Feb 282017
 

Je hebt altijd al een hekel gehad aan mensen die bij het minste of geringste een camera tevoorschijn toveren. Op zo’n moment wilt je het liefst hard wegrennen. En nu heb je een website en je weet dat je eigenlijk verplicht bent daar toch een foto van jezelf op te moeten hebben. Eêêêk.
Je pakt je camera en maakt snel een selfie. Dat is toch wel goed genoeg?

Nee, uiteraard is dat niet goed genoeg.
Je bent voor professionele redenen een website begonnen, waarom zou je hier dan een steek laten vallen? Stel dat een fan van je boeken je website bezoekt. Wil je deze de indruk geven dat je met verward haar en een slaperige kop achter je computer zit? Of stel dat een andere schrijver je website bezoekt in de hoop samen met jou een promotie te gaan doen voor jullie boeken. Die wil je toch niet afschrikken door een onprofessionele foto? Of stel dat een regisseur je website bezoek, omdat ie geïnteresseerd is van jouw boeken een tv-serie te maken? Zo’n kans wil je toch niet mislopen door een onscherpe selfie?

Het laten maken van een professionele foto is een must voor self-pubbers die geld willen gaan verdienen met hun schrijfbedrijf. En terwijl het idee van een fotoshoot je de koude rillingen geeft, kun je met wat research en een goede fotograaf een heel eind komen.

Waarom een professionele foto?
Veel schrijvers zitten stilletjes achter hun bureau hun boeken te schrijven en ze zouden het maar al te graag daarbij laten. Lekker anoniem. Maar als je geld wilt verdienen met je boeken, dan zul je op een gegeven moment toch naar buiten moeten gaan treden. En wel op een professionele manier.

Het hebben van een professionele foto is een waardevolle investering in je eigen bedrijf. Het geeft aan dat je serieus bent over je eigen werk en dat je dat ook zult zijn als je samenwerkingsverbanden aangaat met anderen. Want je bereidheid geld te investeren is een goed teken.

Ik ben bang voor de camera
Dat is toch iets waar je je, als is het maar tijdelijk, overheen zult moeten zetten. Een goede fotograaf stelt zijn of haar model gerust en gaandeweg een fotoshoot zul je bovendien merken dat het poseren steeds makkelijker gaat.

Misschien is het een idee om als vrouw een vrouwelijke fotograaf te nemen en als man een mannelijke? Dit zou er toe kunnen bijdragen dat je minder gespannen bent en je sneller op je gemak voelt.

Hoe vind ik een fotograaf?
Persoonlijk heb ik mijn fotograaf gevonden door mond-tot-mond reclame, wat eigenlijk een heel goede manier is. Mijn schoonzus had foto’s laten maken voor haar eigen bedrijf en die waren zo mooi dat ik dezelfde fotograaf wilde. Bovendien had ze een goede ervaring met de fotograaf tijdens de shoot, wat natuurlijk ook belangrijk is.
Als je de naam van een fotograaf doorkrijgt van iemand, vraag dan vooral door over de ervaringen die ze hadden met deze persoon, maar bezoek ook de website van de fotograaf om een idee te krijgen over hun portfolio en of hun stijl van fotograferen bij jou past.

Als je geen naam van een fotograaf hebt, zoek dan naar professionele fotografen in jouw buurt en bezoek hun websites. Stuur een mailtje of bel ze op om te kijken of zij inderdaad de juiste persoon voor jou zijn. Het is goed als er een klik is tussen de fotograaf en jij, want anders zul je te gespannen zijn tijdens de fotoshoot.

Bespreek je wensen
Het is belangrijk je fotograaf te laten weten wat je wensen zijn. Ik wilde foto’s laten maken voor zowel mijn non-fictie site als mijn fictie site, waar ik schrijf onder een pseudoniem.
Van te voren had ik al bedacht dat ik mijn non-fictie foto’s meer zakelijk wilde laten zijn en de fictie foto’s meer ‘kunstenaar’. Dat is ook omdat dit bij mijn fictie genre past.

Denk dus van te voren goed na over de sfeer die je de foto’s wilt laten uitstralen en bespreek dit vooraf met je fotograaf. Dan krijgen zij ook een goed idee van je wensen en kunnen ze samen met jou beslissen wat voor foto er moeten komen en waar de foto’s genomen gaan worden.

Het is ook goed om ‘ouside the box’ te denken wat betreft de foto’s die jij wilt. Bij mij speelden boeken uiteraard een grote rol. Het hebben van een aantal ‘speelsere’ foto’s kan helpen om je website net dat beetje extra te geven. Denk daarbij aan het omhoog gooien van een boek o.i.d. zodat je een ‘actiefoto’ krijgt.

Als je foto’s wilt hebben met verschillende uitstralingen, zoals ik, dan kun je tijdens de fotoshoot andere kleren aan doen om het verschil te benadrukken.

De fotoshoot
Omdat ik vanuit huis werk, zijn mijn professionele foto’s gemaakt bij mij in huis.
Voordat de fotograaf aan de slag ging hebben we eerst nog een gesprek gehad om alle wensen nogmaals te benadrukken. Ook liet zij zich inspireren door het interieur van mijn huis en zo kwamen we niet alleen tot goede achtergronden van mijn foto’s, maar ook tot een aantal leuke ‘outside the box’ foto’s.

Ik heb persoonlijk het geluk dat ik niet bang ben voor de camera en tijdens de shoot kon ik me al snel ontspannen. Maar ondanks dat was mijn fotograaf heel erg goed in staat mij gerust te stellen en kleine aanwijzingen te geven over het poseren.
Een goede professionele portretfotograaf zal het in zich hebben om zijn of haar modellen op hun gemak te stellen, dus blijf gewoon ademen, luister naar je fotograaf en geniet van het proces.

Mijn fotoshoot was niet alleen binnen, maar ook buiten. Dit was een hele uitdaging, aangezien het -5° was met een nog koudere oostenwind. Gelukkig konden we voor een beetje onderdak terecht bij de lokale kinderboerderij en zo zijn er een heel stel verschillende binnen én buitenfoto’s genomen.

De shoot duurde in totaal zo’n drie uur. Dit was inclusief het gesprek vooraf, het opzetten van de camera’s en mijn kledingwisselingen.
Als je maar één soort foto laat maken zal de shoot wellicht korter duren, maar reken in elk geval op zo’n twee uur.

Het leukste aan mijn fotoshoot vond ik het feit dat er twee creatieve personen bij elkaar komen die samen iets unieks creëren.

Het hebben van professionele foto’s op je website is belangrijk voor de uitstraling van jezelf en je schrijfbedrijf. Soms is het echter niet de investering die je parten speelt, maar het feit dat er foto’s gemaakt gaan worden. Een goede fotograaf leert je met je angsten om te gaan en zal een stel fantastische foto’s produceren waar je langere tijd plezier van hebt.

#

Mijn foto’s zijn genomen door Lyuda Stinissen, www.lsfotografie.nl

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Feb 252017
 

Na Amazon is nu ook Kobo begonnen met een abonnementsservice voor lezers, dit in samenwerking met Bol.com. Wat betekent dat eigenlijk voor ons self-pubbers? Komen onze ebooks ook in aanmerking voor deze service? En zo ja, hoeveel krijgen we daar dan voor betaald?

Amazon lanceerde in juli 2014 Kindle Unlimited voor hun Amerikaanse lezers, iets wat nogal grote gevolgen had voor self-pubbers wereldwijd. De vraag is nu welke impact Kobo Plus gaat hebben op self-pubbers en of Kobo heeft geleerd van de fouten van Amazon.

Wat is Kobo Plus?
Kobo Plus is een abonnementsservice waar lezers voor een maandelijks bedrag van €9,99 onbeperkt ebooks kunnen downloaden en lezen. Dit is voordelig voor hen, vooral als ze veel lezen.
Kobo Plus is alleen beschikbaar voor Nederlandse en Belgische lezers. Zij kunnen het abonnement afsluiten via zowel Kobo als Bol. De eerste 30 dagen zijn gratis.

Welke ebooks zitten er in Kobo Plus?
Volgens eigen zeggen bevat Kobo Plus 40.000 titels, waarvan 16.000 in het Nederlands. Of daar ook titels van grote traditionele uitgevers bij zijn, is niet bekend. Deze zijn niet altijd te porren voor abonnementsservices, zoals blijkt uit Kindle Unlimited, dat voor 95% gevuld is met titels van self-pubbers.

Uiteraard is daar niks mis mee, maar aangezien de Nederlandstalige self-pub wereld nog in de kinderschoenen staat, zullen veel lezers die een abonnement nemen op Kobo Plus verwachten dat er grote namen van grote uitgeverijen tussen zullen zitten.

Ik wil mijn ebook op Kobo Plus hebben. Hoe doe ik dat?

  • Self-pubbers die hun ebooks rechtstreeks uitgeven via Kobo Writing Life, kunnen per ebook aangeven of ze dat ebook in Kobo Plus willen aanbieden of niet.
  • Self-pubbers die via Smashwords naar Kobo worden gedistribueerd, komen vooralsnog niet in aanmerking voor Kobo Plus (zie hiervoor de Engelstalige comments bij de blogpost over Kobo Plus op Kobo Writing Life).
  • Draft2Digital is wél bezig met een manier om hun schrijvers te laten kiezen of ze mee willen doen met Kobo Plus of niet.
  • Op dit moment lijkt het nog niet mogelijk om via Brave New Books ebooks aan te bieden voor Kobo Plus.

Als je een ebook aanmeld voor Kobo Plus, ben je verplicht het tenminste zes maand aangemeld te houden. Om het ebook te verwijderen heb je een maand opzeg termijn. Meer hierover in de ‘kleine lettertjes’ (dit is in het Engels).

Geen exclusiviteit vereist!
In tegenstelling tot Kindle Unlimited is er voor het meedoen aan Kobo Plus GEEN exclusiviteit vereist. Dat wil zeggen dat je ebooks ook gewoon via andere webwinkels te koop mogen zijn en niet alleen via Kobo of Bol. Dat is goed nieuws en een belangrijk punt waarin Kobo Plus zich onderscheidt van Kindle Unlimited.

Hoe zit dat met de royalty’s?
Net als bij Kindle Unlimited wordt een ‘verkoop’ pas geregistreerd als de lezer 20% van het ebook gelezen heeft. Met andere woorden, als een lezer je ebook download en na 10% ophoudt met lezen, krijg je niets betaald. Zaak dus zulke goede ebooks te schrijven dat men doorleest, maar dat zou eigenlijk vanzelfsprekend moeten zijn…

Dit ‘systeem’ van uitbetalen heeft bij Kindle Unlimited grote problemen opgeleverd. ‘Bad guys’ vonden namelijk een manier om lezers zover te krijgen dat ze na het openen van het ebook meteen doorklikten naar het eind. Hiermee werd het ebook onmiddellijk als ‘gelezen’ geregistreerd, terwijl dat dus niet het geval was.
Vaak waren de ebooks van deze slechteriken ook nog eens nep ebooks, met pakkende titels, die alleen bedoeld waren lezers meteen naar het eind te laten klikken.

Eén van de maatregelen die Amazon nam om dit te voorkomen was om alle self-pubbers te dwingen in hun ebooks de inhoudsopgave aan het begin te plaatsen, terwijl het juiste de gewoonte was geworden de inhoudsopgave aan het eind te plaatsen. Deze maatregel gold dus voor iedereen en niet alleen schrijvers die ervoor kozen om exclusief te gaan en mee te doen met Kindle Unlimited.

Dit lijkt misschien een onbeduidend probleem, maar aangezien self-pubbers in de loop der tijd leerden om de voorkant van hun ebook zo ‘schoon’ mogelijk te houden, werden ze nu gedwongen hun inhoud terug te plaatsen naar het begin. Dit word alom gezien als een stap terug voor de indies (zie voor meer hierover: De perfecte preview van je ebook.)

Ik heb momenteel een vraag uitstaan bij Kobo om te weten te komen wat zij van plan zijn te doen tegen dit soort manieren van het manipuleren van het gelezen gedeelte van het ebook.

Wat krijg ik betaald?
Het is onmogelijk van te voren aan te geven hoeveel een schrijver betaald gaat worden voor hun gelezen ebooks in Kobo Plus.
Dit komt omdat er maandelijks een ingewikkelde berekening plaatsvindt, waar een ‘price factor’ uit voort komt, die wordt toegepast op de gelezen ebooks.

De hoogte van de price factor hangt af van het aantal abonnementen in die maand en hoeveel ebooks er in de maand gelezen zijn. Omdat deze gegevens maandelijks veranderen, zal de price factor ook maandelijks anders zijn, waardoor de uitbetaling ook veranderd.

In elk geval wordt aan het eind van elke maand de price factor bekend gemaakt en automatisch via het Kobo Writing Life dashboard wordt dan zichtbaar hoeveel de individuele schrijver heeft verdiend. Betaling vind vervolgens 90 dagen later plaats, zoals dat ook met reguliere verkopen het geval is.

Hieronder een screencap van het Kobo Writing Life blog over de berekening van de price factor. Dit geeft m.i. een zeer rooskleurig beeld van de uit te betalen royalty’s aangezien ze ervan uitgaan dat de normale verkoopprijs van het ebook €7,43 is (een slimme self-pubber prijst zijn ebook veel lager…). Bovendien wordt er een ‘gelezen’ factor gebruikt van 100 ebooks, iets dat veel self-pubbers bij lange na niet zullen halen per maand.

Ik twijfel of ik wel mee wil doen
Ben je een Nederlandstalige schrijver en publiceer je rechtstreeks via Kobo Writing Life, dan zou ik niet weten waarom je niet mee zou doen. Je wordt er niet slechter van, want je ebooks blijven ook nog gewoon te koop voor de lezers die geen abonnement hebben. En wellicht hadden de lezers mét abonnement anders je ebook wel nooit ‘gekocht’. Naamsbekendheid kan nooit kwaad, ook al verdien je er niet zoveel aan.

Ben je een Engelstalige schrijver die rechtstreeks via Kobo Writing Life publiceert, zou je ook mee kunnen doen, alleen zou ik dan minder verwachtingen hebben. Lezers in de Lage Landen beginnen nog maar pas aan ebooks te wennen, laat staan dat ze al in het Engels gaan lezen.
Maar aangezien Kobo zelf heeft toegegeven dat ze wellicht in de toekomst Kobo Plus gaan uitbreiden naar andere (Engelstalige) landen, is het misschien al goed mee te liften.
Er is geen exclusiviteit vereist (m.i. een groot voordeel ten opzichte van Kindle Unlimited), dus weinig is er niet te verliezen.

Of Kobo Plus een succes zal worden zal voor een groot deel afhangen van het aanbod van de ebooks. Hopelijk zijn de lezers in de Lage Landen enthousiast, want dan bestaat de kans dat Kobo Plus in de toekomst uitgebreid gaat worden. En dit met name zou een goede ontwikkeling zijn als een tegenhanger van Amazon’s Kindle Unlimited.

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Feb 202017
 

Self-pubber zijn is een hele uitdaging! Neem alleen al het schrijven van een boek. Dat is al niet gemakkelijk, maar daarmee ben je er nog niet. Als je serieus bezig wilt om geld te verdienen met je schrijfsels, dan komt er nog veel meer om de hoek kijken om alles in goede banen te leiden.

Als je aankijkt tegen die berg dingen die je eigenlijk allemaal nog moet doen, is het soms moeilijk te weten waar je moet beginnen. Wat moet het eerst om je bedrijf op de rails te krijgen? En wat mag nog wel even blijven liggen?
Alles lijkt belangrijk, maar er zijn wel degelijk zaken die belangrijker zijn dan anderen. Als je deze identificeert, kun je langzaamaan beginnen met het opbouwen van je eigen schrijfbedrijf.

Er zijn vier punten die vooral in het begin erg belangrijk zijn als je serieus aan de slag wilt als self-pubber.

1. Ga sparen!
De meeste schrijvers met aspiraties om self-pubber te worden zullen niet veel geld te besteden hebben. Veel dingen kunnen in het begin ook min of meer gratis. Toch is het belangrijk te gaan sparen voor belangrijke investeringen verderop in het proces.

Wat voor investeringen zijn dat?

  • Het inhuren van een schrijfcoach, redacteur en corrector. Vooral die laatste twee zijn een ‘must’. Als je boek vol fouten zit, koopt niemand het!
  • Het inhuren van een illustrator voor de voorkant van je boek. Wees niet eigenwijs en ga niet zelf aan het knutselen met je eigen voorkant. Huur iemand in die er verstand van heeft, want de voorkant van je boek is één van je belangrijkste marketingtools!
  • Het kopen van een domeinnaam en hosting voor een ‘self-hosted’ website. Een gratis WordPress blog is leuk voor amateurs, maar niet voor professionals. Bovendien is je domeinnaam onderdeel van je merknaam en dus een marketingtool!
  • Professionele fotoshoot. Schrijvers zijn vaak introverte verlegen lui, maar zelfs die hebben een goede foto nodig voor een website, Facebook pagina e.d. Een selfie is niet toereikend als je professioneel wilt overkomen!

Ieder bedrijf dat professioneel bezig is zal investeringen moeten doen. Ga dus alvast sparen, zodat je later die investeringen ook daadwerkelijk kunt doen.

2. Schrijf een goed boek
Het lijkt een open deur, maar een goed boek is het belangrijkste dat je als schrijver te bieden hebt. Zorg dus ook dat je boek het beste wordt dat je het kan maken. En dat geldt voor zowel fictie als non-fictie!

  • Zorg dat je weet hoe de structuur van een boek in elkaar zit, en ook hoe je sterkte interessante hoofdpersonen creëert.
  • Hou rekening met de verwachtingen van je lezer wat betreft het genre waarin jij schrijft.
  • Huur eventueel een schrijfcoach in om je te begeleiden en je verhaal perfect te maken.
  • Zorg bij non-fictie dat je weet welke vraag je lezers hebben, zodat je het goed kan beantwoorden. Jij bent tenslotte de expert, dus hoe kan je ze het beste helpen?
  • Huur in elk geval een redacteur en corrector in om je tekst bij te schaven waar dat nodig is. En ook dit geldt voor fictie én non-fictie.

Het leren schrijven van een goed boek kost tijd. Zorg dat je op ieder moment van je schrijfcarrière het beste boek produceert waar jij op dat moment toe in staat bent. Maar wees eerlijk en niet te ongeduldig om je boek té vroeg op de markt te willen brengen.

3. Maak een website
Je ontkomt er tegenwoordig niet meer aan om een website te hebben. Gelukkig hoeft dit niet iets ingewikkelds te zijn met een blog, vlog, podcast en wat al niet meer. Dat kan later allemaal nog wel. Een simpele website is eerst genoeg.

  • Zorg dat je een self-hosted website krijgt. Dat wil zeggen: een website met je eigen domeinnaam, waar je een bepaald bedrag per jaar betaald aan een instantie om je site te ‘hosten’. Dit kost tegenwoordig haast niks meer, dus van alle bovenstaande investeringen is dit de goedkoopste.
  • Denk na over je domeinnaam. Kies iets dat bij jouw past, bijvoorbeeld je eigen naam, of een bedrijfsnaam die je hebt bedacht. Ben je van plan om internationaal te gaan, zorg dan dat je een ‘.com’ domeinnaam krijgt. Dat schrikt minder af.
  • Er zijn vijf dingen die perse op je website moeten komen. De homepage, de page over jezelf, de page over je boeken, de mailinglist page (zie punt 4.) en een contact page.

Ga voordat je een website opzet eerst op papier uittekenen hoe je wilt dat deze eruit komt te zien. Zorg hierbij dat je een goede structuur uitdenkt, waar later makkelijk mee kan worden uitgebreid. Geef hierbij ook aandacht aan het ‘merk’ dat je wilt uitdragen en pas hier eventueel je domeinnaam op aan.

4. Zet een mailinglist op
Dé belangrijkste marketingtool een schrijver kan hebben is een mailinglist. Via deze lijst verzamel je emailadressen van lezers, met het doel dat je ze later makkelijk kunt bereiken via de email. Op die manier hou je persoonlijk in de hand hoe je contact legt met je fans en ben je niet afhankelijk van de grillen van Facebook of Twitter.

  • Zorg dat je een link krijgt op je website naar een zogenaamde landingpage, waar lezers zich kunnen aanmelden. Dit kan gratis via Mailchimp of het Nederlandstalige Laposta.
  • Ga eens nadenken over manieren om het aanmelden voor de mailinglist aantrekkelijker te maken voor de lezers. Dus dat het niet alleen een ‘neem’ is, maar eerder een ‘geef in ruil voor emailadres’. Dit kan bijvoorbeeld door een gratis ebook aan te bieden.

Het hebben van een mailinglist als marketingtool is iets waar je geduld voor moet hebben. Er zijn manier om meer adressen te verzamelen over een korte tijd, maar als beginnend self-pubber is het in eerste instantie belangrijk om een plek te hebben waar fans zich kunnen aanmelden. De rest komt later wel.

Een succesvol self-pubber worden is vooral een kwestie van een lange adem hebben. Je word niet in één nacht beroemd, hoe graag je dat ook zou willen. Als je echter je vak serieus neemt en stap voor stap te werk gaat, kom je uiteindelijk waar je zijn wilt. Bovendien voorkomt het stellen van prioriteiten dat je door de bomen het bos niet meer ziet en gestrest raakt van alles dat nog moet.

Welke prioriteiten heb je voor jezelf al gesteld?

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Feb 132017
 

Heb je dat ook wel eens? Je maakt een lijstje met dingen die je allemaal nog moet doen en de koude schrik vliegt je om het hart. Het lijstje groeit uit tot een lijst en het voelt of je onderaan een enorme berg staat die je helemaal in je eentje moet gaan beklimmen. Er is nog zoveel te doen, waar moet je beginnen?

Vooral self-pubbers die serieus bezig zijn met het opzetten van een eigen bedrijf zal dit bekend voorkomen. De lijst is eindeloos en bovendien moet je heel veel ballen tegelijkertijd in de lucht houden.

  • Een goed boek schrijven, want daar valt of staat je bedrijf mee
  • Redacteur zoeken, want het boek moet tekstueel goed lopen, zonder fouten
  • Zorgen voor een mooie voorkant, want dat is belangrijk voor de verkoop
  • Facebook page bijhouden en maar hopen dat je nieuwe likes krijgt
  • Mailinglist opzetten, want Facebook alleen is niet genoeg
  • Reclame maken voor de mailinglist, zodat er zich daadwerkelijk mensen gaan aanmelden
  • Website opzetten en bijhouden
  • Elke week bloggen en daarbij ook nog iets interessants te zeggen hebben
  • Nieuwsbrieven schrijven, want anders vergeten je fans je

En daarnaast moet je eigenlijk ook nog op de hoogte blijven van alles wat er in de self-pub wereld gebeurd, blogposts lezen van andere mensen en podcasts luisteren.
Bovendien heb je kinderen of een man die je aan je hoofd zeuren, moet je gezond eten, genoeg slapen en ook nog drie keer per week naar de fitness.

En dan is daar ook nog de ‘gewone baan’, want tja, je verdient nog niet genoeg met schrijven om er van te kunnen leven. Dat is wel je droom, maar dat moment is nog ver weg en het lijkt erop dat dit een onbereikbaar doel is.

Geen wonder dat we er wel eens helemaal gek worden en het gevoel hebben dat onze brein is veranderd in dikke stroop. Onze motivatie is gedaald naar rock bottom en het enige waar we zin in hebben is Oreos eten op de bank, terwijl we kijken naar eindeloze herhalingen van Say Yes to the Dress.

Prioriteiten stellen
Het is ook echt niet makkelijk, self-pubber zijn, maar gelukkig is er wel een manier om alles in betere banen te leiden. En dat is alles indelen in behapbare brokken en alleen kijken naar wat op dat moment het belangrijkste is.

Voorbeeld
Zonder een super goed boek ben je als self-pubber nergens. Heb je nog geen boeken uitgebracht is het zaak het boek dat je aan het schrijven bent de hoogste prioriteit te geven. Ook al hoor je links en rechts dat ‘marketing zo vroeg mogelijk moet beginnen’. Zonder goed boek heb je niks om te marketen.

Is je boek in de editing fase, of wordt het gelezen door proeflezers, dan kun je eens kijken wat voor andere dingen je eigenlijk zou moeten doen. En dan is het belangrijkste het hebben van een goede website.
Zonder website ben je nergens meer tegenwoordig. Maar denk niet dat je ook meteen moet gaan bloggen, want dat is helemaal niet nodig. Zelfs een simpele website met informatie over jou, je genre en een contact formulier is genoeg. De rest komt later wel.

Toch is het stellen van prioriteiten niet zo makkelijk als je denkt. Soms krijg je het gevoel dat je belangrijke dingen laat liggen en dat je ‘achter gaat lopen’ als je niet zo veel mogelijk op hetzelfde moment probeert te doen.
Heel snel vallen we weer in de valkuil om toch snel nog even iets te doen en op dat moment geeft het een goed gevoel. Dingen afstrepen van je to-do lijst geeft altijd een goed gevoel, maar probeer dan toch eerlijk te zijn en prioriteiten te stellen. Niet alles hoeft meteen af!

Even rust
En soms is het zelfs helemaal niet erg om even helemaal niks te doen. Sterker nog, het is zelfs heel belangrijk om soms niks te doen.
Wat dit ‘niks doen’ inhoud is voor iedereen verschillend. Ik persoonlijk mag graag sitcoms kijken op TV. Even drie afleveringen van Everybody Loves Raymond of Moderne Family, anderhalf uur lachen en de spanning valt weg. Anderen gaan haken, of wandelen in de natuur. Het maakt niet uit. Doe wat jou het beste ligt, want alleen dan heeft het effect.

En vergeet ook niet dat het heel erg gezond is om elke dag een kwartiertje te mijmeren. Gewoon je gedachten laten gaan zonder dat de TV aanstaat op de achtergrond, of de radio, of een smartphone die pingelt als er een berichtje binnenkomt.
Als je mijmert zonder afleiding wordt je creatief en kom je tot de meest briljante ideeën voor je boeken! Hoeveel plot problemen ik al niet oplos onder de douche of als ik zonder TV de afwas sta te doen…

Prioriteiten en even ‘unpluggen’. Dat is wat werkt. Het geeft je een richting en energie om je droom van een eigen schrijfbedrijf waar te maken. Want het is echt mogelijk: leven van schrijven. Maar dat gebeurd niet zomaar. Daar moeten we hard voor werken, maar vooral ook hard voor ontspannen.

Wat doe jij om te ontspannen?

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Feb 062017
 

Over welke prijs je een ebook moet zetten wordt veel gediscussieerd en gespeculeerd. Dit komt omdat de prijs een belangrijke marketingtool voor je ebook kan zijn en het heeft dus zin hier eens goed over na te denken.

In tegenstelling tot papieren boeken geldt voor het ebook de Wet op de Vast Boekenprijs niet. Gelukkig maar, want daardoor kunnen wij self-pubbers goed experimenteren met welke prijs het beste werkt voor onze ebooks.

Prijs paperback-ebook
Als je ook een paperback te koop hebt, zet de prijs van je ebook dan bij voorkeur niet meer dan een kwart of minder dan een kwart van de paperback prijs. Op deze manier hebben lezers het gevoel dat ze een ‘koopje’ krijgen als ze een ebook kopen.

Op Amazon zijn de prijzen van je ebook en paperback naast elkaar te zien, wat nog weer meer aangeeft dat het ebook de goedkoopste is. Helaas is dit niet zo op Amazon NL, want daar verkopen ze alleen ebooks en geen paperbacks. Maar mocht je bijvoorbeeld in het Engels schrijven, dan zie je de verschillen in prijs op de internationale Amazon’s wel direct.

Verwachtingen lezer
Prijs kortere ebooks (10.000-30.000 woorden) niet te hoog, d.w.z. onder €2,99. Dan voorkom je dat lezers zich bekocht voelen. Houdt hierbij rekening dat €1,99 een ‘onzichtbare’ prijs is. D.w.z. ebooks met de prijs van €1,99 verkopen minder. Ga dan bij voorkeur naar €0,99. Dan verdien je minder, maar verkoop je wel weer meer.

Langere ebooks kun je hoger prijzen, maar ga bij voorkeur niet hoger dan €4,99. In de Engelstalige self-pub wereld word over het algemeen aangehouden dat de prijs van ebooks tussen de 50,000-80,000, €2,99 – €3,99 is. Ebooks met meer woorden, of non-fiction kunnen evt. hoger worden geprijsd, dus €4,99.

In een recent onderzoek dat een Engelstalige self-pubber deed naar de prijzen van haar ebooks, gaven lezers aan dat ze €3,99 te duur vonden voor een ebook van 80.000 woorden.
Ik moet persoonlijk ook zeggen dat als ik een ebook ziet met die prijs ik eerst moet nadenken of ik het koop. Bij een prijs van €2,99 heb ik dat minder.

Gratis ebooks
Er is ook veel discussie over het gratis weggeven van ebooks. Sommige schrijvers vinden dat hun creaties meer waard zijn, terwijl anderen er juist een waardevolle marketingtool in zien.
Dit hangt echter wel af van een aantal factoren.

Als je maar één ebook hebt uitgebracht, of een aantal standalone ebooks hebt die dus niet tot een serie behoren, dan heeft het gratis aanbieden van een ebook meestal niet zoveel zin. Tenzij je het gebruikt als een boeken trechter in combinatie met een magneet om aanmeldingen voor je mailinglist te krijgen.

Sommige schrijvers zijn ook bang dat het te veel aanbieden van gratis ebooks bij de lezers een verwachting kweekt dat ebooks altijd gratis horen te zijn. En er zijn inderdaad voorbeelden van recensies op Amazon waarin lezers 1-ster gaven omdat ze voor het ebook moesten betalen.
Maar laten we ervan uitgaan dat de meeste lezers toch wel inzien dat het werk van de schrijver beloont dient te worden.

De prijs voor een serie
De tactiek voor een serie is om het eerste ebook (ongeacht de lengte) lager te prijzen, zeg €0,99, en de volgende ebooks hoger. Dit trekt lezers die een eerste boek in een serie dan ‘goedkoop’ uit kunnen proberen, om vervolgens, hopelijk, de rest voor een hogere prijs te kopen. Dit werkt het best met series ebooks die minimaal 50,000 woorden hebben, want dan heb je ook de ruimte om te ‘spelen’ met de prijs.

In de Engelstalige wereld werkt het ook goed om het eerste boek gratis aan te bieden, het tweede voor 99 cent en daarna voor de normale prijs.
Het gratis aanbieden van het eerste boek is echter een tactiek die in de Lage Landen minder goed werkt, omdat Bol de ‘verkoop’ van gratis ebooks niet toestaat. En aangezien Bol toch een zeer groot marktaandeel heeft, zullen wij ons hier tevreden moeten stellen met het goedkoper prijzen van het eerste boek in een serie.

Een serie is ook goed te gebruiken als trechter/magneet om aanmelden te krijgen voor je mailinglist. Biedt het eerste deel goedkoop aan en het tweede gratis als men zich aanmeld. Doe de distributie van dit gratis ebook dan via Dropbox o.i.d., zodat het op de webwinkels nog voor een prijs te koop is. Lezers die zich niet willen aanmelden kunnen dan alsnog de keuze maken het te kopen.

Ga met de prijs van je ebook vooral experimenteren! Zet een bepaalde prijs en laat dat eens twee maand staan om te kijken wat er gebeurd. Vallen de verkopen tegen, verander dan de prijs en kijk nog eens twee maand wat er gebeurd. Uiteraard hangt het succesvol verkopen van meer factoren af als alleen de prijs, maar het is zeker wel een belangrijk, niet te onderschatten onderdeel!

Welke tactieken passen jullie toe wat betreft de prijs van je ebook?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart