELEN!! <Klimt weer van zeepkist af…>

Abonnees
Het bleek dat na twee maand zich al 10.000 abonnees hadden aangemeld. Dat zal nu waarschijnlijk nog opgelopen zijn. De schrijvers van wie een ebook wordt uitgekozen, krijgen een paar cent per abonnee. Stel dat dit twee cent is, dan is dat met 10.000 abonnees €200,-. Niet een bult, maar als het aantal abonnees stijgt naar 100.000, dan krijg je al €2000,-.
Bovendien krijg je als onbekende schrijver veel naamsbekendheid, wat een belangrijke marketingtool is.

Nu heeft Elly’s Choice dan hun gebied uitgebreid door een speciaal kinderabonnement aan te bieden. Zoals gezegd vind ik dat een goed idee. Kinderen doen al veel met een tablet, dus waarom zou je ze er niet van laten lezen?

Het feit dat Telekidsboeken en Elly’s Choice niet beschikbaar zijn voor self-pubbers is denk ik niet zo’n ramp. Wat niet is kan nog komen en aangezien de opkomst en succes van de self-pubbers toch grotendeels ligt bij het ebook, is het alleen maar goed als initiatieven als deze, meer mensen aan het digitale boek krijgen.
Dat kan op den duur alleen maar positief zijn voor self-pubbers. 

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

May 192015
 

b7_houses_2011_bb3In een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 3
Zorg dat je je boek uitbrengt bij zo veel mogelijk verschillende webwinkels.

Er zijn in Nederland een aantal grote webwinkels die boeken, zowel in papieren als digitale vorm, verkopen. De grootste daarvan is uiteraard Bol.com, en je boeken zullen in elk geval op deze site te vinden moeten zijn.
Er zijn echter ook aan aantal grote webwinkels waar alleen ebooks worden verkocht. Dit zijn o.a. Kobo, Apple iStore en Amazon. Net als voor Bol, is het voor je ebooks ook een must om op deze site verkocht te worden.

Waarom is dat zo belangrijk?
Het antwoord is simpel. Op hoe meer sites je boek te vinden is, des te meer lezers hebben ook de kans het daadwerkelijk te vinden. Hoe groter je bereik, hoe groter de kans dat je naam bekend wordt bij het publiek. En dit is belangrijk voor het ontstaan van mond-tot-mond reclame, een van de pijlers van je marketing campagne.

Nu kun je je (e)boek uitgeven via een POD-uitgeverij, maar dan is de vraag welke distributie mogelijkheden deze heeft. Zorgt deze uitgeverij dat je boek op alle bovengenoemde sites terecht komt? Dan kun je overwegen met hen in zee te gaan. Houdt er dan wel rekening mee dat je waarschijnlijk minder royalty’s zult overhouden dan wanneer je alles zelf doet.
Doet deze uitgeverij alleen de distributie naar CB-online en op zijn eigen website, zou ik persoonlijk eerst goed nadenken of de uitgeverij je wel genoeg mogelijkheden biedt.
Uiteraard is de keus aan jou, maar doe je research voor je een contract tekent! Zo voorkom je teleurstellingen of opgedrongen extra kosten.

Veel van de distributie kun je zelf doen
Het is heel goed mogelijk om zelf je (e)boek op de bovengenoemde sites te krijgen.

Bravenewbooks
Bravenewbooks, doet de distributie naar Bol van zowel je ebook als papieren boek. Hiervoor betaal je alleen de kosten van het ISBN. Bol is sinds oktober 2014 ‘verbonden’ aan Kobo, met het gevolg dat je ebook nu ook automatisch op Kobo terecht komt.
Royalty’s voor verkopen op beide sites lopen via Bravenewbooks.

Smashwords
Om op de Apple iStore te komen, kun je je ebook uploaden op de Amerikaans distributiesite Smashwords. Daar kun je ook terecht met Nederlandse ebooks. Smashwords biedt ook de mogelijkheid te distribueren naar Kobo. Echter, als je je ebook al via Bravenewbooks op Kobo hebt staan, is het beter Kobo niet aan te vinken op Smashwords. Dan komen je ebooks dubbel op Bol en Kobo te staan, wat voor veel verwarring kan zorgen. (Ik weet dit uit eigen ervaring, aangezien dit nu bij mij het geval is. Het uitzoeken hiervan is nog een heel gedoe.)
Het uitbetalen van deze royalty’s lopen via Smashwords. Zij betalen uit via PayPal.

KDP
Amazon heeft in Nederland alleen nog maar een ebook store, maar m.i. is het nog maar een kwestie van tijd, voordat ze ook papieren boeken gaan verkopen.
Zorg eerst dat in elk geval je ebook te koop is op Amazon. Dit kan door je ebook te uploaden op Kindle Direct Publishing (KDP).
Zorg bij het uploaden op KDP dat jet NIET kiest voor KDP Select. Select is het exclusiviteitsprogramma van Amazon, waarvan de voorwaarde is dat je ebook nergens anders te koop mag zijn. En die exclusiviteit is nu juist net wat je niet wilt!

Createspace
Het is tegenwoordig ook mogelijk om Nederlandstalige (papieren) boeken te distribueren via Createspace, de POD-tak van Amazon. Grijp die kans aan om ook je papieren boek al uit te brengen, zodat je klaar bent voor de tijd dat Amazon NL ook papieren boeken gaat verkopen.
Op Amazon worden de papieren versie en de ebook versie van een titel aan elkaar gekoppeld en dat vergroot de verkoopbaarheid. (Het is jammer dat Bol.com dit niet doet…)
De royalty’s van zowel KDP als Createspace worden via je bankrekening betaald.

Het kost even tijd om het bovenstaande te realiseren, maar als het eenmaal loopt heb je zelf je boeken uitgegeven en heb je bovendien zelf de controle over hoeveel je boeken kosten e.d. (Houdt wel in de gaten dat voor de verkoop van papieren boeken in Nederland de Wet op de vaste boekenprijs geldt. Voor ebooks geldt deze niet.)

Zorg dat je (e)boek verkocht wordt op zo veel mogelijk sites. Dit verhoogt de zichtbaarheid en daarmee de kans dat lezers het vinden en kopen.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

May 112015
 

SlotHet lijkt misschien een beetje raar om op een website die tips geeft over het zelf uitgeven van boeken, het te hebben over de redenen om dit juist niet te doen. Toch is het niet zo raar als het lijkt. Naast dat er goede redenen zijn om zelf je eigen boek uit te geven, zijn er ook redenen om hier juist van af te zien.

Reden 1. Omdat je denkt dat reguliere uitgeverijen niet geïnteresseerd zijn in nieuwe schrijvers
Dit klopt niet. Elke uitgever is op zoek naar de volgende bestseller en ze zijn zich er wel degelijk van bewust dat successen vaak komen uit de groep onbekende, ongepubliceerde schrijvers. Als je een boek hebt dat klaar is voor publicatie (écht klaar voor publicatie), is het ‘niet-gepubliceerd zijn’ geen reden voor een uitgever je geen kans te geven.

Reden 2. Omdat iemand je heeft verteld dat het zelf uitgeven van je boek de beste kans geeft tot succes
Ook dit klopt niet. Misschien is het de beste route voor sommige schrijvers, maar zeker niet voor iedereen. Misschien zelfs wel niet voor jou. Maak je eigen keus.

Reden 3. Omdat je denkt dat het makkelijker is
Als je op een zaterdagmiddag een verhaaltje hebt geschreven, dat je zo ‘even’ op Bol.com plaatst, dan is het zelf uitgeven inderdaad niet zo moeilijk. Maar als je een professioneel, super goed product op de markt wilt brengen, dan komt er veel meer bij kijken. Zo moet je een redacteur en corrector inhuren, een illustrator in de arm nemen voor de cover, een marketingplan opzetten en je eigen promotie doen. Alles wat een reguliere uitgeverij normaal gesproken voor jou zou doen, komt nu op jezelf aan. En dat is zeker niet makkelijker.

Reden 4: Omdat je ongeduldig bent
Als self-pubber ben je in staat je eigen werk een stuk sneller op de markt te brengen dan een reguliere uitgeverij. Maar het vraagt nog steeds zorg en aandacht om een goed product te creëren en publiceren. Een boek uitbrengen voordat het er klaar voor is, geeft jou een slechte naam en bovendien verlies je er lezers door.

Reden 5: Omdat je niet wilt dat een redacteur gaat zitten knoeien aan je fantastische teksten
Elke schrijver heeft een redacteur nodig. Als jij wilt dat jou zelf uitgegeven boek goed gaat verkopen in een markt waar de concurrentie zeer groot is, dan is het inhuren van een redacteur de beste investering die je kan doen.

Reden 6: Omdat je ervan wilt kunnen leven
Er zijn nogal wat verhalen over schrijvers die rond kunnen komen van de verkoop van hun zelf uitgegeven boeken. Sommige zijn er zelfs rijk van geworden!
Deze verhalen zouden best kunnen kloppen, maar ze gelden niet voor het overgrote merendeel van de schrijvers. Mark Coker van Smashwords heeft het eens zo gezegd, ‘Er is een groot verschil in inkomsten van zelf uitgegeven boeken. Een paar titels verkopen verschrikkelijk goed, maar de meeste verkopen nauwelijks’.
Elke schrijver, of hij nu zelf uitgegeven is of regulier, vecht voor zichtbaarheid. Er zijn geen hoeken die je kunt afsnijden voor een sneller resultaat en het is al helemaal onwaarschijnlijk dat je er rijk van zult worden.

Houdt er rekening mee dat als je om een van de bovenstaande redenen je eigen boek wilt uitgeven, je bedrogen uit zult komen. Doe om teleurstellingen te voorkomen eerst je research. Wil je er toch voor gaan, neem dan het weloverwogen besluit de moeilijke (maar toch heel erg leuke) weg van het zelf uitgeven te gaan.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

May 052015
 

GustoIn een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 2
Zorg dat je het verhaal laat redigeren door een redacteur.

In de eerste blogpost over de gouden regels, heb ik het gehad over professionaliteit. Naast de zes genoemde regels heeft professionaliteit ook te maken met het inzien van het nut en de noodzaak van het doen van investeringen in je eigen bedrijf. En self-pubben is het hebben van een eigen bedrijf, hoe veel of weinig boeken je ook verkoopt!

Gouden regel nr. 2 heeft hiermee te maken. Veelal zal je voor het laten redigeren van je manuscript iemand moeten betalen. Dit kan een rib uit je lijf zijn, maar het is een van de gouden regels, dus je hebt weinig keus.
Als je met je eerste boek bezig bent, doe je er goed aan al vroegtijdig te gaan sparen voor het in de arm nemen van een redacteur. Heb je al boeken in de verkoop, zet dan een gedeelte van de omzet opzij voor het redigeren van nieuwe titels.

Of als je denkt dat jij een redacteur iets kan bieden dat hij zelf niet kan, kijk dan of je wellicht diensten met hem kan ruilen. Zo heb ik een deal gemaakt met mijn schrijfcoach Eva. Zij helpt mij bij de ontwikkeling en uitwerking van mijn nieuwe serie en ik help haar wegwijs te worden in de self-pub wereld, inclusief de marketing die daarbij hoort voor de serie die ze zelf aan het schrijven is. Zo helpen we elkaar.

Er zijn verschillende soorten redacteurs; de schrijfcoach, de redacteur en de corrector. Verder zijn er nog de beta-readers (ook wel proeflezers genoemd) die de schrijver in een vroeg stadium kan vragen om iets te lezen en van commentaar te voorzien.

Schrijfcoach
Een schrijfcoach helpt de schrijver bij het ontwikkelen van het verhaal. Ze begeleiden de schrijver door met hem te brainstormen over verhaallijnen, hoofdpersonen en verder alles wat met het verhaal te maken heeft, zoals het indelen van de hoofdstukken.
Een schrijfcoach is dus een redacteur die betrokken is bij het verhaal, vaak nog voordat de schrijver een letter op papier heeft gezet.

Ik zou persoonlijk niet weten wat ik zonder mijn schrijfcoach zou moeten doen. Ik kan haar altijd mailen met een vraag over een verhaallijn of hoofdpersoon. Bovendien komen we regelmatig samen voor een face-to-face brainstorm, die bij mij altijd resulteert het hervinden van inspiratie.

Beta-readers
Het is een goed idee om, als je manuscript eenmaal af is, het te laten lezen door een aantal beta-readers. Over het algemeen zijn dit vrijwilligers. Het is mogelijk je familie en vrienden te vragen dit voor je te doen, maar houdt in de gaten dat zij het wellicht lastig zullen vinden kritisch te zijn, aangezien ze je niet willen kwetsen.
En kritisch commentaar is wat je nodig hebt! (Als mede een dikke huid. Suck it up en doe wat met dat commentaar!)
Er zijn forums waar je kunt vragen naar voor jouw onbekende proeflezers. Sommige stellen er tegenover dat je hen noemt in je boek, anderen doen het voor hun lol.

Ik vind het prettig om minstens twee rondes beta-readers te hebben. Een stuk of 2-3 voor de eerste versie. Dan verwerk ik hun opmerkingen en laat versie twee lezen aan een nieuwe set van 2-3 beta-readers. Zo krijg ik twee keer ‘fris’ commentaar.
Na het verwerken van de commentaren van de beta-readers (let wel, de schrijver heeft het laatste woord over zijn eigen creatie, dus hoeft niet overal mee in zee te gaan), is het verhaal klaar voor de redacteur.

Redacteur
Een redacteur bekijkt je manuscript op alle niveaus. Hij kijkt naar de inhoud, de structuur, logica, spanningsboog van het verhaal, zinsbouw en woordkeus. In principe niet naar de spelling, dus.
Redacteurs werken over het algemeen per uur, hoewel er wellicht redacteurs zijn die een prijs per woord hebben vastgesteld. Soms is het mogelijk een bepaald bedrag af te spreken met de redacteur.

Op het internet zijn vele redacteurs te vinden, maar wellicht is het beter af te gaan op de aanbeveling van andere schrijvers, bijvoorbeeld via een forum.

Corrector
Nadat de redacteur zijn zegje heeft gedaan en jij, na wederom je manuscript te hebben aangepast, tevreden bent over het resultaat, is het tijd voor de laatste stap, de corrector.
De corrector kijkt je manuscript na op spelling, typefouten en interpunctie (punten en komma’s, dus). Misschien heeft je redacteur ook al wel dit soort fouten uit je manuscript gehaald, maar de corrector is er op gespecialiseerd.

Correctors zijn ook te vinden via het internet, maar wellicht weet je redacteur wel iemand, of vind je iemand via een forum.

Gouden regel nr. 2 is voor veel self-pubbers een vervelende regel, juist omdat het geld kost. Investeren in je eigen bedrijf is echter nu eenmaal noodzakelijk (als je glazenwasser wilt worden, zal je tenslotte een ladder, emmer en spons aan moeten schaffen).
Bovendien heeft een boek dat goed en professioneel is geredigeerd, meer kans goed te gaan verkopen, dan een boek dat dit niet is.

Niemand vindt het leuk een boek te lezen dat vol fouten zit.

Aanverwante blogposts:

 

***

Illustratie via abonnement op iClipart