Aug 012017
 

Van je fouten moet je leren zegt men. Maar dat neemt niet weg dat het niet altijd makkelijk is je eigen fouten in te zien, laat staan ze toe te geven. Er is echter ondertussen tien jaar verstreken sinds ik zelf mijn eerste boeken uitgaf en gelukkig heb ik toch wel wat geleerd van de fouten die ik vroeger maakte…

Stel je geeft je eerste boek uit en het is een groot succes. Alle puzzelstukjes vallen als vanzelf op z’n plaats en de hele marketing campagne valt je 100% mee. De kans is dan groot dat je met je tweede boek hetzelfde doet in de veronderstelling dat alles wel weer net zo zal gaan.

Nee dus.

Mijn eerste boek was een succes en mijn tweede boek een flop. Maar waarom werkte het de eerste keer wel en de tweede keer niet?

Beginner’s luck
Mijn eerste boek was een fotoboek over de geschiedenis en ontwikkeling van de stad York in Engeland. Voor het boek had ik honderden foto’s genomen van gebouwen, straten en pleinen, en het sprak voor zich dat het een voorkant zou krijgen met veel foto’s.

Ik bedacht een leuke pakkende titel en na een boel geknutsel met het design programma Publisher, was de voorkant klaar.
Er werden 3000 exemplaren gedrukt (dit was in 2007 toen ebooks nog niet bestonden!) en iedereen was laaiend enthousiast. De titel sprak mensen aan, vooral in combinatie met de foto’s van mooie gebouwen.

Algauw kwamen de orders van boekhandels en museumshops binnen en ik kon er haast niet tegen werken om alle bezorgbonnen en facturen te maken. Met fietstassen vol boeken fietste ik de hele stad door om ze af te leveren.
Ondertussen was ik begonnen met het schrijven van mijn tweede boek. Dit ging specifiek over de jongere kerkgebouwen in York.

Niet goed nagedacht
Nu wist ik vanaf het begin dat het onderwerp van mijn tweede boek minder interessant zou zijn voor het grote publiek, maar dat gaf niks. Als architectuurgeschiedkundige was ikzelf enthousiast over het onderwerp en aangezien er geen boek was over de jongere kerken van York, wilde ik dat het er kwam. Een nobel streven, waar ik nog steeds achtersta.

Er was echter een belangrijk verschil. Het eerste boek was commercieel en het tweede niet.

Nu is het niet erg om zo nu en dan een niet-commercieel boek te schrijven, maar dan moet je helemaal zorgen dat de voorkant en titel perfect zijn. Op die manier vergroot je de kans op succes. Helaas wist ik dat toen nog niet.
Ik bedacht weer een pakkende titel en maakte weer een voorkant met heel veel foto’s. Achteraf gezien was het een ratjetoe van foto’s, waarvan er niet eentje echt uitsprong. Bovendien was de titel niet zo ‘snazzy’ als ik dacht. Maar toen was het al te laat.

Een jaar nadat mijn eerste boek was uitgekomen, kwam het tweede boek uit. Van Romans, Vikings waren er ondertussen 1000 exemplaren verkocht,
In de eerste maand verkocht ik 100 exemplaren van het tweede boek, daarna stagneerde de verkoop.

Boekhandels waren minder enthousiast en schroomden zelfs maar een paar in cosignatie te nemen. In vier jaar verkocht ik in totaal 500 exemplaren van het tweede boek. En dat terwijl in dezelfde tijd de overgebleven 2000 exemplaren van het eerste boek werden verkocht.
Toen dat eerste boek was uitverkocht stagneerde de verkoop van boek twee helemaal en sinds 2012 heb ik er nog een stuk of tien van verkocht.

Wat ging er mis?
Zoals gezegd was het tweede boek lang zo commercieel niet als het eerste boek, maar het probleem zat hem meer in de voorkant en titel.

De titel From Dissenters to Fire Engines klonk mij heel pakkend en vlot in de oren, maar in werkelijkheid zijn er maar heel weinig mensen die weten wat ‘Dissenters’ zijn. Dat sprak dus niet aan, want men begreep de titel niet. Dom. Een duidelijk gevalletje van ‘de schrijver weet te veel van het onderwerp’.
Bij Romans, Vikings, Churches and Chocolate was het meteen duidelijk wat men kon verwachten.

Ook de subtitel van het tweede boek werkt niet. The Story of Nonconformist Architecture in York City Centre. Watte…? Onbegrijpelijke en bovendien vreselijk saai.
The history of York in a Nutshell. Dat is een duidelijke subtitel en ook al interesseert geschiedenis je niks, dan nog weet je waar het over gaat.

Op de voorkanten van zowel het eerste als het tweede boek dezelfde aantal foto’s, toch zijn die op het eerste boek duidelijker en meer aansprekend. Misschien niet voor mensen die er nu tegenaan kijken en onbekend zijn met York, maar wel voor mensen die de stad kennen.
De foto’s van herkenbare gebouwen op de voorkant van het eerste boek doen het nu eenmaal goed.

Een voorkant maken is een vak apart en ka het beste gedaan worden door professionals.
Ik had mazzel met mijn eerste boekcover, maar dat kwam ook omdat het uitkwam in een tijd dat webwinkels nog nauwelijks een rol speelden. Zo heb ik er toen totaal niet op gelet of de cover duidelijk genoeg zou zijn voor de thumbnail, iets dat je nu altijd MOET doen!

De combinatie van onbegrijpelijke titel, saaie subtitel en niet herkenbare foto’s heeft mijn tweede boek de das om gedaan.

Gelukkig zijn de tijden veranderd en tegenwoordig is het een stuk makkelijker een titel of cover aan te passen. Met Print on Demand is het niet meer nodig dozen vol met boeken te laten drukken, dus zelfs de covers van je paperback kunnen makkelijk worden vernieuwd.

Wil je toch boeken laten drukken dan is het zaak goed na te denken over het eindresultaat. Wat is je doel, hoe wil je dat het boek overkomt bij het publiek. Geloof me, je wilt niet met dozen vol boeken blijven zitten en niets is demoraliserender dan je boeken bij het oud papier te zetten.

Weke fouten heb jij gemaakt bij e publicatie van je eerste boeken?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement of iClipart

Jul 032017
 

Deze keer een blogpost van Sanne Hillemans, schrijfster en self-pubber. Zij buigt zich over de vraag hoeveel geld lezers in de Lage Landen willen neertellen voor een ebook en of ‘goedkoop’ ook ‘slecht’ betekend.

***

Een tijdje terug schreef ik op mijn eigen blog een post over de prijzen van ebooks. In het bijzonder: waarom zijn ze in Nederland eigenlijk zo duur?
Naar aanleiding van deze post vroeg Maria me een gastblog te schrijven.

Ik ben zelf nog maar net begonnen met het uitgeven van mijn eigen werk en zou mezelf nog geen expert noemen, maar wat ik wel kan is dingen bekijken vanuit de kant van de lezer. Dat ben ik zelf immers ook, maar ik heb soms het idee dat uitgevers en auteurs hun lezerskant vergeten. Daarom hoop ik jullie met deze post te inspireren om het belang van je lezer in acht te houden.

De uitgevers*
Eén ding is zeker: uitgevers willen geld verdienen. Ook al wordt het schrijven van boeken doorgaans gedreven door passie, het verkopen ervan is een commercieel gebeuren. Naast veel geld verdienen met een boek is ook de verspreiding daarvan een bedrijfsdoel. Uiteraard zien ze het liever dat honderd man een boek koopt dan slechts tien.

De passie om het verhaal te delen en bij zoveel mogelijk mensen terecht te laten komen wordt constant afgewogen met de wens om geld te verdienen. Daarnaast willen uitgevers ongetwijfeld ook dat papieren boeken goed blijven verkopen. Wellicht zijn ze bang dat een te lage prijs van het ebook ervoor zorgt dat mensen daar meer van kopen (tegen een lage prijs) dan dat ze papieren boeken kopen (tegen een hogere prijs).

De lezers
Ik merk bij mezelf dat ik niet snel een ebook zou kopen van meer dan vijf euro en ik ging er vanuit dat er nog wel meer mensen zo over zouden denken. Ik besloot het meteen te testen middels een poll op Twitter. Universitair gediplomeerden onder ons weten dat dit niets is om over naar huis te schrijven, maar het geeft een idee.

Oftewel, de meeste mensen zouden wel een boek kopen van minder dan vijf euro, maar bijna de helft koopt ook nog wel boeken van minder dan acht euro.
Ik moet eerlijk zeggen dat het mij verraste dat zoveel mensen nog boeken zouden kopen van meer dan vijf euro en ik vraag me af of dat komt omdat ze het echt een goede prijs vinden, of omdat de markt dit antwoord heeft beïnvloed. Er zijn immers veel ebooks van meer dan vijf euro, dus het is mogelijk dat men de prijzen daarom al normaal is gaan vinden.

Wij Nederlanders (maar eigenlijk gewoon iedereen op de wereld) zijn vaak geneigd om eerder meerdere producten te kopen, in plaats van één product voor hetzelfde geld. Lezers van ebooks kopen dus liever drie ebooks van vijf euro, dan één van vijftien euro. Wat ik hiermee wil zeggen is dat mensen eerder overgehaald zullen zijn om je boek te kopen, als het redelijk geprijsd is.

Zijn goedkope ebooks slecht?
Ik heb tijdens mijn studie psychologie geleerd dat mensen er vaak vanuit gaan dat wat goedkoop is, ook slecht is. Ik vroeg me af of dat ook mee zou spelen bij ebooks, en dat dat misschien de reden is dat goedkope ebooks in Nederland niet gangbaar zijn.
Om te zien of hier een kern van waarheid in zit, stelde ik Twitteraars weer een vraag.

Ik had vooraf verwacht dat niet veel mensen zouden antwoorden met ‘ja’, omdat ik het idee had dat we in Nederland en België toch wel dachten dat wat goedkoop is, slecht is. Nou zijn er wel wat dingen mis met deze poll, want de bewoording is vrij suggestief. De geschreven reacties die erop kwamen waren ook vooral van mensen die überhaupt geen ebooks kopen.
Maar het lijkt er dus op dat mensen boeken van 99 cent echt niet laten liggen. Daar ligt een kans!

Wat ik ook hoor van veel mede-lezers, is dat ze bij een klein prijsverschil tussen een ebook en het papieren boek, ze geen reden zien om het e-book te kopen en ze dus liever voor een papieren versie gaan (krijgen die uitgevers toch nog hun zin!).

Afweging
Voor ons self-pubbers blijft het ook een afweging. Als je het ebook duur maakt, kopen misschien meer mensen je papieren exemplaar en verdien je per verkocht ebook meer. Als je het goedkoop maakt verkoop je waarschijnlijk meer en zal je bereik sneller groeien, maar verdien je per boek minder.

Iedereen moet voor zichzelf bedenken wat ze hierin kiezen en het hangt voor een groot deel af van je doel als schrijver. Wil je slechts een klein zakcentje verdienen, dan loont het om de boeken duurder te prijzen, maar wil je succes op de lange termijn, dan is het zaak dat zoveel mogelijk mensen de boeken lezen. En je bereikt meer mensen, met lagere prijzen.

*Als ik uitgevers gebruik, doel ik op zowel traditionele uitgevers als selfpubbers.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Sanne Hillemans is schrijfster en geeft sinds 2017 haar boeken zelf uit, omdat ze ervan overtuigd is dat niemand zo hard voor haar passie wil werken als zijzelf.
Haar eerste roman Voor altijd twintig is gratis te downloaden via haar website sannehillemans.com/gratis en haar tweede roman Circus Cesaria is nu overal verkrijgbaar.
Op haar eigen blog sannehillemans.com/blog schrijft Sanne over boeken, schrijven en meer.

 

May 292017
 

Afgelopen week had ik een interview met Simone Lucchesi van het ebook distributie platform The Black Sheep Indie. Naast self-pubben hadden we het over het wat abstracte begrip schaalbaarheid. Als je eenmaal doorhebt wat schaalbaarheid is, ben je als self-pubber niet meer te stoppen!

Hieronder een korte samenvatting van het interview met Simone.

The Black Sheep Indie is een ebook distributie platform opgericht door Simone Lucchesi. Simone heeft een achtergrond in marketing en ontdekte dat het voor de self-pubber belangrijk is om zelf je eigen doelgroep te vinden en deze aan te spreken. Via The Black Sheep Indie helpt ze andere self-pubbers hun eigen doelgroep te vinden en de markt op de juiste manier aan te spreken.

Simone schrijft zelf ook boeken. Haar eerste fictie boek heet Short Stories of a Single Girl.

Schaalbaarheid is een wat abstract marketing begrip, maar het is wel heel belangrijks dat self-pubbers weten waar het over gaat.
Schaalbaarheid is het eenmalig tijd steken in iets en dat dan meerdere keren verkopen.
Een boek is daarvan een goed voorbeeld. Je hoeft het manuscript maar één keer te schrijven om het dan oneindig te verkopen.

Simone haalt aan dat bij het uitgeven van een ebook het nooit zeker is of het meteen zal aanslaan. Maar dat hoeft ook niet. Soms is het de tijd nog niet voor het ebook en wordt het pas later populair. Je hoeft dus niet meteen te stoppen met schrijven, omdat je ebook niet aanslaat. Je kunt afwachten en je marketing en promotie aanpassen.

Self-pubbers hebben nu wellicht nog niet helemaal door wat schaalbaarheid is en wat het kan doen voor hen, maar schaalbaarheid is heel erg goed nieuws! Je kan je product blijven bijschaven en als je later fouten ziet in je ebook, kun je het makkelijk (en gratis) verbeteren. Het is gewoon een heel mooi product, dat zal blijven bestaan en blijven verkopen.

Recent zijn ebooks wat slecht in het nieuws geweest, want er zouden er minder van worden verkocht. In deze onderzoeken werden echter alleen de ebooks meegeteld van traditionele uitgevers en alleen ebooks met ISBN’s. Ook werd er geconcludeerd dat de verminderde verkoop van ereaders zou aangeven dat ebooks minder populair worden. Deze conclusie klopt niet want steeds meer mensen lezen ebooks op hun mobiel!

Simone zegt dat het dus juist belangrijk dat je de marketing voor je ebooks moet aanpassen op de nieuwe apparaten die mensen tegenwoordig gebruiken om op te lezen.

Met The Black Sheep Indie heeft Simone altijd voor ogen gehad dat het een ontmoetingsplek wordt voor mensen. Niet alleen voor lezers, maar ook voor self-pubbers om tips op te doen en ervaringen te delen.
Als schaalbare producten wil ze in de toekomst video tutorials gaan doen over het maken van ebooks. Bovendien is ze van mening dat kennis ook schaalbaar is. Meer ervaren schrijvers kunnen hun kennis delen en ze hoopt dan ook dat The Black Sheep Indie in de toekomst een soort van kennisbank kan worden voor self-pubbers.

Simone vind schaalbaarheid bovendien een mindset. Zorg dat je een goed product op de markt brengt, steek er je tijd in en moeite, want je kan er dan jarenlang de vruchten van plukken. Schaalbaarheid is daarom een geruststelling. Je maakt één keer een investering en geniet daarna van de resultaten. Denk dus kritisch na over de investering die je gaat doen.

Investeren blijft een moeilijk punt bij self-pubbers, want ook al zijn deze serieus over hun toekomst, vaak hebben ze het geld nog niet om te gaan investeren in een goede redacteur e.d.
Simone raadt haar schrijvers met een klein budget dan ook aan in de eigen omgeving te gaan kijken naar professionals die eventueel vrijwillig of in ruil voor iets anders hen willen helpen een goed product op de markt te brengen. Zoek elkaar op, want een goed product hoeft niet duur te zijn. Mensen willen elkaar helpen!

Simone’s tips voor self-pubbers over schaalbaarheid.

  • Geeft je boek uit op zoveel mogelijk kanalen! Zorg dat zoveel mogelijk mensen jouw producten kunnen zien. Zorg daarbij wel dat je het kanaal kiest dat bij jouw past.
  • Stel je verwachtingen bij! Het kan gebeuren dat je boek meteen gaat verkopen, maar de ervaring leert dat dit meestal niet het geval is. Het is een langduriger proces met een product dat lastig is en dat bovendien in een verzadigde markt terechtkomt. Maak een marketingplan en stel je erop in dat het een tijdje gaat duren.
  • Schrijf slim! Zorg dat je verhaal óf tijdloos is of dat het een verhaal is dat kenmerkend is voor een bepaalde periode. Een verhaal kan outdated raken, maar daarna komt er weer een tijd dat het kenmerkend wordt voor een bepaalde periode. Of kies voor een thema dat tijdloos is, bijvoorbeeld liefde of verlies.

Heel erg bedankt voor het interview, Simone en tot een volgende keer!

Simone is te vinden via theblacksheepindie.com of via de email op info@theblacksheepindie.com

Aanverwante blogposts:

May 152017
 

Schaalbaarheid. Dit klinkt supersaai, maar het is een magisch gegeven voor een self-pubber, vooral als je goed doorkrijgt waar het om gaat.

Stel je bent een middag bezig een paar sokken te breien. Het lukt je de sokken te verkopen en je krijgt er €20 voor. Leuk! Maar om nog eens €20 te krijgen zul je weer een middag aan het breien moeten slaan. Op zich niet zo erg natuurlijk, vooral als je breien leuk vind, maar zou het niet leuker zijn als je maar één paar sokken hoefde te breien om daar vervolgens oneindig veel inkomen uit te creëren?

Klinkt onmogelijk, of niet? Je kunt een paar sokken maar één keer verkopen. En daarmee dus ook de tijd die je erin hebt gestopt. Dat komt omdat een paar sokken niet schaalbaar is.
Maar wat als je nu iets kan creëren dat je wél kunt blijven verkopen. Dus één keer iets creëren en dat dan in het oneindige blijven verkopen.

Dat kan als je iets creëert dat schaalbaar is. Zoals een boek!

Wat is schaalbaarheid?
Schaalbaarheid is het eenmalig tijd steken in iets en dat dan meerdere keren verkopen.
Een boek is het perfecte voorbeeld van een schaalbaar product. Je schrijft een manuscript en geeft dat vervolgens uit als ebook en paperback. Door het te plaatsen op verschillende webwinkels zal het blijven verkopen, zolang jij het daar laat staan.
Dus je hoeft maar één keer de moeite te doen een boek te schrijven, maar het blijft verkopen.

Dit in tegenstelling tot een inkomen op tijdsbasis, waar je per uur of per evenement (denk aan het geven van een presentatie) wordt betaalt. Om op tijdsbasis een inkomen te verdienen is het nodig dat jij fysiek aanwezig bent en dat kost tijd. Tijd die je dan niet kunt gebruiken om boeken te schrijven.

Schrijfbedrijf
Als jij serieus van plan bent om geld te gaan verdienen met het schrijven en uitgeven van boeken, zul je dus een manier moeten vinden om de schaalbaarheid van je schrijfbedrijf te vergroten.
Want hoe meer schaalbaar de producten zijn die jij verkoopt, des te meer tijd je overhoudt om nog meer van die producten op de markt te brengen, of om er zo nu en dan iets naast te doen dat niet schaalbaar is.

Nu zul je merken dat het in het begin nog nodig is om ook geld te verdienen op tijdsbasis. Bijvoorbeeld als je nog een baan hebt naast het schrijven, omdat je boeken nog niet genoeg opbrengen. Dat is niet erg, maar probeer de tijd die nog overhebt te besteden aan het produceren van schaalbare producten, zodat je wat meer een balans krijgt tussen de twee.

Als je schrijfbedrijf groeit, en je dus meer boeken op de markt brengt, zal er wellicht een moment komen dat je meer inkomen verdient uit schaalbare producten dan uit tijdsgebonden producten. En dat is waar je uiteindelijk naar toe wilt met je schrijfbedrijf.

Voorbeelden voor Self-pubbers
Voorbeelden van schaalbare producten voor self-pubbers zijn uiteraard de boeken die zij schrijven en uitgeven.
Ga maar eens na wat je allemaal met één manuscript kunt doen.

Daarnaast zou je ook cursussen kunnen gaan geven. Videocursussen, wel te verstaan, want uit fysiek lesgeven aan een groep mensen komt een inkomen op tijdsbasis en dat is niet schaalbaar. Videocursussen zijn ‘big’ tegenwoordig, vooral omdat het een makkelijke manier is iets te leren in de eigen tijd.

Toegegeven dat het aanbieden van zo’n cursus vooral iets is voor non-fictie schrijvers, bijvoorbeeld om meer uitleg te geven over het onderwerp van hun boek. Maar wellicht zijn er fictie schrijvers die ook iets kunnen bedenken, was het niet voor hun lezers, dan wellicht voor andere schrijvers in hetzelfde genre. Bijvoorbeeld een ‘Hoe schrijf ik in het X genre’ cursus. (Je zou als fictie schrijver daar zelfs eerst een non-fictie boek over kunnen schrijven, voordat je een videocursus in elkaar zet. Nog meer schaalbaar inkomen!)

Zet doelen en een traject
Een schaalbaar inkomen heb je niet zomaar. Het vergt planning en inventiviteit om iets te vinden dat bij jou past en waar mensen in geïnteresseerd zijn. Het is dus heel belangrijk te weten wat je eigen doelen zijn met je schrijfbedrijf.

Bijvoorbeeld: als je over vijf jaar van je schrijfbedrijf wilt kunnen leven, hoeveel inkomen heb je dan maandelijks daadwerkelijk nodig? Hoeveel boeken moet je daarvoor verkopen? En vergeet niet dat dit inkomen bruto is en de belastingdienst er ook een groot gedeelte van zal willen hebben.

Werk dan langzaam toe naar dit doel, door zoveel mogelijk schaalbare producten op de markt te brengen. Zeker als je eerst nog een reguliere baan hebt, is het heel belangrijk al je beschikbare tijd te stoppen in het produceren van schaalbare producten. Niet schaalbare producten komen later wel.

Ben je serieus over het opzetten van je eigen bedrijf en wil je gaan leven van het schrijven en uitgeven van boeken, dan zul je schaalbaar moeten gaan denken. Zorg dat je steeds meer schaalbare producten op de markt brengt. Dit scheelt tijd en geeft je meer kans om nog meer boeken te schrijven.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart