Aug 262016
 

printing pressDe laatste tijd kom ik op verschillende fora telkens weer de vraag tegen of bepaalde POD uitgeverijen* wel ‘goed en te vertrouwen’ zijn. Veel van deze POD uitgeverijen hebben een website, waar veel informatie over hen te vinden is, maar blijkbaar vinden schrijvers het moeilijk daar conclusies uit te trekken.

Hieronder drie vragen waar je een antwoord op moet vinden, voor je besluit met een POD uitgeverij in zee te gaan.

Vragen ze geld voor hun services?
Soms is het even zoeken op de websites, maar uiteindelijk kun je vaak wel vinden of een POD uitgeverij geld vraagt om je boek uit te brengen.
Sommige POD uitgevers zijn gratis, maar vragen wel geld voor bijvoorbeeld een marketing- of redactiepakket. Als dit het geval is dan mag je ervan uit gaan dat ze verder niet zelf aan marketing en redactie doen, en dat er van je wordt verwacht dat je dit zelf doet op het moment dat je geen pakket aanschaft.

Er zijn ook POD uitgevers die geld vragen voor een ISBN. Dat is op zich geen probleem, want ISBN’s zijn in de Lage Landen niet gratis, maar shop wel even wat rond, want de prijzen verschillen nogal. Zo kost een ISBN bij bijvoorbeeld Brave New Books €12,75 en bij Createmybooks.com €42,35.

Wat betreft print boeken (paperbacks, dus) is er vaak de mogelijkheid zelf een stapel van je eigen boeken te kopen met korting. Er wordt dan gezegd dat je over deze boeken nog weer royalty’s krijgt en dat is ook zo. Maar de bottomline is dat als je een stapel boeken in huis haalt, je er alleen geld mee verdient als je ze ook weer weet te verkopen.

Vraagt een POD uitgeverij op voorhand al geld om je boek te kunnen uitgeven, dan gaat het om een zogenaamde ‘vanity’ uitgever. Ik kan je afraden met deze mensen in zee te gaan, want het gaat je veel meer kosten dan het je gaat opleveren.
Wil je alleen maar een paar boeken later printen voor familie en vrienden, kies dan voor Brave New Books, die zijn gratis op het moment dat je geen distributie naar Bol.com wilt, omdat je dan geen ISBN nodig hebt.

Publiceren ze print en ebooks?
Veel schrijvers zijn vooral gefocust op het uitbrengen van een papieren boek, zodat ze het in handen kunnen houden en op de koffietafel leggen. Bij een ebook kan dat niet en dus hebben veel schrijvers het gevoel dat dit niet een ‘echt’ boek is.
Ik begrijp dat gevoel en heb zelf al mijn boeken ook als paperback uitgegeven. Maar de toekomst zit nu eenmaal in digitaal, dus let bij het zoeken naar een POD uitgeverij op of men ook ebooks uitgeeft. Als je toch met iemand in zee gaat kan het maar beter iemand zijn die ‘alles in huis heeft’. Dat scheelt later een hoop gedoe.
Toch is het nog niet zo simpel als het lijkt. Veel POD uitgeverijen die óók ebooks doen, verkopen deze alleen op hun eigen webwinkel en niet op Bol.com. En dat is, zoals blijkt uit vraag drie hieronder, niet ideaal.

Wat is hun distributie bereik?
Dit is een zeer belangrijke vraag en probeer goed boven water te krijgen waar je boek te koop zal zijn als je het via een bepaalde POD uitgeverij publiceert.
In Nederland en België is de grootste verkoper van boeken Bol.com. Als daar je boeken niet heen gedistribueerd worden, zou ik me nog maar eens achter de oren krabben. Veel POD uitgeverijen hebben hun eigen webwinkel en er zijn er die alleen je boek daar verkopen en nergens anders.
Mijns inziens geen goede zaak. Als je serieus ben over de verkoop van je boeken, dan is een zo uitgebreid mogelijke distributie zeer belangrijk.

Zoals gezegd is in Nederland en België Bol.com de ‘heilige graal’. Daar wil je zowel je paperbacks als je ebooks te koop zien staan. De goedkoopste manier om paperbacks op Bol te krijgen is via Brave New Books.
Spreek je goed Engels dan is een goede optie je ebooks via Smashwords te distribueren naar o.a. Kobo, via welke het dan op Bol verschijnt. Ben je Engels niet goed meester, dan kunnen ebooks ook via Brave New Books op Bol (en Kobo) verkocht worden, alleen krijg je dan wel een stuk minder royalty’s.

Wat is belangrijk voor jou?
Uiteraard geldt voor het bovenstaande dat je zelf moet beslissen en zelf moet kijken wat past binnen de ambities die je hebt voor je boek. Doe waar jij je prettig bij vindt, maar zorg wel dat je je huiswerk doet.
Vaak zijn er op de website van een POD uitgever veel gestelde vragen (FAQ) te vinden, die veelal meer verhelderend zijn dan de site zelf. Dit zijn als het ware de ‘kleine lettertjes’ en het is goed deze zorgvuldig door te lezen.

Houdt in de gaten dat een POD uitgeverij geld moet verdienen en dus niet uit liefdadigheid jou helpt.

* De term POD uitgeverij wordt door Nederlandstalige schrijvers, maar ook in de uitgeverswereld zelf, vaak ten onrechte gebruikt. Ik geef er zelf de voorkeur aan om ‘zelf-uitgeefbureau’ te gebruiken, of ‘self-publishing platform’. Dit om verwarring te voorkomen, want POD (print on demand) is eigenlijk alleen een print techniek voor paperbacks. Ik heb in bovenstaand artikel bewust POD uitgeverij gebruikt, omdat dit nog een gangbare term is, maar ik ga vanaf heden deze term uitfaseren.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

May 192015
 

b7_houses_2011_bb3In een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 3
Zorg dat je je boek uitbrengt bij zo veel mogelijk verschillende webwinkels.

Er zijn in Nederland een aantal grote webwinkels die boeken, zowel in papieren als digitale vorm, verkopen. De grootste daarvan is uiteraard Bol.com, en je boeken zullen in elk geval op deze site te vinden moeten zijn.
Er zijn echter ook aan aantal grote webwinkels waar alleen ebooks worden verkocht. Dit zijn o.a. Kobo, Apple iStore en Amazon. Net als voor Bol, is het voor je ebooks ook een must om op deze site verkocht te worden.

Waarom is dat zo belangrijk?
Het antwoord is simpel. Op hoe meer sites je boek te vinden is, des te meer lezers hebben ook de kans het daadwerkelijk te vinden. Hoe groter je bereik, hoe groter de kans dat je naam bekend wordt bij het publiek. En dit is belangrijk voor het ontstaan van mond-tot-mond reclame, een van de pijlers van je marketing campagne.

Nu kun je je (e)boek uitgeven via een POD-uitgeverij, maar dan is de vraag welke distributie mogelijkheden deze heeft. Zorgt deze uitgeverij dat je boek op alle bovengenoemde sites terecht komt? Dan kun je overwegen met hen in zee te gaan. Houdt er dan wel rekening mee dat je waarschijnlijk minder royalty’s zult overhouden dan wanneer je alles zelf doet.
Doet deze uitgeverij alleen de distributie naar CB-online en op zijn eigen website, zou ik persoonlijk eerst goed nadenken of de uitgeverij je wel genoeg mogelijkheden biedt.
Uiteraard is de keus aan jou, maar doe je research voor je een contract tekent! Zo voorkom je teleurstellingen of opgedrongen extra kosten.

Veel van de distributie kun je zelf doen
Het is heel goed mogelijk om zelf je (e)boek op de bovengenoemde sites te krijgen.

Bravenewbooks
Bravenewbooks, doet de distributie naar Bol van zowel je ebook als papieren boek. Hiervoor betaal je alleen de kosten van het ISBN. Bol is sinds oktober 2014 ‘verbonden’ aan Kobo, met het gevolg dat je ebook nu ook automatisch op Kobo terecht komt.
Royalty’s voor verkopen op beide sites lopen via Bravenewbooks.

Smashwords
Om op de Apple iStore te komen, kun je je ebook uploaden op de Amerikaans distributiesite Smashwords. Daar kun je ook terecht met Nederlandse ebooks. Smashwords biedt ook de mogelijkheid te distribueren naar Kobo. Echter, als je je ebook al via Bravenewbooks op Kobo hebt staan, is het beter Kobo niet aan te vinken op Smashwords. Dan komen je ebooks dubbel op Bol en Kobo te staan, wat voor veel verwarring kan zorgen. (Ik weet dit uit eigen ervaring, aangezien dit nu bij mij het geval is. Het uitzoeken hiervan is nog een heel gedoe.)
Het uitbetalen van deze royalty’s lopen via Smashwords. Zij betalen uit via PayPal.

KDP
Amazon heeft in Nederland alleen nog maar een ebook store, maar m.i. is het nog maar een kwestie van tijd, voordat ze ook papieren boeken gaan verkopen.
Zorg eerst dat in elk geval je ebook te koop is op Amazon. Dit kan door je ebook te uploaden op Kindle Direct Publishing (KDP).
Zorg bij het uploaden op KDP dat jet NIET kiest voor KDP Select. Select is het exclusiviteitsprogramma van Amazon, waarvan de voorwaarde is dat je ebook nergens anders te koop mag zijn. En die exclusiviteit is nu juist net wat je niet wilt!

Createspace
Het is tegenwoordig ook mogelijk om Nederlandstalige (papieren) boeken te distribueren via Createspace, de POD-tak van Amazon. Grijp die kans aan om ook je papieren boek al uit te brengen, zodat je klaar bent voor de tijd dat Amazon NL ook papieren boeken gaat verkopen.
Op Amazon worden de papieren versie en de ebook versie van een titel aan elkaar gekoppeld en dat vergroot de verkoopbaarheid. (Het is jammer dat Bol.com dit niet doet…)
De royalty’s van zowel KDP als Createspace worden via je bankrekening betaald.

Het kost even tijd om het bovenstaande te realiseren, maar als het eenmaal loopt heb je zelf je boeken uitgegeven en heb je bovendien zelf de controle over hoeveel je boeken kosten e.d. (Houdt wel in de gaten dat voor de verkoop van papieren boeken in Nederland de Wet op de vaste boekenprijs geldt. Voor ebooks geldt deze niet.)

Zorg dat je (e)boek verkocht wordt op zo veel mogelijk sites. Dit verhoogt de zichtbaarheid en daarmee de kans dat lezers het vinden en kopen.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart