Jan 112018
 

Vandaag kreeg ik het verlossende woord van Christine Munroe, de directeur van Kobo, dat Bol.com eindelijk hun server problemen met Kobo heeft opgelost en dat de distributie van ebooks die rechtsreeks op Kobo Writing Life worden gepubliceerd, weer als vanouds naar Bol.com worden gedistribueerd. Hiermee komt een einde aan een langslepend probleem.

Het kan nog wel even duren voor alle ebooks die sinds begin september 2017 zijn gepubliceerd, doorgezet zijn naar Bol.com (inderdaad: dit akkefietje heeft VIER maanden geduurd), maar men is bezig de achterstand weg te werken. Bovendien lijkt het erop dat ebooks die nú worden gepubliceerd op KWL weer binnen enkele dagen op Bol.com geplaats worden.

Dit is dus heel erg goed nieuws voor alle self-pubbers! Eindelijk worden dingen weer normaal en kunnen we verder met vastgelopen promotiecampagnes, onze frustraties loslaten en ons weer gaan concentreren op positieve dingen.

Goed begin ‘2018 Samen Indie’
Een van die positieve dingen is het Jaar van Samen Indie zijn. Als er één goed voorbeeld is van hoe indies kunnen samenwerken, dan is dat wel dat we samen voor elkaar hebben gekregen om Bol.com eindelijk het probleem met Kobo op te laten lossen.

Doordat indies eind november vorig jaar samenkwamen en ontdekten dat het probleem veel groter bleek te zijn dan een individueel ebook dat niet werd doorgezet, zijn we in staat geweest druk uit te oefenen op Bol.com én Kobo. Onze gezamenlijke emails en algemene vasthoudendheid hebben ervoor gezorgd dan men eindelijk naar ons is gaan luisteren.
Daarmee verdienen we allemaal een schouderklopje!

Laten we deze positieve ontwikkeling doorzetten in alles wat we doen in 2018. Onze ebooks zijn weer te koop op Bol en Samen komen we ver. Bedankt allemaal!

Vergeet niet het logo van 2018 Samen Indie te downloaden voor op je eigen website! Klik op het logo voor een hogere resolutie.

 

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Jan 052018
 

Soms zijn er dingen die moeilijker voor elkaar te krijgen zijn in je eentje en vandaag kom ik tot de conclusie dat ik de hulp nodig ben van zoveel mogelijk self-pubbers!

Al sinds september 2017 speelt Bol.com al een spelletje met ons, doordat ze maar weinig vaart zetten achter een technische storing in hun servers, waardoor ebooks die rechtsreeks via Kobo Writing Life worden gepubliceerd niet meer worden doorgezet naar Bol.com.

Dit is erg vervelend, aangezien het hebben van je ebook op Bol.com niet alleen van groot belang is voor de verkopen van dat ebook, maar ook voor de broodnodige naamsbekendheid van de schrijver zelf.

Distributie Kobo > Bol
Begin december kwamen we er na drie maanden achter dat Bol.com wist van het probleem en waarschijnlijk zelfs een oplossing had gevonden, maar deze niet wilde uitvoeren omdat ze het risico niet wilden lopen dat hun computers zouden crashen in de voor hen (en voor ons natuurlijk) drukste verkoop periode van het jaar. (Lees meer in detail hierover in: Doorzetten ebooks van Kobo naar Bol tijdelijk gestopt.)

Na vijf weken geduldig wachten totdat de ‘langzame verkoopperiode’ eraan was gekomen, hoorden we vanochtend dat Bol.com niet in de beloofde eerste week van januari de boel zou proberen op de lossen, maar ‘in de loop van januari’, zonder duidelijke einddatum.

Dit uitstelgedrag vertoont Bol.com nu al vier maanden en nog steeds is het einde niet in zicht.

Wat kunnen we doen?
Het enige wat we momenteel kunnen doen is het verzamelen van de namen en ebook titels van getroffen schrijvers. Misschien dat het opsturen van een lijst namen Bol.com wakker schudt dat dit niet een simpel probleem is, maar alle self-pubbers treft die via Kobo Writing Life ebooks hebben gepubliceerd.

Oproep!
Heb je dus in de laatste vier maanden rechterstreek via Kobo Writing Life een ebook gepubliceerd met de hoop deze op Bol.com te zien verschijnen, laat me dan in de reacties je (schrijvers)naam en de titel van je ebook(en) weten waar het om gaat. Alleen door zoveel mogelijk namen te verzamelen hebben we kans dat er iets gebeurd.

De kracht van de self-pubber is het samenwerken, zowel in goede als slechte tijden. Ik ga maandag 8 januari 2018 een boze email naar Bol.com sturen en zou heel graag een lange lijst namen meesturen.
Alvast bedankt voor jullie medewerking!

Aanverwante blog post:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Dec 112017
 

“Een computer is leuk, zolang het maar werkt.” Hoe vaak verzuchten we dat niet als onze laptop of pc er weer eens mee ophoudt op een moment dat je het toch echt nodig hebt. Helaas kan dit ook ‘in het groot’ gebeuren, zoals de laatste tijd het geval is met het doorzetten van ebooks van Kobo naar Bol.com.

De samenwerking tussen Kobo en Bol.com is al sinds oktober 2015 een uitkomst voor ons self-pubbers. Opeens waren we niet langer afhankelijk van Brave New Books of het CB om onze ebooks op Bol.com te krijgen. Maar helaas is er nu een kink in de kabel gekomen. Zorgvuldig geplande promotiecampagnes vallen in het water, omdat ebooks die gepubliceerd zijn op Kobo opeens niet meer verschijnen op Bol.com. Daar wordt je als self-pubber niet vrolijk van.

Vertraging
In eerste instantie ontdekten self-pubbers dat er een vertraging leek te zitten in het doorzetten van hun via Kobo Writing Life gepubliceerde ebooks naar Bol.com. Waar dat normaal gesproken 2-3 dagen duurt, bleek dat vanaf begin september de ebooks niet meer verschenen op Bol.com.

Contact met de klantenservice van Bol.com leverde geen antwoorden op, laat staan een oplossing. Ze bleven zeggen dat ze niet wisten waardoor het kwam en legden de schuld bij Kobo.
Kobo echter, gaf duidelijk aan de ebooks wel degelijk door te zetten naar Bol.com, waar deze blijkbaar nooit aankwamen.

Indies werken samen
Gelukkig zijn wij self-pubbers niet voor een gat te vangen. Begin november werd op de Hangplek voor Nederlandstalige self-pubbers duidelijk dat er meer indies waren die last hadden van het ‘Kobo > Bol’ probleem. We sloegen de handen ineen en stuurden gezamenlijk een email naar de klantenservice van Bol.com met het verzoek tot uitleg en een oplossing.

Na een frustrerende paar weken waarin we van kastje naar de muur werden gestuurd, kregen we vorige week eindelijk duidelijkheid.

Technische storing
Het zit namelijk zo. Enige tijd geleden deed Bol.com een update van de systemen en toen is er een fout ontstaan in de server vanwaar de ebooks die rechtstreeks op Kobo Writing Life worden gepubliceerd, worden doorgezet naar Bol.com. Gevolg: onze ebooks komen niet meer op Bol.com.

Nog niet repareren
Uiteraard waren we blij te horen dat Bol.com wist wat er aan de hand was. Ook hoorden we dat de ICTers van Bol.com een oplossing hebben gevonden voor het probleem, dat verholpen kan worden door een nieuwe update te doen. Aangezien hier het risico aan vast zit dat er nog meer fouten ontstaan, hebben ze besloten deze update pas begin januari te doen, zodat ze niet in de drukste periode van het jaar de kans lopen zonder webshop te komen zitten.

Dit is begrijpelijk, maar het betekent wel dat er indies zijn die de promotiecampagne van hun nieuwe ebooks in het water zien vallen, in de tijd die ook voor hén het meest druk is. Heel erg frustrerend.

Ebooks via Smashwords of D2D
Voor degene die niet willen wachten tot de server problemen bij Bol.com zijn opgelost is er de mogelijkheid om via Smashwords of Draft2Digital naar Kobo te gaan met hun ebooks, die vandaar worden doorgezet naar Bol.com. Dit verloopt blijkbaar via een andere server en deze werkt nog wel.
Een nadeel is wel dat je ebook dan in de toekomst twee keer op Bol.com komt te staan.

Het positieve dat ik heb overgehouden aan dit frustrerende akkefietje, is dat voor het eerst Nederlandstalige self-pubbers hebben samengewerkt om een oplossing te vinden voor een probleem dat hen allemaal aangaat. Het is de kracht van de indies dat we dit soort dingen samen kunnen doen en het is bovendien een goed voorbeeld van hoe de indie revolutie werkt.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Feb 252017
 

Na Amazon is nu ook Kobo begonnen met een abonnementsservice voor lezers, dit in samenwerking met Bol.com. Wat betekent dat eigenlijk voor ons self-pubbers? Komen onze ebooks ook in aanmerking voor deze service? En zo ja, hoeveel krijgen we daar dan voor betaald?

Amazon lanceerde in juli 2014 Kindle Unlimited voor hun Amerikaanse lezers, iets wat nogal grote gevolgen had voor self-pubbers wereldwijd. De vraag is nu welke impact Kobo Plus gaat hebben op self-pubbers en of Kobo heeft geleerd van de fouten van Amazon.

Wat is Kobo Plus?
Kobo Plus is een abonnementsservice waar lezers voor een maandelijks bedrag van €9,99 onbeperkt ebooks kunnen downloaden en lezen. Dit is voordelig voor hen, vooral als ze veel lezen.
Kobo Plus is alleen beschikbaar voor Nederlandse en Belgische lezers. Zij kunnen het abonnement afsluiten via zowel Kobo als Bol. De eerste 30 dagen zijn gratis.

Welke ebooks zitten er in Kobo Plus?
Volgens eigen zeggen bevat Kobo Plus 40.000 titels, waarvan 16.000 in het Nederlands. Of daar ook titels van grote traditionele uitgevers bij zijn, is niet bekend. Deze zijn niet altijd te porren voor abonnementsservices, zoals blijkt uit Kindle Unlimited, dat voor 95% gevuld is met titels van self-pubbers.

Uiteraard is daar niks mis mee, maar aangezien de Nederlandstalige self-pub wereld nog in de kinderschoenen staat, zullen veel lezers die een abonnement nemen op Kobo Plus verwachten dat er grote namen van grote uitgeverijen tussen zullen zitten.

Ik wil mijn ebook op Kobo Plus hebben. Hoe doe ik dat?

  • Self-pubbers die hun ebooks rechtstreeks uitgeven via Kobo Writing Life, kunnen per ebook aangeven of ze dat ebook in Kobo Plus willen aanbieden of niet.
  • Self-pubbers die via Smashwords naar Kobo worden gedistribueerd, komen vooralsnog niet in aanmerking voor Kobo Plus (zie hiervoor de Engelstalige comments bij de blogpost over Kobo Plus op Kobo Writing Life).
  • Draft2Digital is wél bezig met een manier om hun schrijvers te laten kiezen of ze mee willen doen met Kobo Plus of niet.
  • Op dit moment lijkt het nog niet mogelijk om via Brave New Books ebooks aan te bieden voor Kobo Plus.

Als je een ebook aanmeld voor Kobo Plus, ben je verplicht het tenminste zes maand aangemeld te houden. Om het ebook te verwijderen heb je een maand opzeg termijn. Meer hierover in de ‘kleine lettertjes’ (dit is in het Engels).

Geen exclusiviteit vereist!
In tegenstelling tot Kindle Unlimited is er voor het meedoen aan Kobo Plus GEEN exclusiviteit vereist. Dat wil zeggen dat je ebooks ook gewoon via andere webwinkels te koop mogen zijn en niet alleen via Kobo of Bol. Dat is goed nieuws en een belangrijk punt waarin Kobo Plus zich onderscheidt van Kindle Unlimited.

Hoe zit dat met de royalty’s?
Net als bij Kindle Unlimited wordt een ‘verkoop’ pas geregistreerd als de lezer 20% van het ebook gelezen heeft. Met andere woorden, als een lezer je ebook download en na 10% ophoudt met lezen, krijg je niets betaald. Zaak dus zulke goede ebooks te schrijven dat men doorleest, maar dat zou eigenlijk vanzelfsprekend moeten zijn…

Dit ‘systeem’ van uitbetalen heeft bij Kindle Unlimited grote problemen opgeleverd. ‘Bad guys’ vonden namelijk een manier om lezers zover te krijgen dat ze na het openen van het ebook meteen doorklikten naar het eind. Hiermee werd het ebook onmiddellijk als ‘gelezen’ geregistreerd, terwijl dat dus niet het geval was.
Vaak waren de ebooks van deze slechteriken ook nog eens nep ebooks, met pakkende titels, die alleen bedoeld waren lezers meteen naar het eind te laten klikken.

Eén van de maatregelen die Amazon nam om dit te voorkomen was om alle self-pubbers te dwingen in hun ebooks de inhoudsopgave aan het begin te plaatsen, terwijl het juiste de gewoonte was geworden de inhoudsopgave aan het eind te plaatsen. Deze maatregel gold dus voor iedereen en niet alleen schrijvers die ervoor kozen om exclusief te gaan en mee te doen met Kindle Unlimited.

Dit lijkt misschien een onbeduidend probleem, maar aangezien self-pubbers in de loop der tijd leerden om de voorkant van hun ebook zo ‘schoon’ mogelijk te houden, werden ze nu gedwongen hun inhoud terug te plaatsen naar het begin. Dit word alom gezien als een stap terug voor de indies (zie voor meer hierover: De perfecte preview van je ebook.)

Ik heb momenteel een vraag uitstaan bij Kobo om te weten te komen wat zij van plan zijn te doen tegen dit soort manieren van het manipuleren van het gelezen gedeelte van het ebook.

Wat krijg ik betaald?
Het is onmogelijk van te voren aan te geven hoeveel een schrijver betaald gaat worden voor hun gelezen ebooks in Kobo Plus.
Dit komt omdat er maandelijks een ingewikkelde berekening plaatsvindt, waar een ‘price factor’ uit voort komt, die wordt toegepast op de gelezen ebooks.

De hoogte van de price factor hangt af van het aantal abonnementen in die maand en hoeveel ebooks er in de maand gelezen zijn. Omdat deze gegevens maandelijks veranderen, zal de price factor ook maandelijks anders zijn, waardoor de uitbetaling ook veranderd.

In elk geval wordt aan het eind van elke maand de price factor bekend gemaakt en automatisch via het Kobo Writing Life dashboard wordt dan zichtbaar hoeveel de individuele schrijver heeft verdiend. Betaling vind vervolgens 90 dagen later plaats, zoals dat ook met reguliere verkopen het geval is.

Hieronder een screencap van het Kobo Writing Life blog over de berekening van de price factor. Dit geeft m.i. een zeer rooskleurig beeld van de uit te betalen royalty’s aangezien ze ervan uitgaan dat de normale verkoopprijs van het ebook €7,43 is (een slimme self-pubber prijst zijn ebook veel lager…). Bovendien wordt er een ‘gelezen’ factor gebruikt van 100 ebooks, iets dat veel self-pubbers bij lange na niet zullen halen per maand.

Ik twijfel of ik wel mee wil doen
Ben je een Nederlandstalige schrijver en publiceer je rechtstreeks via Kobo Writing Life, dan zou ik niet weten waarom je niet mee zou doen. Je wordt er niet slechter van, want je ebooks blijven ook nog gewoon te koop voor de lezers die geen abonnement hebben. En wellicht hadden de lezers mét abonnement anders je ebook wel nooit ‘gekocht’. Naamsbekendheid kan nooit kwaad, ook al verdien je er niet zoveel aan.

Ben je een Engelstalige schrijver die rechtstreeks via Kobo Writing Life publiceert, zou je ook mee kunnen doen, alleen zou ik dan minder verwachtingen hebben. Lezers in de Lage Landen beginnen nog maar pas aan ebooks te wennen, laat staan dat ze al in het Engels gaan lezen.
Maar aangezien Kobo zelf heeft toegegeven dat ze wellicht in de toekomst Kobo Plus gaan uitbreiden naar andere (Engelstalige) landen, is het misschien al goed mee te liften.
Er is geen exclusiviteit vereist (m.i. een groot voordeel ten opzichte van Kindle Unlimited), dus weinig is er niet te verliezen.

Of Kobo Plus een succes zal worden zal voor een groot deel afhangen van het aanbod van de ebooks. Hopelijk zijn de lezers in de Lage Landen enthousiast, want dan bestaat de kans dat Kobo Plus in de toekomst uitgebreid gaat worden. En dit met name zou een goede ontwikkeling zijn als een tegenhanger van Amazon’s Kindle Unlimited.

Aanverwante blogpost:

***

Illustraties via abonnement op iClipart