Aug 212017
 

Schrijven doet je over het algemeen in je eentje. Daardoor kun je wel eens het gevoel krijgen dat je de enige persoon op de wereld bent die dat doet. Gelukkig is dat niet het geval en door social media is het tegenwoordig heel gemakkelijk geworden om andere schrijvers te vinden.

Maar soms heb je meer nodig dan alleen de support van medeschrijvers. Stel de je ontdekt dat iemand teksten uit je boeken overneemt en verkoopt als zijn eigen verhalen? Wat doe je dan? Of je bent op zoek naar een betrouwbare redacteur? Hoe vindt je die? Of misschien dat je als self-pubber plotseling wordt benaderd door een traditionele uitgever? Moet je dan met ze in zee gaan?

Allemaal legitieme vragen, waarop het goed is een wat betrouwbaarder antwoord te krijgen dan van ‘zomaar’ wat mensen op een Facebook groep. Niet dat die je niet kunnen ondersteunen in je zoektocht naar een antwoord. Support uit je eigen community is heel belangrijk, maar soms is het nodig om de ‘big guns’ erbij te halen.

Vakbond
Een belangrijk initiatief dat voortgekomen is uit de indie revolutie is de oprichting in 2012 van een heuse vakbond voor self-pubbers; de Alliance for Independent Authors, ook wel ALLi genoemd. Opgericht door de Ierse schrijver en dichter Orna Ross, is het in vijf jaar tijd de belangrijkste (non-profit) organisatie geworden die de belangen van self-pubbers wereldwijd behartigt.

ALLi’s missie is ‘ethics and excellence in self-publishing’, en hun motto is ‘working together to help each other’. Een perfecte omschrijving van de indie revolutie!

Wat doet ALLi?
Educatie is een belangrijk onderdeel van de doelstelling van ALLi. Op hun website plaatsten ze meerder keren per week blog posts over de meest uiteenlopende dingen waar een self-pubber mee te maken krijgt. De posts kunnen bijvoorbeeld gaan over hoe je een ebook kunt publiceren of marketing strategieën. Maar ook zaken als copyright en de onbetrouwbaarheid van sommige zelf uitgeef platformen of redacteurs komen voorbij.

Naast het blog organiseert ALLi drie keer per jaar een online conferentie die voor iedereen gratis te volgen is.
Deze ‘Indie Author Fringe’ vindt plaats tijdens een van de drie grote internationale boekenbeurzen, de Londen Book Fair, de Book Expo America in New York en de Frankfurt Book Fair.
Vierentwintig uur lang is er dan ieder uur een webinar of interview over schrijven, self-pubben, marketing e.d. Na afloop blijven alle webinars e.d. beschikbaar op de website van ALLi om rustig nog eens bekeken te worden.

Een ander belangrijk onderdeel van ALLi is hun watchdog functie. Helaas zijn er veel zogenaamde vanity uitgevers die een slaatje willen slaan uit de indie revolutie en daarbij vaak nietsvermoedende self-pubbers oplichten. Door het werk van de vrijwilligers van ALLi’s worden deze oplichters opgespoord en self-pubbers gewaarschuwd niet met hen in zee te gaan.
Het is jammer om te zien dat de lijst met slechte uitgevers nog steeds wekelijks langer wordt.

Verder heeft ALLi de zogenaamde ‘ethical author’ campagne. Hierin dragen zij de doelstelling en ethiek van de indie revolutie uit. Op de website van ALLi is een lijst te vinden waarin punten zijn opgenomen waar een ‘ethical author’ zich aan zou moeten houden. Self-pubbers die dat willen kunnen een badge downloaden voor hun eigen website en hun naam op de lijst met ethical authors laten plaatsen.

Het is belangrijk dat wij als self-pubbers de buitenwereld laten zien dat we meedoen in dit soort initiatieven. Zo weten onze fans wat ze van ons kunnen verwachten en laten we andere schrijvers zien dat we de indie revolutie aanhangen.

Waarom lid worden?
Lid worden van ALLi kan al vanaf €65,- per jaar. Er zijn verschillende soorten lidmaadschappen, waaronder die voor self-pubbers die nog niets uitgegeven hebben, self-pubbers die boeken hebben uitgegeven maar (nog) niet kunnen leven van de inkomsten en fulltime self-pubbers. Ook is er een lidmaatschap voor mensen die diensten leveren aan self-pubbers, zoals redacteuren, formatters, designers e.d.

Met je lidmaatschap krijgt je o.a. toegang tot de uitgebreide ‘gouden gids’ op ALLi’s website. Hierin staan betrouwbare redacteuren, illustrators e.d. vermeld, waarvan vele korting geven aan ALLi leden.

Daarnaast is er hun ‘members-only’ Facebook groep. Dit is een vraagbaak over alles wat met self-pubben en de indie revolutie te maken heeft. Bovendien vindt je hier veel gelijkgestemde schrijver/self-pubbers.

Voor de indie revolutie is het van belang dat ook Nederlandstalige self-pubbers zich gaan aansluiten bij organisaties als ALLi. Het publiceren van supergoede boeken op een ethisch verantwoorde manier is ook in onze koude kikkerlandjes belangrijk en bovendien geven we op die manier een goed voorbeeld, niet alleen aan onze collega schrijvers, maar ook aan lezers.
Ook kunnen we er niet omheen om samen te gaan werken. Op die manier kunnen we elkaar helpen om ‘ethical authors’ te worden en daar wordt iedereen beter van.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

 

Aug 072017
 

Een grote fout die veel schrijvers maken op het moment dat ze beslissen dat ze zelf hun eigen boek gaan uitgeven is denken dat ze kunnen doen wat ze zelf willen. Er kijkt immers geen uitgever mee over hun schouder? Niets is minder waar!

Ook self-pubbers moeten zich houden aan regels. Je hebt zelfs geen keus. Als je succesvol wilt zijn (lees: boeken verkopen aan meer personen dan alleen je moeder en Tante Fietje), dan kun je niet anders dan je houden aan de regels van de erecode.

En die regels gelden niet alleen voor self-pubbers die bezig zijn van het schrijven hun beroep te maken. Want of je nu een hobbyist bent of van het schrijven wilt kunnen leven, het belangrijk dat we super goede boeken op de markt brengen, die professioneel in elkaar zitten. Want zijn onze boeken eenmaal te koop op Bol dan zien miljoenen mensen ze!

Wat zijn die regels dan? Ik heb zelf de regels van de erecode niet bedacht. Mark Coker van Smashwords heeft alle regels opgeschreven in zijn gratis te downloaden boek The Secrets to Ebook Publishing Succes.
De belangrijkste hiervan zijn:

Schrijf een supergoed boek
Dit lijkt misschien logisch, maar het is aan jou, de schrijver, om te zorgen dat je boek het beste is dat jij er op dat moment van kan maken. Zorg voor een professionele edit. Huur een redacteur in en desnoods een schrijfcoach. Luister naar hun advies en leer van hun opmerkingen.

Let op je geld
Hoe je het ook went of keert, je zult moeten gaan investeren in je boek. Maar er zijn verschillende manieren om dit te doen. Als je denkt dat een redacteur of illustrator het waard is, dan kun je ervoor kiezen daarvoor meer neer te tellen. Maar doe van te voren je huiswerk, zodat je ook datgene krijgt waar je voor betaalt!

Zorg voor een goede cover
Er is niets dat potentiele kopers zo snel afschrikt als een amateuristische voorkant. De cover is bijna altijd het eerste dat een lezer ziet van je boek, dus het MOET aanspreken en nieuwsgierig maken, niet verafschuwen.
Zorg dus voor een professionele cover en daarmee bedoel ik: huur een professional in om er eentje te maken!

Gebruik goede meta data
Meta data is een heel erg belangrijk onderdeel van je boek. Het is alles wat met je boek te maken heeft behalve de tekst. Dus: titel, cover, flaptekst, genre, zoekwoorden, prijs, dat soort dingen. Je hebt letterlijk twee seconden om de aandacht van je lezer te trekken, dus de meta-data moet PERFECT in orde zijn!

Zorg dat lezers je gaan vertrouwen
Het vertrouwen van de lezer opbouwen is het belangrijkste wat je kunt doen voor de verkopen van je boek! Het gaat hier om het telkens weer op de markt brengen van een supergoed boek. Hoe zit het verhaal in elkaar en ben je trouw aan de conventies die er zijn omtrent het genre waarin je schrijft. Breek dit vertrouwen dan zullen je lezers je de rug toekeren.

Publiceer op zoveel mogelijk platforms in zoveel mogelijk formaten
Het is simpel. Op hoe meer plekken je boek te koop is, des meer kans heb je dat een potentiele koper je boek onder ogen krijgt. En ogen die je boek zien zijn geld. Publiceer je boek dus niet alleen op Bol, maar ook op Kobo, Amazon e.d. En hierbij gaat het niet alleen over ebooks, maar ook over paperbacks.

Geef (sommige) van je boeken gratis weg
In de Engelstalige self-pubwereld is gebleken dat het gratis weggeven van een boek een hele goede marketing strategie is. Je kunt lezers lokken door het eerste deel van een serie gratis te maken, zodat ze van je werk kunnen ‘proeven’. De kaasboer geeft ook gratis blokjes kaas weg aan klanten om te proeven…

Wees geduldig en doe je huiswerk
Het succesvol zelf uitgeven van je boeken is een marathon en geen sprint. Het kost tijd om een platform te bouwen en fans te krijgen. Wees dus geduldig. Niet alleen voor het krijgen van verkopen, maar ook voor het schrijven van een supergoed boek. Dat leer je niet zomaar!

Bouw een platform, eigenlijk gisteren nog
Het bouwen van een platform als self-pubber heeft alles te maken met jezelf als merk. Ik weet dat dit een moeilijk onderdeel is voor veel self-pubbers, maar als je enige vorm van succes wilt hebben, dan ontkom je er niet aan om te gaan marketen. Voorbeelden van een platform zijn een website, mailinglist, Facebook page, Twitter e.d

Denk internationaal
Onze koude kikkerlandjes zijn prachtig, maar je zult moeten toegeven dat er in het Engelstalige gebied veel meer mensen wonen. En mensen zijn potentiele kopers! Blijf dus niet hangen in het Nederlands, maar ga in het Engels schrijven! Vooral als je schrijft in populaire genres zoals romance (inclusief erotica), thriller/suspense, mystery en sci-fi/fantasy.

Schrijf een serie
Series zijn populair! Vooral in de al eerder genoemde genres romance, thriller/suspence, mystery en sci-fi/fantasy. Mark Coker geeft in zijn rapport over 2016 dat van de top 1000(!) bestsellers op Smashwords, er 70% deel uitmaken van een serie! Ben je dus nog geen serie aan het schrijven, ga dan serieus overwegen dit wél te doen!

Maak een definitie voor wat succes is voor jou
Niet alle schrijvers worden succesvol, als in beroemd. De meeste schrijvers zijn zelfs helemaal niet beroemd, maar sommige daarvan hebben wel een inkomen uit hun schrijven.
Het is belangrijk te bedenken wat succes is voor jou. Zolang het jou voldoening geeft en iets om naar toe te werken ben je goed bezig.

Deel je geheimen van self-pubben met anderen, leer van elkaar en help elkaar!
Een groot deel van wat het inhoud om een ‘indie’ te zijn, gaat over respect hebben voor andere schrijvers. Dit kunnen schrijvers zijn die wellicht nog maar net beginnen of ook die al jaren meedraaien in de indie revolutie.
Wij zijn geen concurrenten van elkaar, maar door samen te werken maken we elkaar juist sterker!
Zoek andere self-pubbers op en ga met elkaar in gesprek. Help elkaar en leer van elkaar. Dan ben je pas een echte indie!

De regels van de erecode zijn wat ons self-pubbers maar tot echte indie’s en daarmee een onderdeel van de indie revolutie. Daarnaast is er nog de allerbelangrijkste reden om de regels van de erecode te gaan volgen. Want of je nu een zakcentje wilt verdienen of zelfstandig wilt worden, voor een goed gevoel van eigenwaarde, voor een gevoel van voldoening en een trots op je eigen product, heb je geen keus dan het beste boek te publiceren dat je kan!

Wat vindt jij de belangrijkste regels voor het zelf uitgeven van je boeken?

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Aug 012017
 

Van je fouten moet je leren zegt men. Maar dat neemt niet weg dat het niet altijd makkelijk is je eigen fouten in te zien, laat staan ze toe te geven. Er is echter ondertussen tien jaar verstreken sinds ik zelf mijn eerste boeken uitgaf en gelukkig heb ik toch wel wat geleerd van de fouten die ik vroeger maakte…

Stel je geeft je eerste boek uit en het is een groot succes. Alle puzzelstukjes vallen als vanzelf op z’n plaats en de hele marketing campagne valt je 100% mee. De kans is dan groot dat je met je tweede boek hetzelfde doet in de veronderstelling dat alles wel weer net zo zal gaan.

Nee dus.

Mijn eerste boek was een succes en mijn tweede boek een flop. Maar waarom werkte het de eerste keer wel en de tweede keer niet?

Beginner’s luck
Mijn eerste boek was een fotoboek over de geschiedenis en ontwikkeling van de stad York in Engeland. Voor het boek had ik honderden foto’s genomen van gebouwen, straten en pleinen, en het sprak voor zich dat het een voorkant zou krijgen met veel foto’s.

Ik bedacht een leuke pakkende titel en na een boel geknutsel met het design programma Publisher, was de voorkant klaar.
Er werden 3000 exemplaren gedrukt (dit was in 2007 toen ebooks nog niet bestonden!) en iedereen was laaiend enthousiast. De titel sprak mensen aan, vooral in combinatie met de foto’s van mooie gebouwen.

Algauw kwamen de orders van boekhandels en museumshops binnen en ik kon er haast niet tegen werken om alle bezorgbonnen en facturen te maken. Met fietstassen vol boeken fietste ik de hele stad door om ze af te leveren.
Ondertussen was ik begonnen met het schrijven van mijn tweede boek. Dit ging specifiek over de jongere kerkgebouwen in York.

Niet goed nagedacht
Nu wist ik vanaf het begin dat het onderwerp van mijn tweede boek minder interessant zou zijn voor het grote publiek, maar dat gaf niks. Als architectuurgeschiedkundige was ikzelf enthousiast over het onderwerp en aangezien er geen boek was over de jongere kerken van York, wilde ik dat het er kwam. Een nobel streven, waar ik nog steeds achtersta.

Er was echter een belangrijk verschil. Het eerste boek was commercieel en het tweede niet.

Nu is het niet erg om zo nu en dan een niet-commercieel boek te schrijven, maar dan moet je helemaal zorgen dat de voorkant en titel perfect zijn. Op die manier vergroot je de kans op succes. Helaas wist ik dat toen nog niet.
Ik bedacht weer een pakkende titel en maakte weer een voorkant met heel veel foto’s. Achteraf gezien was het een ratjetoe van foto’s, waarvan er niet eentje echt uitsprong. Bovendien was de titel niet zo ‘snazzy’ als ik dacht. Maar toen was het al te laat.

Een jaar nadat mijn eerste boek was uitgekomen, kwam het tweede boek uit. Van Romans, Vikings waren er ondertussen 1000 exemplaren verkocht,
In de eerste maand verkocht ik 100 exemplaren van het tweede boek, daarna stagneerde de verkoop.

Boekhandels waren minder enthousiast en schroomden zelfs maar een paar in cosignatie te nemen. In vier jaar verkocht ik in totaal 500 exemplaren van het tweede boek. En dat terwijl in dezelfde tijd de overgebleven 2000 exemplaren van het eerste boek werden verkocht.
Toen dat eerste boek was uitverkocht stagneerde de verkoop van boek twee helemaal en sinds 2012 heb ik er nog een stuk of tien van verkocht.

Wat ging er mis?
Zoals gezegd was het tweede boek lang zo commercieel niet als het eerste boek, maar het probleem zat hem meer in de voorkant en titel.

De titel From Dissenters to Fire Engines klonk mij heel pakkend en vlot in de oren, maar in werkelijkheid zijn er maar heel weinig mensen die weten wat ‘Dissenters’ zijn. Dat sprak dus niet aan, want men begreep de titel niet. Dom. Een duidelijk gevalletje van ‘de schrijver weet te veel van het onderwerp’.
Bij Romans, Vikings, Churches and Chocolate was het meteen duidelijk wat men kon verwachten.

Ook de subtitel van het tweede boek werkt niet. The Story of Nonconformist Architecture in York City Centre. Watte…? Onbegrijpelijke en bovendien vreselijk saai.
The history of York in a Nutshell. Dat is een duidelijke subtitel en ook al interesseert geschiedenis je niks, dan nog weet je waar het over gaat.

Op de voorkanten van zowel het eerste als het tweede boek dezelfde aantal foto’s, toch zijn die op het eerste boek duidelijker en meer aansprekend. Misschien niet voor mensen die er nu tegenaan kijken en onbekend zijn met York, maar wel voor mensen die de stad kennen.
De foto’s van herkenbare gebouwen op de voorkant van het eerste boek doen het nu eenmaal goed.

Een voorkant maken is een vak apart en ka het beste gedaan worden door professionals.
Ik had mazzel met mijn eerste boekcover, maar dat kwam ook omdat het uitkwam in een tijd dat webwinkels nog nauwelijks een rol speelden. Zo heb ik er toen totaal niet op gelet of de cover duidelijk genoeg zou zijn voor de thumbnail, iets dat je nu altijd MOET doen!

De combinatie van onbegrijpelijke titel, saaie subtitel en niet herkenbare foto’s heeft mijn tweede boek de das om gedaan.

Gelukkig zijn de tijden veranderd en tegenwoordig is het een stuk makkelijker een titel of cover aan te passen. Met Print on Demand is het niet meer nodig dozen vol met boeken te laten drukken, dus zelfs de covers van je paperback kunnen makkelijk worden vernieuwd.

Wil je toch boeken laten drukken dan is het zaak goed na te denken over het eindresultaat. Wat is je doel, hoe wil je dat het boek overkomt bij het publiek. Geloof me, je wilt niet met dozen vol boeken blijven zitten en niets is demoraliserender dan je boeken bij het oud papier te zetten.

Weke fouten heb jij gemaakt bij e publicatie van je eerste boeken?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement of iClipart