Apr 242017
 

Soms kan het handig zijn iets te visualiseren.
Daarom deze keer een flowchart met de vraag: Is zelf een boek uitgeven iets voor mij?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 032017
 

In cosignatie. Je hebt er misschien wel eens van gehoord, maar wat is het eigenlijk precies?

Stel de plaatselijke boekhandel roept niet zo hard van het aannemen van boeken van een onbekende schrijver. Een onbekende schrijver die bovendien het boek zelf heeft uitgegeven. Of ze willen het risico niet lopen boeken aan te schaffen die ze misschien nooit zullen verkopen.
Dan is het systeem van ‘in cosignatie’ een goede oplossing voor zowel boekhandel als schrijver.

Met recht van retour
Als je via Brave New Books, Pumbo of Createspace een paperback versie van je boek hebt uitgebracht, heb je er vast zelf ook een stapeltje gekocht in de hoop dat de lokale boekhandel het in het assortiment opneemt.
Dit is niet altijd vanzelfsprekend, maar je kunt altijd vragen. Niet geschoten is tenslotte altijd mis. Bovendien vinden lokale boekhandels het vaak leuk boeken te verkopen van lokale schrijvers, vooral als je in een kleinere plaats woont.

In cosignatie betekend met recht van retour. Jij als schrijver brengt een stapeltje boeken naar de boekhandel en legt ze daar ‘gratis’ neer. Je stuurt dus geen rekening, maar wacht een paar maanden af en gaat dan eens kijken hoeveel er zijn verkocht. Stel je hebt vijf boeken heengebracht en na vier maanden zijn er drie verkocht. Dan neem je de overgebleven twee boeken weer mee naar huis en stuur je de boekhandel vervolgens een rekening van de drie verkochte boeken.
Zo loopt de boekhandel geen risico met onverkochte boeken te blijven zitten en zijn ze dus eerder bereidt een ‘kans te wagen’ met een nieuw boek van een (nog) onbekende schrijver.

Zet zaken voor jezelf op een rij
Voor je de boekhandel binnenloopt is het goed een paar dingen voor jezelf op een rijtje te hebben.

  • Wat is de prijs die je voor je boek wilt vragen?
  • Hoeveel korting krijgt de boekhandel?
  • Hoe lang wil je dat je boek in de boekhandel ligt?

Afhankelijk van hoe jij je paperback hebt uitgegeven, heeft het een ISBN of niet. Lokale boekhandels nemen ook boeken zonder ISBN in cosignatie, dus dat hoeft geen belemmering te zijn.
Waar je bij de prijs voor je boek wel om moet denken is de Wet op de Vaste Boekenprijs. Tenminste als het een ISBN heeft. In dat geval mag je je boek dus niet voor €20 op Bol te koop aanbieden en er bij de boekhandel maar €15 voor vragen.
Zorg dat je een faire prijs bedenkt. Eentje die past bij het soort boek, eventuele foto’s die erin staan en de dikte van het boek.

Boekhandels krijgen korting. Dat wil zeggen, de korting is het gedeelte dat ze voor zichzelf mogen houden als het boek wordt verkocht.
Dit is over het algemeen 40% van de prijs van het boek. Dus kost jouw boek €20, dan mag de boekhandel daar €8 van houden.

Meestal ligt een boek via in cosignatie zo’n twee tot zes maand in de boekhandel. Dit is een beetje afhankelijk van het onderwerp. Stel je boek gaat over kerstversieringen in origami, dan zal het in november en december meer worden verkocht dan in januari en zal de boekhandel dan waarschijnlijk vragen de restanten weer mee naar huis te nemen.
Over de duur dat je boek in de boekhandel ligt kun je onderhandelen met de boekhandel, maar als zij de gewoonte hebben een boek niet langer dan twee maand op de planken te hebben, dan zul je je daar in moeten schikken.

In cosignatiebon
Op het moment dat je de boeken aflevert bij de boekhandel, is het goed ook een ‘in cosignatiebon’ daarbij in te leveren.
Hierop staat de datum, de hoeveelheid boeken die je hebt gebracht, de prijs van het boek en de korting die de boekhandel krijgt. Ook staat hierop je naam (of bedrijfsnaam, als je die hebt), adres, telefoonnummer en emailadres. Zo kunnen ze je bereiken als blijkt dat alle boeken zijn verkocht en ze er nog meer willen bestellen.
Zorg dat je ook een copy van de in cosignatiebon voor jezelf houdt.

Zorg ook thuis voor een goede administratie, vooral als je bij verschillende boekhandels boeken in cosignatie hebt liggen. Zo kun je bijhouden hoeveel boeken er overal liggen, hoeveel er zijn verkocht, wanneer je de uiteindelijke rekening hebt verstuurd en wanneer de boekhandel heeft betaald.
Sta je ingeschreven bij de Kamer van Koophandel, dan ben je btw-plichtig en zul je dus btw moeten rekenen op het moment dat je de rekening verstuurd.

Zorg dat je reclame maakt
Leg nooit ‘zomaar’ je boeken via in cosignatie in de boekhandel. Dan zullen er waarschijnlijk niet veel worden verkocht.
Stuur een mailtje naar de plaatselijke krant met daarin een verhaal over jezelf als lokale schrijver en je boek. Vooral als het over een lokaal onderwerp gaat. Misschien plaatsen ze dan wel een kort artikel. Het is ook slim om in zo’n artikel te laten vermelden dat het boek daar-en-daar te koop is. Vooral in kleinere plaatsen is dit een leuke reclame voor de boekhandel, die dan nog meer bereidt zal zijn je boek in cosignatie aan te nemen.

Om je boek in cosignatie in de boekhandel te krijgen is het dus goed beslagen ten ijs te komen. Het blijft eng om je eigen waar aan te prijzen, maar als je professionaliteit uitstraalt en meteen duidelijk maakt dat je weet waar je het over hebt, dan zal de boekhandel het zeker in overweging nemen.

Heb jij boeken in cosignatie bij een boekhandel?

***

Illustraties via abonnement op iClipart

 

Jan 302017
 

We kunnen er niet helemaal meer om heen. Steeds meer mensen lezen ebooks. Wij als self-pubbers moeten hiermee rekening houden, door onze boeken niet alleen als paperback uit te geven, maar ook als ebook. Ook al lezen we zelf het liefst papieren boeken.

Er zijn verschillende manier om zelf een ebook op de markt te brengen. Sommige manieren kosten geld, maar ik zal de makkelijkste, goedkoopste en degene die het meest opbrengen hieronder weergeven. Let op dat goedkoop, in dit geval NIET betekend dat het slechter is!
Alle drie onderstaande manieren voor het uitgeven van een ebook zijn gratis.

Wat is een ebook?
Eerst even in het kort over wat een ebook eigenlijk is. Er zijn twee soorten ebooks. De Epub en de Mobi. De ebooks van het soort Epub zijn in de Lage Landen met meeste gebruikelijk. Deze zijn te koop op Bol, Kobo, iBooks e.d. De Mobi ebooks zijn alleen te koop via Amazon en ook alleen te lezen op de ereader van Amazon, de Kindle. Wel is het zo dat Amazon een Kindle app heeft voor tablet en mobile telefoons, zodat je de ebooks van Amazon ook op andere apparaten kan lezen.

Ik kan je aanraden je ebooks zowel als Epub, als Mobi uit te geven. Dan heb je het grootste bereik en dus de meeste kan om ebooks te verkopen.

Kobo/Bol
Ik heb geen officiële cijfers, maar ik schat zo in dat de meeste ebooks die in de Lage Landen worden verkocht, via de webwinkels van Bol en Kobo aangeschaft worden. Zaak dus om je ebooks in elk geval op deze twee webwinkels te krijgen!

Er zijn verschillende manieren om op Bol te komen, maar de meest voordeligste (lees: de minste kosten en de meeste royalty’s) is rechtstreeks via Kobo, of via de distributeurs Smashwords of Draft2Digital.
Sinds 2015 heeft Kobo een afspraak met Bol dat ebooks die te koop zijn op de website van Kobo automatisch ook op Bol komen. Dit is een erg voordelige regeling, aangezien self-pubbers hiermee het Centraal Boekhuis kunnen omzeilen. Hiermee krijg je wél mee te maken krijgen als je via Brave New Books je ebooks op Bol publiceert. De gevolgen zijn een stuk lagere royalty’s dan als je rechtstreeks gaat. Bovendien moet je op BNB betalen voor een ISBN.

Om rechtstreeks op Kobo te publiceren moet je een account aanmaken bij Kobo Writing Life. Deze site is ook in het Nederlands.
Via je Kobo dashboard kun je vervolgens je ebook publiceren door de gevraagde gegevens in te vullen en te uploaden. Denk hierbij aan een cover, je manuscript, titel en andere meta data, zoals genres en zoekwoorden.
Na het instellen van je prijs kun je het ebook publiceren.

Je kunt via Kobo je eigen ISBN gebruiken, maar je kunt ook een gratis ISBN van Kobo gebruiken. Het aannemen van een gratis ISBN betekend NIET dat je je copyrights kwijt bent.

Voorbeeld van de verkooprang op Kobo

Meestal duurt het een paar dagen voor je ebook te koop zal zijn op Kobo, zowel als Bol. Zorg dan dat je een exemplaar koopt (of laat een familielid dat doen), want pas als je een verkoop hebt gehad word er een verkoop rang zichtbaar op de boekpagina. Dit is alleen op Kobo.

Het kopen van je eigen ebook is ook verstandig omdat je dan kan controleren of alles er goed uit ziet en niet met rare verspringingen en tekens o.i.d.

Bij Kobo krijg je 70% van elk verkocht boek, zolang het hoger is geprijsd als €1,99. Prijs je het daaronder dan krijg je 45%.
Het is mogelijk op Kobo je prijs op ‘gratis’ te zetten. Echter, je ebook verschijnt dan niet meer op Bol, want daar hebben ze geen gratis ebooks.

Smashwords/Draft2Digital
Smashwords en D2D zijn distributeurs van ebooks. Door je ebook op hun sites uit te geven, worden deze gedistribueerd naar de verschillende webwinkels die jij hebt aangevinkt.
Smashwords is daarbij iets uitgebreider dan D2D, maar veel mensen vinden D2D makkelijker om mee te werken.

Er zijn webwinkels, zoals de iStore, waar niet-Amerikanen niet rechtstreeks kunnen publiceren. En omdat de iStore toch een redelijk grote verkoper is van ebooks in de Lage Landen, raad ik aan om toch via Smashwords of D2D je ebook daar uit te brengen.

Voor beide sites heb je een account nodig. Het publiceren zelf is dan niet veel anders als via Kobo. Bij Smashwords hebben ze een vrije strenge controle op hoe je Word doc eruit ziet, voor ze het accepteren. Persoonlijk heb ik hier nooit problemen mee gehad, maar veel mensen vinden het wat omslachtig.

Kies je voor Smashwords, zorg dan dat je de gratis Stijlgids download en raadpleeg deze, zodat je Word doc er perfect uit komt te zien.
De Smashwords Stijlgids is trouwens ook te gebruiken om je Word doc voor Amazon of Kobo perfect te maken, aangezien ze je gewoon een aantal goede gewoontes aanleren wat betreft het opzetten van je Word doc.

Ga je niet rechtstreeks via Kobo naar Bol, dan kun je bij zowel Smashwords als D2D ‘Kobo’ aanvinken. Dan wordt je ebook daarheen gedistribueerd en komt het uiteindelijk ook op Bol. Je hebt alleen dan wel minder controle op de prijs dan wanneer je rechtstreeks via Kobo Writing Life publiceert.

Ook bij Smashwords en D2D kun je een eigen ISBN gebruiken, of er eentje gratis nemen.

Zowel bij Smashwords als bij Draft2Digital krijg je 60% van elk verkocht ebook. Er is geen minimum prijs voor deze 60%.
Ook op Smashwords en D2D kun je je ebook gratis aanbieden. Net als bij Kobo, verschijnt het dan echter niet op Bol.

Amazon
Amazon is voor Nederlandse ebooks nog minder belangrijk, maar voor een zo groot mogelijk bereik, is het toch belangrijk je ebook ook daar uit te geven.
Het publiceren van ebooks op Amazon gebeurd via Kindle Direct Publishing ook wel KDP genoemd en als je daar een account hebt aangemaakt, kun je aan de slag.

Er zit echter een addertje onder het gras. Zorg ervoor dat je de ‘gewone’ KDP kiest en NIET KDP SELECT. Bij KDP SELECT ben je verplicht exclusief op Amazon te gaan en dat wil je niet als Nederlandstalige schrijver, want dat betekend dat je je ebook weg moet halen van sites als Bol, Kobo en iStore.

Amazon gebruikt geen ISBN’s, maar een eigen codering, ASIN genaamd. Het is dus niet nodig om voor Amazon een eigen ISBN te hebben. Wil je echter toch je eigen ISBN gebruiken, dan kan dat.

Amazon betaald je 70% van de verkoopprijs als je ebook hoger is geprijsd als €2,99, maar lager dan €9,99. Je hoeft hiervoor NIET in KDP SELECT te zitten! Zit je onder of boven deze bedragen krijg je 35%.
De laagste prijs die je op Amazon kan instellen voor je ebook is €0,99.

Zoals je ziet kun je een groot gedeelte van de Nederlandstalige ebooks markt bestrijken via de bovenstaande websites/winkels. Dit op een gratis en makkelijke manier, terwijl je toch de beste royalty’s krijgt.
Waar wacht je nog op en ga je ebooks publiceren!

Welke manieren gebruiken jullie om je ebooks uit te geven?

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Aug 262016
 

printing pressDe laatste tijd kom ik op verschillende fora telkens weer de vraag tegen of bepaalde POD uitgeverijen* wel ‘goed en te vertrouwen’ zijn. Veel van deze POD uitgeverijen hebben een website, waar veel informatie over hen te vinden is, maar blijkbaar vinden schrijvers het moeilijk daar conclusies uit te trekken.

Hieronder drie vragen waar je een antwoord op moet vinden, voor je besluit met een POD uitgeverij in zee te gaan.

Vragen ze geld voor hun services?
Soms is het even zoeken op de websites, maar uiteindelijk kun je vaak wel vinden of een POD uitgeverij geld vraagt om je boek uit te brengen.
Sommige POD uitgevers zijn gratis, maar vragen wel geld voor bijvoorbeeld een marketing- of redactiepakket. Als dit het geval is dan mag je ervan uit gaan dat ze verder niet zelf aan marketing en redactie doen, en dat er van je wordt verwacht dat je dit zelf doet op het moment dat je geen pakket aanschaft.

Er zijn ook POD uitgevers die geld vragen voor een ISBN. Dat is op zich geen probleem, want ISBN’s zijn in de Lage Landen niet gratis, maar shop wel even wat rond, want de prijzen verschillen nogal. Zo kost een ISBN bij bijvoorbeeld Brave New Books €12,75 en bij Createmybooks.com €42,35.

Wat betreft print boeken (paperbacks, dus) is er vaak de mogelijkheid zelf een stapel van je eigen boeken te kopen met korting. Er wordt dan gezegd dat je over deze boeken nog weer royalty’s krijgt en dat is ook zo. Maar de bottomline is dat als je een stapel boeken in huis haalt, je er alleen geld mee verdient als je ze ook weer weet te verkopen.

Vraagt een POD uitgeverij op voorhand al geld om je boek te kunnen uitgeven, dan gaat het om een zogenaamde ‘vanity’ uitgever. Ik kan je afraden met deze mensen in zee te gaan, want het gaat je veel meer kosten dan het je gaat opleveren.
Wil je alleen maar een paar boeken later printen voor familie en vrienden, kies dan voor Brave New Books, die zijn gratis op het moment dat je geen distributie naar Bol.com wilt, omdat je dan geen ISBN nodig hebt.

Publiceren ze print en ebooks?
Veel schrijvers zijn vooral gefocust op het uitbrengen van een papieren boek, zodat ze het in handen kunnen houden en op de koffietafel leggen. Bij een ebook kan dat niet en dus hebben veel schrijvers het gevoel dat dit niet een ‘echt’ boek is.
Ik begrijp dat gevoel en heb zelf al mijn boeken ook als paperback uitgegeven. Maar de toekomst zit nu eenmaal in digitaal, dus let bij het zoeken naar een POD uitgeverij op of men ook ebooks uitgeeft. Als je toch met iemand in zee gaat kan het maar beter iemand zijn die ‘alles in huis heeft’. Dat scheelt later een hoop gedoe.
Toch is het nog niet zo simpel als het lijkt. Veel POD uitgeverijen die óók ebooks doen, verkopen deze alleen op hun eigen webwinkel en niet op Bol.com. En dat is, zoals blijkt uit vraag drie hieronder, niet ideaal.

Wat is hun distributie bereik?
Dit is een zeer belangrijke vraag en probeer goed boven water te krijgen waar je boek te koop zal zijn als je het via een bepaalde POD uitgeverij publiceert.
In Nederland en België is de grootste verkoper van boeken Bol.com. Als daar je boeken niet heen gedistribueerd worden, zou ik me nog maar eens achter de oren krabben. Veel POD uitgeverijen hebben hun eigen webwinkel en er zijn er die alleen je boek daar verkopen en nergens anders.
Mijns inziens geen goede zaak. Als je serieus ben over de verkoop van je boeken, dan is een zo uitgebreid mogelijke distributie zeer belangrijk.

Zoals gezegd is in Nederland en België Bol.com de ‘heilige graal’. Daar wil je zowel je paperbacks als je ebooks te koop zien staan. De goedkoopste manier om paperbacks op Bol te krijgen is via Brave New Books.
Spreek je goed Engels dan is een goede optie je ebooks via Smashwords te distribueren naar o.a. Kobo, via welke het dan op Bol verschijnt. Ben je Engels niet goed meester, dan kunnen ebooks ook via Brave New Books op Bol (en Kobo) verkocht worden, alleen krijg je dan wel een stuk minder royalty’s.

Wat is belangrijk voor jou?
Uiteraard geldt voor het bovenstaande dat je zelf moet beslissen en zelf moet kijken wat past binnen de ambities die je hebt voor je boek. Doe waar jij je prettig bij vindt, maar zorg wel dat je je huiswerk doet.
Vaak zijn er op de website van een POD uitgever veel gestelde vragen (FAQ) te vinden, die veelal meer verhelderend zijn dan de site zelf. Dit zijn als het ware de ‘kleine lettertjes’ en het is goed deze zorgvuldig door te lezen.

Houdt in de gaten dat een POD uitgeverij geld moet verdienen en dus niet uit liefdadigheid jou helpt.

* De term POD uitgeverij wordt door Nederlandstalige schrijvers, maar ook in de uitgeverswereld zelf, vaak ten onrechte gebruikt. Ik geef er zelf de voorkeur aan om ‘zelf-uitgeefbureau’ te gebruiken, of ‘self-publishing platform’. Dit om verwarring te voorkomen, want POD (print on demand) is eigenlijk alleen een print techniek voor paperbacks. Ik heb in bovenstaand artikel bewust POD uitgeverij gebruikt, omdat dit nog een gangbare term is, maar ik ga vanaf heden deze term uitfaseren.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Oct 222015
 

BabelIn mijn blogpost over Gouden Regel nummer III, heb ik het even kort gehad over een probleem dat ik heb omdat Bol sinds oktober 2014 ‘verbonden’ is aan Kobo, een grote webwinkel met alleen ebooks. Mijn door Brave New Books naar Bol gedistribueerde ebooks kwamen ook op Kobo terecht en vice versa.

Handig zou je zeggen, maar hierdoor ontstond een probleem, aangezien mijn ebooks al via distributeur Smashwords op Kobo werden gezet.
Opeens waren mijn duurdere Brave New Books ebooks (duurder omdat Brave New Books minder royalty’s geeft en ik dus meer moet vragen om er überhaupt iets aan over te houden) zichtbaar naast mijn goedkopere ebooks die via Smashwords gedistribueerd werden. En dit zowel op Bol als Kobo, want op Bol verschenen opeens mijn ‘Smashwords’ ebooks. Verwarrend.

Nu is het zo dat ebooks die haast niet verkocht worden ‘wegzakken’ naar pagina’s waar toch geen mens ooit op kijkt. Dus mijn duurdere ebooks werden minder verkocht en verdwenen uit beeld. Probleem opgelost, zou je zeggen. Niet dus.

Vanwege de opeens ontstane connectie tussen Kobo, Bol, Brave New Books en Smashwords, krijg ik vreemd genoeg mijn royalty´s van de door Smashwords gedistribueerde ebooks, uitbetaald via mijn Brave New Books account. Helaas kost dit mij geld, want ook voor een via Smashwords op Bol terecht gekomen ebook krijg ik ongeveer 15% van de verkoopprijs, net als de ebooks die Brave New Books distribueert. Via Smashwords krijg ik 60% van de verkoopprijs voor elk verkocht ebook.
Een groot verschil.

Helaas heeft het me maanden gekost voor ik besefte wat er aan de hand was. Ik was dus al heel wat royalty’s kwijt, want als een soort Bermuda Driehoek, had de Kobo, Bol, Brave New Books Driehoek al mij geld opgeslokt.
Op 1 oktober heb ik beide ebooks van mijn Brave New Books account verwijderd. Dit in de hoop dat op het moment dat ik mijn Brave New Books account opzeg, ik eindelijk uitbetaald ga worden via Smashwords.
Dat moment is nog niet aangebroken, want nu, ruim drie weken later, zijn mijn duurdere via Brave New Books gedistribueerde ebooks nog steeds zichtbaar op Bol en Kobo. Heel vervelend, maar ze zullen uiteindelijk toch wel verdwijnen, hoop ik.

Of misschien wel niet. Misschien zullen ze als schimmige spookboeken op Bol.com blijven rondwaren. Onverkoopbaar aangezien ze niet meer echt bestaan, bedolven onder grote ladingen andere ebooks.
Wellicht een goed idee om Brave New Books maar weer eens een mailtje te sturen en te vragen of eens gepubliceerde ebooks ooit worden verwijderd van Bol. Wordt vervolgd.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart