Oct 292015
 

BookPileIn een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 6
Zorg dat de eerste 10% van je ebook het in zich heeft de lezer te grijpen en over te halen het te kopen.

Een papieren boek die in een winkel wordt verkocht, kan makkelijk even doorgebladerd worden door een potentiële koper. Door al wat te lezen kan de koper kijken of het boek hem aanspreekt.
Bij een ebook kan dit uiteraard niet, maar gelukkig hebben sommige webshops daar wat op gevonden.
Van de ebooks die worden verkocht via Kobo en Amazon, kan de eerste 10% worden ingezien door de potentiële koper. Op Kobo kan dit door de preview te bekijken en op Amazon door een fragment (gratis) te downloaden op je ereader.

In een ebook kun je niet bladeren zoals in een papieren boek. Dus het fragment of de preview van je ebook zal door kopers van begin tot eind doorgeklikt worden. Om te voorkomen dat de koper een rommelige preview te zien krijgt en bovendien een zo groot mogelijk gedeelte van de daadwerkelijke tekst van het ebook kan lezen, is het handig rekening te houden met de volgende punten.

Eén titelpagina is genoeg
In tegenstelling tot een papieren boek die er vaak twee heeft, hoeft een ebook maar één titelpagina te hebben. Deze is naast de voorkant voldoende om de lezer te laten weten welk boek ze geopend hebben.
Ook lege pagina’s, zoals in een papieren boek, zijn niet nodig.

Inhoud, dankwoord, over de auteur e.d. achterin plaatsen
Door middel van actieve links is het heel makkelijk ‘heen en weer’ te bewegen in een ebook. Het is daarom niet nodig de inhoud, dankwoord, biografie over de auteur en evt. lijst met andere boeken die je geschreven hebt, in het begin van het boek te plaatsen. Dit neemt alleen maar onnodig ruimte in van de 10% die je tot je beschikking hebt.
Een uitzondering hierop is de inhoud van een non-fictie boek. Deze kan de potentiële koper te laten zien welke onderwerpen ze kunnen verwachten in het boek. Dus bij non-fictie kan de inhoud wél voorin worden geplaats. Bij een fictie boek is dat niet nodig, dus plaats de inhoud dan achterin. Misschien is het zelfs wel helemaal niet nodig om een inhoudsopgave te hebben in een fictie boek.

Aanvulling 12-03-2016: Recent is Amazon begonnen om ebooks die de inhoud achterin hebben te ‘straffen’ door ze uit de verkoop te halen. Pas als de schrijver de inhoud voorin heeft geplaats komen de ebooks weer in de verkoop. Waarschijnlijk is dit om ‘bad guys’ ervan te weerhouden lezers naar het eind te laten klikken, zodat het lijkt of het hele ebook gelezen is (in Kindle Select worden de schrijvers betaald per gelezen bladzijde).
Het hebben van de inhoud achterin het ebook is al jaren heel normaal, maar nu worden de self-pubbers gestraft voor wat een stel sjacheraars doet. Bovendien maakt Amazon geen onderscheidt tussen ebooks die in Kindle Select zitten en die dat niet zijn.

Advies op dit moment is om ebooks die worden uitgeveven via Kindle Direct Publishing (KDP) te voorzien van een inhoud aan de voorkant. Lees meer hierover in het (Engelstalige) blog van David Gaughran: Amazon Takes Aim At Scammers But Hits Authors.

Een korte ‘copyright’ pagina
Op de achterkant van de titelpagina van een papieren boek staat vaak de ‘copyright’ pagina. Hier wordt o.a. vermeld de oorspronkelijke titel, publicatiejaar, het copyright, uitgever en ISBN e.d.
Aangezien dit een korte tekst betreft, kant dit wel voor in het ebook worden geplaats, meteen na de titelpagina.
Als je zelf een boek uitgeeft hebt jij, de schrijver, het copyright. Bij uitgever zet je je auteursnaam, of de uitgeversnaam die je hebt bedacht voor je uitgeverij. Je mag legaal gebruik maken van het copyright symbool, ©.

Zorg dat de eerste paar hoofdstukken eruit springen
Het lijkt een open deur, maar zorg dat de eerste paar hoofdstukken van je boek fantastisch zijn. Het verhaal moet meteen aanspreken en dat geldt zowel voor fictie als non-fictie.
Zorg bij fictie dat je conflict en actie hebt dat inspeelt op het inlevingsvermogen van de lezer. Laat ook al het interne en externe conflict zien dat de held parten gaat spelen. Houdt hier tijdens het schrijven al rekening mee.
Begin in elk geval niet met een infodump, of een enorme berg achtergrondverhaal. Dit is saai en zal de lezer er niet toe aanzetten je ebook te kopen.
Maak bij non-fictie meteen duidelijk wat de lezer kan gaan leren van het boek. Zorg ook dat in elk geval één hoofdstuk met ‘leermateriaal’ zichtbaar is in de 10%, zodat de lezer kan gaan inschatten of de informatie die je gaat verstrekken inderdaad wel iets voor hem is.

Het lijkt misschien wat raar om 10% van je ebook gratis ‘weg te geven’ aan kopers. Maar in een boekhandel kan de koper ook een groot gedeelte inzien, dus maak bij je ebook gebruik van deze mogelijkheid.
Helaas geeft Bol.com niet de mogelijkheid tot het inzien van een preview of fragment. Wellicht dat ze dit in de toekomst nog gaan doen.
Maar eens te meer een reden om te zorgen dat je ebook bij zo veel mogelijk verschillende webwinkels te verkrijgen is.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Oct 222015
 

BabelIn mijn blogpost over Gouden Regel nummer III, heb ik het even kort gehad over een probleem dat ik heb omdat Bol sinds oktober 2014 ‘verbonden’ is aan Kobo, een grote webwinkel met alleen ebooks. Mijn door Brave New Books naar Bol gedistribueerde ebooks kwamen ook op Kobo terecht en vice versa.

Handig zou je zeggen, maar hierdoor ontstond een probleem, aangezien mijn ebooks al via distributeur Smashwords op Kobo werden gezet.
Opeens waren mijn duurdere Brave New Books ebooks (duurder omdat Brave New Books minder royalty’s geeft en ik dus meer moet vragen om er überhaupt iets aan over te houden) zichtbaar naast mijn goedkopere ebooks die via Smashwords gedistribueerd werden. En dit zowel op Bol als Kobo, want op Bol verschenen opeens mijn ‘Smashwords’ ebooks. Verwarrend.

Nu is het zo dat ebooks die haast niet verkocht worden ‘wegzakken’ naar pagina’s waar toch geen mens ooit op kijkt. Dus mijn duurdere ebooks werden minder verkocht en verdwenen uit beeld. Probleem opgelost, zou je zeggen. Niet dus.

Vanwege de opeens ontstane connectie tussen Kobo, Bol, Brave New Books en Smashwords, krijg ik vreemd genoeg mijn royalty´s van de door Smashwords gedistribueerde ebooks, uitbetaald via mijn Brave New Books account. Helaas kost dit mij geld, want ook voor een via Smashwords op Bol terecht gekomen ebook krijg ik ongeveer 15% van de verkoopprijs, net als de ebooks die Brave New Books distribueert. Via Smashwords krijg ik 60% van de verkoopprijs voor elk verkocht ebook.
Een groot verschil.

Helaas heeft het me maanden gekost voor ik besefte wat er aan de hand was. Ik was dus al heel wat royalty’s kwijt, want als een soort Bermuda Driehoek, had de Kobo, Bol, Brave New Books Driehoek al mij geld opgeslokt.
Op 1 oktober heb ik beide ebooks van mijn Brave New Books account verwijderd. Dit in de hoop dat op het moment dat ik mijn Brave New Books account opzeg, ik eindelijk uitbetaald ga worden via Smashwords.
Dat moment is nog niet aangebroken, want nu, ruim drie weken later, zijn mijn duurdere via Brave New Books gedistribueerde ebooks nog steeds zichtbaar op Bol en Kobo. Heel vervelend, maar ze zullen uiteindelijk toch wel verdwijnen, hoop ik.

Of misschien wel niet. Misschien zullen ze als schimmige spookboeken op Bol.com blijven rondwaren. Onverkoopbaar aangezien ze niet meer echt bestaan, bedolven onder grote ladingen andere ebooks.
Wellicht een goed idee om Brave New Books maar weer eens een mailtje te sturen en te vragen of eens gepubliceerde ebooks ooit worden verwijderd van Bol. Wordt vervolgd.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Oct 142015
 

sohoIn een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 5
Zorg dat de flaptekst het beste schrijfsel is wat je ooit hebt gedaan.

Een lezer die geïnteresseerd is geraakt in je boek door het lezen van de titel en een aantrekkelijke voorkant, zal in veel gevallen willen weten waar het boek over gaat. Ze komen hierachter door de flaptekst te lezen. Bij papieren boeken is dit te tekst op de achterkant van het boek en bij ebooks de beschrijving op de webshop.
Eigenlijk is de flaptekst een verkooppraatje – een ietwat overdreven beschrijving van je boek, die de lezer ertoe moet aanzetten je boek te kopen.

Een flaptekst is een tekst die lekker wegleest, maar het schrijven ervan is vaak moeilijker dan het lijkt.
Houdt bij het schrijven van de flaptekst rekening met de volgende punten.

Lees de flapteksten van bestsellers in je genre
Door het lezen van flapteksten in je eigen genre, krijg je een goed idee wat gebruikelijk is. Stel jezelf de volgende vragen. Leest het lekker weg? Hoeveel paragraven heeft het? Wordt je er nieuwsgierig van?

Zorg voor de juiste toon
Je weet het genre van je boek en als het goed is weet je ook voor welke doelgroep het bedoeld is. Houdt deze doelgroep in gedachten bij het schrijven van je flaptekst. Een tekst voor een thriller kan scherper zijn dan die voor een cozy mysterie of romantische fictie. Zorg dus dat je de goede toon te pakken krijgt, zodat de juiste doelgroep zich er door aangesproken voelt.

Zorg voor de juiste stijl
Zorg ervoor dat de stijl van je flaptekst overeen komt met die van het boek. Dit geeft lezers een goed beeld van wat ze kunnen verwachten in het boek zelf.

Zorg dat de hoofdpersonen bij naam worden genoemd
Uitgaande van fictie, is het belangrijk dat je in de flaptekst niet alleen de hoofdpersoon bij naam noemt, maar ook zijn werk of andere bezigheden. Hierdoor krijgt de lezer een idee wie de hoofdrolspeler is en of ze zich er mee kunnen inleven.
Geef ook een idee van de plek waar het verhaal zich afspeelt en eventueel de tijdsperiode.

Geef iets weg van het plot
Wederom voor fictie boeken, vertel iets over de verhaallijn van het boek, maar zonder dingen weg te geven. Er moet een hint van mysterie blijven hangen, zodat de lezer aangetrokken wordt om dit ‘mysterie’ zelf te ontdekken.
Bij non-fictie, vertel in het kort waar het boek over gaat en waar het de lezer over gaat informeren. Eventueel kun je puntsgewijs wat leerpunten aangeven.

Maak de flaptekst niet te lang
Honderd tot 150 woorden is genoeg. Het beste verdeelt in drie paragraven met witregels ertussen. Gebruik bovendien korte zinnen. Dit geldt voor zowel fictie als non-fictie.

Laat je flaptekst bezinken en kijk er dan nog eens naar
Net als de tekst van je boek, moet de flaptekst geredigeerd, herschreven, heruitgedacht worden, net zolang tot het perfect is. Print het uit en lees het van papier. Laat iemand anders het lezen en commentaar geven en pas het aan.
Op het internet zijn verschillende sites te vinden met meer informatie over het schrijven van een perfecte flaptekst.

De flaptekst is een stuk tekst dat wellicht nog belangrijker is dan de tekst van het boek zelf. Als de flaptekst niet goed is, zal het nooit lezers bewegen je boek te openen en daadwerkelijk te gaan lezen.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Oct 092015
 

pile of booksEr gaan nogal wat mythes in de ronde over het zelf uitgeven van boeken. Dat is jammer, want veel schrijvers horen of lezen deze mythes en worden vervolgens huiverig voor het self-pubben van hun boeken.

Veel van de mythes zijn de wereld ingebracht door de reguliere uitgeverswereld. Ik denk persoonlijk niet dat ze er kwade bedoelingen mee hebben. Eerder, dat ze domweg niet weten wat er speelt in de self-pub wereld en in het wilde weg maar wat dingen roepen.

Hoog tijd om het eens te hebben over de mythes van het zelf uitgeven.

Mythe 1. Zelf uitgegeven boeken zijn rotzooi
Ze hebben een slechte opmaak, lelijke voorkanten, zijn niet geredigeerd en niet klaar om door het lezerspubliek te worden gezien. De lezers weten dit en daarom verkopen zelf uitgegeven boeken voor geen meter.
Uiteraard zijn er mensen die op een zaterdagmiddag ‘even’ een verhaaltje in elkaar draaien en dat meteen publiceren op Bol.com. Maar het overgrote merendeel van de schrijvers (self-pubbers of niet) zijn serieus met hun vak bezig en willen goed voor de dag komen.
Self-pubbers nemen redacteuren in de arm om hun werk te redigeren en corrigeren en laten een professional een cover maken.

Mythe 2. De zelf uitgegeven bult rotzooi op Bol.com is enorm
Dat kan best zo zijn, maar de bult rotzooi op Bol is niet belangrijk. Als een schrijver een prachtige professionele voorkant heeft, een goede redacteur, perfecte opmaak en bovendien een goed verhaal heeft geschreven, dan is zijn werk niet te onderscheiden van dat van een reguliere uitgeverij.

Mythe 3. In de bult rotzooi kunnen de lezers nooit een goed zelf uitgegeven boek terugvinden
Dat is niet waar. Lezers vinden boeken op twee manieren. Ze hebben al eens een boek van een schrijver gelezen en vonden dat zo leuk dat ze besluiten er nog een te willen te lezen.
Ook vinden lezers boeken doordat iemand die ze vertrouwen het hen heeft aanbevolen, zoals een familielid of een kennis. Dit is de ouderwetse mond-tot-mond reclame en dat werkt nog altijd. Tegenwoordig is het zelfs makkelijker geworden om aanbevelingen te krijgen, want zo’n beetje iedereen zit wel op Facebook.

Mythe 4. Je verkoopt alleen maar aan familie en vrienden
Niet waar. Het is zelfs een feit dat familie en vrienden maar weinig exemplaren zullen kopen. Waarom zouden ze ook? Stel jij schrijft detective verhalen of science fiction, maar je familie lees alleen maar streekromans. Kun je dan van ze verwachten dat ze je boek toch gaan kopen?
Nee, van je familie of vrienden moet je het niet hebben wat betreft de verkoop.

MoneypileMythe 5. Je verdient er toch nooit iets mee
Zolang jij mensen vertelt dat je boek bestaat en het meer promoot dan alleen aan je familie en vrienden, dan heb je een kans.
Lezers horen van je boek via een kennis, of ze lezen een recentie, of wellicht lezen ze erover op een forum of Facebook en besluiten het te gaan opzoeken op Bol.com. Vervolgens vinden ze je voorkant leuk, lezen de flaptekst en kopen het boek. Als het ze bevalt vertellen ze er meer mensen over en is de cirkel rond.

Maar welke kans heb je dat genoeg lezers dit gaan doen, zodat je genoeg verkoopt? Feit blijft dat succes hebben als schrijver heel erg moeilijk is. Er zijn heel veel mensen die graag zouden willen leven van hun schrijven. Het percentage dat dit ook doet is heel erg klein.
Dit is echter waar voor self-pubbers, maar ook voor schrijvers bij reguliere uitgeverijen. Dit is een keiharde business.

Schrijf je echter een super goed verhaal, giet dat in een aantrekkelijk professioneel jasje en laat mensen weten dat het bestaat, dan maak je een kans!

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Oct 012015
 

ExamineIn een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 4
Zorg dat je een fantastische voorkant krijgt.

Waar je ‘vroeger’ (lees: een paar jaar geleden) drie seconden had op het internet om een potentiele koper te verleiden je boek eens nader te bekijken, is dat tegenwoordig nog maar één seconde.
Als de voorkant van je (e)boek er dus niet fantastisch uitziet, heeft de koper voor je het weet doorgeklikt naar het volgende boek.
Hieronder enkele tips om te zorgen dat je een fantastisch voorkant krijgt.

Genre en toon in een oogopslag
De lezer moet bij het kijken naar de voorkant in een oogopslag een idee van het genre en de toon van het boek krijgen. Het gevoel dat zij daarbij krijgen moet een grote aantrekkingskracht uitoefenen om het boek eens nader te bekijken.

Goed leesbaar in thumbnail
Veel lezers zullen op de verschillende webwinkels alleen maar een kleine mini-afbeelding van je boek zien. Het is dus belangrijk dat je voorkant er ook in deze thumbnail aantrekkelijk en leesbaar uitziet. Dit kan door een eenvoudiger en grotere afbeelding te gebruiken en minder tekst.
Bovendien moeten de titel en naam van schrijver leesbaar zijn in de thumbnail.

Zorg voor aantrekkelijke kleuren
Kleuren zetten de toon en daarmee de stemming van je boek. Bovendien wordt door het slim gebruik van kleuren het oog van de lezer aangetrokken.

Bestudeer andere voorkanten in je genre
Om een goed idee te krijgen hoe een succesvolle voorkant eruit ziet, is het goed eens te kijken naar de top 10 voorkanten in je eigen genre. Wat voor sfeer stralen die uit? Zijn ze goed leesbaar? Maken ze dat je het boek nader wilt bestuderen of zelfs kopen?

Goed uitzien in zwart-wit of grijstinten
Het lijkt niet echt belangrijk om je voorkant er goed uit te laten zien in zwart-wit of grijstinten, maar vergeet niet dat er nog steeds veel ereaders in omloop zijn die alleen met grijstinten werken. Als jou voorkant er op die ereaders ook goed uitziet, zal de lezer overwegen nog eens een boek van je te kopen.

Huur een ontwerper!
Tenzij jezelf een designprofessional bent, is het écht beter het ontwerp van je ebook aan een illustrator/ontwerper over te laten. Dit kost geld, maar het is een noodzakelijke investering in je eigen bedrijf (zie gouden regel nr. 2).
Ga voor het vinden van een illustrator eens kijken op een schrijversforum. Daar zijn vast schrijvers die illustratoren kunnen aanraden.
Houdt er rekening mee dat het maken van een cartoon of andere afbeelding door een illustrator algauw €250,- kan kosten. Maar er is ook de mogelijkheid goedkopere foto’s aan te schaffen via een gespecialiseerde website, zoals bijvoorbeeld pixabay.com of shutterstock.com. Zorg dan in elk geval dat je ook de publicatierechten krijgt. Foto’s in het publieke domein mogen niet automatisch ook gebruikt worden voor commerciële doeleinden! Een illustrator/ontwerper weet hoe dit allemaal werkt.

Een fantastische voorkant maakt een belofte aan de lezer. Een belofte dat het gevoel dat de voorkant bij hen oproept, ook daadwerkelijk iets zegt over de kwaliteit van het boek. Zorg dus dat deze twee dingen overeenkomen.
Of zoals Marc Coker het verwoord in zijn boek The Secrets of Ebook Publishing Success: ‘Naast de kwaliteit van je boek, is de voorkant de meest belangrijke marketingtool die je kan hebben!’

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart