May 232017
 

Het is eindelijk zover: je manuscript is af! Je hebt het laten nalezen door een redacteur en je bent tevreden over het eindresultaat. Nu wil je het boek gaan verkopen, maar dat kan niet zomaar.
Een Word document is nog geen leesbaar boek en je tekst zal eerst in de vorm van een ebook of paperback gegoten moeten worden. Hoe werkt dat?

Het produceren van een ebook of paperback wordt ook wel ‘formatting’ of formateren genoemd. Formateren is een kunst op zich, waar sommige self-pubbers zich wel aan willen wagen en sommige niet.

Denk er maar eens over na. Hoe ziet een boek er eigenlijk uit? Het heeft een cover, een copyrights pagina, titel bladen, hoofdstukken, bladzijnummer e.d. Dit alles is niet terug te vinden in je manuscript en als het daar al wel in voorkomt, is het nog niet in de vorm van een boek.
Bovendien is er een groot verschil tussen het formateren van een tekst voor een paperback en dat voor een ebook.

Daar moet je dus allemaal rekening mee gaan houden als je zelf je eigen formatting gaat doen.

Ebook met alleen tekst
Ebooks komen in twee verschillende soorten: Epub en Mobi. Beide formaten heb je nodig als je het ebook wilt gaan verkopen. Amazon speelt tegenwoordig een steeds grotere rol in de ebook verkoop, óók in de Lage Landen en zij accepteren alleen het Mobi formaat.

Als je manuscript alleen maar tekst bevat, zou je kunnen proberen je eigen formatting te doen. Het beste kun je hiervoor de gratis Stijlgids van Smashwords downloaden en deze letter voor letter volgen. Het lijkt veel, maar als je eenaal doorkrijgt hoe je manuscript eruit moet zien, zul je bij je volgende teksten daar al tijdens het schrijven rekening mee gaan houden.
Let op dat een ebook GEEN paginanummers heeft, dus voeg die ook niet toe in je document. Daar krijg je alleen maar last van.

De Stijlgids gaat uit van een Word document. Het geformateerde Word document dat je hieruit krijgt kun je ook gebruiken voor Amazon’s KDP, maar zorg wel dat je alle referenties naar Smashwords verwijderd.
Hetzelfde geldt als je dit Word doc gebruikt voor Kobo of Draft2Digtal.

Via KDP wordt je Word doc omgezet naar een Mobi formaat ebook en het is zaak deze goed te controleren in de previewer.
Kobo zet het Word doc om naar een Epub formaat. Controleer ook deze goed!

Een fout die ik veel tegenkom in zelf-geformateerde ebooks is dat iedere keer als er een <enter> is gegeven op het toetsenbord, er een extra witregel ontstaat in het ebook (zie voorbeeld hieronder). Dit leest heel erg lastig en ebooks die per ongeluk zo zijn geformateerd, gooi ik altijd meteen weg. Geen goede reclame voor de schrijver.

Een andere fout die veel voorkomt is dat een nieuw hoofdstuk niet op een nieuwe pagina begint. Dit is minder storend dan alle extra witregels, maar het getuigd niet echt van professionaliteit.

Fouten als deze kun je makkelijk voorkomen door je ebook uitgebreid te checken in de verschillende previewers vóór je op ‘publiceren’ klikt. Het loont om de fouten die je vindt eerst te verhelpen!

Calibre
Het is mogelijk zelf je eigen ebooks te produceren via Calibre. Dit is een gratis te downloaden programma.
In Calibre kun je een Word doc uploaden en deze vervolgens omzetten naar Epub of Mobi.
Het is slim om het Word doc dat je hiervoor gebruikt te formateren volgens de Stijlgids van Smashwords.

Ebook met plaatjes
Een ebook met plaatjes of tekst in vakjes e.d., kun je beter niet zelf gaan formateren. Het is een erg ingewikkeld proces om het allemaal goed te krijgen en ik raad dan ook aan hiervoor een professionele formatter in de arm te nemen.
Dit kost geld, maar het is de investering waard!

Paperback
Paperbacks zijn heel iets anders dan ebooks, met het belangrijkste verschil dat ze paginanummers hebben.
Je kun je eigen PDF creëren door via Brave New Books, Createspace, Pumbo of vergelijkbare sites een Word doc te uploaden naar hun PDF creator.
Of je kun zelf een PDF creëren via een wordprocess programma, of een design programma, zoals Publisher.

Hou er rekening mee dat een paperback ‘opengeslagen’ gelezen moet kunnen worden, dus met twee pagina’s naast elkaar.
Zorg dus dat de titelpagina’s, copyright pagina en eerste hoofdstuk op de goede kant komen te staan.

Als je een PDF hebt gecreëerd kun je deze uploaden naar de distributeur van jouw keuze

Formatter inhuren
Persoonlijk heb ik jaren lopen klooien met het zelf in elkaar zetten van ebooks en paperbacks. Uiteindelijk lukte het altijd wel, maar het kostte me altijd veel tijd en stress.

Daarom heb ik voor Don’t Feed the Rat!, mijn eerste fictie boek, gekozen voor het inhuren van een professionele formatter.
Jennifer van IndieDesignz heeft van mijn manscript een serie ebooks gemaakt (Epub, Mobi en Smaswords) en een PDF voor de paperback. Zij had ook al de voorkant gemaakt en heeft vervolgens ook de volledige cover van het paperback gemaakt.

Ik vond het heerlijk dit allemaal uit handen te kunnen geven, want ik had opeens zoveel meer tijd om me met andere dingen bezig te houden, zoals het plotten van het tweede boek.
Het design van beide voorkanten en het formateren van de tekst hebben me zo’n €350 gekost voor een boek van 80.000 woorden.

Ook voor het formateren van het nog uit te komen non-fictie boek over plotten en outlining, dat ik samen schreef met Eva Kattz, hebben we Jennifer ingehuurd. Dit manuscript beval veel tekst in vakken, Jpegs e.d. en het zou veel te veel tijd en hoofdbrekens kosten om dat zelf te doen.

Je hebt dus twee mogelijkheden voor het formateren van een manuscript. Je kan alles zelf doen of je besteed het uit aan een professional. Welke keus je maakt zal afhangen van je budget, het soort tekst dat je hebt en je eigen expertise. Er is geen goede of foute keus. Zolang het eindresultaat er maar professioneel uitziet!

Aanverwante blogposts:

 

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Nov 062015
 

Veel Nederlandse schrijvers lijken zich momenteel af te vragen of ze hun boek op papier of als ebook uit moeten geven. Ik denk dan meteen, ‘waarom niet allebei?’

In de Engelstalige self-pub wereld is het al jaren volkomen normaal om je boek zowel op papier als in digitale vorm uit te geven. Sterker nog, er zijn zelfs schrijvers die hun boek alleen maar als ebook uitbrengen.
Voor Nederlandse schrijvers is het gelukkig nu ook een stuk makkelijker geworden om zowel een papieren als ebook versie te maken van je boek. En ook al lijkt het erop dat Nederlandse lezer maar langzaam warm loopt voor het ebook, is het toch belangrijk alvast je boek in beide vormen op de markt te brengen.

Nederlanders zullen in de toekomst nu eenmaal meer digitaal gaan lezen en dan is het beter dat je al in de markt zit en dus lekker dicht bij het vuur.
Bovendien vergroot het hebben van een ebook én een papieren boek je ‘zichtbaarheid in de markt’ en daarmee de kans om lezers te vinden.

Bol.com
Via Bravenewbooks kun je met één account zowel je ebook als je papieren boek publiceren. De procedures zijn wat verschillend, maar je wordt stap voor stap begeleid. Beide boek vormen worden gedistribueerd naar Bol. Via Bol komt het ebook dan ook op Kobo terecht.

Amazon
Amazon Nederland heeft alleen nog maar ebooks, maar het is m.i. alleen een kwestie van tijd voor ze ook papieren boeken gaan verkopen. Papieren boeken krijg je op Amazon via Createspace. Dit is een Engelstalige site, maar het is de moeite waard je boek via hen te publiceren, aangezien het distributiebereik groot is. Zo komt het boek bijvoorbeeld ook op de ‘buitenlandse’ Amazon’s terecht.
Ook je via KDP gepubliceerde ebook komt ook op alle Amazon’s terecht, inclusief de Nederlandse.
Amazon heeft het enorme voordeel dat het ebooks en papieren boeken van dezelfde titel (en schrijver) aan elkaar koppelt en zichtbaar maakt op dezelfde pagina. Het zou mooi zijn als Bol dit ook ging doen, want het vergroot de verkoop.

Het lijkt er op dat Nederlandse schrijvers zelf nog wat huiverig zijn voor ebooks. Maar ook al lees je zelf alleen maar papieren boeken, zijn er natuurlijk lezers die wél ebooks lezen. Breng dus je boek uit in digitale zowel als papieren vorm!

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Oct 292015
 

BookPileIn een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 6
Zorg dat de eerste 10% van je ebook het in zich heeft de lezer te grijpen en over te halen het te kopen.

Een papieren boek die in een winkel wordt verkocht, kan makkelijk even doorgebladerd worden door een potentiële koper. Door al wat te lezen kan de koper kijken of het boek hem aanspreekt.
Bij een ebook kan dit uiteraard niet, maar gelukkig hebben sommige webshops daar wat op gevonden.
Van de ebooks die worden verkocht via Kobo en Amazon, kan de eerste 10% worden ingezien door de potentiële koper. Op Kobo kan dit door de preview te bekijken en op Amazon door een fragment (gratis) te downloaden op je ereader.

In een ebook kun je niet bladeren zoals in een papieren boek. Dus het fragment of de preview van je ebook zal door kopers van begin tot eind doorgeklikt worden. Om te voorkomen dat de koper een rommelige preview te zien krijgt en bovendien een zo groot mogelijk gedeelte van de daadwerkelijke tekst van het ebook kan lezen, is het handig rekening te houden met de volgende punten.

Eén titelpagina is genoeg
In tegenstelling tot een papieren boek die er vaak twee heeft, hoeft een ebook maar één titelpagina te hebben. Deze is naast de voorkant voldoende om de lezer te laten weten welk boek ze geopend hebben.
Ook lege pagina’s, zoals in een papieren boek, zijn niet nodig.

Inhoud, dankwoord, over de auteur e.d. achterin plaatsen
Door middel van actieve links is het heel makkelijk ‘heen en weer’ te bewegen in een ebook. Het is daarom niet nodig de inhoud, dankwoord, biografie over de auteur en evt. lijst met andere boeken die je geschreven hebt, in het begin van het boek te plaatsen. Dit neemt alleen maar onnodig ruimte in van de 10% die je tot je beschikking hebt.
Een uitzondering hierop is de inhoud van een non-fictie boek. Deze kan de potentiële koper te laten zien welke onderwerpen ze kunnen verwachten in het boek. Dus bij non-fictie kan de inhoud wél voorin worden geplaats. Bij een fictie boek is dat niet nodig, dus plaats de inhoud dan achterin. Misschien is het zelfs wel helemaal niet nodig om een inhoudsopgave te hebben in een fictie boek.

Aanvulling 12-03-2016: Recent is Amazon begonnen om ebooks die de inhoud achterin hebben te ‘straffen’ door ze uit de verkoop te halen. Pas als de schrijver de inhoud voorin heeft geplaats komen de ebooks weer in de verkoop. Waarschijnlijk is dit om ‘bad guys’ ervan te weerhouden lezers naar het eind te laten klikken, zodat het lijkt of het hele ebook gelezen is (in Kindle Select worden de schrijvers betaald per gelezen bladzijde).
Het hebben van de inhoud achterin het ebook is al jaren heel normaal, maar nu worden de self-pubbers gestraft voor wat een stel sjacheraars doet. Bovendien maakt Amazon geen onderscheidt tussen ebooks die in Kindle Select zitten en die dat niet zijn.

Advies op dit moment is om ebooks die worden uitgeveven via Kindle Direct Publishing (KDP) te voorzien van een inhoud aan de voorkant. Lees meer hierover in het (Engelstalige) blog van David Gaughran: Amazon Takes Aim At Scammers But Hits Authors.

Een korte ‘copyright’ pagina
Op de achterkant van de titelpagina van een papieren boek staat vaak de ‘copyright’ pagina. Hier wordt o.a. vermeld de oorspronkelijke titel, publicatiejaar, het copyright, uitgever en ISBN e.d.
Aangezien dit een korte tekst betreft, kant dit wel voor in het ebook worden geplaats, meteen na de titelpagina.
Als je zelf een boek uitgeeft hebt jij, de schrijver, het copyright. Bij uitgever zet je je auteursnaam, of de uitgeversnaam die je hebt bedacht voor je uitgeverij. Je mag legaal gebruik maken van het copyright symbool, ©.

Zorg dat de eerste paar hoofdstukken eruit springen
Het lijkt een open deur, maar zorg dat de eerste paar hoofdstukken van je boek fantastisch zijn. Het verhaal moet meteen aanspreken en dat geldt zowel voor fictie als non-fictie.
Zorg bij fictie dat je conflict en actie hebt dat inspeelt op het inlevingsvermogen van de lezer. Laat ook al het interne en externe conflict zien dat de held parten gaat spelen. Houdt hier tijdens het schrijven al rekening mee.
Begin in elk geval niet met een infodump, of een enorme berg achtergrondverhaal. Dit is saai en zal de lezer er niet toe aanzetten je ebook te kopen.
Maak bij non-fictie meteen duidelijk wat de lezer kan gaan leren van het boek. Zorg ook dat in elk geval één hoofdstuk met ‘leermateriaal’ zichtbaar is in de 10%, zodat de lezer kan gaan inschatten of de informatie die je gaat verstrekken inderdaad wel iets voor hem is.

Het lijkt misschien wat raar om 10% van je ebook gratis ‘weg te geven’ aan kopers. Maar in een boekhandel kan de koper ook een groot gedeelte inzien, dus maak bij je ebook gebruik van deze mogelijkheid.
Helaas geeft Bol.com niet de mogelijkheid tot het inzien van een preview of fragment. Wellicht dat ze dit in de toekomst nog gaan doen.
Maar eens te meer een reden om te zorgen dat je ebook bij zo veel mogelijk verschillende webwinkels te verkrijgen is.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

May 282015
 

girl-reading-ebookGisteravond toen ik TV zat te kijken, kwam er opeens een reclame voorbij voor Telekidsboeken, een ebook abonnementsservice voor kinderen. Mijn nieuwsgierigheid was gewekt. Het leek mij een uniek, maar goed initiatief. In mijn ogen kun je kinderen niet vroeg genoeg kennis laten maken met ebooks.

Na wat googlen kwam ik er vanochtend achter dat Telekidsboeken een onderdeel is van Elly’s Choice, een abonnementsservice voor ebooks gericht op volwassenen, die vorig jaar augustus is gestart. Tot mijn schaamte moet ik bekennen dat ik nog nooit van Elly’s Choice had gehoord. Nu lees ik bijna alleen maar Engelse boeken, maar toch is dat geen excuus voor iemand die in het vakgebied zit.

Elly’s Choice
Met een Elly’s Choice jaarabonnement, kunnen lezers iedere maand tien ebooks lezen voor maar €2,99. Leuk voor de lezers, maar als schrijver kwamen meteen wat vragen bij mij op. Hoe dat zit met royalty’s? Is €2,99 niet heel weinig? Kan mijn ebook ook mee doen?
Wat research leerde mij dat Elly’s Choice samenwerkt met twee grote Nederlandse uitgeverijen, VBK en Dutch Media, van waaruit een redactie maandelijks tien ebooks kiest voor de lezer. Vijf van bekende schrijvers en vijf van nog onbekende schrijvers. Deze nog onbekende schrijvers zitten al wel in ‘het vat’ van de uitgeverijen en dus is het niet iets waar self-pubbers iets aan zullen hebben.

Toen Elly’s Choice werd gelanceerd werd vooral de nadruk gelegd dat de abonnementsservice meer lezers zou interesseren voor ebooks en door de lage prijs een wapen zou zijn tegen de piraterij van ebooks in Nederland.
Veel mensen binnen het vakgebied stonden daar meteen sceptisch tegenover, maar persoonlijk denk ik dat elk initiatief tegen piraterij goed is. Vooral omdat recente cijfers aangeven dat voor iedere tien ebooks die de gemiddelde Nederlander op zijn ereader/tablet heeft staan, er maar voor eentje legaal is betaald. Van de gekke, natuurlijk! <Klimt op zeepkist> Piraterij (of te wel, een stickie van je buurman lenen en daarvan ebooks downloaden op je ereader) is STELEN!! <Klimt weer van zeepkist af…>

Abonnees
Het bleek dat na twee maand zich al 10.000 abonnees hadden aangemeld. Dat zal nu waarschijnlijk nog opgelopen zijn. De schrijvers van wie een ebook wordt uitgekozen, krijgen een paar cent per abonnee. Stel dat dit twee cent is, dan is dat met 10.000 abonnees €200,-. Niet een bult, maar als het aantal abonnees stijgt naar 100.000, dan krijg je al €2000,-.
Bovendien krijg je als onbekende schrijver veel naamsbekendheid, wat een belangrijke marketingtool is.

Nu heeft Elly’s Choice dan hun gebied uitgebreid door een speciaal kinderabonnement aan te bieden. Zoals gezegd vind ik dat een goed idee. Kinderen doen al veel met een tablet, dus waarom zou je ze er niet van laten lezen?

Het feit dat Telekidsboeken en Elly’s Choice niet beschikbaar zijn voor self-pubbers is denk ik niet zo’n ramp. Wat niet is kan nog komen en aangezien de opkomst en succes van de self-pubbers toch grotendeels ligt bij het ebook, is het alleen maar goed als initiatieven als deze, meer mensen aan het digitale boek krijgen.
Dat kan op den duur alleen maar positief zijn voor self-pubbers. 

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 262015
 

ebook-reading1Op 9 april kwam het Centraal Boekhuis (distributeur van boeken in Nederland) met de nieuwe verkoopcijfers over het eerste kwartaal van 2015. Hieruit bleek dat ten opzichte van het eerste kwartaal van 2014, de verkoop van ebooks is gestegen met 22%.
Hiermee is nu 5,2% van de verkochte boeken in Nederland een ebook. In 2014 was dat nog 4%.

Dat is ook niet veel, zou je misschien zeggen. En inderdaad, vergeleken met Amerika, waar 50% van ieder verkocht boek een ebook is, stelt 5% niet veel voor.
Toch ben ik als schrijver en self-pubber blij met deze cijfers. Het geeft aan dat de ebook markt groeit en dat is goed nieuws voor mij. Want hoe je het ook bekijkt, ebooks zijn de belangrijkste inkomstenbron van de self-pubber, waar ook ter wereld.

Nu loopt Nederland achter. Dat was al wel duidelijk in de vergelijking met Amerika. Het loopt achter in de verkoop van ebooks, maar ook in het omarmen van het digitale boek in het algemeen. Bovendien lopen de Nederlandse schrijvers achter in het switchen van ‘regulier uitgegeven zijn’, naar het zelf uitgeven van hun boeken.

Dit laatste is vooral jammer, want het zijn de self-pubbers die een belangrijke rol spelen in het bepalen welke boeken er op de markt verschijnen, en voor welke prijs. En laten we duidelijk zijn, als de prijs van het ebook omlaag zou gaan, zouden er meer worden verkocht, waardoor het weer des te meer aantrekkelijk wordt een self-pubber te zijn.
En een lagere prijs voor een ebook is een belangrijk wapen in de strijd tegen de piraterij, die in Nederland een tweede natuur geworden is.

CavewomenIk geef toe dat het self-pubben niet voor iedereen is weggelegd. Maar tegenwoordig is het uitgeven en de distributie van ebooks zo’n stuk makkelijker geworden dat bij wijze van het kind de was kan doen. Dus dat kan het excuus niet meer zijn.
Wellicht heeft het self-pubben onder Nederlandse schrijvers nog het stigma van ‘niet echt’. Zo van, ‘Ach wat zielig, geen enkele uitgeverij had belangstelling voor zijn boek, dus nu moet ie het zelf maar doen.’
Maar dit is een ouderwets denkpatroon van mensen die niet weten hoe de vork in de steel zit. Self-pubbers kiezen bewust voor het zelf uitgeven van hun boeken. Ze willen niet eens op zoek naar een reguliere uitgeverij. Ze zijn trots op hun vak en op alles wat daarbij komt kijken.
Self-pubbers werken nauw samen met elkaar, en verzamelen bovendien een team om zich heen van professionals die hen helpen super goede boeken op de markt te brengen. Self-pubbers zijn ondernemers die onderdeel zijn van een wereldwijde revolutie in het zelf uitgeven van boeken.

Het is hoog tijd dat de Nederlandse schrijvers aanhaken op deze ‘Indie Revolutie’ en daarmee het heft in eigen handen nemen over de beslissing wanneer hun boeken uitkomen en hoeveel ze daaraan verdienen. Belangrijker nog is dat ze met de Indie revolutie de kans geven aan de lezer om zelf een keus te maken over wat die wil lezen, in plaats van dat de uitgeverijen er nog als poortwachters tussen staan.

De self-pub revolutie heeft Nederland bereikt en daarmee is het uitgeeflandschap voorgoed veranderd. Ebooks nemen nu al 5% van de markt in. Door de inzet van self-pubbers kunnen we zorgen dat het volgend jaar 10% wordt!

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart