Feb 052018
 

Het klopt inderdaad. Bol.com staat vol zelf uitgegeven boeken en een groot aantal daarvan is bagger. Maar is dat genoeg reden om een kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken in het leven te roepen? Slinkt dan de berg bagger op Bol.com, of gaan we daarmee terug naar een traditioneel model van uitgeven?

Het is enorm frustrerend. Je hebt veel moeite gedaan om een fantastisch boek te maken en het zelf uitgegeven. Het verkoopt goed en je krijgt goede recensies. Dan is daar opeens een artikel in de krant of een item op de radio, waarin een of andere bigshot van een reguliere uitgeverij beweerd dat zelf uitgeven boeken altijd vol fouten staan, slechte covers hebben en nooit verkocht worden, omdat ze verdrinken in een zee van andere zelf uitgegeven rotzooi.

Wat?!

Iedere self-pubber die serieus met zijn vak bezig is, weet natuurlijk dat deze uitspraken onzin zijn, maar helaas heeft een groot deel van de lezers het dan al gehoord en is er al een mythe ontstaan: Zelf uitgegeven boeken zijn slecht.

Wat de bigshot van de uitgeverij eigenlijk bedoelt is dat het goed zou zijn als er een manier was om zelf uitgegeven boeken te testen op kwaliteit. Zit het verhaal goed in elkaar, zijn er geen spelfouten en heeft het een goede cover? Een kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken dus.
Maar hoe werkt dat en wie bepaalt wat goed is en wat niet?

Kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken is al een tijdje een discussie

De vraag over een kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken speelt ook al een aantal jaren in de Engelstalige self-pubwereld. Er zijn daar zelf initiatieven opgezet door self-pubbers om de kwaliteit van hun eigen boeken te controleren, maar telkens lopen ze weer tegen dezelfde dingen aan.

Net als proberen je boek er doorheen te krijgen bij de traditionele uitgeverij, blijft een controle op kwaliteit een kwestie van smaakt. Okay, voor spelling en grammatica zijn regels, maar smaken blijven verschillen en de één houdt van dit soort boeken, de andere van dat soort boeken.

Wat een goed boek is en wat niet blijft altijd een kwestie van objectiviteit. Hiermee is er dus niet veel verschil tussen een redacteur van een uitgeverij die zijn ‘slushpile’ met nieuwe manuscripten aan het doorworstelen is, of een groepje self-pubbers die een oordeel velt over de boeken van medeschrijvers.

Een kwaliteitskeurmerk voor zelf uitgegeven boeken is dus geen goed idee, maar het is ook helemaal niet nodig, want self-pubbers de wereld over hebben al hun eigen oplossing gevonden voor het verbeteren van de kwaliteit.

In de Engelstalige self-pubwereld is gebleken dat het ook zonder keurmerk kan

Al sinds het eerste moment dat het via Amazon mogelijk werd je eigen boeken te publiceren, zijn self-pubbers samengekomen om elkaar te helpen, met elkaar samen te werken, maar vooral ook door opbouwende kritiek te geven op elkaars producten. Door van elkaar te leren ontstonden er boeken van zeer goede kwaliteit.

Hierdoor ontstonden er als vanzelf een aantal ongeschreven regels waar iedere self-pubber zich aan zou moeten houden, zodat de kwaliteit van de gepubliceerde boeken hoog wordt.

Een paar van die regels zijn:

  • Zorg dat je je huiswerk doet wat betreft het schrijven van een goed boek, maar ook wat betreft marketing en promotie
  • Zorg dat je een professionele redacteur in de arm neemt
  • Zorg dat je een professionele cover laat maken
  • Zorg dat je elkaar helpt. Deel succesverhalen, zodat iedereen ervan kan leren
  • Zorg dat je een dikke huid krijgt, zodat je opbouwende kritiek op de juiste manier kunt verwerken

Door deze regels te omarmen zijn self-pubbers niet alleen in staat om goede boeken te schrijven en uit te geven, maar ontstaat er ook een samenwerking, die alleen nog maar betere producten en technieken oplevert. Een win-win voor iedereen!

Lezers bepalen zelf wat ze leuk vinden of niet

Uiteindelijk blijkt dat er al een manier is om de kwaliteit van zelf uitgegeven boeken te waarborgen. Een manier waar de bigshot van de reguliere uitgeverij niet aan heeft gedacht.

Het zijn namelijk de lezers die bepalen of een boek goed is of niet. En is dat het geval dan zal dit boek als vanzelf meer gaan verkopen, waardoor het hoger op de lijsten van populaire boeken komen te staan. En hierdoor worden er nóg meer exemplaren van het boek verkocht.
En dit is al het bewijs dat we nodig hebben dat onze boeken goed genoeg zijn.

Tegen de steun van onze lezers kan geen kwaliteitskeurmerk op!

Er mag dan een bult bagger op Bol.com staan. En het mag ook zo zijn dat reguliere uitgeverijen en regulier uitgegeven schrijvers zich tegen ons verzetten (zij zijn jaloers en bang dat het self-pubben té populair wordt).
Dat neemt niet weg dat het self-pubben niet meer tegen te houden is. Men kan al niet meer om ons heen.

Dit geeft ons echter wel de plicht te zorgen dat onze boeken het beste zijn dat wij ze kunnen maken. Alleen dan kan de mythe dat zelf uitgegeven boeken altijd slecht zijn worden doorgeprikt.
En dit kan allen maar als wij self-pubbers nauw gaan samen werken, elkaar helpen en ondersteunen!

 

Wil je meer weten over samenwerken met andere self-pubbers en het publiceren van een supergoed boek, download dan nu de gratis Mini-starterskit voor meer informatie.

 

Aanverwante blog posts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Jan 092018
 

2018 is uitgeroepen tot het Jaar van Samen Indie zijn ! Waarom? Omdat door samen te werken self-pubbers de kans hebben voordelen te behalen op het gebied van marketing en promotie, maar ook op het creatieve vlak door samen een boek te schrijven en uit te brengen.

Schrijver zijn is een eenzaam beroep, want veelal zit je thuis in je eentje achter de computer. Maar door samen te werken en elkaar op te zoeken ontstaan er initiatieven die in het voordeel werken van iedereen die mee doet.
En bovendien is samenwerken natuurlijk ook nog eens ontzettend leuk!

Maar hoe doet je dat? Samenwerken met andere indies?
Gelukkig zijn er tal van mogelijkheden om elkaar op te zoeken en samen dingen tot stand te brengen. Wat denk je van de volgende dingen?

Samen een boek schrijven
Twee weten meer dan een en samen een boek schrijven, of het nu non-fictie is of fictie, is niet alleen heel erg leuk, maar je inspireert elkaar ook om een grotere creativiteit te bereiken dan in je eentje. Bovendien is het zo dat als je een beetje vast zit, de ander je kan inspireren hoe je verder kunt gaan.

Samen een bundel uitgeven
Door met andere indies in jou genre een bundel samen te stellen van boeken of verhalen en deze (goedkoper) uit te geven, kun je naamsbekendheid creëren voor alle schrijvers die mee doen. Je kunt bijvoorbeeld deel 1 van je serie in de bundel opnemen, zodat lezers kunnen proeven van je werk zodat ze de rest van je serie gaan kopen.

Recensies plaatsen van andere indie boeken
Om een groter publiek te bereiken kun je met andere indies in jouw genre afspreken recensies te schrijven van elkaars boeken en deze te plaatsen op je website/blog. Hierdoor maken meer nieuwe lezers kennis met je boeken en dit vergroot je naamsbekendheid. Andere indies doen hetzelfde met jouw boeken.

Nieuw uitgekomen boeken op elkaars mailinglist
Als je een nieuw boek uitbrengt kun je deze laten vermelden in de nieuwsbrief van een andere indie in jouw genre en andersom. Hiermee bereik je allebei nieuwe lezers. Deze zogenaamde ‘mailinglist swap’ kan ook goed werken voor tijdelijk acties.

Launchdag met andere indies
Je kunt samen met ander indies in jouw genre een launchdag houden van nieuw gepubliceerde boeken, zodat je beide meer exposure krijgt.

Ervaringen delen en netwerken
Zoals ik al zei is schrijver zijn een eenzaam beroep en soms kan het goed zijn ervaringen uit te wisselen met andere indies. Dit kan door samen te komen op een forum of Facebook groep, maar ook tijdens georganiseerde netwerkbijeenkomsten.

Zoals je ziet zijn er mogelijkheden te over om samen te werken met andere indies. En er zijn niet alleen voordelen te behalen op het gebied van zichtbaarheid. Door ervaringen te delen met andere indies, gaat je zelfvertrouwen omhoog en wordt je steeds beter in het uitgeven van je eigen boeken. Bovendien leer je heel veel nieuwe inspirerende mensen kennen.
Een van deze inspirerende mensen is Simone Lucchesi van The Black Sheep Indie en ik ben blij dat ze te kennen heeft gegeven het Jaar van Samen Indie zijn te ondersteunen.

Wat kun je verwachten in het Jaar van Samen Indie zijn?

  • Ten eerste ga ik in individuele blogposts de bovenstaande samenwerkingsideeën bij langs om ze nader uit te leggen.
  • Ten tweede komen er guestposts van indies op mijn blog die hun ervaringen delen met samenwerkingsverbanden die ze al zijn aangegaan.
  • Er worden netwerkbijeenkomsten georganiseerd op landelijk, maar wellicht ook op regionaal niveau.
  • Wellicht komen er speciale groepen die het vinden van mede-indies voor samenwerkingsinitiatieven vergemakkelijken.
  • En bovendien bedenken we samen met jullie vast nog wel meer initiatieven!

Begin in elk geval hier en plaats het logo op je website!
Wil je andere indies laten zien dat je het Jaar van Samen Indie zijn een warm hart toedraagt, plaats dan het logo van Het Jaar op je website en Facebook page.
Je kun het in hogere resolutie downloaden door hieronder te klikken op het logo en het dan op te slaan.

Een Jaar van Samen Indie zijn kan alleen maar een succes worden door daadwerkelijk samen aan de slag te gaan! Als je ideeën hebt voor activiteiten of manieren van samenwerken laat het mij weten, of reageer op deze blogpost. 2018 gaat een goed jaar worden voor ons allemaal!

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Jan 022018
 

Nieuwjaarsresoluties. Daar heb ik niet echt iets mee. Ik ben mening dat je op elk moment van het jaar kunt besluiten je leven te beteren, of iets anders te gaan doen. Waarom zou dat perse in januari moeten?

En dan zijn er doelen die je kunt stellen. Soms zullen die overeenkomen met nieuwjaarsresoluties, zoals ‘ik wil meer bewegen’, maar vaak ook niet. ‘Ik wil een boek schrijven’ zal voor niet veel mensen een nieuwjaarsresolutie zijn.
Het is voor ons self-pubbers echter wel belangrijk om doelen te stellen. Niet alleen voor het nieuwe jaar, maar ook voor de jaren daarna.

Maar waarom is dat belangrijk?

Opschrijven
Als self-pubber ben je niet alleen schrijver, maar ook eigenaar van je eigen schrijfbedrijf. En regeren is vooruitzien.
Uit onderzoek is gebleken dat entrepreneurs die hun doelen daadwerkelijk opschrijven, deze vaker verwezenlijken dan degene die dat niet doen. En dit opschrijven kan in op verschillende manieren. Bijvoorbeeld op een stukje papier die je op de koelkast plakt, of een uitgebreid ondernemingsplan met alles erop en eraan.

Nadenken over wat je doelen zijn, geeft je de kans eens goed op een rijtje te zetten wat je wilt bereiken en hoe.

Schema
Soms vloeit er uit het opschrijven van je doelen een werkschema voort, die je een leidraad geeft voor de toekomst. En hierbij kan het gaan over wat je de komende week wilt doen of de komende drie jaar.
Sommige mensen houden niet van schema’s en kijken liever hoe het loopt en dat is ook prima. Zolang je maar een aantal doelen op papier hebt waar je naar toe kunt werken.

Doelen
Ik wil alle Nederlandstalige self-pubber uitdagen in plaats van nieuwjaarsresoluties een aantal doelen op te schrijven voor het komende jaar. Wie weet kom je dan wel tot dingen die je niet in gedachten had.

Ikzelf zal hieronder in het kort mijn doelen voor 2018 opschrijven. Wat betere plek om het te hebben staan dan het internet waar iedereen het kan lezen…

  1. Ten eerste wil ik in 2018 een groot deel van mijn tijd gaan besteden aan het schrijven van mijn Engelstalige commerciële project, de Jacob Hicks Murder Mysteries. De eerste zes maanden van 2018 heb ik een sabbatical genomen van mijn reguliere werk, zodat ik mij voor de verandering eens volledig kan richten op het schrijven. Aan het eind van het jaar wil ik dan ook tenminste één kort verhaal hebben geschreven, Book 2 hebben uitgegeven en van Book 3 de eerste versie af hebben.
  2. Ten tweede wil ik meer gaan bloggen als mijn pseudoniem Annie Appleton, zodat dit wat samen gaat vallen met de uitgave van mijn cosy mysteries.
  3. Ten derde wil ik samen met mijn medeschrijver Eva Kattz gaan bloggen over ons nieuwe boek Fiction Builder! dat in maart uitkomt.
  4. En last but not least, ga ik uiteraard door met bloggen over het self-pubben in de Lage Landen. Ook wil ik de samenwerking op gaan zoeken met andere indies, zodat we samen zelf uitgegeven boeken op de kaart kunnen gaan zetten!

Tot zover mijn doelen voor het komende jaar. Wat zijn die van jouw?

Ik wens iedereen een gelukkig, gezond en vooral productief 2018!

***

Illustratie via abonnement op iClipart.

Dec 012017
 

Het is zover! Doe het lekker zelf! is vanaf vandaag te koop. Niet alleen als ebook, maar ook als paperback.

Zoals je hebt kunnen lezen in mijn interview met Mariëlle Smith, is de belangrijkste reden dat ik Doe het lekker zelf! geschreven heb, het uitdragen van het gedachtegoed van de indie revolutie. Ik ben er van overtuigd dat als wij self-pubbers samen gaan werken en onze boeken het beste maken dat we kunnen, dat we dan niet te stoppen zijn. Niet alleen in de Engelstalige wereld, maar óók in Nederland en België – in onze eigen taal.

Ik kan dan ook niet anders dan hopen dat Doe het lekker zelf! gaat bijdragen om het gedachtegoed van de indie revolutie te verspreiden, maar bovendien ook uitlegt hoe het uitgeven van je eigen boek in z’n werk gaat.

Ebook
Vanaf vandaag is de ebook versie van Doe het lekker zelf! te koop bij The Black Sheep Indie. Simone Lucchesi, oprichter en drijfveer achter The Black Sheep Indie, is net als ikzelf een groot voorvechter van de indie revolutie. Ik ben dan ook heel blij dat de officiële launch van Doe het lekker zelf! op haar site plaats vindt.

Paperback
Doe het lekker zelf! is niet alleen uitgekomen als ebook, maar ook als paperback. In de nabije toekomst zal het boek ook te koop zijn via Bol.com, maar op dit moment is te koop via Amazon DE voor €14.97 (deze site is nu in het Nederlands én je kunt tegenwoordig betalen met ideal).

Of je kunt Doe het lekker zelf! in paperback ook rechtstreeks bij mijzelf bestellen. Je krijg dan een gesigneerd exemplaar. De bestelling kan via de contact pagina.

Ik ben erg trots op Doe het lekker zelf!. Ik hoop dat Nederlandstalige schrijvers eruit halen wat ik voor ogen had. Een handige starterskit voor het uitgeven van je eigen boek.

Ga naar Doe het lekker zelf! voor meer informatie (en verkooppunten) over het boek en om alvast een stukje te lezen van Hoofdstuk 1.

#

Aanverwante blogposts:

***

Download ook de gratis mini-starterskit en heb de informatie uit Doe het lekker zelf! handig op een rijtje. Klik hier voor je eigen mini-starterskit.

Nov 302017
 

Morgen is het zover! Dan komt mijn nieuwe boek Doe het lekker zelf! officieel uit. Om daar vandaag al wat aandacht aan te schenken ben ik geïnterviewd door Mariëlle Sophia Smith voor haar schrijversblog mswordsmith.nl.

Mariëlle heeft er een superleuk interview van gemaakt! De vragen die aan bod komen zijn onder andere:

  • Waar gaat je boek over?
  • Waarom heb je het geschreven?
  • Wat voegt het toe aan het huidige bestand boeken over dit onderwerp?

Ga dus snel naar www.mswordsmith.nl/mariastaaldoehetlekkerzelf om het hele interview te lezen!

***

Kun je niet wachten tot Doe het lekker zelf! morgen uitkomt? Download dan vandaag als voorproefje alvast de gratis mini-starterskit via www.mariastaal.nl/mini-starterskit.

 

Aanverwante blogpost:

Illustratie via abonnement op iClipart