May 292017
 

Afgelopen week had ik een interview met Simone Lucchesi van het ebook distributie platform The Black Sheep Indie. Naast self-pubben hadden we het over het wat abstracte begrip schaalbaarheid. Als je eenmaal doorhebt wat schaalbaarheid is, ben je als self-pubber niet meer te stoppen!

Hieronder een korte samenvatting van het interview met Simone.

The Black Sheep Indie is een ebook distributie platform opgericht door Simone Lucchesi. Simone heeft een achtergrond in marketing en ontdekte dat het voor de self-pubber belangrijk is om zelf je eigen doelgroep te vinden en deze aan te spreken. Via The Black Sheep Indie helpt ze andere self-pubbers hun eigen doelgroep te vinden en de markt op de juiste manier aan te spreken.

Simone schrijft zelf ook boeken. Haar eerste fictie boek heet Short Stories of a Single Girl.

Schaalbaarheid is een wat abstract marketing begrip, maar het is wel heel belangrijks dat self-pubbers weten waar het over gaat.
Schaalbaarheid is het eenmalig tijd steken in iets en dat dan meerdere keren verkopen.
Een boek is daarvan een goed voorbeeld. Je hoeft het manuscript maar één keer te schrijven om het dan oneindig te verkopen.

Simone haalt aan dat bij het uitgeven van een ebook het nooit zeker is of het meteen zal aanslaan. Maar dat hoeft ook niet. Soms is het de tijd nog niet voor het ebook en wordt het pas later populair. Je hoeft dus niet meteen te stoppen met schrijven, omdat je ebook niet aanslaat. Je kunt afwachten en je marketing en promotie aanpassen.

Self-pubbers hebben nu wellicht nog niet helemaal door wat schaalbaarheid is en wat het kan doen voor hen, maar schaalbaarheid is heel erg goed nieuws! Je kan je product blijven bijschaven en als je later fouten ziet in je ebook, kun je het makkelijk (en gratis) verbeteren. Het is gewoon een heel mooi product, dat zal blijven bestaan en blijven verkopen.

Recent zijn ebooks wat slecht in het nieuws geweest, want er zouden er minder van worden verkocht. In deze onderzoeken werden echter alleen de ebooks meegeteld van traditionele uitgevers en alleen ebooks met ISBN’s. Ook werd er geconcludeerd dat de verminderde verkoop van ereaders zou aangeven dat ebooks minder populair worden. Deze conclusie klopt niet want steeds meer mensen lezen ebooks op hun mobiel!

Simone zegt dat het dus juist belangrijk dat je de marketing voor je ebooks moet aanpassen op de nieuwe apparaten die mensen tegenwoordig gebruiken om op te lezen.

Met The Black Sheep Indie heeft Simone altijd voor ogen gehad dat het een ontmoetingsplek wordt voor mensen. Niet alleen voor lezers, maar ook voor self-pubbers om tips op te doen en ervaringen te delen.
Als schaalbare producten wil ze in de toekomst video tutorials gaan doen over het maken van ebooks. Bovendien is ze van mening dat kennis ook schaalbaar is. Meer ervaren schrijvers kunnen hun kennis delen en ze hoopt dan ook dat The Black Sheep Indie in de toekomst een soort van kennisbank kan worden voor self-pubbers.

Simone vind schaalbaarheid bovendien een mindset. Zorg dat je een goed product op de markt brengt, steek er je tijd in en moeite, want je kan er dan jarenlang de vruchten van plukken. Schaalbaarheid is daarom een geruststelling. Je maakt één keer een investering en geniet daarna van de resultaten. Denk dus kritisch na over de investering die je gaat doen.

Investeren blijft een moeilijk punt bij self-pubbers, want ook al zijn deze serieus over hun toekomst, vaak hebben ze het geld nog niet om te gaan investeren in een goede redacteur e.d.
Simone raadt haar schrijvers met een klein budget dan ook aan in de eigen omgeving te gaan kijken naar professionals die eventueel vrijwillig of in ruil voor iets anders hen willen helpen een goed product op de markt te brengen. Zoek elkaar op, want een goed product hoeft niet duur te zijn. Mensen willen elkaar helpen!

Simone’s tips voor self-pubbers over schaalbaarheid.

  • Geeft je boek uit op zoveel mogelijk kanalen! Zorg dat zoveel mogelijk mensen jouw producten kunnen zien. Zorg daarbij wel dat je het kanaal kiest dat bij jouw past.
  • Stel je verwachtingen bij! Het kan gebeuren dat je boek meteen gaat verkopen, maar de ervaring leert dat dit meestal niet het geval is. Het is een langduriger proces met een product dat lastig is en dat bovendien in een verzadigde markt terechtkomt. Maak een marketingplan en stel je erop in dat het een tijdje gaat duren.
  • Schrijf slim! Zorg dat je verhaal óf tijdloos is of dat het een verhaal is dat kenmerkend is voor een bepaalde periode. Een verhaal kan outdated raken, maar daarna komt er weer een tijd dat het kenmerkend wordt voor een bepaalde periode. Of kies voor een thema dat tijdloos is, bijvoorbeeld liefde of verlies.

Heel erg bedankt voor het interview, Simone en tot een volgende keer!

Simone is te vinden via theblacksheepindie.com of via de email op info@theblacksheepindie.com

Aanverwante blogposts:

May 232017
 

Het is eindelijk zover: je manuscript is af! Je hebt het laten nalezen door een redacteur en je bent tevreden over het eindresultaat. Nu wil je het boek gaan verkopen, maar dat kan niet zomaar.
Een Word document is nog geen leesbaar boek en je tekst zal eerst in de vorm van een ebook of paperback gegoten moeten worden. Hoe werkt dat?

Het produceren van een ebook of paperback wordt ook wel ‘formatting’ of formateren genoemd. Formateren is een kunst op zich, waar sommige self-pubbers zich wel aan willen wagen en sommige niet.

Denk er maar eens over na. Hoe ziet een boek er eigenlijk uit? Het heeft een cover, een copyrights pagina, titel bladen, hoofdstukken, bladzijnummer e.d. Dit alles is niet terug te vinden in je manuscript en als het daar al wel in voorkomt, is het nog niet in de vorm van een boek.
Bovendien is er een groot verschil tussen het formateren van een tekst voor een paperback en dat voor een ebook.

Daar moet je dus allemaal rekening mee gaan houden als je zelf je eigen formatting gaat doen.

Ebook met alleen tekst
Ebooks komen in twee verschillende soorten: Epub en Mobi. Beide formaten heb je nodig als je het ebook wilt gaan verkopen. Amazon speelt tegenwoordig een steeds grotere rol in de ebook verkoop, óók in de Lage Landen en zij accepteren alleen het Mobi formaat.

Als je manuscript alleen maar tekst bevat, zou je kunnen proberen je eigen formatting te doen. Het beste kun je hiervoor de gratis Stijlgids van Smashwords downloaden en deze letter voor letter volgen. Het lijkt veel, maar als je eenaal doorkrijgt hoe je manuscript eruit moet zien, zul je bij je volgende teksten daar al tijdens het schrijven rekening mee gaan houden.
Let op dat een ebook GEEN paginanummers heeft, dus voeg die ook niet toe in je document. Daar krijg je alleen maar last van.

De Stijlgids gaat uit van een Word document. Het geformateerde Word document dat je hieruit krijgt kun je ook gebruiken voor Amazon’s KDP, maar zorg wel dat je alle referenties naar Smashwords verwijderd.
Hetzelfde geldt als je dit Word doc gebruikt voor Kobo of Draft2Digtal.

Via KDP wordt je Word doc omgezet naar een Mobi formaat ebook en het is zaak deze goed te controleren in de previewer.
Kobo zet het Word doc om naar een Epub formaat. Controleer ook deze goed!

Een fout die ik veel tegenkom in zelf-geformateerde ebooks is dat iedere keer als er een <enter> is gegeven op het toetsenbord, er een extra witregel ontstaat in het ebook (zie voorbeeld hieronder). Dit leest heel erg lastig en ebooks die per ongeluk zo zijn geformateerd, gooi ik altijd meteen weg. Geen goede reclame voor de schrijver.

Een andere fout die veel voorkomt is dat een nieuw hoofdstuk niet op een nieuwe pagina begint. Dit is minder storend dan alle extra witregels, maar het getuigd niet echt van professionaliteit.

Fouten als deze kun je makkelijk voorkomen door je ebook uitgebreid te checken in de verschillende previewers vóór je op ‘publiceren’ klikt. Het loont om de fouten die je vindt eerst te verhelpen!

Calibre
Het is mogelijk zelf je eigen ebooks te produceren via Calibre. Dit is een gratis te downloaden programma.
In Calibre kun je een Word doc uploaden en deze vervolgens omzetten naar Epub of Mobi.
Het is slim om het Word doc dat je hiervoor gebruikt te formateren volgens de Stijlgids van Smashwords.

Ebook met plaatjes
Een ebook met plaatjes of tekst in vakjes e.d., kun je beter niet zelf gaan formateren. Het is een erg ingewikkeld proces om het allemaal goed te krijgen en ik raad dan ook aan hiervoor een professionele formatter in de arm te nemen.
Dit kost geld, maar het is de investering waard!

Paperback
Paperbacks zijn heel iets anders dan ebooks, met het belangrijkste verschil dat ze paginanummers hebben.
Je kun je eigen PDF creëren door via Brave New Books, Createspace, Pumbo of vergelijkbare sites een Word doc te uploaden naar hun PDF creator.
Of je kun zelf een PDF creëren via een wordprocess programma, of een design programma, zoals Publisher.

Hou er rekening mee dat een paperback ‘opengeslagen’ gelezen moet kunnen worden, dus met twee pagina’s naast elkaar.
Zorg dus dat de titelpagina’s, copyright pagina en eerste hoofdstuk op de goede kant komen te staan.

Als je een PDF hebt gecreëerd kun je deze uploaden naar de distributeur van jouw keuze

Formatter inhuren
Persoonlijk heb ik jaren lopen klooien met het zelf in elkaar zetten van ebooks en paperbacks. Uiteindelijk lukte het altijd wel, maar het kostte me altijd veel tijd en stress.

Daarom heb ik voor Don’t Feed the Rat!, mijn eerste fictie boek, gekozen voor het inhuren van een professionele formatter.
Jennifer van IndieDesignz heeft van mijn manscript een serie ebooks gemaakt (Epub, Mobi en Smaswords) en een PDF voor de paperback. Zij had ook al de voorkant gemaakt en heeft vervolgens ook de volledige cover van het paperback gemaakt.

Ik vond het heerlijk dit allemaal uit handen te kunnen geven, want ik had opeens zoveel meer tijd om me met andere dingen bezig te houden, zoals het plotten van het tweede boek.
Het design van beide voorkanten en het formateren van de tekst hebben me zo’n €350 gekost voor een boek van 80.000 woorden.

Ook voor het formateren van het nog uit te komen non-fictie boek over plotten en outlining, dat ik samen schreef met Eva Kattz, hebben we Jennifer ingehuurd. Dit manuscript beval veel tekst in vakken, Jpegs e.d. en het zou veel te veel tijd en hoofdbrekens kosten om dat zelf te doen.

Je hebt dus twee mogelijkheden voor het formateren van een manuscript. Je kan alles zelf doen of je besteed het uit aan een professional. Welke keus je maakt zal afhangen van je budget, het soort tekst dat je hebt en je eigen expertise. Er is geen goede of foute keus. Zolang het eindresultaat er maar professioneel uitziet!

Aanverwante blogposts:

 

***

Illustraties via abonnement op iClipart

May 152017
 

Schaalbaarheid. Dit klinkt supersaai, maar het is een magisch gegeven voor een self-pubber, vooral als je goed doorkrijgt waar het om gaat.

Stel je bent een middag bezig een paar sokken te breien. Het lukt je de sokken te verkopen en je krijgt er €20 voor. Leuk! Maar om nog eens €20 te krijgen zul je weer een middag aan het breien moeten slaan. Op zich niet zo erg natuurlijk, vooral als je breien leuk vind, maar zou het niet leuker zijn als je maar één paar sokken hoefde te breien om daar vervolgens oneindig veel inkomen uit te creëren?

Klinkt onmogelijk, of niet? Je kunt een paar sokken maar één keer verkopen. En daarmee dus ook de tijd die je erin hebt gestopt. Dat komt omdat een paar sokken niet schaalbaar is.
Maar wat als je nu iets kan creëren dat je wél kunt blijven verkopen. Dus één keer iets creëren en dat dan in het oneindige blijven verkopen.

Dat kan als je iets creëert dat schaalbaar is. Zoals een boek!

Wat is schaalbaarheid?
Schaalbaarheid is het eenmalig tijd steken in iets en dat dan meerdere keren verkopen.
Een boek is het perfecte voorbeeld van een schaalbaar product. Je schrijft een manuscript en geeft dat vervolgens uit als ebook en paperback. Door het te plaatsen op verschillende webwinkels zal het blijven verkopen, zolang jij het daar laat staan.
Dus je hoeft maar één keer de moeite te doen een boek te schrijven, maar het blijft verkopen.

Dit in tegenstelling tot een inkomen op tijdsbasis, waar je per uur of per evenement (denk aan het geven van een presentatie) wordt betaalt. Om op tijdsbasis een inkomen te verdienen is het nodig dat jij fysiek aanwezig bent en dat kost tijd. Tijd die je dan niet kunt gebruiken om boeken te schrijven.

Schrijfbedrijf
Als jij serieus van plan bent om geld te gaan verdienen met het schrijven en uitgeven van boeken, zul je dus een manier moeten vinden om de schaalbaarheid van je schrijfbedrijf te vergroten.
Want hoe meer schaalbaar de producten zijn die jij verkoopt, des te meer tijd je overhoudt om nog meer van die producten op de markt te brengen, of om er zo nu en dan iets naast te doen dat niet schaalbaar is.

Nu zul je merken dat het in het begin nog nodig is om ook geld te verdienen op tijdsbasis. Bijvoorbeeld als je nog een baan hebt naast het schrijven, omdat je boeken nog niet genoeg opbrengen. Dat is niet erg, maar probeer de tijd die nog overhebt te besteden aan het produceren van schaalbare producten, zodat je wat meer een balans krijgt tussen de twee.

Als je schrijfbedrijf groeit, en je dus meer boeken op de markt brengt, zal er wellicht een moment komen dat je meer inkomen verdient uit schaalbare producten dan uit tijdsgebonden producten. En dat is waar je uiteindelijk naar toe wilt met je schrijfbedrijf.

Voorbeelden voor Self-pubbers
Voorbeelden van schaalbare producten voor self-pubbers zijn uiteraard de boeken die zij schrijven en uitgeven.
Ga maar eens na wat je allemaal met één manuscript kunt doen.

Daarnaast zou je ook cursussen kunnen gaan geven. Videocursussen, wel te verstaan, want uit fysiek lesgeven aan een groep mensen komt een inkomen op tijdsbasis en dat is niet schaalbaar. Videocursussen zijn ‘big’ tegenwoordig, vooral omdat het een makkelijke manier is iets te leren in de eigen tijd.

Toegegeven dat het aanbieden van zo’n cursus vooral iets is voor non-fictie schrijvers, bijvoorbeeld om meer uitleg te geven over het onderwerp van hun boek. Maar wellicht zijn er fictie schrijvers die ook iets kunnen bedenken, was het niet voor hun lezers, dan wellicht voor andere schrijvers in hetzelfde genre. Bijvoorbeeld een ‘Hoe schrijf ik in het X genre’ cursus. (Je zou als fictie schrijver daar zelfs eerst een non-fictie boek over kunnen schrijven, voordat je een videocursus in elkaar zet. Nog meer schaalbaar inkomen!)

Zet doelen en een traject
Een schaalbaar inkomen heb je niet zomaar. Het vergt planning en inventiviteit om iets te vinden dat bij jou past en waar mensen in geïnteresseerd zijn. Het is dus heel belangrijk te weten wat je eigen doelen zijn met je schrijfbedrijf.

Bijvoorbeeld: als je over vijf jaar van je schrijfbedrijf wilt kunnen leven, hoeveel inkomen heb je dan maandelijks daadwerkelijk nodig? Hoeveel boeken moet je daarvoor verkopen? En vergeet niet dat dit inkomen bruto is en de belastingdienst er ook een groot gedeelte van zal willen hebben.

Werk dan langzaam toe naar dit doel, door zoveel mogelijk schaalbare producten op de markt te brengen. Zeker als je eerst nog een reguliere baan hebt, is het heel belangrijk al je beschikbare tijd te stoppen in het produceren van schaalbare producten. Niet schaalbare producten komen later wel.

Ben je serieus over het opzetten van je eigen bedrijf en wil je gaan leven van het schrijven en uitgeven van boeken, dan zul je schaalbaar moeten gaan denken. Zorg dat je steeds meer schaalbare producten op de markt brengt. Dit scheelt tijd en geeft je meer kans om nog meer boeken te schrijven.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

May 082017
 

Deze week een blogpost van Eva Kattz, auteur en schrijfcoach. Ze heeft het over de nachtmerrie van elke schrijver: writer’s block.

***

Je bent een Auteur. Je hebt keihard gewerkt aan het verbeteren van je schrijfstijl en je huidige werk is mijlen verwijderd van waar je ooit begon. Daarnaast voel je je gesteund door familie en vrienden en je weet gewoon dat je het gaat maken. Maar dan zijn er toch nog altijd twee woorden die je de stuipen op het lijf kunnen jagen: writer’s block.

Hoe goed je ook je best doet, toch kan het gebeuren dat je op een gegeven moment ‘vastloopt’. Misschien maar voor enkele dagen, maar als je pech hebt voor jaren. De nachtmerrie van elke schrijver. Maar eigenlijk is het helemaal niet vreemd als dat gebeurd. Als schrijver ben je immers het grootste deel van de tijd op jezelf aangewezen. Je kunt nog zoveel lezen over schrijfstijl en -techniek, maar uiteindelijk ben jij zelf verantwoordelijk voor het produceren van een goed boek.

Maar wat is writer’s block nu eigenlijk? Waar komt het vandaan en, nog belangrijker, hoe kom je er weer vanaf?

Wat is writer’s block
We zijn allemaal unieke persoonlijkheden en de meeste schrijf-gerelateerde problemen ontstaan dan ook vanuit die mix van unieke karaktereigenschappen en omstandigheden. Maar er is één ding wat bijna alle schrijvers gemeen hebben: het idee dat writer’s block een soort aandoening is. Iets wat je op kunt lopen en waar weinig tegen te doen is. Gelukkig is dat volkomen onzin!

Writer’s block is niet iets waar je je maar gewoon overheen moet zetten. Maar het is ook niet onoverkomelijk. Writer’s block is een combinatie van één of meerdere leugens die we onszelf vertellen en waar we uiteindelijk in gaan geloven.

Leugen 1: Ik ben niet creatief genoeg om een échte schrijver te worden
Oftewel: te weinig ideeën

Beginnende schrijvers worden nogal eens geconfronteerd met het advies ‘gewoon lekker gaan schrijven, dan komt succes vanzelf.’ Het lijkt een goed idee. Dit is immers ook het beeld dat we meestal voorgeschoteld krijgen in de populaire media: de ketting rokende schrijver achter zijn typemachine met daarnaast de verplichte bak ondrinkbare koffie en een hoop proppen papier.

Het probleem begint wanneer we denken dat mentaal en lichamelijk afzien gelijk staat aan productiviteit. Op dat moment vergeten we dat we als schrijvers ook plezier mogen hebben in ons werk. Een goede manier om dat plezier te houden is zorgen dat je van te voren weet wat je gaat schrijven. Het vooraf plotten van je verhaal is namelijk geen misdaad. (Ondanks wat sommigen je willen doen geloven).

Daarom is het misschien beter om het volgende te doen: ga zitten maar begin niet met schrijven. Maak eerst een grondig plan van wat er eigenlijk in je verhaal moet gebeuren, en (erg belangrijk) trek hier genoeg tijd voor uit. Je zult zien dat je opeens veel meer ideeën hebt dan je dacht.

Leugen 2: Ik heb 200 pagina’s aan notities, maar nog geen boek
Oftewel: te veel ideeën

Dit is waarschijnlijk de mildste vorm van writer’s block waar je mee te maken kunt krijgen. Het tegengif is dan ook een simpel maar waardevol advies: stop met proberen om al je ideeën in één boek te proppen. Ga eerst eens na waar eigenlijk je voorkeur naar uit gaat. Is er één genre waar je graag in wilt schrijven of zijn het er meer? Wil je een losstaand verhaal schrijven of misschien een serie?

Kijk dan welke ideeën het beste bij welke keuzes passen. Een paar losse science-fiction ideeën zijn waarschijnlijk niet genoeg als basis voor een epische serie, maar ze kunnen je wel inspireren tot het schrijven van een kort verhaal. Ook hier is het vooraf goed plannen wat je wil gaan doen de beste manier om van je writer’s block af te komen.

Leugen 3: Ik moet gewoon kunnen gaan zitten en schrijven
Oftewel: Net genoeg ideeën om te beginnen

Dit is het meest verraderlijke type writer’s block wat er is, voornamelijk omdat je het eigenlijk niet aan ziet komen.
Wanneer je al je research hebt gedaan en je (digitale) pen en papier klaar liggen klaar liggen, is het moment van de waarheid gearriveerd: je begint met het schrijven van de eerste versie. Bij aanvang ben je nog enthousiast, maar dan struikel je vroeg of laat over één van de volgende problemen.

  1. Je loopt vast in het midden van je verhaal en je hebt geen enkel idee hoe het verder moet.
  2. Je raakt geobsedeerd door één bepaalde paragraaf die je vervolgens eindeloos opnieuw bekijkt en herschrijft. Totdat je er een week later achter komt dat die specifieke paragraaf eigenlijk helemaal niets toevoegt aan de rest van het verhaal en gewoon geschrapt kan worden.
  3. Je hebt met veel pijn en moeite het laatste hoofdstuk bereikt. Nu ben je toe aan de redigeer fase. Je leest je manuscript zorgvuldig door…en ontdekt dat dat er eigenlijk geen touw aan vast te knopen is.

En daarmee zijn we eigenlijk weer terug bij Leugen 1: de ploeterende schrijver die er tien jaar over doet om een manuscript af te krijgen maar dan nog steeds niet tevreden is.
Ga plannen en je zult zien dat de puzzelstukjes op z’n plaats vallen.

Of je al ooit te maken hebt gehad met writer’s block of (gelukkig) niet, het loont om een goed plan te maken, ruim vóór dat je pen op papier zet. Dan zul je zeker merken dat je plezier in je werk houdt, en dat je nooit bang hoeft te zijn voor writer’s block.

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Over Eva Kattz
Eva Kattz schrijft zowel fictie als non-fictie boeken en is een gedreven self-pubber. Zij woont samen met haar man en vier katten in Noord-Nederland. Eva en Maria schreven samen een boek over het plotten van fictie. Dit boek komt in oktober 2017 uit.
Eva is momenteel bezig met het schrijven van een Epic Fantasy serie en een serie Ghost Stories. Daarnaast is ze bezig met het opzetten van haar eigen bedrijf als schrijfcoach en redacteur.

May 042017
 

Er is een revolutie gaande in de uitgeefwereld – een self-pub revolutie! Maar wat moet je daar als self-pubber mee? Gelukkig hoeven we niet op de barricaden.
In dit vlog kijk ik naar de betekenis van de self-pub revolutie voor de self-pubber en waarom het goed is regels te hebben, ook al doe je alles zelf.
Ook is er nieuws uit de self-pubwereld en de Tip van de week!

Aanverwante blogposts: