Aug 262016
 

printing pressDe laatste tijd kom ik op verschillende fora telkens weer de vraag tegen of bepaalde POD uitgeverijen* wel ‘goed en te vertrouwen’ zijn. Veel van deze POD uitgeverijen hebben een website, waar veel informatie over hen te vinden is, maar blijkbaar vinden schrijvers het moeilijk daar conclusies uit te trekken.

Hieronder drie vragen waar je een antwoord op moet vinden, voor je besluit met een POD uitgeverij in zee te gaan.

Vragen ze geld voor hun services?
Soms is het even zoeken op de websites, maar uiteindelijk kun je vaak wel vinden of een POD uitgeverij geld vraagt om je boek uit te brengen.
Sommige POD uitgevers zijn gratis, maar vragen wel geld voor bijvoorbeeld een marketing- of redactiepakket. Als dit het geval is dan mag je ervan uit gaan dat ze verder niet zelf aan marketing en redactie doen, en dat er van je wordt verwacht dat je dit zelf doet op het moment dat je geen pakket aanschaft.

Er zijn ook POD uitgevers die geld vragen voor een ISBN. Dat is op zich geen probleem, want ISBN’s zijn in de Lage Landen niet gratis, maar shop wel even wat rond, want de prijzen verschillen nogal. Zo kost een ISBN bij bijvoorbeeld Brave New Books €12,75 en bij Createmybooks.com €42,35.

Wat betreft print boeken (paperbacks, dus) is er vaak de mogelijkheid zelf een stapel van je eigen boeken te kopen met korting. Er wordt dan gezegd dat je over deze boeken nog weer royalty’s krijgt en dat is ook zo. Maar de bottomline is dat als je een stapel boeken in huis haalt, je er alleen geld mee verdient als je ze ook weer weet te verkopen.

Vraagt een POD uitgeverij op voorhand al geld om je boek te kunnen uitgeven, dan gaat het om een zogenaamde ‘vanity’ uitgever. Ik kan je afraden met deze mensen in zee te gaan, want het gaat je veel meer kosten dan het je gaat opleveren.
Wil je alleen maar een paar boeken later printen voor familie en vrienden, kies dan voor Brave New Books, die zijn gratis op het moment dat je geen distributie naar Bol.com wilt, omdat je dan geen ISBN nodig hebt.

Publiceren ze print en ebooks?
Veel schrijvers zijn vooral gefocust op het uitbrengen van een papieren boek, zodat ze het in handen kunnen houden en op de koffietafel leggen. Bij een ebook kan dat niet en dus hebben veel schrijvers het gevoel dat dit niet een ‘echt’ boek is.
Ik begrijp dat gevoel en heb zelf al mijn boeken ook als paperback uitgegeven. Maar de toekomst zit nu eenmaal in digitaal, dus let bij het zoeken naar een POD uitgeverij op of men ook ebooks uitgeeft. Als je toch met iemand in zee gaat kan het maar beter iemand zijn die ‘alles in huis heeft’. Dat scheelt later een hoop gedoe.
Toch is het nog niet zo simpel als het lijkt. Veel POD uitgeverijen die óók ebooks doen, verkopen deze alleen op hun eigen webwinkel en niet op Bol.com. En dat is, zoals blijkt uit vraag drie hieronder, niet ideaal.

Wat is hun distributie bereik?
Dit is een zeer belangrijke vraag en probeer goed boven water te krijgen waar je boek te koop zal zijn als je het via een bepaalde POD uitgeverij publiceert.
In Nederland en België is de grootste verkoper van boeken Bol.com. Als daar je boeken niet heen gedistribueerd worden, zou ik me nog maar eens achter de oren krabben. Veel POD uitgeverijen hebben hun eigen webwinkel en er zijn er die alleen je boek daar verkopen en nergens anders.
Mijns inziens geen goede zaak. Als je serieus ben over de verkoop van je boeken, dan is een zo uitgebreid mogelijke distributie zeer belangrijk.

Zoals gezegd is in Nederland en België Bol.com de ‘heilige graal’. Daar wil je zowel je paperbacks als je ebooks te koop zien staan. De goedkoopste manier om paperbacks op Bol te krijgen is via Brave New Books.
Spreek je goed Engels dan is een goede optie je ebooks via Smashwords te distribueren naar o.a. Kobo, via welke het dan op Bol verschijnt. Ben je Engels niet goed meester, dan kunnen ebooks ook via Brave New Books op Bol (en Kobo) verkocht worden, alleen krijg je dan wel een stuk minder royalty’s.

Wat is belangrijk voor jou?
Uiteraard geldt voor het bovenstaande dat je zelf moet beslissen en zelf moet kijken wat past binnen de ambities die je hebt voor je boek. Doe waar jij je prettig bij vindt, maar zorg wel dat je je huiswerk doet.
Vaak zijn er op de website van een POD uitgever veel gestelde vragen (FAQ) te vinden, die veelal meer verhelderend zijn dan de site zelf. Dit zijn als het ware de ‘kleine lettertjes’ en het is goed deze zorgvuldig door te lezen.

Houdt in de gaten dat een POD uitgeverij geld moet verdienen en dus niet uit liefdadigheid jou helpt.

* De term POD uitgeverij wordt door Nederlandstalige schrijvers, maar ook in de uitgeverswereld zelf, vaak ten onrechte gebruikt. Ik geef er zelf de voorkeur aan om ‘zelfuitgeefplatform’ te gebruiken, of ‘self-publishing platform’. Dit om verwarring te voorkomen, want POD (print on demand) is eigenlijk alleen een print techniek voor paperbacks. Ik heb in bovenstaand artikel bewust POD uitgeverij gebruikt, omdat dit nog een gangbare term is, maar ik ga vanaf heden deze term uitfaseren.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Apr 282015
 

printing pressEr zijn nogal wat verschillende manieren van het zelf uitgeven van boeken.
Helaas lijkt het erop dat in Nederland de verschillende definities van uitgeven wat door elkaar zijn gehaald, waardoor er onduidelijkheden zijn ontstaan en naar mijn gevoel niemand door de bomen het bos meer ziet.

Ik ben dus al een tijdje bezig de verschillende Nederlandse termen op een rijtje te krijgen en ik ben er nog steeds niet helemaal uit. Om toch alvast enige duidelijkheid te scheppen in de Nederlandse zelf uitgeefwereld, ga ik hieronder een poging wagen de dingen op een rijtje te krijgen.
Mocht in de loop van de tijd blijken dat ik bepaalde termen niet goed heb geïnterpreteerd, dan zal ik deze post erop aanpassen.

In het algemeen zijn er vier verschillende manier om een boek uit te geven, allemaal met verschillende voor en tegens.

Reguliere uitgeverij
Deze koopt het recht van de schrijver om een manuscript uit te geven en te verkopen. Grote reguliere uitgeverijen betalen schrijvers hiervoor een voorschot op de royalty’s; kleine uitgeverijen doen dit vaak niet.
Reguliere uitgeverijen zijn zeer selectief en geven slechts een handjevol manuscripten uit van hetgene dat bij hen binnenkomt. Ze behandelen elk aspect van de publicatie; het redigeren, het uitgeven, de verspreiding en de marketing.
Er zijn geen kosten voor de schrijver.

Voorbeelden van reguliere uitgeverijen zijn Kluitman, Lemniscaat en Singel Uitgeverijen.

Vanity Press
Een vanity press vraagt een vergoeding om het boek te produceren, of vraagt de schrijver iets te kopen als voorwaarde van publicatie (exemplaren van het boek, redigeer, marketing of andere services).
Er zijn veel verschillende soorten vanity press. Zo zijn er bedrijven die niet veel meer doen dan het produceren van een hoeveelheid boeken, die vervolgens verstuurd worden naar de auteur. Ook zijn er die ontwerp, redigeer, distributie en marketing services bieden, bovenop het publiceren van een papieren of digitaal boek.
De kosten voor het gebruik van een vanity press kunnen hoog oplopen, tot in de duizenden Euro’s.

Voorbeelden van vanity press zijn o.a. Uitgeverij Aspect en Novum Publishing.

POD-uitgeverij (zelf uitgeef bureaus)
Onder dit kopje beginnen de termen wat door elkaar te lopen, aangezien de term POD-uitgeverij op verschillende manieren wordt geïnterpreteerd en veelal van toepassing lijkt te zijn voor wat beter een ‘zelf uitgeef bureau’ genoemd kan worden.

Zo zijn er POD-uitgeverijen waar schrijvers gebonden zijn aan het afnemen van bepaalde ‘uitgeef-pakketten’. In tegenstelling tot de vanity press, is het vaak wel duidelijk wat er in deze pakketten wordt aangeboden en voor welke prijs (en dan laten we even in het midden of dit gunstig is voor de schrijver of niet).
Ook is er veelal duidelijk over wat de POD-uitgever doet wat betreft de publicatie en marketing. De kosten voor het uitgeven via een POD-uitgeverij, zijn vaak lager dan die van een vanity press, maar toch vragen sommige nog hoge bedragen voor hun diensten. Veelal promoten ze ook hun extra diensten (zoals marketing services) waar dan extra voor betaald moet worden.
In elk geval houden POD-uitgeverijen een fiks bedrag in van de winst van een verkocht boek, zodat zij hun productiekosten eruit kunnen halen.

Persoonlijk denk ik dat de Nederlandse term ‘POD-uitgeverij’ vervangen zou moeten worden door ‘Zelf uitgeef bureau’, maar dat is nu nog niet het geval.

Voorbeelden van POD-uitgeverijen zijn Boekscout, Freemusketeers en Schrijverspunt/Clusteruitgeverijen

Echt zelf uitgeven
Bij het echte zelf uitgeven is, net als bij de vanity press, het ook de schrijver die opdraait voor de kosten van een publicatie. Ook moet een echt zelf uitgegeven schrijver zijn eigen marketing en promoties doen. Maar in plaats van een vastgesteld pakket van diensten te moeten aanschaffen, zoekt de schrijver zijn eigen redacteurs, illustrators, marketing mensen e.d.
Omdat de schrijver elke stap in het proces van het publiceren zelf in de hand heeft, kan dit vaak goedkoper uitvallen dan het in de arm nemen van een vanity press of een POD-uitgeverij. Ook kan het resulteren in een product van hogere kwaliteit.

Voorbeelden van bedrijven via welke een echt zelf uitgegeven schrijver zijn boek kan distribueren zijn Amazon’s KDP, Kobo Writing Life, Smashwords, Brave New Books en Createspace.

Iedere schrijver moet zelf kiezen hoe hij zijn boek uitgegeven wil hebben. Kies je echter voor de self-publishing weg, zorg dan dat je goed geïnformeerd bent over de voor en tegens. Bedenk je in het bijzonder drie keer voor je in zee gaat met een vanity press. En zelfs bij een POD-uitgeverij zou ik voorzichtig zijn met eventuele addertjes onder het gras.

Aanverwante blogpost:

***

Illustratie via abonnement op iClipart