Jan 052018
 

Soms zijn er dingen die moeilijker voor elkaar te krijgen zijn in je eentje en vandaag kom ik tot de conclusie dat ik de hulp nodig ben van zoveel mogelijk self-pubbers!

Al sinds september 2017 speelt Bol.com al een spelletje met ons, doordat ze maar weinig vaart zetten achter een technische storing in hun servers, waardoor ebooks die rechtsreeks via Kobo Writing Life worden gepubliceerd niet meer worden doorgezet naar Bol.com.

Dit is erg vervelend, aangezien het hebben van je ebook op Bol.com niet alleen van groot belang is voor de verkopen van dat ebook, maar ook voor de broodnodige naamsbekendheid van de schrijver zelf.

Distributie Kobo > Bol
Begin december kwamen we er na drie maanden achter dat Bol.com wist van het probleem en waarschijnlijk zelfs een oplossing had gevonden, maar deze niet wilde uitvoeren omdat ze het risico niet wilden lopen dat hun computers zouden crashen in de voor hen (en voor ons natuurlijk) drukste verkoop periode van het jaar. (Lees meer in detail hierover in: Doorzetten ebooks van Kobo naar Bol tijdelijk gestopt.)

Na vijf weken geduldig wachten totdat de ‘langzame verkoopperiode’ eraan was gekomen, hoorden we vanochtend dat Bol.com niet in de beloofde eerste week van januari de boel zou proberen op de lossen, maar ‘in de loop van januari’, zonder duidelijke einddatum.

Dit uitstelgedrag vertoont Bol.com nu al vier maanden en nog steeds is het einde niet in zicht.

Wat kunnen we doen?
Het enige wat we momenteel kunnen doen is het verzamelen van de namen en ebook titels van getroffen schrijvers. Misschien dat het opsturen van een lijst namen Bol.com wakker schudt dat dit niet een simpel probleem is, maar alle self-pubbers treft die via Kobo Writing Life ebooks hebben gepubliceerd.

Oproep!
Heb je dus in de laatste vier maanden rechterstreek via Kobo Writing Life een ebook gepubliceerd met de hoop deze op Bol.com te zien verschijnen, laat me dan in de reacties je (schrijvers)naam en de titel van je ebook(en) weten waar het om gaat. Alleen door zoveel mogelijk namen te verzamelen hebben we kans dat er iets gebeurd.

De kracht van de self-pubber is het samenwerken, zowel in goede als slechte tijden. Ik ga maandag 8 januari 2018 een boze email naar Bol.com sturen en zou heel graag een lange lijst namen meesturen.
Alvast bedankt voor jullie medewerking!

Aanverwante blog post:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Dec 112017
 

“Een computer is leuk, zolang het maar werkt.” Hoe vaak verzuchten we dat niet als onze laptop of pc er weer eens mee ophoudt op een moment dat je het toch echt nodig hebt. Helaas kan dit ook ‘in het groot’ gebeuren, zoals de laatste tijd het geval is met het doorzetten van ebooks van Kobo naar Bol.com.

De samenwerking tussen Kobo en Bol.com is al sinds oktober 2015 een uitkomst voor ons self-pubbers. Opeens waren we niet langer afhankelijk van Brave New Books of het CB om onze ebooks op Bol.com te krijgen. Maar helaas is er nu een kink in de kabel gekomen. Zorgvuldig geplande promotiecampagnes vallen in het water, omdat ebooks die gepubliceerd zijn op Kobo opeens niet meer verschijnen op Bol.com. Daar wordt je als self-pubber niet vrolijk van.

Vertraging
In eerste instantie ontdekten self-pubbers dat er een vertraging leek te zitten in het doorzetten van hun via Kobo Writing Life gepubliceerde ebooks naar Bol.com. Waar dat normaal gesproken 2-3 dagen duurt, bleek dat vanaf begin september de ebooks niet meer verschenen op Bol.com.

Contact met de klantenservice van Bol.com leverde geen antwoorden op, laat staan een oplossing. Ze bleven zeggen dat ze niet wisten waardoor het kwam en legden de schuld bij Kobo.
Kobo echter, gaf duidelijk aan de ebooks wel degelijk door te zetten naar Bol.com, waar deze blijkbaar nooit aankwamen.

Indies werken samen
Gelukkig zijn wij self-pubbers niet voor een gat te vangen. Begin november werd op de Hangplek voor Nederlandstalige self-pubbers duidelijk dat er meer indies waren die last hadden van het ‘Kobo > Bol’ probleem. We sloegen de handen ineen en stuurden gezamenlijk een email naar de klantenservice van Bol.com met het verzoek tot uitleg en een oplossing.

Na een frustrerende paar weken waarin we van kastje naar de muur werden gestuurd, kregen we vorige week eindelijk duidelijkheid.

Technische storing
Het zit namelijk zo. Enige tijd geleden deed Bol.com een update van de systemen en toen is er een fout ontstaan in de server vanwaar de ebooks die rechtstreeks op Kobo Writing Life worden gepubliceerd, worden doorgezet naar Bol.com. Gevolg: onze ebooks komen niet meer op Bol.com.

Nog niet repareren
Uiteraard waren we blij te horen dat Bol.com wist wat er aan de hand was. Ook hoorden we dat de ICTers van Bol.com een oplossing hebben gevonden voor het probleem, dat verholpen kan worden door een nieuwe update te doen. Aangezien hier het risico aan vast zit dat er nog meer fouten ontstaan, hebben ze besloten deze update pas begin januari te doen, zodat ze niet in de drukste periode van het jaar de kans lopen zonder webshop te komen zitten.

Dit is begrijpelijk, maar het betekent wel dat er indies zijn die de promotiecampagne van hun nieuwe ebooks in het water zien vallen, in de tijd die ook voor hén het meest druk is. Heel erg frustrerend.

Ebooks via Smashwords of D2D
Voor degene die niet willen wachten tot de server problemen bij Bol.com zijn opgelost is er de mogelijkheid om via Smashwords of Draft2Digital naar Kobo te gaan met hun ebooks, die vandaar worden doorgezet naar Bol.com. Dit verloopt blijkbaar via een andere server en deze werkt nog wel.
Een nadeel is wel dat je ebook dan in de toekomst twee keer op Bol.com komt te staan.

Het positieve dat ik heb overgehouden aan dit frustrerende akkefietje, is dat voor het eerst Nederlandstalige self-pubbers hebben samengewerkt om een oplossing te vinden voor een probleem dat hen allemaal aangaat. Het is de kracht van de indies dat we dit soort dingen samen kunnen doen en het is bovendien een goed voorbeeld van hoe de indie revolutie werkt.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Aug 262016
 

printing pressDe laatste tijd kom ik op verschillende fora telkens weer de vraag tegen of bepaalde POD uitgeverijen* wel ‘goed en te vertrouwen’ zijn. Veel van deze POD uitgeverijen hebben een website, waar veel informatie over hen te vinden is, maar blijkbaar vinden schrijvers het moeilijk daar conclusies uit te trekken.

Hieronder drie vragen waar je een antwoord op moet vinden, voor je besluit met een POD uitgeverij in zee te gaan.

Vragen ze geld voor hun services?
Soms is het even zoeken op de websites, maar uiteindelijk kun je vaak wel vinden of een POD uitgeverij geld vraagt om je boek uit te brengen.
Sommige POD uitgevers zijn gratis, maar vragen wel geld voor bijvoorbeeld een marketing- of redactiepakket. Als dit het geval is dan mag je ervan uit gaan dat ze verder niet zelf aan marketing en redactie doen, en dat er van je wordt verwacht dat je dit zelf doet op het moment dat je geen pakket aanschaft.

Er zijn ook POD uitgevers die geld vragen voor een ISBN. Dat is op zich geen probleem, want ISBN’s zijn in de Lage Landen niet gratis, maar shop wel even wat rond, want de prijzen verschillen nogal. Zo kost een ISBN bij bijvoorbeeld Brave New Books €12,75 en bij Createmybooks.com €42,35.

Wat betreft print boeken (paperbacks, dus) is er vaak de mogelijkheid zelf een stapel van je eigen boeken te kopen met korting. Er wordt dan gezegd dat je over deze boeken nog weer royalty’s krijgt en dat is ook zo. Maar de bottomline is dat als je een stapel boeken in huis haalt, je er alleen geld mee verdient als je ze ook weer weet te verkopen.

Vraagt een POD uitgeverij op voorhand al geld om je boek te kunnen uitgeven, dan gaat het om een zogenaamde ‘vanity’ uitgever. Ik kan je afraden met deze mensen in zee te gaan, want het gaat je veel meer kosten dan het je gaat opleveren.
Wil je alleen maar een paar boeken later printen voor familie en vrienden, kies dan voor Brave New Books, die zijn gratis op het moment dat je geen distributie naar Bol.com wilt, omdat je dan geen ISBN nodig hebt.

Publiceren ze print en ebooks?
Veel schrijvers zijn vooral gefocust op het uitbrengen van een papieren boek, zodat ze het in handen kunnen houden en op de koffietafel leggen. Bij een ebook kan dat niet en dus hebben veel schrijvers het gevoel dat dit niet een ‘echt’ boek is.
Ik begrijp dat gevoel en heb zelf al mijn boeken ook als paperback uitgegeven. Maar de toekomst zit nu eenmaal in digitaal, dus let bij het zoeken naar een POD uitgeverij op of men ook ebooks uitgeeft. Als je toch met iemand in zee gaat kan het maar beter iemand zijn die ‘alles in huis heeft’. Dat scheelt later een hoop gedoe.
Toch is het nog niet zo simpel als het lijkt. Veel POD uitgeverijen die óók ebooks doen, verkopen deze alleen op hun eigen webwinkel en niet op Bol.com. En dat is, zoals blijkt uit vraag drie hieronder, niet ideaal.

Wat is hun distributie bereik?
Dit is een zeer belangrijke vraag en probeer goed boven water te krijgen waar je boek te koop zal zijn als je het via een bepaalde POD uitgeverij publiceert.
In Nederland en België is de grootste verkoper van boeken Bol.com. Als daar je boeken niet heen gedistribueerd worden, zou ik me nog maar eens achter de oren krabben. Veel POD uitgeverijen hebben hun eigen webwinkel en er zijn er die alleen je boek daar verkopen en nergens anders.
Mijns inziens geen goede zaak. Als je serieus ben over de verkoop van je boeken, dan is een zo uitgebreid mogelijke distributie zeer belangrijk.

Zoals gezegd is in Nederland en België Bol.com de ‘heilige graal’. Daar wil je zowel je paperbacks als je ebooks te koop zien staan. De goedkoopste manier om paperbacks op Bol te krijgen is via Brave New Books.
Spreek je goed Engels dan is een goede optie je ebooks via Smashwords te distribueren naar o.a. Kobo, via welke het dan op Bol verschijnt. Ben je Engels niet goed meester, dan kunnen ebooks ook via Brave New Books op Bol (en Kobo) verkocht worden, alleen krijg je dan wel een stuk minder royalty’s.

Wat is belangrijk voor jou?
Uiteraard geldt voor het bovenstaande dat je zelf moet beslissen en zelf moet kijken wat past binnen de ambities die je hebt voor je boek. Doe waar jij je prettig bij vindt, maar zorg wel dat je je huiswerk doet.
Vaak zijn er op de website van een POD uitgever veel gestelde vragen (FAQ) te vinden, die veelal meer verhelderend zijn dan de site zelf. Dit zijn als het ware de ‘kleine lettertjes’ en het is goed deze zorgvuldig door te lezen.

Houdt in de gaten dat een POD uitgeverij geld moet verdienen en dus niet uit liefdadigheid jou helpt.

* De term POD uitgeverij wordt door Nederlandstalige schrijvers, maar ook in de uitgeverswereld zelf, vaak ten onrechte gebruikt. Ik geef er zelf de voorkeur aan om ‘zelfuitgeefplatform’ te gebruiken, of ‘self-publishing platform’. Dit om verwarring te voorkomen, want POD (print on demand) is eigenlijk alleen een print techniek voor paperbacks. Ik heb in bovenstaand artikel bewust POD uitgeverij gebruikt, omdat dit nog een gangbare term is, maar ik ga vanaf heden deze term uitfaseren.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Mar 052016
 

Computerartist2Gouden regel nr. IV gaat over hoe belangrijk het is een goede voorkant te hebben. Dat is allemaal goed en wel, maar hoe kom je nu eigenlijk aan een goede voorkant?

Goede research is belangrijk. Hoe zien de covers van andere schrijvers er uit? Maar ook, waar vind ik een designer? Allemaal dingen die je zelf eerst goed moet uitzoeken.

Wat doen anderen in jouw genre?
De cover van je ebook is vaak het eerste wat een potentiele lezer ziet. Ga dus zelf eens kijken hoe de andere covers in jouw genre eruit zien. Dit is simpel te doen door op Bol of Amazon jouw genre te selecteren en eens rustig te kijken wat voor covers daar allemaal te vinden zijn. Vooral degene die bovenaan staan en dus veel verkocht worden.
Is er een lijn te ontdekken in voorkanten die het goed doen? Het Fantasy genre heeft bijvoorbeeld vaak donkere kleuren met Gotisch/Keltisch-achtige versieringen en draken e.d. Het Erotische genre heeft vaak (logisch) half naakte mensen. Het is dus niet slim om een boek in het Erotica genre een voorkant te geven in donkere kleuren met mythische wezens. Dat spreekt die lezer totaal niet aan en bovendien zal hij niet herkennen dat het om een erotisch boek gaat.

Neem dus de tijd om te kijken wat er in jouw genre gebruikelijk is als voorkant en streef er na om ditzelfde te krijgen voor jouw ebook.

Zoek een illustrator/designer
Als je zo’n beetje weet hoe een ebook in jouw genre eruit ziet en je hebt nagedacht over hoe je zelf wil dat de cover van jouw ebook eruit komt te zien, kun je op zoek gaan naar een illustrator/designer die dit kan verwezenlijken.
Zoals aangegeven in mijn blog post over Gouden regel nr. IV raad ik toch echt aan om een illustrator in de arm te nemen. Ja, dit kost geld, maar een zelfgemaakte, veelal, amateuristische voorkant kost je uiteindelijk veel meer geld als de verkopen uitblijven.

Het is handig een illustrator te zoeken die al ervaring heeft met het maken van covers in jouw genre. Deze mensen zijn soms te vinden doordat de schrijver hen bij name noemt in hun dankwoord. Je kunt ook schrijvers persoonlijk benaderen via hun website, Facebook page of Twitter en hen vragen wie die fantastische voorkant van hun ebook heeft gemaakt. Schrijvers bijten niet en vinden het vaak leuk info met je te delen.
Bovendien is het contact leggen met schrijvers in jouw genre iets waar je nooit te vroeg mee kan beginnen. In tegenstelling tot wat er vaak wordt gedacht zijn jullie geen concurrenten van elkaar, maar kunnen jullie elkaars verkopen juist versterken door samen te gaan werken. Maar op deze marketing techniek kom ik in een ander blog post nog eens terug.

Er zijn op het World Wide Web ook tal van groepen en forums te vinden waar self-pubbers bij elkaar komen om ideeën uit te wisselen en elkaar te helpen met marketing e.d. Een zo’n groep is de Engelstalige Facebook groep Indie Writers Unite. Als Indie kan ik iedereen aanraden lid te worden van deze groep, al was het alleen maar om rond te hangen en te lezen wat de anderen zeggen.

Ik persoonlijk heb de designer van mijn nieuwe serie gevonden via een lijst met namen die is gepubliceerd op Indie Writers Unite. Ik ben domweg iedere link op die lijst bij langs gegaan en heb alle websites de genoemde designers bekeken. Vooral de portfolio pagina, zodat ik een idee kreeg van hun werk. Uiteindelijk vond ik iemand wiens werk mij aansprak. Ik heb haar een mailtje gestuurd en na anderhalve maand was de voorkant van Book 1 een feit.
De doorslag om voor haar te kiezen was dat ik in haar portfolio een aantal boeken tegenkwam van een Indie schrijver die ik ken en hoog acht. Dus als die schrijver de illustrator vertrouwd de voorkant van een reeks boeken te maken, waarom zou ik dat dan niet doen? Dit soort van digitale mond-tot-mond reclame is dus van onschatbare waarde.

webWat kost een goede voorkant?
Ik heb zo’n €200 betaald voor de voorkant van mijn ebook. Dit is een goede prijs en eentje waar je toch minimaal algauw op moet rekenen.
Voor die prijs kreeg ik de voorkant van mijn ebook in twee pixel groottes. De cover van de papieren versie (dus met rug en achterkant) en heel belangrijk, de copyrights van de gebruikte illustraties. Een goede illustrator/designer zal altijd zorgen dat de copyrights zijn inbegrepen en weet bovendien wat de voorwaarden zijn voor pixel grote op de verschillende webwinkels.
In plaats van dat je zelf uren aan het klungelen bent om iets in elkaar te zetten wat net te groot of te klein is en bovendien niet professioneel genoeg, kun je jezelf al die hoofdbrekends besparen door een goede illustrator in de arm te nemen. Ga sparen, zet elke week iets opzij, want illustrators en designers kosten nu eenmaal geld. Ga hier niet op bezuinigen en neem je eigen bedrijf serieus!

Voordat je een illustrator in de arm neemt zal je dus zelf eerst je huiswerk moeten doen. Maar doe je dit goed, dan krijg je de kans iemand toe te voegen aan je team, die de verkoop van jouw boeken kan helpen verbeteren en je bovendien een professionele uitstraling geeft.

De designer van mijn nieuwe detective serie is Jen van Indie Desingz.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Nov 062015
 

Veel Nederlandse schrijvers lijken zich momenteel af te vragen of ze hun boek op papier of als ebook uit moeten geven. Ik denk dan meteen, ‘waarom niet allebei?’

In de Engelstalige self-pub wereld is het al jaren volkomen normaal om je boek zowel op papier als in digitale vorm uit te geven. Sterker nog, er zijn zelfs schrijvers die hun boek alleen maar als ebook uitbrengen.
Voor Nederlandse schrijvers is het gelukkig nu ook een stuk makkelijker geworden om zowel een papieren als ebook versie te maken van je boek. En ook al lijkt het erop dat Nederlandse lezer maar langzaam warm loopt voor het ebook, is het toch belangrijk alvast je boek in beide vormen op de markt te brengen.

Nederlanders zullen in de toekomst nu eenmaal meer digitaal gaan lezen en dan is het beter dat je al in de markt zit en dus lekker dicht bij het vuur.
Bovendien vergroot het hebben van een ebook én een papieren boek je ‘zichtbaarheid in de markt’ en daarmee de kans om lezers te vinden.

Bol.com
Via Bravenewbooks kun je met één account zowel je ebook als je papieren boek publiceren. De procedures zijn wat verschillend, maar je wordt stap voor stap begeleid. Beide boek vormen worden gedistribueerd naar Bol. Via Bol komt het ebook dan ook op Kobo terecht.

Amazon
Amazon Nederland heeft alleen nog maar ebooks, maar het is m.i. alleen een kwestie van tijd voor ze ook papieren boeken gaan verkopen. Papieren boeken krijg je op Amazon via Createspace. Dit is een Engelstalige site, maar het is de moeite waard je boek via hen te publiceren, aangezien het distributiebereik groot is. Zo komt het boek bijvoorbeeld ook op de ‘buitenlandse’ Amazon’s terecht.
Ook je via KDP gepubliceerde ebook komt ook op alle Amazon’s terecht, inclusief de Nederlandse.
Amazon heeft het enorme voordeel dat het ebooks en papieren boeken van dezelfde titel (en schrijver) aan elkaar koppelt en zichtbaar maakt op dezelfde pagina. Het zou mooi zijn als Bol dit ook ging doen, want het vergroot de verkoop.

Het lijkt er op dat Nederlandse schrijvers zelf nog wat huiverig zijn voor ebooks. Maar ook al lees je zelf alleen maar papieren boeken, zijn er natuurlijk lezers die wél ebooks lezen. Breng dus je boek uit in digitale zowel als papieren vorm!

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart