Oct 022017
 

Ik weet het. Het uitgeven van je eigen boek is een grote uitdaging, want er komt ontzettend veel op je af. Je loopt de kans te verdwalen in een woud van dingen die allemaal moeten. Want hoe weet je waar je moet beginnen als er zoveel dingen op je lijstje staan?

Stel je wilt je eigen boek uitgeven. Dan kom je meteen al voor wat belangrijke vragen te staan. Ga je het boek uitgeven als paperback of ebook, of misschien allebei? En hoe doe je dat dan? Maar zelfs nog voordat je zover bent om je boek uit te geven rijst de vraag, is mijn boek wel goed genoeg? Kan ik het zo wel uitgeven?

Wat je nodig hebt is een vraagbaak. Een plek waar je heen kunt gaan om duidelijke antwoorden te krijgen op al je self-pubvragen.
Op dit blog dat je nu aan het lezen bent, geef ik al een aantal jaren antwoorden op de meest uiteenlopende self-pubvragen. Nu heb ik over de zomer een boek geschreven over self-pubben in de Lage Landen, dat op 1 december a.s. uitkomt.

Dit boek heet Doe het lekker zelf! Starterskit voor het uitgeven van je eigen boek. En om te vieren dat het over twee maanden uitkomt, heb ik een mini-starterskit samengesteld dat voor iedereen gratis is te downloaden.
De mini-starterskit is alvast een klein voorproefje op het grotere boek en geeft je de kans vandaag nog te beginnen met het vinden van antwoorden op al je self-pubvragen.

De onderwerpen die in de mini-starterskit aan bod komen zijn:

  • Is self-pubben wel iets voor mij?
  • Wat is de indie revolutie en wat betekent dat voor mij?
  • Tien belangrijke regels waar ik rekening mee moet houden bij het uitgeven van mijn eigen boek
  • Hoe geef ik een ebook uit?
  • Hoe geef ik een papieren boek uit?
  • Waar begin ik met promotie en marketing?

Heb je dus vragen, of ben je nieuwsgierig naar het proces van self-pubben, download dan nu de gratis mini-starterskit!

 

 

Wat is jouw grootste uitdaging bij het uitgeven van je eigen boek?

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Sep 042017
 

Het klinkt wat tegenstrijdig. Jij schrijft een boek in hetzelfde genre als ik en we verkopen deze dus aan dezelfde doelgroep. En toch zijn we geen concurrenten van elkaar.
Maar als je allebei in dezelfde vijver vist, dan zit je elkaar toch in de weg?

Ik heb het meegemaakt op self-pub forums. In de meeste gevallen zijn self-pubbers behulpzaam en helpen elkaar met het uitgeefproces en delen ze marketing strategieën. Soms zit er echter een self-pubber tussen die bang is om te reageren, omdat men niet wil dat hun ideeën ‘worden gestolen’.
En het is zo vreselijk jammer dat men dit denkt, want door juist ideeën te delen, versterk je elkaar.

Regel van de erecode
Niet voor niets is een van de belangrijkste regels van de erecode van de indie revolutie dat we elkaar moeten helpen. En dan maakt het niet uit of je nog maar net begint, of al jaren meedraait als self-pubber.
Als je iemand helpt dan zal deze persoon in de toekomst ook bereidt zijn jou te helpen. ‘Social karma’ heet dat en het is waar de indie revolutie op draait.

Geen concurrenten
Self-pubbers zien elkaar niet als concurrenten, maar als collega’s die samen iets aan het voortbrengen zijn. Niet alleen door elkaar te helpen de beste boeken op de markt te brengen die ze kunnen, maar zelfs als ze in hetzelfde genre schrijven.
Ervaring uit de Engelstalige self-pubwereld leert dat samen reclame maken voor boeken in hetzelfde genre, meer verkopen oplevert voor alle schrijvers die meedoen.

Zoek andere self-pubbers op
Maar om dit voor elkaar te krijgen is het belangrijk eerst een tijdje ‘rond te hangen’ in de self-pubwereld. Dit doe je door lid te worden van een forum of Facebook groep voor self-pubbers. Hier leer je de klappen van de zweep en wordt je door te luisteren naar anderen vanzelf een doorgewinterde self-pubber, die op zijn beurt weer anderen kan helpen.

Deel dus ervaringen en help elkaar met tips over wat werkt en wat niet werkt. Het is onlogisch on alles in je eentje te doen, terwijl er schrijvers genoeg zijn die je maar wat graag op weg willen helpen.
Bovendien kunnen schrijvers die je op deze manier ontmoet, vrienden voor het leven worden, die bereidt zijn voor elkaar op te komen en elkaar bij te staan als het een keertje niet goed lukt met je verkopen. Wees dus bovenal sociaal. Praat en denk mee.

Blijf bijleren
Ga bovendien blogs volgen van invloedrijke self-pubbers, zodat je weet wat er in de uitgeefwereld speelt. Zo kun je leren van nieuwe technieken en strategieën die ontstaan. Daar kun je zelf weer voordeel mee doen, maar ook anderen helpen en de social karma ‘doorgeven’.

Er zit dus een grote kracht in samenwerking! Wij self-pubbers zijn geen concurrenten van elkaar maar collega’s die elkaar steunen en helpen. Samen staan we sterk en hierdoor worden we succesvolle schrijvers en self-pubbers.

Wil je andere self-pubbers ontmoeten, meldt je dan aan bij Hangplek voor Nederlandstalige self-pubbers op Facebook!

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Aug 212017
 

Schrijven doet je over het algemeen in je eentje. Daardoor kun je wel eens het gevoel krijgen dat je de enige persoon op de wereld bent die dat doet. Gelukkig is dat niet het geval en door social media is het tegenwoordig heel gemakkelijk geworden om andere schrijvers te vinden.

Maar soms heb je meer nodig dan alleen de support van medeschrijvers. Stel de je ontdekt dat iemand teksten uit je boeken overneemt en verkoopt als zijn eigen verhalen? Wat doe je dan? Of je bent op zoek naar een betrouwbare redacteur? Hoe vindt je die? Of misschien dat je als self-pubber plotseling wordt benaderd door een traditionele uitgever? Moet je dan met ze in zee gaan?

Allemaal legitieme vragen, waarop het goed is een wat betrouwbaarder antwoord te krijgen dan van ‘zomaar’ wat mensen op een Facebook groep. Niet dat die je niet kunnen ondersteunen in je zoektocht naar een antwoord. Support uit je eigen community is heel belangrijk, maar soms is het nodig om de ‘big guns’ erbij te halen.

Vakbond
Een belangrijk initiatief dat voortgekomen is uit de indie revolutie is de oprichting in 2012 van een heuse vakbond voor self-pubbers; de Alliance for Independent Authors, ook wel ALLi genoemd. Opgericht door de Ierse schrijver en dichter Orna Ross, is het in vijf jaar tijd de belangrijkste (non-profit) organisatie geworden die de belangen van self-pubbers wereldwijd behartigt.

ALLi’s missie is ‘ethics and excellence in self-publishing’, en hun motto is ‘working together to help each other’. Een perfecte omschrijving van de indie revolutie!

Wat doet ALLi?
Educatie is een belangrijk onderdeel van de doelstelling van ALLi. Op hun website plaatsten ze meerder keren per week blog posts over de meest uiteenlopende dingen waar een self-pubber mee te maken krijgt. De posts kunnen bijvoorbeeld gaan over hoe je een ebook kunt publiceren of marketing strategieën. Maar ook zaken als copyright en de onbetrouwbaarheid van sommige zelf uitgeef platformen of redacteurs komen voorbij.

Naast het blog organiseert ALLi drie keer per jaar een online conferentie die voor iedereen gratis te volgen is.
Deze ‘Indie Author Fringe’ vindt plaats tijdens een van de drie grote internationale boekenbeurzen, de Londen Book Fair, de Book Expo America in New York en de Frankfurt Book Fair.
Vierentwintig uur lang is er dan ieder uur een webinar of interview over schrijven, self-pubben, marketing e.d. Na afloop blijven alle webinars e.d. beschikbaar op de website van ALLi om rustig nog eens bekeken te worden.

Een ander belangrijk onderdeel van ALLi is hun watchdog functie. Helaas zijn er veel zogenaamde vanity uitgevers die een slaatje willen slaan uit de indie revolutie en daarbij vaak nietsvermoedende self-pubbers oplichten. Door het werk van de vrijwilligers van ALLi’s worden deze oplichters opgespoord en self-pubbers gewaarschuwd niet met hen in zee te gaan.
Het is jammer om te zien dat de lijst met slechte uitgevers nog steeds wekelijks langer wordt.

Verder heeft ALLi de zogenaamde ‘ethical author’ campagne. Hierin dragen zij de doelstelling en ethiek van de indie revolutie uit. Op de website van ALLi is een lijst te vinden waarin punten zijn opgenomen waar een ‘ethical author’ zich aan zou moeten houden. Self-pubbers die dat willen kunnen een badge downloaden voor hun eigen website en hun naam op de lijst met ethical authors laten plaatsen.

Het is belangrijk dat wij als self-pubbers de buitenwereld laten zien dat we meedoen in dit soort initiatieven. Zo weten onze fans wat ze van ons kunnen verwachten en laten we andere schrijvers zien dat we de indie revolutie aanhangen.

Waarom lid worden?
Lid worden van ALLi kan al vanaf €65,- per jaar. Er zijn verschillende soorten lidmaadschappen, waaronder die voor self-pubbers die nog niets uitgegeven hebben, self-pubbers die boeken hebben uitgegeven maar (nog) niet kunnen leven van de inkomsten en fulltime self-pubbers. Ook is er een lidmaatschap voor mensen die diensten leveren aan self-pubbers, zoals redacteuren, formatters, designers e.d.

Met je lidmaatschap krijgt je o.a. toegang tot de uitgebreide ‘gouden gids’ op ALLi’s website. Hierin staan betrouwbare redacteuren, illustrators e.d. vermeld, waarvan vele korting geven aan ALLi leden.

Daarnaast is er hun ‘members-only’ Facebook groep. Dit is een vraagbaak over alles wat met self-pubben en de indie revolutie te maken heeft. Bovendien vindt je hier veel gelijkgestemde schrijver/self-pubbers.

Voor de indie revolutie is het van belang dat ook Nederlandstalige self-pubbers zich gaan aansluiten bij organisaties als ALLi. Het publiceren van supergoede boeken op een ethisch verantwoorde manier is ook in onze koude kikkerlandjes belangrijk en bovendien geven we op die manier een goed voorbeeld, niet alleen aan onze collega schrijvers, maar ook aan lezers.
Ook kunnen we er niet omheen om samen te gaan werken. Op die manier kunnen we elkaar helpen om ‘ethical authors’ te worden en daar wordt iedereen beter van.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

 

Aug 072017
 

Een grote fout die veel schrijvers maken op het moment dat ze beslissen dat ze zelf hun eigen boek gaan uitgeven is denken dat ze kunnen doen wat ze zelf willen. Er kijkt immers geen uitgever mee over hun schouder? Niets is minder waar!

Ook self-pubbers moeten zich houden aan regels. Je hebt zelfs geen keus. Als je succesvol wilt zijn (lees: boeken verkopen aan meer personen dan alleen je moeder en Tante Fietje), dan kun je niet anders dan je houden aan de regels van de erecode.

En die regels gelden niet alleen voor self-pubbers die bezig zijn van het schrijven hun beroep te maken. Want of je nu een hobbyist bent of van het schrijven wilt kunnen leven, het belangrijk dat we super goede boeken op de markt brengen, die professioneel in elkaar zitten. Want zijn onze boeken eenmaal te koop op Bol dan zien miljoenen mensen ze!

Wat zijn die regels dan? Ik heb zelf de regels van de erecode niet bedacht. Mark Coker van Smashwords heeft alle regels opgeschreven in zijn gratis te downloaden boek The Secrets to Ebook Publishing Succes.
De belangrijkste hiervan zijn:

Schrijf een supergoed boek
Dit lijkt misschien logisch, maar het is aan jou, de schrijver, om te zorgen dat je boek het beste is dat jij er op dat moment van kan maken. Zorg voor een professionele edit. Huur een redacteur in en desnoods een schrijfcoach. Luister naar hun advies en leer van hun opmerkingen.

Let op je geld
Hoe je het ook went of keert, je zult moeten gaan investeren in je boek. Maar er zijn verschillende manieren om dit te doen. Als je denkt dat een redacteur of illustrator het waard is, dan kun je ervoor kiezen daarvoor meer neer te tellen. Maar doe van te voren je huiswerk, zodat je ook datgene krijgt waar je voor betaalt!

Zorg voor een goede cover
Er is niets dat potentiele kopers zo snel afschrikt als een amateuristische voorkant. De cover is bijna altijd het eerste dat een lezer ziet van je boek, dus het MOET aanspreken en nieuwsgierig maken, niet verafschuwen.
Zorg dus voor een professionele cover en daarmee bedoel ik: huur een professional in om er eentje te maken!

Gebruik goede meta data
Meta data is een heel erg belangrijk onderdeel van je boek. Het is alles wat met je boek te maken heeft behalve de tekst. Dus: titel, cover, flaptekst, genre, zoekwoorden, prijs, dat soort dingen. Je hebt letterlijk twee seconden om de aandacht van je lezer te trekken, dus de meta-data moet PERFECT in orde zijn!

Zorg dat lezers je gaan vertrouwen
Het vertrouwen van de lezer opbouwen is het belangrijkste wat je kunt doen voor de verkopen van je boek! Het gaat hier om het telkens weer op de markt brengen van een supergoed boek. Hoe zit het verhaal in elkaar en ben je trouw aan de conventies die er zijn omtrent het genre waarin je schrijft. Breek dit vertrouwen dan zullen je lezers je de rug toekeren.

Publiceer op zoveel mogelijk platforms in zoveel mogelijk formaten
Het is simpel. Op hoe meer plekken je boek te koop is, des meer kans heb je dat een potentiele koper je boek onder ogen krijgt. En ogen die je boek zien zijn geld. Publiceer je boek dus niet alleen op Bol, maar ook op Kobo, Amazon e.d. En hierbij gaat het niet alleen over ebooks, maar ook over paperbacks.

Geef (sommige) van je boeken gratis weg
In de Engelstalige self-pubwereld is gebleken dat het gratis weggeven van een boek een hele goede marketing strategie is. Je kunt lezers lokken door het eerste deel van een serie gratis te maken, zodat ze van je werk kunnen ‘proeven’. De kaasboer geeft ook gratis blokjes kaas weg aan klanten om te proeven…

Wees geduldig en doe je huiswerk
Het succesvol zelf uitgeven van je boeken is een marathon en geen sprint. Het kost tijd om een platform te bouwen en fans te krijgen. Wees dus geduldig. Niet alleen voor het krijgen van verkopen, maar ook voor het schrijven van een supergoed boek. Dat leer je niet zomaar!

Bouw een platform, eigenlijk gisteren nog
Het bouwen van een platform als self-pubber heeft alles te maken met jezelf als merk. Ik weet dat dit een moeilijk onderdeel is voor veel self-pubbers, maar als je enige vorm van succes wilt hebben, dan ontkom je er niet aan om te gaan marketen. Voorbeelden van een platform zijn een website, mailinglist, Facebook page, Twitter e.d

Denk internationaal
Onze koude kikkerlandjes zijn prachtig, maar je zult moeten toegeven dat er in het Engelstalige gebied veel meer mensen wonen. En mensen zijn potentiele kopers! Blijf dus niet hangen in het Nederlands, maar ga in het Engels schrijven! Vooral als je schrijft in populaire genres zoals romance (inclusief erotica), thriller/suspense, mystery en sci-fi/fantasy.

Schrijf een serie
Series zijn populair! Vooral in de al eerder genoemde genres romance, thriller/suspence, mystery en sci-fi/fantasy. Mark Coker geeft in zijn rapport over 2016 dat van de top 1000(!) bestsellers op Smashwords, er 70% deel uitmaken van een serie! Ben je dus nog geen serie aan het schrijven, ga dan serieus overwegen dit wél te doen!

Maak een definitie voor wat succes is voor jou
Niet alle schrijvers worden succesvol, als in beroemd. De meeste schrijvers zijn zelfs helemaal niet beroemd, maar sommige daarvan hebben wel een inkomen uit hun schrijven.
Het is belangrijk te bedenken wat succes is voor jou. Zolang het jou voldoening geeft en iets om naar toe te werken ben je goed bezig.

Deel je geheimen van self-pubben met anderen, leer van elkaar en help elkaar!
Een groot deel van wat het inhoud om een ‘indie’ te zijn, gaat over respect hebben voor andere schrijvers. Dit kunnen schrijvers zijn die wellicht nog maar net beginnen of ook die al jaren meedraaien in de indie revolutie.
Wij zijn geen concurrenten van elkaar, maar door samen te werken maken we elkaar juist sterker!
Zoek andere self-pubbers op en ga met elkaar in gesprek. Help elkaar en leer van elkaar. Dan ben je pas een echte indie!

De regels van de erecode zijn wat ons self-pubbers maar tot echte indie’s en daarmee een onderdeel van de indie revolutie. Daarnaast is er nog de allerbelangrijkste reden om de regels van de erecode te gaan volgen. Want of je nu een zakcentje wilt verdienen of zelfstandig wilt worden, voor een goed gevoel van eigenwaarde, voor een gevoel van voldoening en een trots op je eigen product, heb je geen keus dan het beste boek te publiceren dat je kan!

Wat vindt jij de belangrijkste regels voor het zelf uitgeven van je boeken?

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart