Nov 062017
 

Dat het self-pubben meer op de kaart komt te staan blijkt wel uit het feit dat er begin volgend jaar twee leuke dingen op de agenda staan, helemaal speciaal georganiseerd voor indies.
Eentje daarvan is de Indie Awards, een prijsuitreiking voor het beste zelf uitgegeven boek van 2017.

Een prijs krijgen voor je boek is altijd leuk. Het geeft voldoening en bovendien zet het je op de kaart. Helaas was het tot nu toe vaak niet toegestaan met zelf uitgegeven boeken mee te dingen naar literaire prijzen. Maar daar is nu terecht verandering in gekomen.

Simone Lucchesi (The Black Sheep Indie) en Sanne Hillemans (Sunny Hill Books) hebben samen de Indie Awards opgezet om boeken die door self-pubbers zijn geschreven en uitgegeven op de kaart te zetten.
De Indie Awards bestaat uit de volgende prijzen:

Juryprijzen:

  • Beste boek 2017
  • Meest verrassende plottwist
  • Meest memorabele personage

Publieksprijzen:

  • Beste boek 2017
  • Meest spannende cliffhanger
  • Mooiste cover

Mystery Award

De uitreiking van de awards gebeurd op zaterdag 14 april 2018 in Amsterdam.

Nomineren
Op 1 november is het nomineren van boeken van start gegaan. Iedereen kan meedoen en boeken nomineren. Indies mogen hun eigen boeken nomineren, maar ook boeken van anderen. De voorwaarden zijn dat het om een fictie boek gaat, geschreven in het Nederlands en zelf uitgegeven in 2017. De nominatieperiode sluit op 30 november 2017.

Wat mij betreft verdient dit fantastische initiatief een eigen prijs. Het wordt hoog tijd dat indies de respect en waardering krijgen die ze verdienen. Doe dus mee en nomineer je eigen boeken of die van andere self-pubbers!

Meer informatie via www.theindieawards.nl of via Facebook www.facebook.com/theindieawards

 

Oct 312017
 

Het schrijven en uitgeven van een boek is niet gemakkelijk, maar wel erg leuk om te doen. Nog leuker word het als je boek echte vormen begint aan te nemen.

Afgelopen juni kwam ik op het idee een boek te gaan schrijven over self-pubben in Nederland en België. En nu, amper vier maanden later is het al zover dat het bijna uitkomt.
Er is heel erg veel gebeurd in een korte tijd en ik heb heel erg blij dat ik jullie nu de voorkant en flaptekst van mijn nieuwe boek kan onthullen.

Flaptekst

Lijkt het uitgeven van je eigen boek je te ingewikkeld? Breekt het zweet je uit bij de gedachte dat je aan marketing moet gaan doen? Weet je niet hoe je een papieren boek in de boekhandel kunt krijgen? In Doe het lekker zelf! geeft Maria Staal tips om het uitgeven van je eigen boek makkelijk te maken.

Als schrijver en self-publishing expert weet Maria als geen ander hoeveel er op een self-pubber afkomt bij het uitgeven van een eigen boek. Maar door het volgen van de beproefde methoden van de indie revolutie hoeft het self-pubben van een boek geen nachtmerrie meer te zijn.

In dit boek leer je hoe:

  • Je eenvoudig een papieren én ebook kunt uitgeven.
  • Effectieve marketingtechnieken je geen kostbare schrijftijd hoeven te kosten.
  • Je rustig kunt blijven ondanks alles wat er op je afkomt als self-pubber.

Het uitgeven van je eigen boek is niet een ‘laatste hoop’ om het onder ogen van lezers te krijgen. Het is een volwaardige keuze in het huidige Nederlandstalige uitgeeflandschap. Als je er klaar voor bent om je eigen uitgever te worden, dan is dit boek voor jou!

***

Doe het lekker zelf! ligt momenteel bij de formatter en komt uit op 1 december 2017. Als voorproefje kun je alvast de gratis mini-starterskit downloaden via www.mariastaal.nl/mini-starterskit

Aanverwante blogpost:

Oct 092017
 

Grappig dat het bestellen van wat visitekaartjes mij opeens voor de keuze zet eens écht goed na te denken over wat nu eigenlijk het merk is dat ik van mijzelf naar buiten wil uitdragen.
Want wat is nu precies mijn merk? En hoe vind ik die?

Stel je gaat naar een website om visitekaartjes te bestellen. Dat zou niet zo ingewikkeld moeten zijn, toch? Maar opeens zijn daar drie vragen die je moet beantwoorden. Wat is de naam van je bedrijf? Wat is jouw functie? En wat zijn je voor- en achternaam?
Gelukkig kon ik de laatste vraag nog wel beantwoorden, maar die eerste twee, daar had ik geen idee van.

Daar zit je dan achter de computer en opeens blijkt dat het hebben van een blog over self-pubben niet hetzelfde is als een bedrijfsnaam. En het zegt ook niks over de functie die ik heb binnen mijn eigen schrijfbedrijf. Ben ik de directeur? Zo zie ik mijzelf niet.
Maar hoe zie ik mijzelf dan wel en hoe kan ik zorgen dat anderen dat ook gaan zien?

Wat kan ik?
Het beste is om te beginnen bij wat ik kan. Wat kan ik en hoe help ik daar anderen mee. In mijn geval is dat niet zo moeilijk. Ik weet veel over self-pubben en probeer daar andere schrijvers wegwijs in te maken. Ik blog hier niet alleen over, maar heb ook een boek geschreven over self-pubben dat over drie maanden uitkomt.
Is dat genoeg om te zeggen dat ik een ‘expert’ ben? Kan ik mijzelf zo neerzetten, zonder dat het opschepperig klinkt?

Zelfvertrouwen
Anderen laten weten waar ik allemaal goed in ben is eng om te doen. Want opeens zet ik mezelf op de kaart als iets waarvan ikzelf wel weet dat het waar is, maar gaan al die andere schrijvers en self-pubbers dat ook vinden?
Deze twijfel is niet zozeer een geval van valse schaamte, maar meer een luisteren naar dat stemmetje in je hoofd die soms zegt dat je niet goed genoeg bent. Dat je beter iets anders kan gaan doen, want het wordt toch allemaal niks.

Het is soms moeilijk dat stemmetje uit te zetten, zelfs voor iemand zoals ik die van natuurlijk een glas halfvol mens is en bovendien een goede dosis zelfvertrouwen bezit.

Positiviteit
Misschien is het een idee eens een lijstje te maken met wat ik allemaal wel kan en wat niet. Want als het gedeelte ‘kan ik wel’ langer is als het gedeelte ‘kan ik niet’ dan moet het mogelijk zijn een beeld te krijgen over mijzelf die anderen toch ook zouden moeten zien.
Vooral positief kijken naar wat ik allemaal kan binnen het onderwerp dat ik heb gekozen om uit te bouwen als mijn bedrijf.

Geen negatief gedoe, maar vooral eerlijk opschrijven wat ik al kan en hoe ik anderen daarmee kan helpen. En datgene wat ik misschien nog niet kan, daar kan ik over leren, zodat ik er toch langzaam beter in word.

Creatief denken
Het is natuurlijk leuk een lijst te hebben met wat ik allemaal kan en hoe goed ik ben, maar hoe wordt dat mijn merk? Hoe zet ik dat op mijn nog te bestellen visitekaartjes?

Dit is waar creativiteit de hoek om komt kijken. Want mijn merk uitdragen doe ik in een paar woorden, niet meer dan vier of vijf. Dus als ik kijk naar wat ik allemaal kan in mijn gekozen vakgebied, hoe zet ik dat dan om in een zogenaamde ‘tagline’? Een tagline die ik overal kan gebruiken en niet alleen op mijn visitekaartjes?

Wat is mijn merk?
Na wat positief en creatief denken kom ik erachter dat ik wel degelijk een expert ben! Dus waarom zou ik mijzelf niet zo noemen? Maria Staal – Schrijver en self-publishing expert. Dat klinkt wel goed en bovendien dekt het de lading van wat ik doe.
Dat is mijn merk. Ik bén een schrijver en ik weet heel erg veel van self-pubben. De wereld mag daarvan horen.

Ik kan nu mijn visitekaartjes bestellen. Niet alleen dat. Ik moet ook de header van mijn website aanpassen als ook mijn taglines op Facebook en Linkedin. Werk aan de winkel dus.
En als het mij lukt mijn eigen merk een identiteit te geven, dan gaat het jou zeker ook lukken!

Hoe draag jij je merk uit? Wat is jouw tagline?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Oct 022017
 

Ik weet het. Het uitgeven van je eigen boek is een grote uitdaging, want er komt ontzettend veel op je af. Je loopt de kans te verdwalen in een woud van dingen die allemaal moeten. Want hoe weet je waar je moet beginnen als er zoveel dingen op je lijstje staan?

Stel je wilt je eigen boek uitgeven. Dan kom je meteen al voor wat belangrijke vragen te staan. Ga je het boek uitgeven als paperback of ebook, of misschien allebei? En hoe doe je dat dan? Maar zelfs nog voordat je zover bent om je boek uit te geven rijst de vraag, is mijn boek wel goed genoeg? Kan ik het zo wel uitgeven?

Wat je nodig hebt is een vraagbaak. Een plek waar je heen kunt gaan om duidelijke antwoorden te krijgen op al je self-pubvragen.
Op dit blog dat je nu aan het lezen bent, geef ik al een aantal jaren antwoorden op de meest uiteenlopende self-pubvragen. Nu heb ik over de zomer een boek geschreven over self-pubben in de Lage Landen, dat op 1 december a.s. uitkomt.

Dit boek heet Doe het lekker zelf! Starterskit voor het uitgeven van je eigen boek. En om te vieren dat het over twee maanden uitkomt, heb ik een mini-starterskit samengesteld dat voor iedereen gratis is te downloaden.
De mini-starterskit is alvast een klein voorproefje op het grotere boek en geeft je de kans vandaag nog te beginnen met het vinden van antwoorden op al je self-pubvragen.

De onderwerpen die in de mini-starterskit aan bod komen zijn:

  • Is self-pubben wel iets voor mij?
  • Wat is de indie revolutie en wat betekent dat voor mij?
  • Tien belangrijke regels waar ik rekening mee moet houden bij het uitgeven van mijn eigen boek
  • Hoe geef ik een ebook uit?
  • Hoe geef ik een papieren boek uit?
  • Waar begin ik met promotie en marketing?

Heb je dus vragen, of ben je nieuwsgierig naar het proces van self-pubben, download dan nu de gratis mini-starterskit!

 

 

Wat is jouw grootste uitdaging bij het uitgeven van je eigen boek?

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Sep 252017
 

Deze week een blogpost van Eva Kattz, schrijver en schrijfcoach. Zij heeft het over proeflezers. Hoe vindt je die en wat kun je tegenkomen als je met ze in zee gaat?

***

Ik geef het eerlijk toe. Eén van de dingen waar ik absoluut de gierende zenuwen van krijg, is het zoeken naar proeflezers.

Dan heb je eindelijk de eerste versie van je manuscript voltooid en dan moet je op zoek naar mensen die je werk willen lezen. Of erger, bekritiseren. Op dit punt heeft waarschijnlijk nog nooit iemand anders dan jijzelf je dierbare werk gelezen. Het uit handen geven is dus bijna te vergelijken met je kind voor het eerst achterlaten bij de crèche. In de handen van vreemden.

Het is niet alleen moeilijk om proeflezers te vinden, het is nog moeilijker om goede proeflezers te vinden. Een redacteur of een coverartist kun je vaak nog vinden binnen de verschillende beroepsorganisaties en forums voor schrijvers. Er worden mensen aangeraden (of juist het tegenovergestelde) en een goede redacteur zal altijd klaar staan om voorbeelden te laten zien van zijn of haar redactie stijl.

Het feit dat dit betaalde diensten zijn is ook een factor van belang. Je bent eerder geneigd om door te vragen als er geld mee gemoeid is. Bij het zoeken naar proeflezers zijn we dan ook vaak minder kritisch en vooral blij als we in ieder geval IEMAND vinden die bereid is om tijd aan ons te besteden. Het is daarom ook niet zo vreemd dat veel schrijvers op zoek naar proeflezers als eerste naar familie en vrienden kijken. En dat is eigenlijk zo’n beetje de grootste fout die je kunt maken.

Geen familie
Ik hoor mensen nu al grommen. Waarom zou ik mijn bloedeigen zuster niet mogen vragen om mijn boek te lezen? Die heeft tenslotte op school altijd hoge cijfers gehad voor Nederlands, Engels én Frans!

Er zijn twee redenen waarom dit geen goed idee is.

  • Familie en vrienden zullen bijna altijd meer moeite hebben met het bekritiseren van je werk simpelweg omdat ze je niet willen kwetsen.
  • Daarnaast is er een fundamenteel verschil tussen schrijvers en niet-schrijvers. Iemand die ervaring heeft met schrijven zal sneller de zwakke punten in je werk te vinden en ook (heel belangrijk) in staat zijn om aan te geven waarom dit zwakke punten zijn. Daar kun je mee werken.

Medeschrijvers
Het is dus vooral van belang om naar proeflezers te speuren onder medeschrijvers.
Als je lid bent van een schrijvers forum of andere organisatie die schrijvers samenbrengt, dan is dat een goede plek om als eerste naar toe te gaan. Lees berichten van anderen en kijk of vaker naar proeflezers wordt gevraagd. Gooi een balletje op en je krijgt vanzelf reacties.

Genreaffiniteit
Maar dat lost natuurlijk nog niet alle problemen op.
Jouw werk moet namelijk beoordeeld worden door iemand die weet waar je mee bezig bent. Oftewel, iemand die bekend is met jouw specifieke genre en daar ook een affiniteit voor heeft. Vooral omdat dit de eerste keer is dat je manuscript de grote boze buitenwereld betreed, wil je niet iemand treffen die je werk afkraakt omdat ze een hekel hebben aan het genre.

Geef dus duidelijk aan welk genre je gebruikt, bij voorkeur al in je eerste verzoek.

Vooraf informatie geven
Ook is het voor potentiele proeflezers (en vooral voor jezelf) erg prettig als je alvast het aantal woorden vermeld en voor welke periode je proeflezers nodig hebt. Mensen lezen berichten vaak vluchtig. Als ze te weinig informatie krijgen zullen ze daarom ook sneller door scrollen.

Een ellenlang bericht met alle details over het plot en de karakters in je boek zal ook niet het gewenste effect hebben. Houd het simpel maar informatief. Extra informatie kan altijd later nog uitgewisseld worden.

Proeflezer problematiek
Gefeliciteerd! Je hebt een klein groepje medeschrijvers bereid gevonden om jouw manuscript te lezen. Iedereen weet wanneer de deadline is, je hebt je werk verstuurd en vanaf nu is er weinig anders te doen dan wachten.
Het goede nieuws is dat je gedaan hebt wat je kunt. Helaas is er ook slecht nieuws.

Mensen blijven mensen en hoe goed je je ook voorbereid hebt, je loopt het risico dat je met vervelende types te maken krijgt. En dan bedoel ik nog niet de échte criminelen, daar kan ik een aparte blogpost aan wijden, maar eerder degenen die je teleur zullen stellen.

Het overgrote deel van de proeflezers die je in de loop van je carrière zal ontmoeten, hebben de beste bedoelingen. Maar er zullen altijd mensen zijn die je deadline vergeten, die hun beloftes niet nakomen, die achteraf wel héél weinig kennis van zaken blijken te hebben, of die denken dat de mededeling ‘ik vond het niet zo’n leuk verhaal’ volstaat. En natuurlijk heb je ook nog degenen die je werk afkraken uit jaloezie of simpelweg omdat ze het kunnen.

Koesteren
Zoals gezegd zijn er gelukkig nog genoeg uitstekende proeflezers, de mensen die eerlijk en objectief commentaar geven, mogelijk zelfs met verbeterpunten. Die moet je koesteren. Dit zijn mensen die tijd en moeite hebben genomen om jou te helpen, zonder daar iets voor terug te verwachten. Wees niet zuinig met je bedankjes en uit je waardering.

Schrijvers, en vooral degenen die zelf uitgeven, hebben elkaar hard nodig. En als je geluk hebt dan wil de persoon in kwestie in de toekomst vast nog wel een keer voor je proeflezen. Zo kun je in de loop van de tijd een bestand opbouwen van vertrouwde proeflezers en uiteindelijk jezelf een hoop tijd en moeite besparen!

Wat zijn jou ervaringen met proeflezers?

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Over Eva Kattz
Eva Kattz schrijft zowel fictie als non-fictieboeken en is een gedreven self-pubber. Zij woont samen met haar man en vier katten in Noord-Nederland. Eva en Maria schreven samen een boek over het plotten van fictie. Dit boek komt in maart 2018 uit.
Eva is momenteel bezig met het schrijven van een Epic Fantasy serie en een serie Ghost Stories. Daarnaast is ze bezig met het opzetten van haar eigen bedrijf als schrijfcoach en redacteur.