Nov 172017
 

Nederlanders zijn trouw en ook ietwat conservatief. Dit is altijd een nadeel geweest voor Nederlandstalige self-pubbers die via de methodes van de indie revolutie een voet aan de grond proberen te krijgen in de Lage Landen. Maar nu Amazon, de grootste webshop ter wereld, toch steeds nadrukkelijker de hoek om komt kijken, hoelang kunnen we de vooruitgang nog negeren?

Mijn buurvrouw leest graag papieren boeken. ‘Ik wil iets in de handen hebben,’ zeg ze. Ook vindt ze het vervelend dat door de revolutie van het internet steeds meer kleine winkels ophouden te bestaan. In ons dorp houdt de zelfstandige boekhandel nog net het hoofd boven water, maar voor hoelang?
Nog heel erg lang hoop ik. Toch is het lastig als indie schrijver te negeren wat er om mij heen gebeurd.

Ik heb al sinds begin 2011 een Kindle, de e-reader van Amazon. De reden dat ik een Kindle kocht was dat ik veel Engelse boeken lees en doordat ik in Engeland woonde had ik al een account bij Amazon.
Omdat ik ook in het Engels schrijf liftte ik automatisch mee op de indie revolutie die zich in de Engelstalige wereld afspeelde.

Bol.com
Amazon heeft in de Lage Landen niet echt een voet aan de grond gekregen. Bol.com had daarvoor al een te sterke positie en Amazon zelf richtte zijn pijlen liever op grotere spelers, zoals Duitsland en nu India.
Op dit moment is het zo dat als je als Nederlandstalige self-pubber je boeken wilt verkopen het zaak is op Bol.com te komen, want daar zijn de mogelijkheden.

Maar voor hoelang nog?

Nederlandstalige Amazon
Vorig jaar is van de Duitse tak van Amazon, Amazon DE, een Nederlandse vertaling geïntroduceerd. Veel Nederlanders die op Amazon kochten deden dat al via Amazon DE en nu is deze site zelfs beschikbaar in de eigen taal. Handig. Ook werd op hetzelfde moment betalen met iDeal mogelijk. Alweer een grote stap in het aantrekken van Nederlandstalige klanten. En daar houdt het niet op.

Amazon Prime
Sinds vorige week biedt Amazon nu hun Prime abonnement aan voor Nederlandstalige accounthouders. Voor €3,99 per maand worden aankopen van Nederlanders nu gratis en met een levertijd van 1-2 dagen geleverd.
Ook zit er bij het Prime abonnement een videostreamingservice in met populaire tv-shows. Maar is dit genoeg om Nederlanders over de streep te trekken, zodat ze Bol.com en Coolblue de rug toe keren?

Misschien nu nog niet. Daarvoor zijn de Nederlander te trouw. Bovendien houden ze niet van verandering. Toch is het wel een ontwikkeling die wij self-pubbers goed in de gaten moeten houden.

Ebook én paperback op Amazon
Mijn nieuwe boek Doe het lekker zelf! dat op 1 december officieel uitkomt, is nu al te koop op Amazon. In paperback, zowel als ebook. Gister heb ik ze via Createspace en KDP gepubliceerd en vanochtend waren ze al wereldwijd beschikbaar. Dit heeft me geen cent gekost en bovendien heb ik grote controle over de prijs die ik vraag.

Nu de Duitse Amazon beschikbaar is in een Nederlandse vertaling en bovendien met iDeal betaald kan worden, zie ik het als erg belangrijk dat mijn Nederlandstalige boek daar in beide versies beschikbaar is.
Ook al zijn er nu misschien nog niet zoveel Nederlanders die via Amazon kopen, het is slechts een kwestie van tijd dat Amazon daadwerkelijk zijn pijlen gaat richten op ons kikkerlandje.

Er gaan steeds serieuzer wordende geruchten dat Amazon binnen afzienbare tijd één van de grote Nederlandstalige webwinkels gaat overnemen. Als dit gebeurd dan is het van belang dat wij self-pubbers met onze boeken vooraan staan, want geloof me, dan valt er geld te halen.
Zorg dus dat je nu al je boeken publiceert op Amazon, want dan heb je een voorsprong als alles over een jaar of twee officieel gaat losbarsten.

Aanverwante blog posts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Sep 292016
 

laptopicideDaar zit je dan. Je hebt ‘publish’ aangeklikt op Brave New Books, Smashwords of KDP en je ebook is live gegaan op de verschillende webshops. Een spannend moment, want je ebook is nu zichtbaar voor miljoenen lezers. Wat zullen zij er van vinden? Gaan ze het wel kopen?

Bij echte self-pub websites, zoals BNB, Smashwords en KDP heb jij als uitgever toegang tot de verkoopcijfers via je dashboard. Dat is ontzettend leuk, want je kunt zo ongeveer per direct zien als iemand je ebook heeft gekocht. Vooral die eerste verkoop is een bijzonder moment en het is goed daar even bij stil te staan.

Maar het feit dat de self-pubber op elk moment van de dag kan zien of er ook boeken zijn verkocht heeft ook z’n minder goede kanten.
Ik heb zelf gemerkt dat ik in de dagen na mijn eerste verkopen steeds vaker de neiging had om even snel te kijken of er nog meer ebooks waren verkocht. In het begin deed ik dat 1x per dag, vaak ’s ochtends voor ik naar het werk ging. Maar algauw ging ik ook ’s avonds even snel kijken en op een gegeven moment zelfs tussen de middag.

Nu is daar niks mis mee als je heel veel verkoopt en je de verkoopcijfers iedere keer omhoog ziet gaan. Maar helaas is het zo dat nieuwe self-pubbers in het begin nog niet zoveel verkopen en algauw gedesillusioneerd raken als ze zien dat ze niets verkopen. Je denkt dan al snel: waarom koopt niemand mijn boek? Is het niet interessant genoeg? Is er wat mis mee? Kan ik eigenlijk wel schrijven?

Mijn verkoopcijfers waren in de eerste vijf maanden als volgt.

  • December 2010: 1 op Amazon
  • Januari 2011: 4 op Amazon (waarvan eentje aan mezelf) en 2 op Smashwords
  • Februari 2011: 12 op Amazon, 1 op Smashwords
  • Maart 2011: 10 op Amazon 3 op Smashwords
  • April 2011: 10 op Amazon, 0 op Smashwords

Dit zijn maandcijfers dus je kunt je voorstellen dat als je 3x per dag kijkt of er ook iets is verkocht, je niet veel verandering ziet. En ondanks dat ik een glas-halfvol mens ben, was dit zeer demotiverend voor mij.
Er moest iets veranderen en ik nam mij eerst voor om nog maar 1x per dag de cijfers te checken. Maar zelfs dat was nog te veel.
Ik ben vervolgens naar 1x per week gegaan. Elke zondagochtend stond ik mijzelf toe om de dashboards van Smashwords en Amazon bij langs te gaan. Dat was een moment waar ik echt naar toe leefde.

Dit heb ik enkele jaren gedaan. 2012 en 2013 waren tot nu toe mijn beste verkoopjaren. Sindsdien zijn om verschillende redenen mijn verkopen achteruit gegaan. Zo introduceerde KDP hun exclusiviteitsprogramma Select, waardoor schrijvers die niet exclusief op Amazon wilden, hun verkopen achteruit zagen gaan. Maar ook heb ik sinds 2012 geen boek meer uitgegeven en dan verdwijn je ook een beetje uit de picture.
In 2013 besloot ik dat het me niet meer waard was om elke week mijn cijfers te checken. Ik was ondertussen een ‘oudgediende’ en nam verkopen eigenlijk voor lief. Dat klinkt heel ongeïnteresseerd, maar dat is een logische ontwikkeling.

Tot een maand geleden controleerde ik mijn verkoopcijfers nog maar 1x per maand. Dit was belangrijk voor de boekhouding, zodat ik kon zien hoeveel royalty’s ik kon verwachten.

In augustus ben ik begonnen met een diepgaande marketingcursus en sindsdien heb ik wat veranderingen aangebracht aan mijn ebooks. Nu kijk ik weer iets vaker naar mijn verkoopcijfers, omdat ik wil zien of de veranderingen effect hebben.
Ook moet ik weten welke basis ik heb, aangezien ik nu serieus bezig ben om van het schrijven en uitgeven een bedrijf te maken. Maar zelfs nu kijk ik niet vaker dan 2-3 keer per maand naar wat ik heb verkocht.

Iedere self-pubber moet uiteraard zelf weten hoe vaak hij of zij de verkoopcijfers checkt. Maar als het je demotiveert, kan minder vaak kijken een oplossing zijn. Concentreer je op het schrijven van nieuwe verhalen en boeken, in plaats van op de verkoop. Als je die dan publiceert gaan de verkoopcijfers vanzelf wel omhoog!

Wat zijn jullie gewoonten wat betreft het checken van je verkoopcijfers?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

May 192015
 

b7_houses_2011_bb3In een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 3
Zorg dat je je boek uitbrengt bij zo veel mogelijk verschillende webwinkels.

Er zijn in Nederland een aantal grote webwinkels die boeken, zowel in papieren als digitale vorm, verkopen. De grootste daarvan is uiteraard Bol.com, en je boeken zullen in elk geval op deze site te vinden moeten zijn.
Er zijn echter ook aan aantal grote webwinkels waar alleen ebooks worden verkocht. Dit zijn o.a. Kobo, Apple iStore en Amazon. Net als voor Bol, is het voor je ebooks ook een must om op deze site verkocht te worden.

Waarom is dat zo belangrijk?
Het antwoord is simpel. Op hoe meer sites je boek te vinden is, des te meer lezers hebben ook de kans het daadwerkelijk te vinden. Hoe groter je bereik, hoe groter de kans dat je naam bekend wordt bij het publiek. En dit is belangrijk voor het ontstaan van mond-tot-mond reclame, een van de pijlers van je marketing campagne.

Nu kun je je (e)boek uitgeven via een POD-uitgeverij, maar dan is de vraag welke distributie mogelijkheden deze heeft. Zorgt deze uitgeverij dat je boek op alle bovengenoemde sites terecht komt? Dan kun je overwegen met hen in zee te gaan. Houdt er dan wel rekening mee dat je waarschijnlijk minder royalty’s zult overhouden dan wanneer je alles zelf doet.
Doet deze uitgeverij alleen de distributie naar CB-online en op zijn eigen website, zou ik persoonlijk eerst goed nadenken of de uitgeverij je wel genoeg mogelijkheden biedt.
Uiteraard is de keus aan jou, maar doe je research voor je een contract tekent! Zo voorkom je teleurstellingen of opgedrongen extra kosten.

Veel van de distributie kun je zelf doen
Het is heel goed mogelijk om zelf je (e)boek op de bovengenoemde sites te krijgen.

Bravenewbooks
Bravenewbooks, doet de distributie naar Bol van zowel je ebook als papieren boek. Hiervoor betaal je alleen de kosten van het ISBN. Bol is sinds oktober 2014 ‘verbonden’ aan Kobo, met het gevolg dat je ebook nu ook automatisch op Kobo terecht komt.
Royalty’s voor verkopen op beide sites lopen via Bravenewbooks.

Smashwords
Om op de Apple iStore te komen, kun je je ebook uploaden op de Amerikaans distributiesite Smashwords. Daar kun je ook terecht met Nederlandse ebooks. Smashwords biedt ook de mogelijkheid te distribueren naar Kobo. Echter, als je je ebook al via Bravenewbooks op Kobo hebt staan, is het beter Kobo niet aan te vinken op Smashwords. Dan komen je ebooks dubbel op Bol en Kobo te staan, wat voor veel verwarring kan zorgen. (Ik weet dit uit eigen ervaring, aangezien dit nu bij mij het geval is. Het uitzoeken hiervan is nog een heel gedoe.)
Het uitbetalen van deze royalty’s lopen via Smashwords. Zij betalen uit via PayPal.

KDP
Amazon heeft in Nederland alleen nog maar een ebook store, maar m.i. is het nog maar een kwestie van tijd, voordat ze ook papieren boeken gaan verkopen.
Zorg eerst dat in elk geval je ebook te koop is op Amazon. Dit kan door je ebook te uploaden op Kindle Direct Publishing (KDP).
Zorg bij het uploaden op KDP dat jet NIET kiest voor KDP Select. Select is het exclusiviteitsprogramma van Amazon, waarvan de voorwaarde is dat je ebook nergens anders te koop mag zijn. En die exclusiviteit is nu juist net wat je niet wilt!

Createspace
Het is tegenwoordig ook mogelijk om Nederlandstalige (papieren) boeken te distribueren via Createspace, de POD-tak van Amazon. Grijp die kans aan om ook je papieren boek al uit te brengen, zodat je klaar bent voor de tijd dat Amazon NL ook papieren boeken gaat verkopen.
Op Amazon worden de papieren versie en de ebook versie van een titel aan elkaar gekoppeld en dat vergroot de verkoopbaarheid. (Het is jammer dat Bol.com dit niet doet…)
De royalty’s van zowel KDP als Createspace worden via je bankrekening betaald.

Het kost even tijd om het bovenstaande te realiseren, maar als het eenmaal loopt heb je zelf je boeken uitgegeven en heb je bovendien zelf de controle over hoeveel je boeken kosten e.d. (Houdt wel in de gaten dat voor de verkoop van papieren boeken in Nederland de Wet op de vaste boekenprijs geldt. Voor ebooks geldt deze niet.)

Zorg dat je (e)boek verkocht wordt op zo veel mogelijk sites. Dit verhoogt de zichtbaarheid en daarmee de kans dat lezers het vinden en kopen.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart