Mar 302016
 

000081-0025-000042Marketing wordt door self-pubbers vaak gezien als een noodzakelijk kwaad. Nu is het eenmaal zo dat als je succesvol wilt zijn als schrijver/uitgever, je er niet aan ontkomt aan marketing te doen.
Marketing is niet eng. Het is zelfs niet echt moeilijk, geloof me. Als je in staat bent een boek te schrijven, ben je ook in staat dit boek te marketen.

Er zijn veel marketing technieken en het kan zijn dat je algauw door de bomen het bos niet meer ziet.
Joanna Penn, succesvol self-pubber en marketing goeroe, zegt het volgende over wanneer je het best kan beginnen met marketing in haar boek ‘How to market a book’.

Wanneer moet je beginnen met marketen?
Dit is afhankelijk van twee factoren. Ben je nog bezig je boek te schrijven, of is je boek al te koop op de webshops?

Als je nog bezig bent je boek te schrijven dan kun je wel degelijk al beginnen met marketen.
Probeer eens een aantal van de volgende dingen.

Begin contacten te leggen met andere schrijvers in jouw genre via social media. Dit kan door schrijvers te liken op Facebook, of op Twitter of schrijversforums in gesprek te gaan. Je zou ook een blog of podcast van een schrijver kunnen gaan volgen. Toon bij het in contact gaan in eerste instantie interesse in wat de andere schrijvers doen. Als ze zien dat je belangstelling hebt voor bijvoorbeeld hun methode van schrijven of uitgeven, gaan ze vanzelf ook vragen stellen aan jou.

Begin eventueel een blog over jouw ‘reis’ als schrijver. Of wellicht is er een onderwerp waar je veel vanaf weet en waar je over zou kunnen bloggen. Ik weet bijvoorbeeld veel over self-pubben en ben daar een blog over begonnen. Wil je geen blog, dan kan het al wel goed zijn een eenvoudige website op te zetten, zie hieronder.

Als je al een idee hebt wanneer je boek uitkomt, zorg dan dat je een pre-order opzet bij Smashwords. Dit kan al een jaar van te voren, zelfs als je nog geen woord op papier hebt staan. Wat je wel nodig bent is de titel, auteursnaam, flaptekst en de eerder besproken fantastische cover. Waarschijnlijk zal je al wel een aardig eind op weg zijn in je schrijfproces voor je een pre-order gaat overwegen, maar heb je het gevoel dat je er klaar voor bent, wacht dan niet langer! Pre-orders zijn een belangrijke marketing tool, waar je gratis gebruik van kunt maken.

Is je boek al te koop dan is het zaak zo snel mogelijk te beginnen met marketing!
Hierin heb je de keuze uit korte termijn marketing en lange termijn marketing. Maar voor je daar echter aan begint is het belangrijk de volgende drie dingen goed op orde te hebben.

Onze ‘oude vriend’, zorg voor een fantastisch boek!
Is je boek nog niet bekeken door een redacteur, laat dit dan als nog doen. Investeer hierin! Je hoeft je boek hiervoor niet uit de verkoop te halen. Laat de redacteur je tekst lezen en als je de aanpassingen hebt gedaan, upload dan domweg de nieuwe versie. Op die manier raak je geen recensies en verkoopcijfers kwijt.
Dit geld ook voor de voorkant. Heb je nog geen professionele voorkant, zorg dan dat je er eentje laat maken en ga ook deze her-uploaden.

Zorg dat de boekpagina op de webshop alles heeft wat het moet hebben
Bijvoorbeeld de juiste categorie en subcategorie (ook wel genre genoemd). Doe hiervoor eerst wat research op Bol of Amazon. Het is zaak je boek niet in een te algemene categorie te plaatsen, bijvoorbeeld ‘thrillers’, of ‘literatuur & romans. Kies ook een subcategorie. Bijvoorbeeld: thrillers > mysterie, of literatuur & romans > historische romans. Bol heeft in dit geval een betere onderverdeling in subcategorieën dan de Nederlandse Amazon. Op Smashwords en Kobo zijn wel veel meer subcategorieën te kiezen. Maak daar gebruik van!

Zorg ook dat je goede trefwoorden gebruikt. De meeste sites geven je de kans om zeven trefwoorden in te vullen. Dit is niet hetzelfde als de categorie, maar de trefwoorden kunnen wel zorgen dat je boek in een bepaalde categorie terechtkomt.

Kijk naar welke woorden jouw boek het best omschrijven. Voor mijn ‘Time Zones, Containers and Three Square Meals a Day’ had ik in eerste instantie de volgende trefwoorden gekozen: travelogue, containers, time zones, unusual journeys, travel, round the world en dolphins. Dit werkte niet, want deze trefwoorden waren te algemeen en vaag. Na wat uitproberen kwam ik uiteindelijk uit op: cargo ships, travelogue, shipping, freighter travel, freighter cruises, travel en ships.

Zorg dat je ‘sample’ goed in elkaar zit. Zoals eerder beschreven in Gouden regel nr. VI, is het belangrijk dat je sample, vaak de eerste 10% van je ebook, er zo goed mogelijk uitziet. Hoe je dit voor elkaar krijgt lees je in De perfecte preview van je ebook.

pile_of_coinsZorg dat je een goede prijs kiest voor je ebook. Met de prijs staat of valt een goede verkoop. In de Engelse self-pub wereld is het meestal zo dat een ebook niet meer dan een kwart van de prijs van een paperback is. Maar een ebook moet ook weer niet té goedkoop zijn, want dan denken potentiele kopers dat het boek niet goed genoeg is.
Zaak dus om een middenweg te vinden. Mijn Time Zones ebook van 80.000 woorden is te koop voor 3,99. Fictie is soms iets goedkoper, daarom overweeg ik om deel 1 van mijn nieuwe detective serie voor 2.99 te gaan verkopen, ook al heeft het 80.000 woorden.
Series zijn sowieso een ander verhaal. Als je een serie hebt van vijf of meer boeken, loont het deel 1 goedkoper of zelfs gratis aan te bieden. Deel twee kan dan 2,99 zijn en de delen drie tot vijf 3,99. Zo worden lezers over de streep getrokken om je eerste deel ‘goedkoop’ uit te proberen en haal je ze daarmee binnen.
Een standalone ebook gratis of voor weinig geld aanbieden is vaak niet een goede strategie. Tenzij het om korte verhalen gaat. Dan kan het natuurlijk wel.
Hoe je een ebook moet prijzen levert veel discussie op in de self-pub wereld. Tactieken veranderen. Houdt dit in de gaten en beweeg mee, zodat de prijs van je ebook mee kan helpen met de marketing.

Website en mailinglist
Als je geen blog hebt is het in elk geval belangrijk wel een website te hebben. Dit hoeft maar te bestaan uit een paar pagina’s. De homepage, over de schrijver, boeken, mailinglist en contact. Je kunt dit zo uitgebreid maken als je zelf wilt. Zelfs een website met minimale informatie is al beter dan niks.

Zorg in elk geval dat je nadenkt over je domeinnaam. In de vorig blogpost over marketing heb ik het erover gehad dat je jezelf moet kennen. Dit heeft te maken met het opzetten van jouw merknaam. Of je nu onder je eigen naam schrijft of onder een pseudoniem, lezers gaan op een gegeven moment jouw naam herkennen en weten welke boeken ze kunnen verwachten. Dit wordt in het Engels ‘branding’ genoemd.
Het is goed deze branding zo eenduidig mogelijk door te voeren, dus het loont hier al in een vroeg stadium eens over na te denken.
Voor het kiezen van een domeinnaam geldt hier dat dit hetzelfde moet zijn als je merknaam. Stel je schrijft thrillers onder de naam Pietje Puk. Dan is het slim de domeinnaam www.pietjepuk.nl te kiezen. Zo kan een lezer je overal herkennen. (Meer uitleg hierover kun je lezen in Pseudoniem of niet?)

Een mailinglist is de belangrijkste manier om contact te krijgen met je fans. Met het opzetten van een mailinglist kun je niet vroeg genoeg beginnen, maar in elk geval vanaf het moment dat je boek uitkomt. Eigenlijk is je website ervoor bedoelt om lezers zover te krijgen dat ze zich opgeven voor jou mailinglist.
Een mailinglist is niets anders dan een lijst met emailadressen van fans die graag van jou willen horen wanneer je volgende boek uitkomt. Natuurlijk breng je fans ook op de hoogte van een nieuw boek via Twitter of Facebook. Maar helaas is het zo dat deze vormen van social media aan populariteit kunnen verliezen of zelfs verdwijnen (wie kent Hyves nog?). En zo verdwijnen je likes of fans ook met de stille trom.
Een mailinglist is echter iets dat jezelf in handen hebt. Door fans aan te sporen zich op te geven voor jou mailinglist (met hun emailadres) heb je altijd een korte lijn om deze fans te bereiken. Het is echter wel zaak dat je je fans niet gaat bedonderen. Als jij op je website zet dat je hen alleen een mailtje stuurt op het moment dat er een nieuw boek uitkomt, dan moet je niet iedere week een mailtje sturen met reclame voor je andere boeken. Dat is de snelste manier om fans kwijt te raken!
Met mailchimp kun je redelijk eenvoudig een mailinglist opzetten en een aanmeldformulier op je website krijgen.
Het hebben van een mailinglist vergt een lange adem. Veelal duurt het een poos voor de eerste fans zich aanmelden. Maar we hebben al vaker gezien dat self-pubben een marathon is en geen sprint!

Marketing kan al beginnen als je nog geen woord op papier hebt staan. Heb je echter al wel een boek in de verkoop is het zaak zo snel mogelijk de bovenstaande drie dingen op orde te krijgen, voordat je met het ‘echte’ werk begint.

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Mar 162016
 

Success3Nu het er echt op gaat lijken dat Book 1 van mijn nieuwe serie in december uitkomt, zijn er steeds vaker mensen geïnteresseerd in het proces van uitgeven. Steevast is daarbij de vraag, ‘Heb je al een uitgever?’.

Tot voorkort beantwoordde ik deze vraag altijd met, ‘Nee, ik ga het zelf uitgeven.’ Meestal reageerde men hier niet echt op, anders dan met een wat sceptische uitdrukking op het gezicht. Ik vond het dan telkens nodig om toe te voegen dat, ‘Dit is tegenwoordig heel normaal is!’

Vorige week vroeg ik me opeens af waarom ik het nodig vind in de verdediging te schieten op het moment dat ik vertel dat ik zelf mijn eigen boeken uitgeef. Ik doe dit al sinds 2007, dus waarom denken mensen nog steeds dat ik een reguliere uitgever zoek?
Blijkbaar is het hebben van een uitgever toch nog de normale weg.

Ik begrijp dat wel, want lange tijd was het zelf uitgeven van boeken voorbehouden aan de stumpers die geen uitgever konden vinden en dus maar diep in de buidel tastten om zelf 25 boeken te laten drukken die vervolgens werden uitgedeeld onder familie en vrienden. Vanity Press wordt dit genoemd en vaak wordt in Nederland nog steeds het zelf uitgeven hiermee vergeleken.

De laatste jaren is het echter steeds makkelijker geworden om als self-pubber je eigen boeken uit te geven. In de Engelstalige wereld al sinds 2009 en in Nederland sinds juni 2013. Toen kwam via Bravenewbooks de mogelijkheid voor iedereen om ebooks en papieren boeken uit te geven en deze rechtstreeks op Bol.com te verkopen.

De Engelstalige self-pub wereld is ons dus vooruit, met het gevolg dat ik daar nooit hoef uit te leggen dat het normaal is self-pubber te zijn.
Ik heb daarom besloten dat het in Nederland hoog tijd is dat het zelf uitgeven van boeken wordt aanvaard als normaal. Ik mag dus niet meer in de verdediging schieten, want dat is nergens meer voor nodig.

Dus, als mensen mij nu vragen of ik een uitgever heb, zeg ik, ‘Ja, die heb ik!’.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipArt

 

Mar 092016
 

dog giving a speech

Marketing wordt door self-pubbers vaak gezien als een noodzakelijk kwaad. Nu is het eenmaal zo dat als je succesvol wilt zijn als schrijver/uitgever, je er niet aan ontkomt aan marketing te doen.
Marketing is niet eng. Het is zelfs niet echt moeilijk, geloof me. Als je in staat bent een boek te schrijven, ben je ook in staat dit boek te marketen.

Er zijn veel marketing technieken en het kan zijn dat je algauw door de bomen het bos niet meer ziet.
Joanna Penn, succesvol self-pubber en marketing goeroe, heeft de vier belangrijkste marketing tips op een rijtje gezet in haar boek ‘How to market a book’.

Weet wie je doelgroep is
In tegenstelling tot wat wij als schrijvers vaak denken, is niet iedereen geïnteresseerd in jouw boek. Sterker nog, de meeste mensen zijn dat niet. Het is dus zaak de groep mensen te vinden die dat wel zijn. Houdt hierbij de volgende punten in de gaten.

  • Schrijf boeken voor een speciale doelgroep (non-fictie) of in een bepaald genre (fictie). Het is belangrijk dat je weet wat de verschillende genres zo bijzonder maakt, aangezien fans dit belangrijk vinden. Het is niet per se nodig dat je schrijft in een genre of over een onderwerp dat je zelf interesseert, maar het maakt het wel een stuk makkelijker. Bestudeer de verschillende genres die er zijn op Bol en Amazon en kijk waar jouw boek het best in past.
  • Heb je een genre gevonden voor je boek, kijk dan welke bekende schrijvers ook in dat genre schrijven. ‘Mijn boek is een soort Dan Brown, of mijn boek is een Miss Marple’, is een goede manier om fans te laten weten waar jouw boek over gaat. Dit wil natuurlijk niet zeggen dat jij precies zo moet schrijven als Dan Brown. Het gaat erom aan te kunnen geven wat de algemene sfeer en richting van jouw boek is.
  • Weet waar je doelgroep uithangt. D.w.z. hoe vinden zij nieuwe boeken. Zoek naar blogs over jouw onderwerp of genre. Of kijk welke websites of magazines jouw soort boeken recenseren. Ook forums kunnen een goed uitgangspunt zijn. Let er daarbij wel op dat het niet de bedoeling is dat je forums en blogs gaat bombarderen met ‘Koop mijn boek!’ berichten. Hang rond op een forum, kijk waar men het over heeft en doe mee in de ‘gesprekken’. Wordt onderdeel van de gemeenschap en als de tijd er rijp voor is, laat ze weten dat jij toevallig boeken schrijft. Het gaat om je aanwezigheid en aandeel in de conversatie. Niet over je boek! Dit lijkt tegenstrijdig, maar het is belangrijk dit voor ogen te houden.

Weet wie jezelf bent
Aangezien veel marketing tegenwoordig is gebaseerd op de lange termijn, is het belangrijk je daarop te gaan focussen. Dus niet op maar één boek, maar juist over waar jij als schrijver wilt zijn over vijf, tien of 20 jaar.
Hierover nadenken is ‘scary as hell’, maar als je iets vindt dat bij jou past, kan het je helpen succesvol te zijn op de lange termijn.

Denk eens na over de volgende vragen:
Wat vindt jij een leuke manier om met mensen om te gaan? Grote groepen of feestjes, of juist één op één contact? Wanneer heb jij de energie voor interactie met anderen? Hoe kun je je natuurlijk talent gebruiken voor marketing? Durf je nieuwe dingen te proberen die je eigenlijk eng vindt? Hoe is je interactie met anderen? Ben je behulpzaam? Vermaak je graag anderen?
Gaat je voorkeur uit naar woorden of beelden als het gaat om je ideeën over te brengen? Kies Pinterest als je graag met beelden werkt en Twitter als je meer een woordenmens bent.
Op welke sociale media sites kom je nu al graag? Facebook, Twitter, YouTube etc. Datgene dat je het best ligt kan een goede start zijn om te beginnen met marketen. Luister je naar podcasts?
Welke hobby’s heb je buiten het schrijven om? Zijn je hobby’s iets waar je fans zich in herkennen?

De antwoorden op al deze vragen kun je gebruiken om uit te vinden welke vormen van marketing het best bij jouw passen. Ga eerst iets doen waar jezelf al lol in hebt, zodat de eerste loodjes minder zwaar wegen. Bovendien kunnen deze vragen je helpen om een begin te maken met jezelf als ‘merknaam’ te presenteren.

Neem een professionele redacteur in de arm
Marketing werkt alleen als je een goed product hebt. Is je boek goed, dan krijg je automatisch mond-tot-mond reclame. Is je boek dat niet, heb je kans op slechte recensies en dus minder verkoop.
Gebruik dus een redacteur, corrector en proeflezers. Meer hierover heb ik al beschreven in Wat is een redacteur en heb ik er eentje nodig?.

Zorg voor een professionele voorkant
De voorkant van je boek is vaak het eerste dat een potentiele koper ziet. Deze moet dus onmiddellijk aanspreken. Zorg dus dat je een professionele illustrator/designer de opdracht geeft een fantastische cover te maken. Zie ook Waarom is een goede voorkant belangrijk? voor meer uitleg hierover.

Bij deze laatste twee punten is van belang voor ogen te houden dat om een succesvolle self-pubber te zijn je geen keus hebt dan investeren in je eigen bedrijf.

Het is ook interessant te zien dat marketing teruggrijpt op de al oude gouden regels van het zelf uitgeven. Alles grijpt in elkaar. Als je deze puzzelstukjes allemaal op de goede plaats legt, ben je goed op weg. Het is nog steeds veel werk om zelf een boek uit te geven en te marketen. En het is ook nog steeds een marathon en geen sprint. Maar als je de basis goed legt, wordt de rest alleen maar makkelijker.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Mar 052016
 

Computerartist2Gouden regel nr. IV gaat over hoe belangrijk het is een goede voorkant te hebben. Dat is allemaal goed en wel, maar hoe kom je nu eigenlijk aan een goede voorkant?

Goede research is belangrijk. Hoe zien de covers van andere schrijvers er uit? Maar ook, waar vind ik een designer? Allemaal dingen die je zelf eerst goed moet uitzoeken.

Wat doen anderen in jouw genre?
De cover van je ebook is vaak het eerste wat een potentiele lezer ziet. Ga dus zelf eens kijken hoe de andere covers in jouw genre eruit zien. Dit is simpel te doen door op Bol of Amazon jouw genre te selecteren en eens rustig te kijken wat voor covers daar allemaal te vinden zijn. Vooral degene die bovenaan staan en dus veel verkocht worden.
Is er een lijn te ontdekken in voorkanten die het goed doen? Het Fantasy genre heeft bijvoorbeeld vaak donkere kleuren met Gotisch/Keltisch-achtige versieringen en draken e.d. Het Erotische genre heeft vaak (logisch) half naakte mensen. Het is dus niet slim om een boek in het Erotica genre een voorkant te geven in donkere kleuren met mythische wezens. Dat spreekt die lezer totaal niet aan en bovendien zal hij niet herkennen dat het om een erotisch boek gaat.

Neem dus de tijd om te kijken wat er in jouw genre gebruikelijk is als voorkant en streef er na om ditzelfde te krijgen voor jouw ebook.

Zoek een illustrator/designer
Als je zo’n beetje weet hoe een ebook in jouw genre eruit ziet en je hebt nagedacht over hoe je zelf wil dat de cover van jouw ebook eruit komt te zien, kun je op zoek gaan naar een illustrator/designer die dit kan verwezenlijken.
Zoals aangegeven in mijn blog post over Gouden regel nr. IV raad ik toch echt aan om een illustrator in de arm te nemen. Ja, dit kost geld, maar een zelfgemaakte, veelal, amateuristische voorkant kost je uiteindelijk veel meer geld als de verkopen uitblijven.

Het is handig een illustrator te zoeken die al ervaring heeft met het maken van covers in jouw genre. Deze mensen zijn soms te vinden doordat de schrijver hen bij name noemt in hun dankwoord. Je kunt ook schrijvers persoonlijk benaderen via hun website, Facebook page of Twitter en hen vragen wie die fantastische voorkant van hun ebook heeft gemaakt. Schrijvers bijten niet en vinden het vaak leuk info met je te delen.
Bovendien is het contact leggen met schrijvers in jouw genre iets waar je nooit te vroeg mee kan beginnen. In tegenstelling tot wat er vaak wordt gedacht zijn jullie geen concurrenten van elkaar, maar kunnen jullie elkaars verkopen juist versterken door samen te gaan werken. Maar op deze marketing techniek kom ik in een ander blog post nog eens terug.

Er zijn op het World Wide Web ook tal van groepen en forums te vinden waar self-pubbers bij elkaar komen om ideeën uit te wisselen en elkaar te helpen met marketing e.d. Een zo’n groep is de Engelstalige Facebook groep Indie Writers Unite. Als Indie kan ik iedereen aanraden lid te worden van deze groep, al was het alleen maar om rond te hangen en te lezen wat de anderen zeggen.

Ik persoonlijk heb de designer van mijn nieuwe serie gevonden via een lijst met namen die is gepubliceerd op Indie Writers Unite. Ik ben domweg iedere link op die lijst bij langs gegaan en heb alle websites de genoemde designers bekeken. Vooral de portfolio pagina, zodat ik een idee kreeg van hun werk. Uiteindelijk vond ik iemand wiens werk mij aansprak. Ik heb haar een mailtje gestuurd en na anderhalve maand was de voorkant van Book 1 een feit.
De doorslag om voor haar te kiezen was dat ik in haar portfolio een aantal boeken tegenkwam van een Indie schrijver die ik ken en hoog acht. Dus als die schrijver de illustrator vertrouwd de voorkant van een reeks boeken te maken, waarom zou ik dat dan niet doen? Dit soort van digitale mond-tot-mond reclame is dus van onschatbare waarde.

webWat kost een goede voorkant?
Ik heb zo’n €200 betaald voor de voorkant van mijn ebook. Dit is een goede prijs en eentje waar je toch minimaal algauw op moet rekenen.
Voor die prijs kreeg ik de voorkant van mijn ebook in twee pixel groottes. De cover van de papieren versie (dus met rug en achterkant) en heel belangrijk, de copyrights van de gebruikte illustraties. Een goede illustrator/designer zal altijd zorgen dat de copyrights zijn inbegrepen en weet bovendien wat de voorwaarden zijn voor pixel grote op de verschillende webwinkels.
In plaats van dat je zelf uren aan het klungelen bent om iets in elkaar te zetten wat net te groot of te klein is en bovendien niet professioneel genoeg, kun je jezelf al die hoofdbrekends besparen door een goede illustrator in de arm te nemen. Ga sparen, zet elke week iets opzij, want illustrators en designers kosten nu eenmaal geld. Ga hier niet op bezuinigen en neem je eigen bedrijf serieus!

Voordat je een illustrator in de arm neemt zal je dus zelf eerst je huiswerk moeten doen. Maar doe je dit goed, dan krijg je de kans iemand toe te voegen aan je team, die de verkoop van jouw boeken kan helpen verbeteren en je bovendien een professionele uitstraling geeft.

De designer van mijn nieuwe detective serie is Jen van Indie Desingz.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart