Dec 112017
 

“Een computer is leuk, zolang het maar werkt.” Hoe vaak verzuchten we dat niet als onze laptop of pc er weer eens mee ophoudt op een moment dat je het toch echt nodig hebt. Helaas kan dit ook ‘in het groot’ gebeuren, zoals de laatste tijd het geval is met het doorzetten van ebooks van Kobo naar Bol.com.

De samenwerking tussen Kobo en Bol.com is al sinds oktober 2015 een uitkomst voor ons self-pubbers. Opeens waren we niet langer afhankelijk van Brave New Books of het CB om onze ebooks op Bol.com te krijgen. Maar helaas is er nu een kink in de kabel gekomen. Zorgvuldig geplande promotiecampagnes vallen in het water, omdat ebooks die gepubliceerd zijn op Kobo opeens niet meer verschijnen op Bol.com. Daar wordt je als self-pubber niet vrolijk van.

Vertraging
In eerste instantie ontdekten self-pubbers dat er een vertraging leek te zitten in het doorzetten van hun via Kobo Writing Life gepubliceerde ebooks naar Bol.com. Waar dat normaal gesproken 2-3 dagen duurt, bleek dat vanaf begin september de ebooks niet meer verschenen op Bol.com.

Contact met de klantenservice van Bol.com leverde geen antwoorden op, laat staan een oplossing. Ze bleven zeggen dat ze niet wisten waardoor het kwam en legden de schuld bij Kobo.
Kobo echter, gaf duidelijk aan de ebooks wel degelijk door te zetten naar Bol.com, waar deze blijkbaar nooit aankwamen.

Indies werken samen
Gelukkig zijn wij self-pubbers niet voor een gat te vangen. Begin november werd op de Hangplek voor Nederlandstalige self-pubbers duidelijk dat er meer indies waren die last hadden van het ‘Kobo > Bol’ probleem. We sloegen de handen ineen en stuurden gezamenlijk een email naar de klantenservice van Bol.com met het verzoek tot uitleg en een oplossing.

Na een frustrerende paar weken waarin we van kastje naar de muur werden gestuurd, kregen we vorige week eindelijk duidelijkheid.

Technische storing
Het zit namelijk zo. Enige tijd geleden deed Bol.com een update van de systemen en toen is er een fout ontstaan in de server vanwaar de ebooks die rechtstreeks op Kobo Writing Life worden gepubliceerd, worden doorgezet naar Bol.com. Gevolg: onze ebooks komen niet meer op Bol.com.

Nog niet repareren
Uiteraard waren we blij te horen dat Bol.com wist wat er aan de hand was. Ook hoorden we dat de ICTers van Bol.com een oplossing hebben gevonden voor het probleem, dat verholpen kan worden door een nieuwe update te doen. Aangezien hier het risico aan vast zit dat er nog meer fouten ontstaan, hebben ze besloten deze update pas begin januari te doen, zodat ze niet in de drukste periode van het jaar de kans lopen zonder webshop te komen zitten.

Dit is begrijpelijk, maar het betekent wel dat er indies zijn die de promotiecampagne van hun nieuwe ebooks in het water zien vallen, in de tijd die ook voor hén het meest druk is. Heel erg frustrerend.

Ebooks via Smashwords of D2D
Voor degene die niet willen wachten tot de server problemen bij Bol.com zijn opgelost is er de mogelijkheid om via Smashwords of Draft2Digital naar Kobo te gaan met hun ebooks, die vandaar worden doorgezet naar Bol.com. Dit verloopt blijkbaar via een andere server en deze werkt nog wel.
Een nadeel is wel dat je ebook dan in de toekomst twee keer op Bol.com komt te staan.

Het positieve dat ik heb overgehouden aan dit frustrerende akkefietje, is dat voor het eerst Nederlandstalige self-pubbers hebben samengewerkt om een oplossing te vinden voor een probleem dat hen allemaal aangaat. Het is de kracht van de indies dat we dit soort dingen samen kunnen doen en het is bovendien een goed voorbeeld van hoe de indie revolutie werkt.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Dec 032017
 

Naast ‘hoe krijg ik mijn boek in de boekhandel’ is een veelgestelde vraag van self-pubbers ‘hoe krijg ik mijn boek op Bol.com?’ Nu is je ebook op Bol.com krijgen niet ingewikkeld, maar voor lange tijd was het lastig (en duur) om je paperback op Bol.com te krijgen. Maar daar is sinds kort verandering in gekomen!

Papieren boeken op Bol.com krijgen is altijd een uitdaging geweest. Je kon via de CB-aansluiting van een zelfuitgeefplatform zoals Pumbo of Brave New Books je boek naar Bol.com laten distribueren. Of je kon je aanmelden bij een clusteruitgeverij en via hen (en hun CB-aansluiting) je boek op Bol.com plaatsen. Er waren bovendien ook nog de mogelijkheden om zelf een CB-aansluiting te nemen of via een verkoopaccount je boek zelf op Bol.com te verkopen.

Tegenwoordig is er een nieuwe mogelijkheid bijgekomen. Het is nu mogelijk je een paperback naar Bol.com laten distribueren via het Engelstalige Createspace.

Createspace
Het Amerikaanse Createspace (onderdeel van Amazon) is al jaren een uitkomst voor Engelstalige self-pubbers. Via hen is het niet alleen mogelijk je paperback op de verschillende Amazons te krijgen, maar ook via hun gratis ‘extended distribution’ op andere webwinkels.

Eerder was daar nooit de distributie naar Bol.com bij, maar groot was mijn verbazing toen van mijn nieuwste fictie boek ‘opeens’ het ebook, zowel als paperback naast elkaar op Bol.com verschenen.
Het ebook had ik er gekregen door het rechtstreeks op Kobo te publiceren, die het vervolgens distribueerde naar Bol.com. En nu was mijn via Createspace gepubliceerde paperback zonder veel moeite ook op Bol.com terechtgekomen.

Voordelen en nadelen
Bij het uitgeven van een paperback is er geen methode die geen haken en ogen heeft en dat geldt ook voor de distributie van Creatspace naar Bol.com.
Voor mij is echter het grootste voordeel dat de distributie via Creatsepace niet via het CB loopt, waardoor je de mogelijkheid krijgt je paperback een stuk lager te prijzen dan als dat wel het geval zou zijn (bijvoorbeeld als je via Pumbo of BNB je boek uitgeeft).

Meteen duikt hier dan ook het nadeel van distributie via Createspace naar Bol.com op, want als je paperback niet via het CB loopt, is het ook niet bestelbaar via de boekhandel.

Doel
Het is dus aan de self-pubber om te beslissen wat voor jou het belangrijkste is. Wat is het doel dat je voor ogen hebt met het uitgeven van je boeken.

Wil je perse dat je paperback in de Nederlandse en Belgische boekhandels te bestellen is, dan ontkom je er niet aan om via het CB te gaan. Dit betekent echter wel dat je een deel van je royalty’s aan derden moet afstaan, waardoor veel self-pubber ervoor kiezen hun paperbacks duurder te maken. Op die manier houden ze zelf tenminste ook nog wat over. De kans bestaat dan natuurlijk wel dat je er minder van verkoopt.

Vindt je het echter niet zo belangrijk dat je boek bestelbaar is in de boekhandel, dan is er nu dus de mogelijkheid je paperback op Bol.com te krijgen zonder veel gedoe.

Uitgeven via Createspace
Het uitgeven van je paperback via Createspace, is niet veel anders als via Pumbo of Brave New Books. De site is helaas alleen in het Engels, maar de stappen die je moet volgen zijn duidelijk aangegeven.

Om voor extended distribution in aanmerking te komen moet je je paperback een ISBN geven. Dit kan een gratis ISBN zijn via Createspace, of je kunt je eigen ISBN aanleveren. Als je een gratis ISBN neemt, wordt op Bol.com ‘Createspace’ als uitgever vermeld. Dit betekent echter NIET dat je je copyright kwijtraakt. Dit blijft van jou!

Ook moet je het boek een BISAC code meegeven. Dit is een internationale code om aan te geven welk genre je boek heeft en waar het over gaat. Deze code kun je vinden via www.bisg.org/page/BISACSubjectCodes door te zoeken op hun Complete BISAC Subject Headings List.

Het kan even duren voor je paperback op Bol.com verschijnt. Houdt rekening met zo’n 6-8 weken.
De levertijd van een Createspace paperback die gekocht wordt via Bol.com is zo’n zeven dagen.

Waar je als self-pubber eerder geen keus had als het ging om de verkoop van je paperback op Bol.com, heb je dat nu dus wel. Hoog tijd ook, als je het mij vraagt, want zo wordt het self-pubben in de Lage Landen wéér een stukje gemakkelijker en aantrekkelijker.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

 

Nov 172017
 

Nederlanders zijn trouw en ook ietwat conservatief. Dit is altijd een nadeel geweest voor Nederlandstalige self-pubbers die via de methodes van de indie revolutie een voet aan de grond proberen te krijgen in de Lage Landen. Maar nu Amazon, de grootste webshop ter wereld, toch steeds nadrukkelijker de hoek om komt kijken, hoelang kunnen we de vooruitgang nog negeren?

Mijn buurvrouw leest graag papieren boeken. ‘Ik wil iets in de handen hebben,’ zeg ze. Ook vindt ze het vervelend dat door de revolutie van het internet steeds meer kleine winkels ophouden te bestaan. In ons dorp houdt de zelfstandige boekhandel nog net het hoofd boven water, maar voor hoelang?
Nog heel erg lang hoop ik. Toch is het lastig als indie schrijver te negeren wat er om mij heen gebeurd.

Ik heb al sinds begin 2011 een Kindle, de e-reader van Amazon. De reden dat ik een Kindle kocht was dat ik veel Engelse boeken lees en doordat ik in Engeland woonde had ik al een account bij Amazon.
Omdat ik ook in het Engels schrijf liftte ik automatisch mee op de indie revolutie die zich in de Engelstalige wereld afspeelde.

Bol.com
Amazon heeft in de Lage Landen niet echt een voet aan de grond gekregen. Bol.com had daarvoor al een te sterke positie en Amazon zelf richtte zijn pijlen liever op grotere spelers, zoals Duitsland en nu India.
Op dit moment is het zo dat als je als Nederlandstalige self-pubber je boeken wilt verkopen het zaak is op Bol.com te komen, want daar zijn de mogelijkheden.

Maar voor hoelang nog?

Nederlandstalige Amazon
Vorig jaar is van de Duitse tak van Amazon, Amazon DE, een Nederlandse vertaling geïntroduceerd. Veel Nederlanders die op Amazon kochten deden dat al via Amazon DE en nu is deze site zelfs beschikbaar in de eigen taal. Handig. Ook werd op hetzelfde moment betalen met iDeal mogelijk. Alweer een grote stap in het aantrekken van Nederlandstalige klanten. En daar houdt het niet op.

Amazon Prime
Sinds vorige week biedt Amazon nu hun Prime abonnement aan voor Nederlandstalige accounthouders. Voor €3,99 per maand worden aankopen van Nederlanders nu gratis en met een levertijd van 1-2 dagen geleverd.
Ook zit er bij het Prime abonnement een videostreamingservice in met populaire tv-shows. Maar is dit genoeg om Nederlanders over de streep te trekken, zodat ze Bol.com en Coolblue de rug toe keren?

Misschien nu nog niet. Daarvoor zijn de Nederlander te trouw. Bovendien houden ze niet van verandering. Toch is het wel een ontwikkeling die wij self-pubbers goed in de gaten moeten houden.

Ebook én paperback op Amazon
Mijn nieuwe boek Doe het lekker zelf! dat op 1 december officieel uitkomt, is nu al te koop op Amazon. In paperback, zowel als ebook. Gister heb ik ze via Createspace en KDP gepubliceerd en vanochtend waren ze al wereldwijd beschikbaar. Dit heeft me geen cent gekost en bovendien heb ik grote controle over de prijs die ik vraag.

Nu de Duitse Amazon beschikbaar is in een Nederlandse vertaling en bovendien met iDeal betaald kan worden, zie ik het als erg belangrijk dat mijn Nederlandstalige boek daar in beide versies beschikbaar is.
Ook al zijn er nu misschien nog niet zoveel Nederlanders die via Amazon kopen, het is slechts een kwestie van tijd dat Amazon daadwerkelijk zijn pijlen gaat richten op ons kikkerlandje.

Er gaan steeds serieuzer wordende geruchten dat Amazon binnen afzienbare tijd één van de grote Nederlandstalige webwinkels gaat overnemen. Als dit gebeurd dan is het van belang dat wij self-pubbers met onze boeken vooraan staan, want geloof me, dan valt er geld te halen.
Zorg dus dat je nu al je boeken publiceert op Amazon, want dan heb je een voorsprong als alles over een jaar of twee officieel gaat losbarsten.

Aanverwante blog posts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 242017
 

Soms kan het handig zijn iets te visualiseren.
Daarom deze keer een flowchart met de vraag: Is zelf een boek uitgeven iets voor mij?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 032017
 

In consignatie. Je hebt er misschien wel eens van gehoord, maar wat is het eigenlijk precies?

Stel de plaatselijke boekhandel roept niet zo hard van het aannemen van boeken van een onbekende schrijver. Een onbekende schrijver die bovendien het boek zelf heeft uitgegeven. Of ze willen het risico niet lopen boeken aan te schaffen die ze misschien nooit zullen verkopen.
Dan is het systeem van ‘in consignatie’ een goede oplossing voor zowel boekhandel als schrijver.

Met recht van retour
Als je via Brave New Books, Pumbo of Createspace een paperback versie van je boek hebt uitgebracht, heb je er vast zelf ook een stapeltje gekocht in de hoop dat de lokale boekhandel het in het assortiment opneemt.
Dit is niet altijd vanzelfsprekend, maar je kunt altijd vragen. Niet geschoten is tenslotte altijd mis. Bovendien vinden lokale boekhandels het vaak leuk boeken te verkopen van lokale schrijvers, vooral als je in een kleinere plaats woont.

In consignatie betekend met recht van retour. Jij als schrijver brengt een stapeltje boeken naar de boekhandel en legt ze daar ‘gratis’ neer. Je stuurt dus geen rekening, maar wacht een paar maanden af en gaat dan eens kijken hoeveel er zijn verkocht. Stel je hebt vijf boeken heengebracht en na vier maanden zijn er drie verkocht. Dan neem je de overgebleven twee boeken weer mee naar huis en stuur je de boekhandel vervolgens een rekening van de drie verkochte boeken.
Zo loopt de boekhandel geen risico met onverkochte boeken te blijven zitten en zijn ze dus eerder bereidt een ‘kans te wagen’ met een nieuw boek van een (nog) onbekende schrijver.

Zet zaken voor jezelf op een rij
Voor je de boekhandel binnenloopt is het goed een paar dingen voor jezelf op een rijtje te hebben.

  • Wat is de prijs die je voor je boek wilt vragen?
  • Hoeveel korting krijgt de boekhandel?
  • Hoe lang wil je dat je boek in de boekhandel ligt?

Afhankelijk van hoe jij je paperback hebt uitgegeven, heeft het een ISBN of niet. Lokale boekhandels nemen ook boeken zonder ISBN in consignatie, dus dat hoeft geen belemmering te zijn.
Waar je bij de prijs voor je boek wel om moet denken is de Wet op de Vaste Boekenprijs. Tenminste als het een ISBN heeft. In dat geval mag je je boek dus niet voor €20 op Bol te koop aanbieden en er bij de boekhandel maar €15 voor vragen.
Zorg dat je een faire prijs bedenkt. Eentje die past bij het soort boek, eventuele foto’s die erin staan en de dikte van het boek.

Boekhandels krijgen korting. Dat wil zeggen, de korting is het gedeelte dat ze voor zichzelf mogen houden als het boek wordt verkocht.
Dit is over het algemeen 40% van de prijs van het boek. Dus kost jouw boek €20, dan mag de boekhandel daar €8 van houden.

Meestal ligt een boek via in consignatie zo’n twee tot zes maand in de boekhandel. Dit is een beetje afhankelijk van het onderwerp. Stel je boek gaat over kerstversieringen in origami, dan zal het in november en december meer worden verkocht dan in januari en zal de boekhandel dan waarschijnlijk vragen de restanten weer mee naar huis te nemen.
Over de duur dat je boek in de boekhandel ligt kun je onderhandelen met de boekhandel, maar als zij de gewoonte hebben een boek niet langer dan twee maand op de planken te hebben, dan zul je je daar in moeten schikken.

In consignatiebon
Op het moment dat je de boeken aflevert bij de boekhandel, is het goed ook een ‘in consignatiebon’ daarbij in te leveren.
Hierop staat de datum, de hoeveelheid boeken die je hebt gebracht, de prijs van het boek en de korting die de boekhandel krijgt. Ook staat hierop je naam (of bedrijfsnaam, als je die hebt), adres, telefoonnummer en emailadres. Zo kunnen ze je bereiken als blijkt dat alle boeken zijn verkocht en ze er nog meer willen bestellen.
Zorg dat je ook een copy van de in consignatiebon voor jezelf houdt.

Zorg ook thuis voor een goede administratie, vooral als je bij verschillende boekhandels boeken in consignatie hebt liggen. Zo kun je bijhouden hoeveel boeken er overal liggen, hoeveel er zijn verkocht, wanneer je de uiteindelijke rekening hebt verstuurd en wanneer de boekhandel heeft betaald.
Sta je ingeschreven bij de Kamer van Koophandel, dan ben je btw-plichtig en zul je dus btw moeten rekenen op het moment dat je de rekening verstuurd.

Zorg dat je reclame maakt
Leg nooit ‘zomaar’ je boeken via in consignatie in de boekhandel. Dan zullen er waarschijnlijk niet veel worden verkocht.
Stuur een mailtje naar de plaatselijke krant met daarin een verhaal over jezelf als lokale schrijver en je boek. Vooral als het over een lokaal onderwerp gaat. Misschien plaatsen ze dan wel een kort artikel. Het is ook slim om in zo’n artikel te laten vermelden dat het boek daar-en-daar te koop is. Vooral in kleinere plaatsen is dit een leuke reclame voor de boekhandel, die dan nog meer bereidt zal zijn je boek in consignatie aan te nemen.

Om je boek in consignatie in de boekhandel te krijgen is het dus goed beslagen ten ijs te komen. Het blijft eng om je eigen waar aan te prijzen, maar als je professionaliteit uitstraalt en meteen duidelijk maakt dat je weet waar je het over hebt, dan zal de boekhandel het zeker in overweging nemen.

Heb jij boeken in consignatie bij een boekhandel?

***

Illustraties via abonnement op iClipart