Jul 172017
 

Hoe zou jij het vinden als al je harde werk om je boeken op een eerlijke manier onder de aandacht van de lezer te brengen te niet zouden worden gedaan door oplichters? Op z’n zachts gezegd niet leuk, denk ik. Toch is dit wat er momenteel gebeurd op Amazon en dan met name op Kindle Unlimited, Amazon’s service voor abonnementslezen.

Maar waarom zou dat van belang zijn voor self-pubbers uit de Lage Landen, die misschien hun boeken nog niet eens via Amazon aan de man brengen, en al helemaal geen ebooks hebben in Kindle Unlimited?

Het is eigenlijk heel simpel. Als je als Nederlandstalige self-pubber Engelstalige ebooks uitbrengt, dan krijg je met Amazon te maken. Ook is iets dat Amazon overkomt waarschijnlijk ook iets waar Kobo mee te maken krijgt en bovendien in het grotere gedachtegoed van de self-pub revolutie is iets dat onze Engelstalige collega’s overkomt, ook iets waar wij ons zorgen over moeten maken.
Daarom is het van belang en daarom vestig ik er vandaag de aandacht op!

Wat is er aan de hand?
Eerst even wat dingen op een rijtje.

In december 2011 introduceerde Amazon KDP Select, een exclusiviteitsprogramma waar self-pubbers voor konden kiezen als ze een ebook publiceerden op Amazon. Degene die dit deden kregen voordelen, zoals vijf dagen per drie maand je ebook gratis mogen aanbieden, iets dat in combinatie met een goede reclamecampagne veel zichtbaarheid kan opleveren. Self-pubbers die niet kozen voor Select kregen deze voordelen niet.

Uitbetaling van ebooks die verkocht werden Select ging via een grote pot geld, die maandelijks werd verdeeld onder de auteurs die ebooks hadden verkocht. Soms viel dit gunstig uit en soms ongunstig, maar veel auteurs namen dat voor lief. Met Select had je meer kans op zichtbaarheid en daardoor meer verkopen.

Er zat natuurlijk wel een addertje onder het gras, want kiezen voor Select betekende dat je ebook nergens ander te koop mocht zijn als alleen op Amazon. Dus niet op Kobo, of de iStore, alleen Amazon. Het mocht zelfs niet te koop zijn via de eigen website van de auteur.
Deze exclusiviteitsclausule deed (en doet nog steeds) veel stof opwaaien in de Engelstalige self-pub wereld.

In juli 2014 introduceerde Amazon Kindle Unlimited (KU). Een service voor abonnementslezen. Voor $10 per maand konden abonnees zoveel ebooks lezen als ze wilden (maar nooit meer dan 10 ebooks per keer op hun Kindle hebben).
Voor self-pubbers betekende dit dat als ze hun ebook beschikbaar wilden hebben in KU, ze het moesten aanmelden via KDP Select en dus automatisch ook exclusief op Amazon moesten zijn.

Aangezien KU een uitleenservice is en geen verkoopservice, gaat de uitbetaling van ebooks die in KU zijn geplaats via het ‘aantal pagina’s gelezen’ systeem. Pas als de lezer een bepaald percentage van het ebook heeft gelezen komt de auteur in aanmerking voor uitbetaling via de pot geld die vanaf 2011 voor Select werd gebruikt.
Een pot geld, by the way, die in die drie jaar al heel wat leger was geworden, waardoor de bedragen die werden verdeelt ook minder waren geworden (onthoudt dit even voor verderop…)

Wat doen de oplichters?
Een oplichter wil snel geld verdienen, maar er zo weinig mogelijk moeite voor doen. Ze bedachten dus ‘slimme’ dingen om Amazon te laten denken dat ebooks die zij op KU plaatsen geleend en gelezen werden.

In de drie jaar dat KU nu bestaat zijn verschillende types oplichters naar voren gekomen.

  • Zo maakten sommige nep ebooks, met een mooie uitnodigende cover. Op de eerste pagina zetten ze een link met een wervende tekst om lezers zo ver te krijgen dat ze de link aanklikten om dan meteen doorgezet te worden naar het einde van het ebook. Op deze manier dacht Amazon dat het ebook gelezen was en kwam het op de stapel van uit te betalen gelezen ebooks. Op het moment dat de lezer erachter kwam dat het ebook nep was, was het kwaad al geschiedt.
  • Andere oplichters maakte een nep ebook en huurden derden in om deze ebooks te lenen en meteen door te klikken naar het eind. Het ebook werd geregistreerd als ‘gelezen’. Als je maar genoeg derden inhuurt om dit te doen, verdien je als oplichter zoveel geld dat je deze mensen een bedrag kunt uitbetalen voor hun moeite, terwijl je er zelf ook nog genoeg aan overhoudt.
  • Bij een derde vorm van oplichten is het niet meer de oplichter die het nep ebook aanmaakt. In plaats daarvan huurt hij alleen heel veel derden in om te klikken naar het einde van een ebook. Dit wordt een zogenaamde ‘clickfarm’ genoemd.
    De eigenaar van de clickfarm werft auteurs die hun ebook graag wat hoger in de zoeklijsten wil hebben. De auteur betaald een bepaald bedrag voor deze dienst en komt dus zonder er enige moeite voor te doen hoog op de lijst en verdient geld.
    Sommige van deze auteurs hebben echte ebooks en zoeken naar een makkelijker (maar illegale) methode om hun ebook zichtbaar te maken.
    Andere ‘auteurs’ maken het zichtzelf nog makkelijker en creëren nep ebooks. Met deze nep ebooks betalen ze een clickfarm om het hoog op de lijst te krijgen.

Wat doet Amazon hieraan?
Nu komt de crux van het verhaal. Want Amazon doet aan het bovenstaande helemaal niets!

Voorvechter voor self-pubbers wereldwijd David Gaughran is al anderhalf jaar bezig deze oplichtpraktijken aan het licht te brengen. Hij verzameld bewijs en stuurt dit door naar Amazon. Hij heeft lange gesprekken met hooggeplaatste Amazon medewerkers hierover (David is een van de weinige self-pubbers die het voor elkaar heeft gekregen direct in contact te staan met het management van Amazon). Telkens weer vraagt men om bewijs en telkens weer sturen David en ondertussen ook andere self-pubbers de gevraagde gegevens op.
En telkens weer gebeurd er niets!

Nadat er in de laatste maand meerdere ‘auteurs’ met deze oplichtingspraktijken op nr. 1 van de algehele verkochte ebook lijsten kwam (en dit is dus de lijst van ALLE ebooks die op Amazon te koop zijn!), was voor David de maat vol.
Hij schreef een uitgebreide blogpost over dit fenomeen (niet voor het eerst, trouwens) in de hoop dat Amazon nu eindelijk de zaak eens serieus neemt en er wat aan gaat doet.

Wat zijn de gevolgen van de oplichterij?
Het mag duidelijk zijn dat de oplichters met deze praktijken veel geld verdienen. Anders deden ze het niet. En dat geld komt uit de pot geld die maandelijks beschikbaar is voor auteurs die in KU zitten. Omdat een groot deel van het geld naar de oplichters gaat, blijft er minder over voor de oprechte hardwerkende auteurs.
De pot is de laatste jaren sowieso al behoorlijk geslonken, dus nu gaat er nog minder geld naar echte auteurs.

Maar het gaat niet alleen om geld. Amazon is een bedrijf dat zijn reputatie heeft opgebouwd rond ‘een positieve ervaring voor hun klanten’. Maar klanten die erin trappen om nep ebooks te kopen omdat die opeens bovenaan de lijsten staan, hebben geen positieve ervaring.
De oplichtingspraktijken halen niet alleen de reputatie van Amazon naar beneden, maar ook de reputatie van de eerlijke schrijvers die hun ebooks in KU plaatsen.

Doordat de oplichtingspraktijken vooral plaatsvinden in KU, is er nu zelfs een exodus gaande van auteurs die hun ebooks niet meer in KU willen hebben. Men beslist om ‘wijdt te gaan’, dus hun ebooks uit te geven op andere webwinkels.
Ook dit is slecht voor de reputatie van KU, ook al moet ik zelf wel zeggen dat ik altijd een voorstander ben geweest van gepubliceerd zijn op zoveel mogelijk kanalen. Maar het neemt niet weg dat een slechte reputatie van KU, slecht is voor Amazon en wat slecht is voor Amazon in het algemeen is slecht voor de self-pubbers in het algemeen, want of je er nu blij mee bent of niet Amazon heeft de monopolie wat betreft de verkoop van ebooks in de wereld.

Wat moeten wij Nederlandstalige self-pubbers hiermee?
Nu kun je als Nederlandstalige self-pubber zeggen dat het allemaal wat ver van je bed is en dat je toch niet met je ebooks op Amazon zit. Dat klopt misschien, maar er speelt meer.

In februari van dit jaar heeft Kobo de abonnementslees service Kobo Plus geïntroduceerd. Ik heb toen meteen op hun eigen blog de vraag gesteld of Kobo al rekening aan het houden was met oplichters. Hun antwoord was als volgt.

Ik heb geen idee hoe dit gaat uitpakken voor Kobo, maar laten we hopen dat het hen wel lukt om de oplichterij aan banden te houden, want Kobo is een service die heel belangrijk is voor Nederlandstalige self-pubbers en wij hebben er niets aan als ook hun reputatie naar de maan gaat.Maar nog afgezien van de effecten op Kobo, zijn er steeds meer Nederlandstalige self-pubbers die in het Engels schrijven en die dus hun ebooks ook via Amazon aan de man brengen. Voor hen zijn een eventuele keuze voor KDP Select en de gevolgen van de oplichterijen wel degelijk van belang

En kijkend naar een nog groter geheel zijn wij Nederlandstalige self-pubbers onderdeel van een wereldwijde beweging en wordt het zelf uitgeven van boeken steeds serieuzer genomen, mede omdat wij self-pubbers onszelf steeds serieuzer nemen. En hierdoor zijn schrijvers als David Gaughran in staat de belangen van de self-pubbers te behartigen.

De oplichterijen zijn niet een losstaand probleem van de Engelstalige self-pub wereld. Het is een probleem voor iedere self-pubber die zijn vak serieus neemt, of deze nu in het Engels schrijft of in het Nederlands. En door ruchtbaarheid te geven aan wat er gebeurd zal er hopelijk in de nabije toekomst een oplossing worden gevonden voor dit probleem.

Je kunt David’s post over dit onderwerp hier lezen: Scammers Break The Kindle Store

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

May 012017
 

Lezers van dit blog zullen weten dat ik een groot voorstander ben van je boeken op zoveel mogelijk webwinkels verkopen. Maar waarom kies ik dan voor de uitgave van mijn eerste fictie boek toch om het eerst alleen exclusief te laten verschijnen op Amazon? En dan nog wel via het door mij zo gehate KDP Select?

Als je nog maar net begint met het schrijven en uitgeven van je eerste boek zijn er een aantal nadelen. Ten eerste ben je een nog onbekende schrijver, ten tweede zal je mailinglist waarschijnlijk nog niet erg gevulde zijn en ten derde is het nog maar afwachten of je boek wel leuk genoeg is.
Maar zijn deze nadelen genoeg om te kiezen voor exclusiviteit via Select?

Engelstalig boek
Laat ik eerst duidelijk maken dat ik schrijf in het Engels. Voor schrijvers die hun boeken uitbrengen in het Nederlands zijn de overwegingen om te kiezen voor Select lang zo sterk niet aanwezig. Ik zou zelfs zeggen helemaal niet aanwezig.
Schrijven Nederlandstalige schrijvers echter in het Engels, dan zullen zij, net als hun Engelstalige collega’s moeten overwegen of ze hun boeken in Select gaan plaatsen of niet.

Wat is KDP Select
KDP Select is een onderdeel van Kindle Direct Publishing, het zelf uitgeven platform van Amazon. Schrijvers kunnen zelf hun ebooks uitgeven op Amazon via KDP en daarbij kiezen om exclusief op Amazon hun ebook te verkopen of niet.
Kies je voor exclusiviteit, dan komen je ebooks uit via KDP Select en zullen ze tenminste drie maand lang alleen op Amazon te koop mogen zijn.

Er is veel discussie in de Engelstalige self-pubwereld of Select goed is of niet. Sommige schrijvers zweren erbij en hebben al hun ebooks exclusief alleen te koop op Amazon.
Anderen vinden het belangrijk niet met al hun geld op hetzelfde paard te wedden en laten hun boeken uit Select, zodat ze het ook uit kunnen geven via andere webwinkels als Kobo en de iStore.

Hekel aan Select
Ikzelf val dus in het laatste hierboven genoemde kamp. Ik heb een hekel aan Select en denk dat het slecht is voor de verkoop, marketing en diversiteit om maar via één webwinkel te koop te zijn. Ook al is Amazon de grootste webwinkel van de Engelstalige wereld.

Maar toch zet ik nu mijn eerste fictie ebook tenminste drie maanden exclusief te koop op Amazon. Waarom?

Soft launch
Dit is geen makkelijke beslissing is geweest, geloof me. Maar toen in de afgelopen paar maanden duidelijk werd dat het kort verhaal dat ik aan het schrijven ben als reader magnet, niet af zou komen voor de launch op 1 mei, besloot ik de officiële launch uit te stellen naar 1 december en op 1 mei alleen een ‘soft launch’ te hebben.

Een soft launch komt gewoonlijk een week of 2-3 voor de eigenlijke launch en wordt gebruikt om de leden van je mailinglist een voorproefje te geven, doordat je het ebook in die 2-3 weken goedkoper aanbiedt. Misschien laten ze zelf alvast wat reviews achter in die tijd. Bovendien geeft je jezelf de kans om alles goed te controleren en eventuele fouten te herstellen.
Tegen de tijd van de officiële launch is je ebook perfect, heeft het wellicht al een ‘also boughts’ vak en misschien al wel de ‘social proof’ die een boek nodig heeft in de vorm van reviews.

De periode van mijn soft launch duurt alleen niet drie weken, maar zeven maanden.

Meer tijd nodig
Omdat ik meer tijd nodig heb voor het schrijven van een reader magnet dan ik had verwacht en bovendien graag een automatische nieuwsbrief serie in elkaar wil zetten voor de aanmeldingen van mijn mailinglist, heb ik er dus voor gekozen om mijn ebook tóch al uit te brengen. Het is klaar, dus waarom zou ik dat niet doen.

In de komende tijd ga ik dus bezig met de reader magnet en nieuwsbrieven, alsook het schrijven van de eerste versie van deel 2.
Maar dat is nog geen reden te kiezen voor Select.

Experiment
Dat ik toch heb gekozen voor Select is omdat ik het me nu nog kan veroorloven te experimenteren. Pas in december zal het boek officieel uitkomen, met veel poespas en op zoveel mogelijk webwinkels.

Daar komt nog bij dat het simpelweg waar is wat ik bovenaan deze post schreef.
Ik mag dan wel zeven boeken hebben geschreven, dit is mijn eerste fictie boek en het komt uit onder een pseudoniem. Niemand heeft nog van Annie Appleton gehoord en of ze leuke boeken schrijft is nog maar af te wachten.
En op mijn mailinglist staan twee of drie aanmeldingen, waarvan eentje van mezelf als test.

Zoals het nu lijkt wil ik mijn eerste fictie boek zes maand in Select plaatsen. Ik kan dan gebruik maken van de mogelijkheden die Select biedt, waar ik anders niet voor in aanmerking kom, zoals het gratis aanbieden van het boek voor vijf dagen binnen 90 dagen. Dit in combinatie met wat lichte reclame en een tijdelijke reader magnet, zodat hopelijk mijn mailinglist gaat groeien.
Ik ben benieuwd wat er gaat gebeuren.

Andere self-pubbers
Schrijf je in het Engels, dan kun je overwegen om je ebook een poosje in Select te plaatsen. Houdt er rekening mee dat je er altijd minimaal drie maanden aan vast zit!
Kies je hiervoor, is het verstandig dit te doen vóórdat het is uitgegeven op andere webwinkels. Want door te kiezen voor Select ben je gedwongen je ebooks weg te halen van de andere webwinkels, met het gevolg dat je eventueel vergaarde recensies kwijtraakt.
Is het je eerste Engelse ebook, kun je dus overwegen een tijdelijk experiment te doen met Select, net als ik dat momenteel doe.

Ik zal nooit een fan worden van Select, want ik geloof domweg niet in de voordelen van alles bij één webwinkel onderbrengen. Het is in mijn ogen beter ook relaties op te bouwen met andere webwinkels zoals Kobo en Bol. Maar het kan volgens mij ook geen kwaad een kortdurend experiment te doen, die hopelijk wat naamsbekendheid oplevert voor de serie en Annie Appleton, en bovendien aanmeldingen voor de mailinglist. Wordt vervolgd!

Don’t Feed the Rat!, book 1 van de Jacob Hicks Murder Mysteries, is vanaf vandaag te koop op Amazon voor €0,99.

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Jan 302017
 

We kunnen er niet helemaal meer om heen. Steeds meer mensen lezen ebooks. Wij als self-pubbers moeten hiermee rekening houden, door onze boeken niet alleen als paperback uit te geven, maar ook als ebook. Ook al lezen we zelf het liefst papieren boeken.

Er zijn verschillende manier om zelf een ebook op de markt te brengen. Sommige manieren kosten geld, maar ik zal de makkelijkste, goedkoopste en degene die het meest opbrengen hieronder weergeven. Let op dat goedkoop, in dit geval NIET betekend dat het slechter is!
Alle drie onderstaande manieren voor het uitgeven van een ebook zijn gratis.

Wat is een ebook?
Eerst even in het kort over wat een ebook eigenlijk is. Er zijn twee soorten ebooks. De Epub en de Mobi. De ebooks van het soort Epub zijn in de Lage Landen met meeste gebruikelijk. Deze zijn te koop op Bol, Kobo, iBooks e.d. De Mobi ebooks zijn alleen te koop via Amazon en ook alleen te lezen op de ereader van Amazon, de Kindle. Wel is het zo dat Amazon een Kindle app heeft voor tablet en mobile telefoons, zodat je de ebooks van Amazon ook op andere apparaten kan lezen.

Ik kan je aanraden je ebooks zowel als Epub, als Mobi uit te geven. Dan heb je het grootste bereik en dus de meeste kan om ebooks te verkopen.

Kobo/Bol
Ik heb geen officiële cijfers, maar ik schat zo in dat de meeste ebooks die in de Lage Landen worden verkocht, via de webwinkels van Bol en Kobo aangeschaft worden. Zaak dus om je ebooks in elk geval op deze twee webwinkels te krijgen!

Er zijn verschillende manieren om op Bol te komen, maar de meest voordeligste (lees: de minste kosten en de meeste royalty’s) is rechtstreeks via Kobo, of via de distributeurs Smashwords of Draft2Digital.
Sinds 2015 heeft Kobo een afspraak met Bol dat ebooks die te koop zijn op de website van Kobo automatisch ook op Bol komen. Dit is een erg voordelige regeling, aangezien self-pubbers hiermee het Centraal Boekhuis kunnen omzeilen. Hiermee krijg je wél mee te maken krijgen als je via Brave New Books je ebooks op Bol publiceert. De gevolgen zijn een stuk lagere royalty’s dan als je rechtstreeks gaat. Bovendien moet je op BNB betalen voor een ISBN.

Om rechtstreeks op Kobo te publiceren moet je een account aanmaken bij Kobo Writing Life. Deze site is ook in het Nederlands.
Via je Kobo dashboard kun je vervolgens je ebook publiceren door de gevraagde gegevens in te vullen en te uploaden. Denk hierbij aan een cover, je manuscript, titel en andere meta data, zoals genres en zoekwoorden.
Na het instellen van je prijs kun je het ebook publiceren.

Je kunt via Kobo je eigen ISBN gebruiken, maar je kunt ook een gratis ISBN van Kobo gebruiken. Het aannemen van een gratis ISBN betekend NIET dat je je copyrights kwijt bent.

Voorbeeld van de verkooprang op Kobo

Meestal duurt het een paar dagen voor je ebook te koop zal zijn op Kobo, zowel als Bol. Zorg dan dat je een exemplaar koopt (of laat een familielid dat doen), want pas als je een verkoop hebt gehad word er een verkoop rang zichtbaar op de boekpagina. Dit is alleen op Kobo.

Het kopen van je eigen ebook is ook verstandig omdat je dan kan controleren of alles er goed uit ziet en niet met rare verspringingen en tekens o.i.d.

Bij Kobo krijg je 70% van elk verkocht boek, zolang het hoger is geprijsd als €1,99. Prijs je het daaronder dan krijg je 45%.
Het is mogelijk op Kobo je prijs op ‘gratis’ te zetten. Echter, je ebook verschijnt dan niet meer op Bol, want daar hebben ze geen gratis ebooks.

Smashwords/Draft2Digital
Smashwords en D2D zijn distributeurs van ebooks. Door je ebook op hun sites uit te geven, worden deze gedistribueerd naar de verschillende webwinkels die jij hebt aangevinkt.
Smashwords is daarbij iets uitgebreider dan D2D, maar veel mensen vinden D2D makkelijker om mee te werken.

Er zijn webwinkels, zoals de iStore, waar niet-Amerikanen niet rechtstreeks kunnen publiceren. En omdat de iStore toch een redelijk grote verkoper is van ebooks in de Lage Landen, raad ik aan om toch via Smashwords of D2D je ebook daar uit te brengen.

Voor beide sites heb je een account nodig. Het publiceren zelf is dan niet veel anders als via Kobo. Bij Smashwords hebben ze een vrije strenge controle op hoe je Word doc eruit ziet, voor ze het accepteren. Persoonlijk heb ik hier nooit problemen mee gehad, maar veel mensen vinden het wat omslachtig.

Kies je voor Smashwords, zorg dan dat je de gratis Stijlgids download en raadpleeg deze, zodat je Word doc er perfect uit komt te zien.
De Smashwords Stijlgids is trouwens ook te gebruiken om je Word doc voor Amazon of Kobo perfect te maken, aangezien ze je gewoon een aantal goede gewoontes aanleren wat betreft het opzetten van je Word doc.

Ga je niet rechtstreeks via Kobo naar Bol, dan kun je bij zowel Smashwords als D2D ‘Kobo’ aanvinken. Dan wordt je ebook daarheen gedistribueerd en komt het uiteindelijk ook op Bol. Je hebt alleen dan wel minder controle op de prijs dan wanneer je rechtstreeks via Kobo Writing Life publiceert.

Ook bij Smashwords en D2D kun je een eigen ISBN gebruiken, of er eentje gratis nemen.

Zowel bij Smashwords als bij Draft2Digital krijg je 60% van elk verkocht ebook. Er is geen minimum prijs voor deze 60%.
Ook op Smashwords en D2D kun je je ebook gratis aanbieden. Net als bij Kobo, verschijnt het dan echter niet op Bol.

Amazon
Amazon is voor Nederlandse ebooks nog minder belangrijk, maar voor een zo groot mogelijk bereik, is het toch belangrijk je ebook ook daar uit te geven.
Het publiceren van ebooks op Amazon gebeurd via Kindle Direct Publishing ook wel KDP genoemd en als je daar een account hebt aangemaakt, kun je aan de slag.

Er zit echter een addertje onder het gras. Zorg ervoor dat je de ‘gewone’ KDP kiest en NIET KDP SELECT. Bij KDP SELECT ben je verplicht exclusief op Amazon te gaan en dat wil je niet als Nederlandstalige schrijver, want dat betekend dat je je ebook weg moet halen van sites als Bol, Kobo en iStore.

Amazon gebruikt geen ISBN’s, maar een eigen codering, ASIN genaamd. Het is dus niet nodig om voor Amazon een eigen ISBN te hebben. Wil je echter toch je eigen ISBN gebruiken, dan kan dat.

Amazon betaald je 70% van de verkoopprijs als je ebook hoger is geprijsd als €2,99, maar lager dan €9,99. Je hoeft hiervoor NIET in KDP SELECT te zitten! Zit je onder of boven deze bedragen krijg je 35%.
De laagste prijs die je op Amazon kan instellen voor je ebook is €0,99.

Zoals je ziet kun je een groot gedeelte van de Nederlandstalige ebooks markt bestrijken via de bovenstaande websites/winkels. Dit op een gratis en makkelijke manier, terwijl je toch de beste royalty’s krijgt.
Waar wacht je nog op en ga je ebooks publiceren!

Welke manieren gebruiken jullie om je ebooks uit te geven?

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Aug 292016
 

000014-0022-000003Het is een uitdaging voor elke self-pubber om de juiste prijs te vinden voor je boek.
Een marketing strategie die in de Engelstalige self-pub wereld veel succes heeft, is het gratis aanbieden van één ebook in een serie.

Deze zogenaamde ‘First in Series’ strategie lokt lezers om het eerste deel in een serie gratis ‘uit te proberen’ in de hoop dat ze het zo leuk vinden dat ze de rest van de serie als vanzelf gaan kopen.
Sommige schrijvers hebben speciaal een novella (korter boek) op de markt gebracht om die gratis aan te bieden als een First in Series. Anderen hebben gewoon het eerste boek in hun serie gratis gemaakt, ook al is dat een ebook van de volle lengte.

Experiment
Als mijn toekomstige detective serie minimaal vier boeken heeft, ben ik ook van plan om het eerste boek gratis aan te bieden. Tot die tijd zal ik het goedkoper aanbieden, maar gratis werkt toch het best.
Maar ik ben al wel nieuwsgierig of een gratis ebook echt meer verkopen oplevert. Daarom ben ik een experiment begonnen, ten eerste om te zien hoe makkelijk het is een ebook gratis aangeboden te krijgen en ten tweede of het me meer verkopen oplevert.

Ik heb momenteel twee Engelstalige ebooks op de markt. Time Zones, een reisverslag van mijn reizen op containerschepen met de lengte van een normaal boek (80,000 woorden), en More Stories, een aanvulling daarop met korte verhalen die niet meer in het eerste boek pasten. Dit tweede boek is een kwart van het eerste boek en ik besloot dit gratis aan te bieden als ‘lokkertje’. Geen idee of het gaat werken, want het is niet een traditionele serie, maar dat zal blijken.

Price-match
Ik verkoop de meeste ebooks via Amazon, maar op Amazon mag een schrijver een boek niet voor minder dan $0,99 aanbieden. Maar er is een manier om daar omheen te werken.
Amazon heeft namelijk een zogenaamde ‘price-match’ garantie, wat wil zeggen dat als een ebook ergens anders goedkoper wordt aangeboden, de prijs van het ebook op Amazon daarop wordt aangepast.

Op Smashwords is het wél mogelijk je ebook gratis aan te bieden en hierdoor wordt je ebook ook gratis op de website waar Smashwords je ebook heen distribueert zoals Kobo, iBooks, Barnes & Noble en wellicht (via Kobo) ook op Bol.com. Maar dat laatste moet de tijd nog uitwijzen.

Ik heb afgelopen zaterdag More Stories gratis gemaakt op Smashwords. Dit kan eenvoudig door in je Smashwords dashboard de ‘settings’ aan te klikken van het boek waar je dingen aan wilt veranderen. Vervolgens kies je in de linker kolom ‘change the pricing and/or sampling’, waarna je onder ‘Retail pricing option and price’ kiest voor ‘Make my book free’.

make free

Het duurt een paar dagen voor de prijs van je ebook veranderd op de andere webshops, maar vandaag was ik verrast te zien dat zowel op Kobo als op Barnes & Noble, More Stories al gratis aangeboden werd. Dat duurde dus helemaal niet lang.
Nu ben ik heel benieuwd of het boek ook gratis aangeboden gaat worden op Bol, maar dat zal wel langer gaan duren. Ik denk toch minimaal een week of twee.

kobo

Als More Stories overal gratis is, zal ik Amazon KDP een mailtje sturen om te vragen of ze het willen ‘price-matchen’ op hun eigen site, want het permanent gratis maken op Amazon is mijn uiteindelijke doel.

Ook voor Nederlandstalige schrijvers?
Wellicht zul je denken, leuk zo’n experiment, maar wat heb ik daar aan?
Tuurlijk werkt een First in Series gratis ebook ook voor Nederlandstalige ebooks, maar dan is het wel zaak dat het ebook ook op Bol.com gratis wordt. Op Bol verkopen self-pubbers uit de lage landen nu eenmaal het meest.
Mijn experiment zal uitwijzen of More Stories, nu gratis op Kobo, ook ‘gratis wordt doorgegeven’ aan Bol. Mocht dit het geval zijn, wat ik wel hoop, dan is dat nog een extra stimulans om via Smashwords te publiceren, want via Bravenewbooks zal het je nooit lukken een ebook gratis op Bol te krijgen.

Het eerste gedeelte van mijn experiment is onderweg en was niet ingewikkeld om voor elkaar te krijgen. Nu wacht ik af en ben ik heel benieuwd om te zien hoe de rest van dit experiment zich ontvouwt.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Nov 062015
 

Veel Nederlandse schrijvers lijken zich momenteel af te vragen of ze hun boek op papier of als ebook uit moeten geven. Ik denk dan meteen, ‘waarom niet allebei?’

In de Engelstalige self-pub wereld is het al jaren volkomen normaal om je boek zowel op papier als in digitale vorm uit te geven. Sterker nog, er zijn zelfs schrijvers die hun boek alleen maar als ebook uitbrengen.
Voor Nederlandse schrijvers is het gelukkig nu ook een stuk makkelijker geworden om zowel een papieren als ebook versie te maken van je boek. En ook al lijkt het erop dat Nederlandse lezer maar langzaam warm loopt voor het ebook, is het toch belangrijk alvast je boek in beide vormen op de markt te brengen.

Nederlanders zullen in de toekomst nu eenmaal meer digitaal gaan lezen en dan is het beter dat je al in de markt zit en dus lekker dicht bij het vuur.
Bovendien vergroot het hebben van een ebook én een papieren boek je ‘zichtbaarheid in de markt’ en daarmee de kans om lezers te vinden.

Bol.com
Via Bravenewbooks kun je met één account zowel je ebook als je papieren boek publiceren. De procedures zijn wat verschillend, maar je wordt stap voor stap begeleid. Beide boek vormen worden gedistribueerd naar Bol. Via Bol komt het ebook dan ook op Kobo terecht.

Amazon
Amazon Nederland heeft alleen nog maar ebooks, maar het is m.i. alleen een kwestie van tijd voor ze ook papieren boeken gaan verkopen. Papieren boeken krijg je op Amazon via Createspace. Dit is een Engelstalige site, maar het is de moeite waard je boek via hen te publiceren, aangezien het distributiebereik groot is. Zo komt het boek bijvoorbeeld ook op de ‘buitenlandse’ Amazon’s terecht.
Ook je via KDP gepubliceerde ebook komt ook op alle Amazon’s terecht, inclusief de Nederlandse.
Amazon heeft het enorme voordeel dat het ebooks en papieren boeken van dezelfde titel (en schrijver) aan elkaar koppelt en zichtbaar maakt op dezelfde pagina. Het zou mooi zijn als Bol dit ook ging doen, want het vergroot de verkoop.

Het lijkt er op dat Nederlandse schrijvers zelf nog wat huiverig zijn voor ebooks. Maar ook al lees je zelf alleen maar papieren boeken, zijn er natuurlijk lezers die wél ebooks lezen. Breng dus je boek uit in digitale zowel als papieren vorm!

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart