Feb 252017
 

Na Amazon is nu ook Kobo begonnen met een abonnementsservice voor lezers, dit in samenwerking met Bol.com. Wat betekent dat eigenlijk voor ons self-pubbers? Komen onze ebooks ook in aanmerking voor deze service? En zo ja, hoeveel krijgen we daar dan voor betaald?

Amazon lanceerde in juli 2014 Kindle Unlimited voor hun Amerikaanse lezers, iets wat nogal grote gevolgen had voor self-pubbers wereldwijd. De vraag is nu welke impact Kobo Plus gaat hebben op self-pubbers en of Kobo heeft geleerd van de fouten van Amazon.

Wat is Kobo Plus?
Kobo Plus is een abonnementsservice waar lezers voor een maandelijks bedrag van €9,99 onbeperkt ebooks kunnen downloaden en lezen. Dit is voordelig voor hen, vooral als ze veel lezen.
Kobo Plus is alleen beschikbaar voor Nederlandse en Belgische lezers. Zij kunnen het abonnement afsluiten via zowel Kobo als Bol. De eerste 30 dagen zijn gratis.

Welke ebooks zitten er in Kobo Plus?
Volgens eigen zeggen bevat Kobo Plus 40.000 titels, waarvan 16.000 in het Nederlands. Of daar ook titels van grote traditionele uitgevers bij zijn, is niet bekend. Deze zijn niet altijd te porren voor abonnementsservices, zoals blijkt uit Kindle Unlimited, dat voor 95% gevuld is met titels van self-pubbers.

Uiteraard is daar niks mis mee, maar aangezien de Nederlandstalige self-pub wereld nog in de kinderschoenen staat, zullen veel lezers die een abonnement nemen op Kobo Plus verwachten dat er grote namen van grote uitgeverijen tussen zullen zitten.

Ik wil mijn ebook op Kobo Plus hebben. Hoe doe ik dat?

  • Self-pubbers die hun ebooks rechtstreeks uitgeven via Kobo Writing Life, kunnen per ebook aangeven of ze dat ebook in Kobo Plus willen aanbieden of niet.
  • Self-pubbers die via Smashwords naar Kobo worden gedistribueerd, komen vooralsnog niet in aanmerking voor Kobo Plus (zie hiervoor de Engelstalige comments bij de blogpost over Kobo Plus op Kobo Writing Life).
  • Draft2Digital is wél bezig met een manier om hun schrijvers te laten kiezen of ze mee willen doen met Kobo Plus of niet.
  • Op dit moment lijkt het nog niet mogelijk om via Brave New Books ebooks aan te bieden voor Kobo Plus.

Als je een ebook aanmeld voor Kobo Plus, ben je verplicht het tenminste zes maand aangemeld te houden. Om het ebook te verwijderen heb je een maand opzeg termijn. Meer hierover in de ‘kleine lettertjes’ (dit is in het Engels).

Geen exclusiviteit vereist!
In tegenstelling tot Kindle Unlimited is er voor het meedoen aan Kobo Plus GEEN exclusiviteit vereist. Dat wil zeggen dat je ebooks ook gewoon via andere webwinkels te koop mogen zijn en niet alleen via Kobo of Bol. Dat is goed nieuws en een belangrijk punt waarin Kobo Plus zich onderscheidt van Kindle Unlimited.

Hoe zit dat met de royalty’s?
Net als bij Kindle Unlimited wordt een ‘verkoop’ pas geregistreerd als de lezer 20% van het ebook gelezen heeft. Met andere woorden, als een lezer je ebook download en na 10% ophoudt met lezen, krijg je niets betaald. Zaak dus zulke goede ebooks te schrijven dat men doorleest, maar dat zou eigenlijk vanzelfsprekend moeten zijn…

Dit ‘systeem’ van uitbetalen heeft bij Kindle Unlimited grote problemen opgeleverd. ‘Bad guys’ vonden namelijk een manier om lezers zover te krijgen dat ze na het openen van het ebook meteen doorklikten naar het eind. Hiermee werd het ebook onmiddellijk als ‘gelezen’ geregistreerd, terwijl dat dus niet het geval was.
Vaak waren de ebooks van deze slechteriken ook nog eens nep ebooks, met pakkende titels, die alleen bedoeld waren lezers meteen naar het eind te laten klikken.

Eén van de maatregelen die Amazon nam om dit te voorkomen was om alle self-pubbers te dwingen in hun ebooks de inhoudsopgave aan het begin te plaatsen, terwijl het juiste de gewoonte was geworden de inhoudsopgave aan het eind te plaatsen. Deze maatregel gold dus voor iedereen en niet alleen schrijvers die ervoor kozen om exclusief te gaan en mee te doen met Kindle Unlimited.

Dit lijkt misschien een onbeduidend probleem, maar aangezien self-pubbers in de loop der tijd leerden om de voorkant van hun ebook zo ‘schoon’ mogelijk te houden, werden ze nu gedwongen hun inhoud terug te plaatsen naar het begin. Dit word alom gezien als een stap terug voor de indies (zie voor meer hierover: De perfecte preview van je ebook.)

Ik heb momenteel een vraag uitstaan bij Kobo om te weten te komen wat zij van plan zijn te doen tegen dit soort manieren van het manipuleren van het gelezen gedeelte van het ebook.

Wat krijg ik betaald?
Het is onmogelijk van te voren aan te geven hoeveel een schrijver betaald gaat worden voor hun gelezen ebooks in Kobo Plus.
Dit komt omdat er maandelijks een ingewikkelde berekening plaatsvindt, waar een ‘price factor’ uit voort komt, die wordt toegepast op de gelezen ebooks.

De hoogte van de price factor hangt af van het aantal abonnementen in die maand en hoeveel ebooks er in de maand gelezen zijn. Omdat deze gegevens maandelijks veranderen, zal de price factor ook maandelijks anders zijn, waardoor de uitbetaling ook veranderd.

In elk geval wordt aan het eind van elke maand de price factor bekend gemaakt en automatisch via het Kobo Writing Life dashboard wordt dan zichtbaar hoeveel de individuele schrijver heeft verdiend. Betaling vind vervolgens 90 dagen later plaats, zoals dat ook met reguliere verkopen het geval is.

Hieronder een screencap van het Kobo Writing Life blog over de berekening van de price factor. Dit geeft m.i. een zeer rooskleurig beeld van de uit te betalen royalty’s aangezien ze ervan uitgaan dat de normale verkoopprijs van het ebook €7,43 is (een slimme self-pubber prijst zijn ebook veel lager…). Bovendien wordt er een ‘gelezen’ factor gebruikt van 100 ebooks, iets dat veel self-pubbers bij lange na niet zullen halen per maand.

Ik twijfel of ik wel mee wil doen
Ben je een Nederlandstalige schrijver en publiceer je rechtstreeks via Kobo Writing Life, dan zou ik niet weten waarom je niet mee zou doen. Je wordt er niet slechter van, want je ebooks blijven ook nog gewoon te koop voor de lezers die geen abonnement hebben. En wellicht hadden de lezers mét abonnement anders je ebook wel nooit ‘gekocht’. Naamsbekendheid kan nooit kwaad, ook al verdien je er niet zoveel aan.

Ben je een Engelstalige schrijver die rechtstreeks via Kobo Writing Life publiceert, zou je ook mee kunnen doen, alleen zou ik dan minder verwachtingen hebben. Lezers in de Lage Landen beginnen nog maar pas aan ebooks te wennen, laat staan dat ze al in het Engels gaan lezen.
Maar aangezien Kobo zelf heeft toegegeven dat ze wellicht in de toekomst Kobo Plus gaan uitbreiden naar andere (Engelstalige) landen, is het misschien al goed mee te liften.
Er is geen exclusiviteit vereist (m.i. een groot voordeel ten opzichte van Kindle Unlimited), dus weinig is er niet te verliezen.

Of Kobo Plus een succes zal worden zal voor een groot deel afhangen van het aanbod van de ebooks. Hopelijk zijn de lezers in de Lage Landen enthousiast, want dan bestaat de kans dat Kobo Plus in de toekomst uitgebreid gaat worden. En dit met name zou een goede ontwikkeling zijn als een tegenhanger van Amazon’s Kindle Unlimited.

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

 Leave a Reply

(required)

(required)