Oct 092017
 

Grappig dat het bestellen van wat visitekaartjes mij opeens voor de keuze zet eens écht goed na te denken over wat nu eigenlijk het merk is dat ik van mijzelf naar buiten wil uitdragen.
Want wat is nu precies mijn merk? En hoe vind ik die?

Stel je gaat naar een website om visitekaartjes te bestellen. Dat zou niet zo ingewikkeld moeten zijn, toch? Maar opeens zijn daar drie vragen die je moet beantwoorden. Wat is de naam van je bedrijf? Wat is jouw functie? En wat zijn je voor- en achternaam?
Gelukkig kon ik de laatste vraag nog wel beantwoorden, maar die eerste twee, daar had ik geen idee van.

Daar zit je dan achter de computer en opeens blijkt dat het hebben van een blog over self-pubben niet hetzelfde is als een bedrijfsnaam. En het zegt ook niks over de functie die ik heb binnen mijn eigen schrijfbedrijf. Ben ik de directeur? Zo zie ik mijzelf niet.
Maar hoe zie ik mijzelf dan wel en hoe kan ik zorgen dat anderen dat ook gaan zien?

Wat kan ik?
Het beste is om te beginnen bij wat ik kan. Wat kan ik en hoe help ik daar anderen mee. In mijn geval is dat niet zo moeilijk. Ik weet veel over self-pubben en probeer daar andere schrijvers wegwijs in te maken. Ik blog hier niet alleen over, maar heb ook een boek geschreven over self-pubben dat over drie maanden uitkomt.
Is dat genoeg om te zeggen dat ik een ‘expert’ ben? Kan ik mijzelf zo neerzetten, zonder dat het opschepperig klinkt?

Zelfvertrouwen
Anderen laten weten waar ik allemaal goed in ben is eng om te doen. Want opeens zet ik mezelf op de kaart als iets waarvan ikzelf wel weet dat het waar is, maar gaan al die andere schrijvers en self-pubbers dat ook vinden?
Deze twijfel is niet zozeer een geval van valse schaamte, maar meer een luisteren naar dat stemmetje in je hoofd die soms zegt dat je niet goed genoeg bent. Dat je beter iets anders kan gaan doen, want het wordt toch allemaal niks.

Het is soms moeilijk dat stemmetje uit te zetten, zelfs voor iemand zoals ik die van natuurlijk een glas halfvol mens is en bovendien een goede dosis zelfvertrouwen bezit.

Positiviteit
Misschien is het een idee eens een lijstje te maken met wat ik allemaal wel kan en wat niet. Want als het gedeelte ‘kan ik wel’ langer is als het gedeelte ‘kan ik niet’ dan moet het mogelijk zijn een beeld te krijgen over mijzelf die anderen toch ook zouden moeten zien.
Vooral positief kijken naar wat ik allemaal kan binnen het onderwerp dat ik heb gekozen om uit te bouwen als mijn bedrijf.

Geen negatief gedoe, maar vooral eerlijk opschrijven wat ik al kan en hoe ik anderen daarmee kan helpen. En datgene wat ik misschien nog niet kan, daar kan ik over leren, zodat ik er toch langzaam beter in word.

Creatief denken
Het is natuurlijk leuk een lijst te hebben met wat ik allemaal kan en hoe goed ik ben, maar hoe wordt dat mijn merk? Hoe zet ik dat op mijn nog te bestellen visitekaartjes?

Dit is waar creativiteit de hoek om komt kijken. Want mijn merk uitdragen doe ik in een paar woorden, niet meer dan vier of vijf. Dus als ik kijk naar wat ik allemaal kan in mijn gekozen vakgebied, hoe zet ik dat dan om in een zogenaamde ‘tagline’? Een tagline die ik overal kan gebruiken en niet alleen op mijn visitekaartjes?

Wat is mijn merk?
Na wat positief en creatief denken kom ik erachter dat ik wel degelijk een expert ben! Dus waarom zou ik mijzelf niet zo noemen? Maria Staal – Schrijver en self-publishing expert. Dat klinkt wel goed en bovendien dekt het de lading van wat ik doe.
Dat is mijn merk. Ik bén een schrijver en ik weet heel erg veel van self-pubben. De wereld mag daarvan horen.

Ik kan nu mijn visitekaartjes bestellen. Niet alleen dat. Ik moet ook de header van mijn website aanpassen als ook mijn taglines op Facebook en Linkedin. Werk aan de winkel dus.
En als het mij lukt mijn eigen merk een identiteit te geven, dan gaat het jou zeker ook lukken!

Hoe draag jij je merk uit? Wat is jouw tagline?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 182017
 

Blogging. Er wordt wel gezegd dat iedere schrijver minstens één keer per week een blogpost moet doen dat informatief en onderhoudend is. Maar klopt dat eigenlijk wel?

Veel websites hebben tegenwoordig de mogelijkheid voor het hebben van een blog. Maar wat moet je daar als schrijver mee? Veel schrijvers besteden hun kostbare tijd liever aan het neerpennen van woorden voor hun boeken, dan voor een blog dat gratis gelezen kan worden en waar dus geen droog brood mee te verdienen is.

Toch is het goed tijd te besteden aan een blog, al is het maar een paar uur per maand. Blogging past heel goed binnen het opzetten van je eigen merk als schrijver en als zodanig kan het dus een onderdeel van je marketingcampagne zijn.
Zorg dan wel dat je het op de juiste manier aanpakt.

Content marketing
Blogging is een onderdeel van het zogenaamde ‘content marketing’. Door content, oftewel inhoud, te creëren dat interessant is voor je lezer, kun je meer lezers naar je website lokken. Heb je daar dan een goede ‘funnel’ of trechter, dan is het goed mogelijk dit verkeer om te zetten in aanmeldingen voor je mailinglist.
Het hebben van een groeiende mailinglist is een must voor de schrijver die geld willen verdienen met de verkoop van boeken.

Maar er is natuurlijk meer. Content marketing is ook onderdeel van je merk en blogging is bij uitstek geschikt om je merk neer te zetten. En dit betekent eigenlijk niet meer dan herkenning creëren voor jouw naam.
Dit bestaat uit twee onderdelen. Het koppelen van jouw naam aan het genre boek dat je schrijft (Agatha Christie = Detective), maar ook het oplichten van een tipje van de sluiter van ‘de mens’ achter de schrijver: de motivaties, de inspiraties etc.

Fictie
Fictie schrijvers vinden het moeilijk onderwerpen te bedenken waarover ze zouden kunnen bloggen. Dat is wel een beetje logisch. Ze zijn niet perse expert in een bepaald onderwerp, zoals non-fictie schrijvers.
Toch zijn er een aantal dingen waar je als fictie schrijver over zou kunnen bloggen.

  • Recensies over boeken in het genre dat je zelf ook schrijft. Dit is een goede manier van bloggen voor fictie schrijvers, zolang je genoeg boeken leest om over te bloggen.
  • Updates over boeken waar je nog mee aan het schrijven bent. Dit is vooral goed voor schrijvers die series schrijven. Zo blijven hun fans op de hoogte van de progressie en gaan uitzien naar een vervolg.
  • Uitleg over research dat de schrijver doet of inspiratie bronnen voor verhalen. Dit is een kijkje ‘achter de schermen’, die veel lezer een leuke aanvulling vinden.
  • Sommige fictie schrijvers bloggen over het schrijfproces zelf, of wat er komt kijken bij het uitgeven of de marketing. Het is nog maar de vraag of lezers dit interessant vinden.

Het blijft lastig als fictie schrijver een eenduidig en succesvol blog te hebben. Proberen een rode draad te vinden in je blogposts die interessant is voor je lezers en iedere keer verassend en nieuw genoeg om deze terug te laten komen.

Non-fictie
Non-fictie schrijvers hebben het makkelijker dan fictie schrijvers. Dat wil zeggen, vaak zijn ze al expert in een bepaald onderwerp en zijn met hun boeken ook al op zoek naar een specifieke doelgroep.
Deze doelgroep kan worden aangetrokken door over het specifieke onderwerp te gaan bloggen, zodat je website een vraagbaak wordt voor lezers. Bovendien creëer je met bloggen zogenaamde ‘social proof’, het bewijs dat je wel degelijk weet waar je het over hebt. Dit zou potentiële kopers over de streep kunnen trekken jouw boek te gaan kopen.

Het is bij non-fictie blogging van belang dat je goed probeert te ontdekken wat de vragen zijn die je doelgroep heeft. Je kunt ontdekken welke vragen er spelen door actief deelnemer te zijn van een forum of Facebook groep over je onderwerp. Bepaalde vragen zullen blijven terugkomen en die kun je dan beantwoorden in blogposts.

Houdt er daarbij rekening mee dat er drie verschillende niveaus vragen zijn: beginner, gevorderde en vergevorderde.

  • De beginner stelt ‘Wat is…’ vragen. Zij zijn op zoek naar basis informatie en hebben heel erg veel vragen.
  • De gevorderde stelt ‘Hoe kan ik…’ vragen. Zij willen graag meer diepgaande info en houden van tips, stap-voor-stap uitleg, checklists etc.
  • De vergevorderde stelt ‘Hoe wordt ik beter met…’ vragen. Deze lezer weet al veel van het onderwerp, maar wil beter, sneller en efficiënter worden.

Dus:

  • Probeer tenminste 60% van je blogposts over beginnersvragen te laten gaan.
  • Blijf luisteren naar welke vragen mensen stellen op social media.
  • Zorg dat je ‘ontwijkgedrag’ positief aanpakt: ‘ik heb geen tijd > vijf manieren om marketing sneller te maken’ of ‘het is te ingewikkeld > zes makkelijke methodes om te beginnen met self-pubben’.

Hoe vaak moet ik bloggen?
Afhankelijk van je onderwerp en of je een fictie of non-fictie schrijver bent, kun je 1-2 keer per week tot 1-2 keer per maand gaan bloggen. Er zijn zelfs schrijvers die maar 6 keer per jaar bloggen.

Wat je ook doet, zorg in elk geval dat je blogposts relevant zijn en echt iets toevoegen voor de lezer. Zij nemen de tijd je post te lezen, dan moeten ze er ook iets aan overhouden. En dan maakt het niet uit of je een fictie schrijver bent of een non-fictie schrijver.
Houdt in de gaten dat als je wilt dat bloggen voor jou gaat werken als marketing techniek, je moet zorgen dat je regelmatig dingen post en dit ook meerdere jaren volhoudt. Bloggen is niet iets dat in een maand werkt. Net als veel andere dingen bij het self-pubben is ook bloggen een kwestie van lange adem en geduld.

Niet iedere schrijver wil gaan bloggen en dat hoeft ook niet. Kies je echter wel voor om te gaan bloggen, zorg dan dat je wat goede boeken in huis haalt over het onderwerp. Een blogpost schrijven is niet hetzelfde als een boek schrijven. Leer bij en zorg dat je posts steeds beter worden. Dan pas blijven je lezen terugkomen.

Waar blog jij over?

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Apr 102017
 

Jezelf verkopen. Dat is het moeilijkste dat je als schrijver en self-pubber ooit gaat doen. Maar is het allemaal echt zo eng en ingewikkeld als het lijkt?

Ik hoor vaak van andere schrijvers: ik ben gewoon een schrijver, waarom zou ik mezelf dan aan moeten prijzen? Ik ga toch geen reclame maken voor mezelf. En bovendien blijft ik als schrijver liever op de achtergrond. Het gaat allemaal om mijn boeken, niet om mij.

Het is logisch dat schrijvers zich zo voelen, maar het klopt niet. Uiteraard zijn je boeken belangrijk, maar vergeet niet dat lezers graag willen weten wie erachter de verhalen zit. Een eigen merk is daarvoor belangrijk.
Hoe krijg je zo’n eigen merk dat mensen herkennen en hoe kun dat merk naar voren schuiven, zonder dat je daarbij zelf gillend wegloopt?

Genre als merk
Het genre waarin je schrijft is een belangrijk onderdeel van je merk. En dit geldt zowel voor fictie als non-fictie. Denk eens aan J.R. Tolkien. Dan denk je ook meteen aan fantasie boeken. Of Agatha Christie: detective verhalen, en Stephen King: horror en thrillers. Of niet?

Als jij in en bepaald genre schrijft en je bent ook van plan dat te blijven doen, is het goed je merk daarom heen te bouwen. Je zou zelfs kunnen overwegen onder een pseudoniem te gaan schrijven, zodat het beter in je genre past.

Schrijfstijl
Ook je schrijfstijl is een onderdeel van je merk. Als ik denk aan Appie Baantjer, dan komen er altijd meteen een of twee zinnen in mij op die regelmatig terugkwamen in zijn boeken over De Cock.
Dit is niet slecht. Als je bijvoorbeeld een bepaalde soort humor hebt, dan mag je jezelf dat best toe-eigenen.
Je zult denk ik ook merken dat als je meer boeken schrijft, jouw schrijfstijl zich ontwikkelt en settelt. In het Engels heet dit ‘Voice’ en er gaat een aantal jaren van schrijven overheen voordat je deze hebt gevonden.

En is dat gebeurd, dan wordt het onderdeel van je merk.

Professionele foto
Een professionele foto zegt ook veel over het merk dat jij wilt uitstralen. Tenminste, dat zou het moeten zeggen.
Een thriller schrijver zal bijvoorbeeld een ander soort foto laten maken dat een chicklit schrijver.

Zorg bij het maken van een professionele foto dus altijd dat je uitlegt aan de fotograaf wat de bedoeling is van jouw foto’s. Waar wil je ze voor gebruiken en wat wil je ermee uitstralen.
Een goede fotograaf neemt jouw suggesties mee bij het maken van de foto’s.

Website
Je website is dé plek waar je je eigen merk heel erg goed kan uitdragen! Doe dat dus ook.
Denk eerst na over je genre en hoe je ‘herkent’ wilt worden door je lezers. Pas je website daar dan op aan. Een chicklit site heeft vaak zachtere kleuren, een thriller of horror site vaak donkere.

Lezers uit jouw doelgroep moeten zich onmiddellijk thuis voelen op jouw site. Ze moeten herkennen waar jouw boeken over gaan en jouw naam daaraan gaan verbinden. Een goede professionele foto van jezelf met de juiste uitstraling, geeft dan de juiste indruk.

Plaats op je website ook samples van wat je geschreven hebt, zodat lezers een idee krijgen waar je boeken over gaan.

Social Media
Ook op social media is het belangrijk dat je de eenduidige uitstraling die je hebt gecreëerd op je website voortzet. Dit doe je door eenzelfde soort header te gebruiken op je website als op Facebook en uiteraard de professionele foto die je van jezelf hebt laten maken door de fotograaf.

Social media is bovendien dé plek om iets meer van jezelf te laten zien. Dit hoeft niet, maar lezers vinden het leuk te ontdekken dat achter de schrijver ook een gewoon mens zit, die net als zij boodschappen doet en het huis schoonmaakt.

Niet dat je moet gaan posten dat je naar de winkel bent geweest! Nee, denk van te voren na over wat je van jezelf naar buiten wilt brengen. Maak een lijst met dingen waarvan je denkt dat die interessant zijn voor je lezers, die bovendien binnen de uitstraling van je merk vallen.
Bijvoorbeeld, Joanna Penn schrijft als J.F. Penn horror/fantasy verhalen. Als persoon vindt ze het leuk op begraafplaatsen rond te lopen en op haar website plaatst ze dus foto’s die ze op begraafplaatsen heeft genomen. Dit past precies binnen het ‘horror’ merk dat ze voor zichzelf als J.F. Penn heeft opgezet.

Maar maak vooral ook een lijst met dingen die je privé wilt houden. Het is belangrijk dat je weet van jezelf wat je naar buiten brengt en wat je niet naar buiten brengt.

Even nadenken
Je ziet dat het hebben van een merk niet zo ingewikkeld en eng is als het lijst. Net als veel andere dingen met het opzetten van je eigen schrijfbedrijf, vergt ook dit enige aandacht en denkwerk.
Het is ook niet erg dat je niet meteen je juiste merk vind. Ik heb er persoonlijk bijna tien jaar over gedaan om de merken te krijgen die ik nu heb.
Ook is het heel normaal als je merk in de loop van de tijd verandert of verfijnt. Dat is allemaal onderdeel van het proces.

Vergeet niet dat het hebben van een eigen merk aan de wieg staat van al je marketing activiteiten. Het is slim vroeg te beginnen met het opzetten van je merk, zodat je de rest van je activiteiten daar omheen kan bouwen.
Maar als het niet één, twee, drie lukt is er ook geen man overboord. Blijf werken aan je merk, tot je voelt dat het is wat jou het best beschrijft en bij je past. Dan gaan lezers het onthouden!

Hoe ben jij bezig met je merk?

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart