Apr 242017
 

Soms kan het handig zijn iets te visualiseren.
Daarom deze keer een flowchart met de vraag: Is zelf een boek uitgeven iets voor mij?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 182017
 

Blogging. Er wordt wel gezegd dat iedere schrijver minstens één keer per week een blogpost moet doen dat informatief en onderhoudend is. Maar klopt dat eigenlijk wel?

Veel websites hebben tegenwoordig de mogelijkheid voor het hebben van een blog. Maar wat moet je daar als schrijver mee? Veel schrijvers besteden hun kostbare tijd liever aan het neerpennen van woorden voor hun boeken, dan voor een blog dat gratis gelezen kan worden en waar dus geen droog brood mee te verdienen is.

Toch is het goed tijd te besteden aan een blog, al is het maar een paar uur per maand. Blogging past heel goed binnen het opzetten van je eigen merk als schrijver en als zodanig kan het dus een onderdeel van je marketingcampagne zijn.
Zorg dan wel dat je het op de juiste manier aanpakt.

Content marketing
Blogging is een onderdeel van het zogenaamde ‘content marketing’. Door content, oftewel inhoud, te creëren dat interessant is voor je lezer, kun je meer lezers naar je website lokken. Heb je daar dan een goede ‘funnel’ of trechter, dan is het goed mogelijk dit verkeer om te zetten in aanmeldingen voor je mailinglist.
Het hebben van een groeiende mailinglist is een must voor de schrijver die geld willen verdienen met de verkoop van boeken.

Maar er is natuurlijk meer. Content marketing is ook onderdeel van je merk en blogging is bij uitstek geschikt om je merk neer te zetten. En dit betekent eigenlijk niet meer dan herkenning creëren voor jouw naam.
Dit bestaat uit twee onderdelen. Het koppelen van jouw naam aan het genre boek dat je schrijft (Agatha Christie = Detective), maar ook het oplichten van een tipje van de sluiter van ‘de mens’ achter de schrijver: de motivaties, de inspiraties etc.

Fictie
Fictie schrijvers vinden het moeilijk onderwerpen te bedenken waarover ze zouden kunnen bloggen. Dat is wel een beetje logisch. Ze zijn niet perse expert in een bepaald onderwerp, zoals non-fictie schrijvers.
Toch zijn er een aantal dingen waar je als fictie schrijver over zou kunnen bloggen.

  • Recensies over boeken in het genre dat je zelf ook schrijft. Dit is een goede manier van bloggen voor fictie schrijvers, zolang je genoeg boeken leest om over te bloggen.
  • Updates over boeken waar je nog mee aan het schrijven bent. Dit is vooral goed voor schrijvers die series schrijven. Zo blijven hun fans op de hoogte van de progressie en gaan uitzien naar een vervolg.
  • Uitleg over research dat de schrijver doet of inspiratie bronnen voor verhalen. Dit is een kijkje ‘achter de schermen’, die veel lezer een leuke aanvulling vinden.
  • Sommige fictie schrijvers bloggen over het schrijfproces zelf, of wat er komt kijken bij het uitgeven of de marketing. Het is nog maar de vraag of lezers dit interessant vinden.

Het blijft lastig als fictie schrijver een eenduidig en succesvol blog te hebben. Proberen een rode draad te vinden in je blogposts die interessant is voor je lezers en iedere keer verassend en nieuw genoeg om deze terug te laten komen.

Non-fictie
Non-fictie schrijvers hebben het makkelijker dan fictie schrijvers. Dat wil zeggen, vaak zijn ze al expert in een bepaald onderwerp en zijn met hun boeken ook al op zoek naar een specifieke doelgroep.
Deze doelgroep kan worden aangetrokken door over het specifieke onderwerp te gaan bloggen, zodat je website een vraagbaak wordt voor lezers. Bovendien creëer je met bloggen zogenaamde ‘social proof’, het bewijs dat je wel degelijk weet waar je het over hebt. Dit zou potentiële kopers over de streep kunnen trekken jouw boek te gaan kopen.

Het is bij non-fictie blogging van belang dat je goed probeert te ontdekken wat de vragen zijn die je doelgroep heeft. Je kunt ontdekken welke vragen er spelen door actief deelnemer te zijn van een forum of Facebook groep over je onderwerp. Bepaalde vragen zullen blijven terugkomen en die kun je dan beantwoorden in blogposts.

Houdt er daarbij rekening mee dat er drie verschillende niveaus vragen zijn: beginner, gevorderde en vergevorderde.

  • De beginner stelt ‘Wat is…’ vragen. Zij zijn op zoek naar basis informatie en hebben heel erg veel vragen.
  • De gevorderde stelt ‘Hoe kan ik…’ vragen. Zij willen graag meer diepgaande info en houden van tips, stap-voor-stap uitleg, checklists etc.
  • De vergevorderde stelt ‘Hoe wordt ik beter met…’ vragen. Deze lezer weet al veel van het onderwerp, maar wil beter, sneller en efficiënter worden.

Dus:

  • Probeer tenminste 60% van je blogposts over beginnersvragen te laten gaan.
  • Blijf luisteren naar welke vragen mensen stellen op social media.
  • Zorg dat je ‘ontwijkgedrag’ positief aanpakt: ‘ik heb geen tijd > vijf manieren om marketing sneller te maken’ of ‘het is te ingewikkeld > zes makkelijke methodes om te beginnen met self-pubben’.

Hoe vaak moet ik bloggen?
Afhankelijk van je onderwerp en of je een fictie of non-fictie schrijver bent, kun je 1-2 keer per week tot 1-2 keer per maand gaan bloggen. Er zijn zelfs schrijvers die maar 6 keer per jaar bloggen.

Wat je ook doet, zorg in elk geval dat je blogposts relevant zijn en echt iets toevoegen voor de lezer. Zij nemen de tijd je post te lezen, dan moeten ze er ook iets aan overhouden. En dan maakt het niet uit of je een fictie schrijver bent of een non-fictie schrijver.
Houdt in de gaten dat als je wilt dat bloggen voor jou gaat werken als marketing techniek, je moet zorgen dat je regelmatig dingen post en dit ook meerdere jaren volhoudt. Bloggen is niet iets dat in een maand werkt. Net als veel andere dingen bij het self-pubben is ook bloggen een kwestie van lange adem en geduld.

Niet iedere schrijver wil gaan bloggen en dat hoeft ook niet. Kies je echter wel voor om te gaan bloggen, zorg dan dat je wat goede boeken in huis haalt over het onderwerp. Een blogpost schrijven is niet hetzelfde als een boek schrijven. Leer bij en zorg dat je posts steeds beter worden. Dan pas blijven je lezen terugkomen.

Waar blog jij over?

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Apr 132017
 

Heb je moeite te bepalen wat de beste prijs is voor je ebook? In dit vlog kijk ik naar de verschillende mogelijkheden die er zijn en leg ik uit waarom het goed is de prijs voor je ebook laag te houden.
Ook is er nieuws uit de self-pubwereld en de Tip van de week!

Aanverwante blogposts:

 

Apr 102017
 

Jezelf verkopen. Dat is het moeilijkste dat je als schrijver en self-pubber ooit gaat doen. Maar is het allemaal echt zo eng en ingewikkeld als het lijkt?

Ik hoor vaak van andere schrijvers: ik ben gewoon een schrijver, waarom zou ik mezelf dan aan moeten prijzen? Ik ga toch geen reclame maken voor mezelf. En bovendien blijft ik als schrijver liever op de achtergrond. Het gaat allemaal om mijn boeken, niet om mij.

Het is logisch dat schrijvers zich zo voelen, maar het klopt niet. Uiteraard zijn je boeken belangrijk, maar vergeet niet dat lezers graag willen weten wie erachter de verhalen zit. Een eigen merk is daarvoor belangrijk.
Hoe krijg je zo’n eigen merk dat mensen herkennen en hoe kun dat merk naar voren schuiven, zonder dat je daarbij zelf gillend wegloopt?

Genre als merk
Het genre waarin je schrijft is een belangrijk onderdeel van je merk. En dit geldt zowel voor fictie als non-fictie. Denk eens aan J.R. Tolkien. Dan denk je ook meteen aan fantasie boeken. Of Agatha Christie: detective verhalen, en Stephen King: horror en thrillers. Of niet?

Als jij in en bepaald genre schrijft en je bent ook van plan dat te blijven doen, is het goed je merk daarom heen te bouwen. Je zou zelfs kunnen overwegen onder een pseudoniem te gaan schrijven, zodat het beter in je genre past.

Schrijfstijl
Ook je schrijfstijl is een onderdeel van je merk. Als ik denk aan Appie Baantjer, dan komen er altijd meteen een of twee zinnen in mij op die regelmatig terugkwamen in zijn boeken over De Cock.
Dit is niet slecht. Als je bijvoorbeeld een bepaalde soort humor hebt, dan mag je jezelf dat best toe-eigenen.
Je zult denk ik ook merken dat als je meer boeken schrijft, jouw schrijfstijl zich ontwikkelt en settelt. In het Engels heet dit ‘Voice’ en er gaat een aantal jaren van schrijven overheen voordat je deze hebt gevonden.

En is dat gebeurd, dan wordt het onderdeel van je merk.

Professionele foto
Een professionele foto zegt ook veel over het merk dat jij wilt uitstralen. Tenminste, dat zou het moeten zeggen.
Een thriller schrijver zal bijvoorbeeld een ander soort foto laten maken dat een chicklit schrijver.

Zorg bij het maken van een professionele foto dus altijd dat je uitlegt aan de fotograaf wat de bedoeling is van jouw foto’s. Waar wil je ze voor gebruiken en wat wil je ermee uitstralen.
Een goede fotograaf neemt jouw suggesties mee bij het maken van de foto’s.

Website
Je website is dé plek waar je je eigen merk heel erg goed kan uitdragen! Doe dat dus ook.
Denk eerst na over je genre en hoe je ‘herkent’ wilt worden door je lezers. Pas je website daar dan op aan. Een chicklit site heeft vaak zachtere kleuren, een thriller of horror site vaak donkere.

Lezers uit jouw doelgroep moeten zich onmiddellijk thuis voelen op jouw site. Ze moeten herkennen waar jouw boeken over gaan en jouw naam daaraan gaan verbinden. Een goede professionele foto van jezelf met de juiste uitstraling, geeft dan de juiste indruk.

Plaats op je website ook samples van wat je geschreven hebt, zodat lezers een idee krijgen waar je boeken over gaan.

Social Media
Ook op social media is het belangrijk dat je de eenduidige uitstraling die je hebt gecreëerd op je website voortzet. Dit doe je door eenzelfde soort header te gebruiken op je website als op Facebook en uiteraard de professionele foto die je van jezelf hebt laten maken door de fotograaf.

Social media is bovendien dé plek om iets meer van jezelf te laten zien. Dit hoeft niet, maar lezers vinden het leuk te ontdekken dat achter de schrijver ook een gewoon mens zit, die net als zij boodschappen doet en het huis schoonmaakt.

Niet dat je moet gaan posten dat je naar de winkel bent geweest! Nee, denk van te voren na over wat je van jezelf naar buiten wilt brengen. Maak een lijst met dingen waarvan je denkt dat die interessant zijn voor je lezers, die bovendien binnen de uitstraling van je merk vallen.
Bijvoorbeeld, Joanna Penn schrijft als J.F. Penn horror/fantasy verhalen. Als persoon vindt ze het leuk op begraafplaatsen rond te lopen en op haar website plaatst ze dus foto’s die ze op begraafplaatsen heeft genomen. Dit past precies binnen het ‘horror’ merk dat ze voor zichzelf als J.F. Penn heeft opgezet.

Maar maak vooral ook een lijst met dingen die je privé wilt houden. Het is belangrijk dat je weet van jezelf wat je naar buiten brengt en wat je niet naar buiten brengt.

Even nadenken
Je ziet dat het hebben van een merk niet zo ingewikkeld en eng is als het lijst. Net als veel andere dingen met het opzetten van je eigen schrijfbedrijf, vergt ook dit enige aandacht en denkwerk.
Het is ook niet erg dat je niet meteen je juiste merk vind. Ik heb er persoonlijk bijna tien jaar over gedaan om de merken te krijgen die ik nu heb.
Ook is het heel normaal als je merk in de loop van de tijd verandert of verfijnt. Dat is allemaal onderdeel van het proces.

Vergeet niet dat het hebben van een eigen merk aan de wieg staat van al je marketing activiteiten. Het is slim vroeg te beginnen met het opzetten van je merk, zodat je de rest van je activiteiten daar omheen kan bouwen.
Maar als het niet één, twee, drie lukt is er ook geen man overboord. Blijf werken aan je merk, tot je voelt dat het is wat jou het best beschrijft en bij je past. Dan gaan lezers het onthouden!

Hoe ben jij bezig met je merk?

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Apr 032017
 

In cosignatie. Je hebt er misschien wel eens van gehoord, maar wat is het eigenlijk precies?

Stel de plaatselijke boekhandel roept niet zo hard van het aannemen van boeken van een onbekende schrijver. Een onbekende schrijver die bovendien het boek zelf heeft uitgegeven. Of ze willen het risico niet lopen boeken aan te schaffen die ze misschien nooit zullen verkopen.
Dan is het systeem van ‘in cosignatie’ een goede oplossing voor zowel boekhandel als schrijver.

Met recht van retour
Als je via Brave New Books, Pumbo of Createspace een paperback versie van je boek hebt uitgebracht, heb je er vast zelf ook een stapeltje gekocht in de hoop dat de lokale boekhandel het in het assortiment opneemt.
Dit is niet altijd vanzelfsprekend, maar je kunt altijd vragen. Niet geschoten is tenslotte altijd mis. Bovendien vinden lokale boekhandels het vaak leuk boeken te verkopen van lokale schrijvers, vooral als je in een kleinere plaats woont.

In cosignatie betekend met recht van retour. Jij als schrijver brengt een stapeltje boeken naar de boekhandel en legt ze daar ‘gratis’ neer. Je stuurt dus geen rekening, maar wacht een paar maanden af en gaat dan eens kijken hoeveel er zijn verkocht. Stel je hebt vijf boeken heengebracht en na vier maanden zijn er drie verkocht. Dan neem je de overgebleven twee boeken weer mee naar huis en stuur je de boekhandel vervolgens een rekening van de drie verkochte boeken.
Zo loopt de boekhandel geen risico met onverkochte boeken te blijven zitten en zijn ze dus eerder bereidt een ‘kans te wagen’ met een nieuw boek van een (nog) onbekende schrijver.

Zet zaken voor jezelf op een rij
Voor je de boekhandel binnenloopt is het goed een paar dingen voor jezelf op een rijtje te hebben.

  • Wat is de prijs die je voor je boek wilt vragen?
  • Hoeveel korting krijgt de boekhandel?
  • Hoe lang wil je dat je boek in de boekhandel ligt?

Afhankelijk van hoe jij je paperback hebt uitgegeven, heeft het een ISBN of niet. Lokale boekhandels nemen ook boeken zonder ISBN in cosignatie, dus dat hoeft geen belemmering te zijn.
Waar je bij de prijs voor je boek wel om moet denken is de Wet op de Vaste Boekenprijs. Tenminste als het een ISBN heeft. In dat geval mag je je boek dus niet voor €20 op Bol te koop aanbieden en er bij de boekhandel maar €15 voor vragen.
Zorg dat je een faire prijs bedenkt. Eentje die past bij het soort boek, eventuele foto’s die erin staan en de dikte van het boek.

Boekhandels krijgen korting. Dat wil zeggen, de korting is het gedeelte dat ze voor zichzelf mogen houden als het boek wordt verkocht.
Dit is over het algemeen 40% van de prijs van het boek. Dus kost jouw boek €20, dan mag de boekhandel daar €8 van houden.

Meestal ligt een boek via in cosignatie zo’n twee tot zes maand in de boekhandel. Dit is een beetje afhankelijk van het onderwerp. Stel je boek gaat over kerstversieringen in origami, dan zal het in november en december meer worden verkocht dan in januari en zal de boekhandel dan waarschijnlijk vragen de restanten weer mee naar huis te nemen.
Over de duur dat je boek in de boekhandel ligt kun je onderhandelen met de boekhandel, maar als zij de gewoonte hebben een boek niet langer dan twee maand op de planken te hebben, dan zul je je daar in moeten schikken.

In cosignatiebon
Op het moment dat je de boeken aflevert bij de boekhandel, is het goed ook een ‘in cosignatiebon’ daarbij in te leveren.
Hierop staat de datum, de hoeveelheid boeken die je hebt gebracht, de prijs van het boek en de korting die de boekhandel krijgt. Ook staat hierop je naam (of bedrijfsnaam, als je die hebt), adres, telefoonnummer en emailadres. Zo kunnen ze je bereiken als blijkt dat alle boeken zijn verkocht en ze er nog meer willen bestellen.
Zorg dat je ook een copy van de in cosignatiebon voor jezelf houdt.

Zorg ook thuis voor een goede administratie, vooral als je bij verschillende boekhandels boeken in cosignatie hebt liggen. Zo kun je bijhouden hoeveel boeken er overal liggen, hoeveel er zijn verkocht, wanneer je de uiteindelijke rekening hebt verstuurd en wanneer de boekhandel heeft betaald.
Sta je ingeschreven bij de Kamer van Koophandel, dan ben je btw-plichtig en zul je dus btw moeten rekenen op het moment dat je de rekening verstuurd.

Zorg dat je reclame maakt
Leg nooit ‘zomaar’ je boeken via in cosignatie in de boekhandel. Dan zullen er waarschijnlijk niet veel worden verkocht.
Stuur een mailtje naar de plaatselijke krant met daarin een verhaal over jezelf als lokale schrijver en je boek. Vooral als het over een lokaal onderwerp gaat. Misschien plaatsen ze dan wel een kort artikel. Het is ook slim om in zo’n artikel te laten vermelden dat het boek daar-en-daar te koop is. Vooral in kleinere plaatsen is dit een leuke reclame voor de boekhandel, die dan nog meer bereidt zal zijn je boek in cosignatie aan te nemen.

Om je boek in cosignatie in de boekhandel te krijgen is het dus goed beslagen ten ijs te komen. Het blijft eng om je eigen waar aan te prijzen, maar als je professionaliteit uitstraalt en meteen duidelijk maakt dat je weet waar je het over hebt, dan zal de boekhandel het zeker in overweging nemen.

Heb jij boeken in cosignatie bij een boekhandel?

***

Illustraties via abonnement op iClipart