Aug 292016
 

000014-0022-000003Het is een uitdaging voor elke self-pubber om de juiste prijs te vinden voor je boek.
Een marketing strategie die in de Engelstalige self-pub wereld veel succes heeft, is het gratis aanbieden van één ebook in een serie.

Deze zogenaamde ‘First in Series’ strategie lokt lezers om het eerste deel in een serie gratis ‘uit te proberen’ in de hoop dat ze het zo leuk vinden dat ze de rest van de serie als vanzelf gaan kopen.
Sommige schrijvers hebben speciaal een novella (korter boek) op de markt gebracht om die gratis aan te bieden als een First in Series. Anderen hebben gewoon het eerste boek in hun serie gratis gemaakt, ook al is dat een ebook van de volle lengte.

Experiment
Als mijn toekomstige detective serie minimaal vier boeken heeft, ben ik ook van plan om het eerste boek gratis aan te bieden. Tot die tijd zal ik het goedkoper aanbieden, maar gratis werkt toch het best.
Maar ik ben al wel nieuwsgierig of een gratis ebook echt meer verkopen oplevert. Daarom ben ik een experiment begonnen, ten eerste om te zien hoe makkelijk het is een ebook gratis aangeboden te krijgen en ten tweede of het me meer verkopen oplevert.

Ik heb momenteel twee Engelstalige ebooks op de markt. Time Zones, een reisverslag van mijn reizen op containerschepen met de lengte van een normaal boek (80,000 woorden), en More Stories, een aanvulling daarop met korte verhalen die niet meer in het eerste boek pasten. Dit tweede boek is een kwart van het eerste boek en ik besloot dit gratis aan te bieden als ‘lokkertje’. Geen idee of het gaat werken, want het is niet een traditionele serie, maar dat zal blijken.

Price-match
Ik verkoop de meeste ebooks via Amazon, maar op Amazon mag een schrijver een boek niet voor minder dan $0,99 aanbieden. Maar er is een manier om daar omheen te werken.
Amazon heeft namelijk een zogenaamde ‘price-match’ garantie, wat wil zeggen dat als een ebook ergens anders goedkoper wordt aangeboden, de prijs van het ebook op Amazon daarop wordt aangepast.

Op Smashwords is het wél mogelijk je ebook gratis aan te bieden en hierdoor wordt je ebook ook gratis op de website waar Smashwords je ebook heen distribueert zoals Kobo, iBooks, Barnes & Noble en wellicht (via Kobo) ook op Bol.com. Maar dat laatste moet de tijd nog uitwijzen.

Ik heb afgelopen zaterdag More Stories gratis gemaakt op Smashwords. Dit kan eenvoudig door in je Smashwords dashboard de ‘settings’ aan te klikken van het boek waar je dingen aan wilt veranderen. Vervolgens kies je in de linker kolom ‘change the pricing and/or sampling’, waarna je onder ‘Retail pricing option and price’ kiest voor ‘Make my book free’.

make free

Het duurt een paar dagen voor de prijs van je ebook veranderd op de andere webshops, maar vandaag was ik verrast te zien dat zowel op Kobo als op Barnes & Noble, More Stories al gratis aangeboden werd. Dat duurde dus helemaal niet lang.
Nu ben ik heel benieuwd of het boek ook gratis aangeboden gaat worden op Bol, maar dat zal wel langer gaan duren. Ik denk toch minimaal een week of twee.

kobo

Als More Stories overal gratis is, zal ik Amazon KDP een mailtje sturen om te vragen of ze het willen ‘price-matchen’ op hun eigen site, want het permanent gratis maken op Amazon is mijn uiteindelijke doel.

Ook voor Nederlandstalige schrijvers?
Wellicht zul je denken, leuk zo’n experiment, maar wat heb ik daar aan?
Tuurlijk werkt een First in Series gratis ebook ook voor Nederlandstalige ebooks, maar dan is het wel zaak dat het ebook ook op Bol.com gratis wordt. Op Bol verkopen self-pubbers uit de lage landen nu eenmaal het meest.
Mijn experiment zal uitwijzen of More Stories, nu gratis op Kobo, ook ‘gratis wordt doorgegeven’ aan Bol. Mocht dit het geval zijn, wat ik wel hoop, dan is dat nog een extra stimulans om via Smashwords te publiceren, want via Bravenewbooks zal het je nooit lukken een ebook gratis op Bol te krijgen.

Het eerste gedeelte van mijn experiment is onderweg en was niet ingewikkeld om voor elkaar te krijgen. Nu wacht ik af en ben ik heel benieuwd om te zien hoe de rest van dit experiment zich ontvouwt.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Aug 262016
 

printing pressDe laatste tijd kom ik op verschillende fora telkens weer de vraag tegen of bepaalde POD uitgeverijen* wel ‘goed en te vertrouwen’ zijn. Veel van deze POD uitgeverijen hebben een website, waar veel informatie over hen te vinden is, maar blijkbaar vinden schrijvers het moeilijk daar conclusies uit te trekken.

Hieronder drie vragen waar je een antwoord op moet vinden, voor je besluit met een POD uitgeverij in zee te gaan.

Vragen ze geld voor hun services?
Soms is het even zoeken op de websites, maar uiteindelijk kun je vaak wel vinden of een POD uitgeverij geld vraagt om je boek uit te brengen.
Sommige POD uitgevers zijn gratis, maar vragen wel geld voor bijvoorbeeld een marketing- of redactiepakket. Als dit het geval is dan mag je ervan uit gaan dat ze verder niet zelf aan marketing en redactie doen, en dat er van je wordt verwacht dat je dit zelf doet op het moment dat je geen pakket aanschaft.

Er zijn ook POD uitgevers die geld vragen voor een ISBN. Dat is op zich geen probleem, want ISBN’s zijn in de Lage Landen niet gratis, maar shop wel even wat rond, want de prijzen verschillen nogal. Zo kost een ISBN bij bijvoorbeeld Brave New Books €12,75 en bij Createmybooks.com €42,35.

Wat betreft print boeken (paperbacks, dus) is er vaak de mogelijkheid zelf een stapel van je eigen boeken te kopen met korting. Er wordt dan gezegd dat je over deze boeken nog weer royalty’s krijgt en dat is ook zo. Maar de bottomline is dat als je een stapel boeken in huis haalt, je er alleen geld mee verdient als je ze ook weer weet te verkopen.

Vraagt een POD uitgeverij op voorhand al geld om je boek te kunnen uitgeven, dan gaat het om een zogenaamde ‘vanity’ uitgever. Ik kan je afraden met deze mensen in zee te gaan, want het gaat je veel meer kosten dan het je gaat opleveren.
Wil je alleen maar een paar boeken later printen voor familie en vrienden, kies dan voor Brave New Books, die zijn gratis op het moment dat je geen distributie naar Bol.com wilt, omdat je dan geen ISBN nodig hebt.

Publiceren ze print en ebooks?
Veel schrijvers zijn vooral gefocust op het uitbrengen van een papieren boek, zodat ze het in handen kunnen houden en op de koffietafel leggen. Bij een ebook kan dat niet en dus hebben veel schrijvers het gevoel dat dit niet een ‘echt’ boek is.
Ik begrijp dat gevoel en heb zelf al mijn boeken ook als paperback uitgegeven. Maar de toekomst zit nu eenmaal in digitaal, dus let bij het zoeken naar een POD uitgeverij op of men ook ebooks uitgeeft. Als je toch met iemand in zee gaat kan het maar beter iemand zijn die ‘alles in huis heeft’. Dat scheelt later een hoop gedoe.
Toch is het nog niet zo simpel als het lijkt. Veel POD uitgeverijen die óók ebooks doen, verkopen deze alleen op hun eigen webwinkel en niet op Bol.com. En dat is, zoals blijkt uit vraag drie hieronder, niet ideaal.

Wat is hun distributie bereik?
Dit is een zeer belangrijke vraag en probeer goed boven water te krijgen waar je boek te koop zal zijn als je het via een bepaalde POD uitgeverij publiceert.
In Nederland en België is de grootste verkoper van boeken Bol.com. Als daar je boeken niet heen gedistribueerd worden, zou ik me nog maar eens achter de oren krabben. Veel POD uitgeverijen hebben hun eigen webwinkel en er zijn er die alleen je boek daar verkopen en nergens anders.
Mijns inziens geen goede zaak. Als je serieus ben over de verkoop van je boeken, dan is een zo uitgebreid mogelijke distributie zeer belangrijk.

Zoals gezegd is in Nederland en België Bol.com de ‘heilige graal’. Daar wil je zowel je paperbacks als je ebooks te koop zien staan. De goedkoopste manier om paperbacks op Bol te krijgen is via Brave New Books.
Spreek je goed Engels dan is een goede optie je ebooks via Smashwords te distribueren naar o.a. Kobo, via welke het dan op Bol verschijnt. Ben je Engels niet goed meester, dan kunnen ebooks ook via Brave New Books op Bol (en Kobo) verkocht worden, alleen krijg je dan wel een stuk minder royalty’s.

Wat is belangrijk voor jou?
Uiteraard geldt voor het bovenstaande dat je zelf moet beslissen en zelf moet kijken wat past binnen de ambities die je hebt voor je boek. Doe waar jij je prettig bij vindt, maar zorg wel dat je je huiswerk doet.
Vaak zijn er op de website van een POD uitgever veel gestelde vragen (FAQ) te vinden, die veelal meer verhelderend zijn dan de site zelf. Dit zijn als het ware de ‘kleine lettertjes’ en het is goed deze zorgvuldig door te lezen.

Houdt in de gaten dat een POD uitgeverij geld moet verdienen en dus niet uit liefdadigheid jou helpt.

* De term POD uitgeverij wordt door Nederlandstalige schrijvers, maar ook in de uitgeverswereld zelf, vaak ten onrechte gebruikt. Ik geef er zelf de voorkeur aan om ‘zelf-uitgeefbureau’ te gebruiken, of ‘self-publishing platform’. Dit om verwarring te voorkomen, want POD (print on demand) is eigenlijk alleen een print techniek voor paperbacks. Ik heb in bovenstaand artikel bewust POD uitgeverij gebruikt, omdat dit nog een gangbare term is, maar ik ga vanaf heden deze term uitfaseren.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Aug 182016
 

Teacher2De laatste paar weken ben ik bezig geweest te kijken hoe ik mijn nieuwe schrijf-/uitgeefbedrijf vorm kan geven. Bij vlagen is het beangstigend hoeveel werk er op me afkomt, maar het is vooral ook heel erg leuk om mijn eigen toekomst te bepalen.

Een steeds terugkerend feit is dat bijna alles wat ik doe met betrekking tot het schrijven en uitgeven, plaatsvind in de Engelstalige wereld. Of ik nu rondhang op schrijvers forums, luister naar podcasts over de indie wereld of een online cursus volg om mijn kennis op te krikken. Alles gebeurd in het Engels.

Zo ook mijn schrijven. Behalve dit blog, is alles wat ik schrijf in het Engels. Verloochen ik daarmee mijn Nederlandse afkomst? Nee, natuurlijk niet. Voor mij is het vooral een praktische keus boeken in het Engels te schrijven en deze te publiceren in op Engelstalige markt. Want iedereen kan toch wel op z’n, zeer Nederlandse, klompen aanvoelen dat de Engelstalige verkoopmarkt vele malen groter is dan de Nederlandstalige.

In de Lage Landen krijgen kinderen tegenwoordig al op vroege leeftijd Engels op school. Dat was in mijn tijd niet anders. Ik was 12 toen ik Engels begon te leren en iedereen van 47 jaar en jonger zal dit ook mee hebben gemaakt.
Waarom zijn er dan zo weinig Nederlandstalige schrijvers die in het Engels schrijven? Is het de angst dat ze niet goed genoeg zijn? Of het feit dat ze denken geen uitgever te kunnen vinden met een ‘gebrekkige’ Engelse tekst?

Maar denk nu eens logisch na. De Engelstalige wereld is veel groter dan de Nederlandstalige. Bovendien is de Engelstalige self-pub wereld de Nederlandstalige wel vijf jaar vooruit.
Waarom zou je niet eens proberen een tekst in het Engels te schrijven en uit te geven? Je kansen om als self-pubber succesvol te worden is groter als je dat doet.
Ja, het is lastig om opeens in het Engels te moeten denken. En ja, het typen gaat langzamer. Maar dat zijn tijdelijke problemen. Oefening baart kunst

Heb je een duwtje in de rug nodig, pak dan de volgende keer dat je een boek leest van je favoriete Engelse schrijver, niet de vertaling, maar het origineel in het Engels. Kijk eens een weekend lang alleen BBC, of plak een stuk papier over de ondertiteling op je TV. Hoe meer Engels je bewust leest en hoort, hoe sneller dat school Engels weer terugkomt en hoe meer zelfvertrouwen je krijgt om eens een tekst in het Engels te produceren.

Geloof me, het is niet zo ingewikkeld als het lijkt en het geeft je self-pub business een boost. Be brave, go English!

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Aug 152016
 

woman happy2Op 8 augustus publiceerde Publishing Perspectives, een Engelstalige website met diepgaande artikelen over de internationale uitgeverijwereld, een interview met Peter Paul van Bekkum, directeur van Mybestseller en Sweek, over de veranderende Nederlandstalige uitgeefwereld.

Een ‘eye opening’ interview wat mij betreft, want ik heb nog nergens zo duidelijk gelezen dat er wel degelijk dingen veranderen binnen het toch wel traditionele Nederlandstalige uitgeeflandschap.
In het interview worden drie onderdelen aangehaald die stuk voor stuk interessant zijn.

Bekende auteurs kiezen voor self-publishing
Volgens Van Bekkum is er een trend gaande dat bekende Nederlandstalige schrijvers er voor kiezen hun traditionele uitgevers te verlaten om het pad van de self-pubber op te gaan. Hierbij vormen ze hun eigen team van redacteurs, vormgeving, illustrators en marketing mensen.
Van Bekkum verwacht dat dit een nieuwe stroom van initiatieven gaat opleveren, zoals redactiewerk en cover ontwerp, waar bekende schrijvers gebruik van kunnen maken, terwijl ze toch de flexibiliteit van het self-pubben houden.

In de Engelstalige uitgeefwereld is deze trend al een aantal jaren gaande en het is belangrijk dat dit nu ook eindelijk in de Nederlandstalige uitgeefwereld gebeurd. Als bekende schrijvers gaan self-pubben is het voor onbekende en beginnende schrijvers misschien aanleiding om het zelf uitgeven ook eens serieus te nemen.
Nu is het nog heel vaak zo dat de traditionele weg wordt gezien als de enige ‘echte’ weg en dat is natuurlijk onzin.

Het vormen van een team van mensen rondom de self-pubber is trouwens een belangrijk onderdeel van het zelf uitgeven. Wie zegt dat je alles in je eentje moet doen? Het is juist goed om een team van mensen te krijgen, al was het maar in de vorm van ‘voor wat, hoort wat’ deals, zoals ik die heb met mijn schrijfcoach.
Het hebben van een team is een essentieel onderdeel van een professionele self-pubber zijn en moet worden gezien als een investering in het eigen bedrijf.

Verkoop zonder tussenkomst van het Centraal Boekhuis
Van Bekkum verwacht dat in de nabije toekomst steeds meer uitgevers ebooks en paperback direct aan de lezers gaan verkopen. Het is niet helemaal duidelijk of hij hier traditionele uitgevers bedoeld of zelf-uitgeef bureaus zoals Mybesteller, Boekscout e.d.
Deze zelf-uitgeef bureaus (in de Nederlandstalige schrijfwereld vaak abusievelijk POD uitgeverijen genoemd), hebben vaak al hun eigen webshops, maar ik vraag me persoonlijk altijd af hoeveel boeken er daadwerkelijk via deze webshops worden verkocht. Maar misschien zie ik dat verkeerd.

Een trend die in elk geval in de Engelstalige self-pub wereld rond gaat, is dat indie schrijvers steeds vaker ebooks rechtstreeks van hun eigen websites verkopen. Ik vind dit een positieve ontwikkeling, maar het vraagt wel een grote loyale fanbase en veel bezoekers op je website. Niet perse iets voor de nog onbekende beginnende schrijver om mee te beginnen, maar wel degelijk iets om te onthouden voor de toekomst.
Wellicht kunnen ook hier de bekende zelf-uitgegeven Nederlandstalige schrijver hier een voortrekkers rol in spelen. Op die manier openen zij toch ook weer deuren voor de onbekende self-pubbers onder ons.

Boeken uitgeven voor mobiel
Van Bekkum zegt dat uitgeverijen het uitgeven van boeken voor de mobiele telefoon moeten omarmen. Ik ga ervan uit dat hij daarmee ebooks bedoeld, want die zijn wat je leest op een mobiel. Dit gaat via lees apps als Kindle of iBooks.

Het is bekend uit de Engelstalige uitgeefwereld dat lezers steeds vaker ebooks op hun smartphone lezen. Als er meer lees apps komen opent zich natuurlijk een geheel nieuwe wereld om ebooks aan te verkopen en dat is alleen maar goed. Ik houd persoonlijk van mijn ereader, maar niet iedereen wil een extra gadget kopen.

Ondanks dat Van Bekkum zich in het interview lijkt te concentreren op de huidige traditionele uitgeefwereld, zie ik wel degelijk paralellen en kansen voor de self-pubbers. In het Nederlandstalige gebied loopt het self-pubben nog erg achter, maar de bovenstaande drie ‘doorbraken’ voor de Nederlandstalige uitgeefwereld zijn al gesneden koek in het Engelstalige gebied.

Dit geeft mij de hoop dat het in de Lage Landen ook nog wel eens goed gaat komen met het self-pubben, zolang we maar willen openstaan voor nieuwe ideeën en technieken.

Het interview met Peter Paul van Bekkum kun je lezen op: http://publishingperspectives.com/2016/08/markets-netherlands-direct-sales-mobile/#.V7HRQ2br2Ci

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart