Jan 182018
 

Het is altijd leuk om te ontdekken dat er al verschillende indie samenwerkingsprojecten zijn. Ursula Visser is een fantasy and sci-fi auteur die zowel in het Nederlands als Engels boeken heeft uitgebracht. In 2017 richtte ze samen met een drietal andere self-pubbers het schrijverscollectief Lees! op, waarmee ze samen door Nederland reisde voor een boekentour. In dit gastblog vertelt Ursula over hoe de samenwerking tot stand kwam en waar je op moet letten als je zelf zoiets wilt organiseren.

*

Samenwerken als Indie-auteur

Beginnend schrijver
Het moment dat ik Het Atria Project af had, was ik nog nieuw in de schrijverswereld. Het feit dat ik een paar schrijfcursussen had gevolgd, betekende niet dat ik het ‘allemaal wist’. Daar is wel meer voor nodig, ervaring vooral. Omdat ik dacht dat het zo hoorde, stuurde ik het manuscript van de redacteur rechtstreeks naar een aantal uitgeverijen.

Helaas kreeg ik niet het gewenste antwoord. In plaats van me te laten tegenhouden door de afwijzing van de uitgeverijen, nam ik het heft in eigen hand. Ik dook het internet op om te onderzoeken wat ervoor nodig was om mijn boek zelf uit te geven. Ik werd een indie-auteur.

Tja en dan? Ik gaf mijn eigen boek uit, maar dat was slechts het begin. Met vallen en opstaan, veel fouten maken en daarvan leren, is mijn kennis groter geworden. Dat is het leuke van zelf uitgeven: jezelf verbeteren en je netwerk uitbreiden. Het belangrijkste is nog: hoe kunnen lezers me vinden?

Ik maakte een plan van aanpak en zocht andere indie-auteurs op. Eigenlijk om van elkaar te leren, maar ook om te kijken of er mogelijke samenwerkingen tot stand konden komen, we willen immers allemaal hetzelfde: gelezen worden.

Lees!
Al snel merkte ik dat er meer behoefte was om samen te werken, er zijn diverse pagina’s op Facebook waar indie-auteurs zich verzamelen om samen sterker en beter te worden. Dus ik heb een keer ‘kunnen we niet samen een keer door Nederland gaan toeren?’ in zo’n groep gegooid. T.M. Zaan, Jos Kremers en Wilma Wuite reageerden enthousiast.

De volgende stap was een ontmoeting. Elkaar face-to-face zien is erg belangrijk. De intentie voor een samenwerking kan er wel zijn, maar het moet ook klikken. Zo is Lees! ontstaan: een samenwerking van indie-auteurs.

Bundel korte verhalen
Wij (van Lees!) hebben allemaal verschillende genres, daar hebben we ons niet door laten tegenhouden, het is juist het palet aan genres dat de samenwerking aantrekkelijk maakt. Immers, zo spreken we een breed scala van klanten aan.

De samenwerking heeft ons veel mooie dingen gebracht. Zo hebben we een bundeltje met korte verhalen van ongeveer vierduizend woorden per verhaal uitgegeven in gedrukte vorm en als ebook. We gebruiken het als reader magnet: iedereen die een boek van ons koopt tijdens een boekentour of via de website van The Black Sheep Indie een e-book, krijgt een gratis exemplaar. Het is een hulpmiddel om potentiele lezers over de streep te trekken om een boek van ons te kopen én om kennis te maken met het werk van de andere indie-auteurs.

V.l.n.r. T.M. Zaan, Wilma Wuite, Ursula Visser en Jos Kremers

Afspraken maken
Een samenwerking betekent ook goede afspraken maken. Deadlines vastleggen, financiële zaken regelen, want zo’n bundel kost de klant niets, maar ons wel. Het bepalen van het budget is dus een vanzelfsprekendheid en daarmee verbonden ook vertrouwen. Je gaat immers een commitment aan voor een bepaalde periode als groep.

In 2017 hebben we vier boekenhandels bezocht in onze Lees! boekentour, waar bij de voorbereiding ieder van ons iets van zijn eigen kracht heeft ingelegd: redactie, ontwerp, connecties en promotie. De promotiekaarten en -posters hebben we zelf ontworpen, en al doende, werd ons netwerk steeds groter. Dat werpt vruchten af.

Lees! en de individuele indie-auteurs worden steeds bekender bij de lezer. Ons publiek steeds groter. Het is een continu proces, je moet jezelf steeds blijven uitdagen, nieuwe dingen bedenken, de (potentiele) lezers bij je werk blijven betrekken.

Verder in 2018
Daarom vernieuwen we onszelf in 2018, boren nieuwe middelen aan om klanten te benaderen (een video is in januari gelanceerd) en blijven we samenwerken met andere Indies om verder te leren.

Twijfel jij nog of samenwerken met ander indie-auteurs iets is voor jou? Ga ervanuit dat je energie, bevlieging, ideeën en een budget nodig hebt. Én maak goede afspraken. Bedenk dat je enthousiasme aanstekelijk werkt, dat je gebruik kunt maken van elkaars kennis, dat je leert van de ervaring en je zult zien dat dit een positieve invloed heeft op je schrijfsels.

Zijn er al meer self-pubbers die samenwerken? Vertel ons je verhalen.

***

Ursula is te vinden op:
Website: ursulavisser.com
Facebook: @auteurvisserursula (Nederlands) of @authorursulavisser (Engels)
Instagram: @auteurursulavisser

Over lees!
Lees! is opgericht door Wilma Wuite, T.M. Zaan, Jos Kremers en Ursula Visser. Deze samenwerking waarin de genres fantasy, sci-fi, feelgood-roman, thriller, biografisch en kinderboeken hun thuis hebben gekregen, heeft geleidt tot een viertal boekpresentaties in 2017, gehouden in Oss, Helmond, Veghel en Meppel. Ook in 2018 is Lees! in het land te vinden!
Facebook: www.facebook.com/schrijverscollectiefLEES

Jan 112018
 

Vandaag kreeg ik het verlossende woord van Christine Munroe, de directeur van Kobo, dat Bol.com eindelijk hun server problemen met Kobo heeft opgelost en dat de distributie van ebooks die rechtsreeks op Kobo Writing Life worden gepubliceerd, weer als vanouds naar Bol.com worden gedistribueerd. Hiermee komt een einde aan een langslepend probleem.

Het kan nog wel even duren voor alle ebooks die sinds begin september 2017 zijn gepubliceerd, doorgezet zijn naar Bol.com (inderdaad: dit akkefietje heeft VIER maanden geduurd), maar men is bezig de achterstand weg te werken. Bovendien lijkt het erop dat ebooks die nú worden gepubliceerd op KWL weer binnen enkele dagen op Bol.com geplaats worden.

Dit is dus heel erg goed nieuws voor alle self-pubbers! Eindelijk worden dingen weer normaal en kunnen we verder met vastgelopen promotiecampagnes, onze frustraties loslaten en ons weer gaan concentreren op positieve dingen.

Goed begin ‘2018 Samen Indie’
Een van die positieve dingen is het Jaar van Samen Indie zijn. Als er één goed voorbeeld is van hoe indies kunnen samenwerken, dan is dat wel dat we samen voor elkaar hebben gekregen om Bol.com eindelijk het probleem met Kobo op te laten lossen.

Doordat indies eind november vorig jaar samenkwamen en ontdekten dat het probleem veel groter bleek te zijn dan een individueel ebook dat niet werd doorgezet, zijn we in staat geweest druk uit te oefenen op Bol.com én Kobo. Onze gezamenlijke emails en algemene vasthoudendheid hebben ervoor gezorgd dan men eindelijk naar ons is gaan luisteren.
Daarmee verdienen we allemaal een schouderklopje!

Laten we deze positieve ontwikkeling doorzetten in alles wat we doen in 2018. Onze ebooks zijn weer te koop op Bol en Samen komen we ver. Bedankt allemaal!

Vergeet niet het logo van 2018 Samen Indie te downloaden voor op je eigen website! Klik op het logo voor een hogere resolutie.

 

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Jan 092018
 

2018 is uitgeroepen tot het Jaar van Samen Indie zijn ! Waarom? Omdat door samen te werken self-pubbers de kans hebben voordelen te behalen op het gebied van marketing en promotie, maar ook op het creatieve vlak door samen een boek te schrijven en uit te brengen.

Schrijver zijn is een eenzaam beroep, want veelal zit je thuis in je eentje achter de computer. Maar door samen te werken en elkaar op te zoeken ontstaan er initiatieven die in het voordeel werken van iedereen die mee doet.
En bovendien is samenwerken natuurlijk ook nog eens ontzettend leuk!

Maar hoe doet je dat? Samenwerken met andere indies?
Gelukkig zijn er tal van mogelijkheden om elkaar op te zoeken en samen dingen tot stand te brengen. Wat denk je van de volgende dingen?

Samen een boek schrijven
Twee weten meer dan een en samen een boek schrijven, of het nu non-fictie is of fictie, is niet alleen heel erg leuk, maar je inspireert elkaar ook om een grotere creativiteit te bereiken dan in je eentje. Bovendien is het zo dat als je een beetje vast zit, de ander je kan inspireren hoe je verder kunt gaan.

Samen een bundel uitgeven
Door met andere indies in jou genre een bundel samen te stellen van boeken of verhalen en deze (goedkoper) uit te geven, kun je naamsbekendheid creëren voor alle schrijvers die mee doen. Je kunt bijvoorbeeld deel 1 van je serie in de bundel opnemen, zodat lezers kunnen proeven van je werk zodat ze de rest van je serie gaan kopen.

Recensies plaatsen van andere indie boeken
Om een groter publiek te bereiken kun je met andere indies in jouw genre afspreken recensies te schrijven van elkaars boeken en deze te plaatsen op je website/blog. Hierdoor maken meer nieuwe lezers kennis met je boeken en dit vergroot je naamsbekendheid. Andere indies doen hetzelfde met jouw boeken.

Nieuw uitgekomen boeken op elkaars mailinglist
Als je een nieuw boek uitbrengt kun je deze laten vermelden in de nieuwsbrief van een andere indie in jouw genre en andersom. Hiermee bereik je allebei nieuwe lezers. Deze zogenaamde ‘mailinglist swap’ kan ook goed werken voor tijdelijk acties.

Launchdag met andere indies
Je kunt samen met ander indies in jouw genre een launchdag houden van nieuw gepubliceerde boeken, zodat je beide meer exposure krijgt.

Ervaringen delen en netwerken
Zoals ik al zei is schrijver zijn een eenzaam beroep en soms kan het goed zijn ervaringen uit te wisselen met andere indies. Dit kan door samen te komen op een forum of Facebook groep, maar ook tijdens georganiseerde netwerkbijeenkomsten.

Zoals je ziet zijn er mogelijkheden te over om samen te werken met andere indies. En er zijn niet alleen voordelen te behalen op het gebied van zichtbaarheid. Door ervaringen te delen met andere indies, gaat je zelfvertrouwen omhoog en wordt je steeds beter in het uitgeven van je eigen boeken. Bovendien leer je heel veel nieuwe inspirerende mensen kennen.
Een van deze inspirerende mensen is Simone Lucchesi van The Black Sheep Indie en ik ben blij dat ze te kennen heeft gegeven het Jaar van Samen Indie zijn te ondersteunen.

Wat kun je verwachten in het Jaar van Samen Indie zijn?

  • Ten eerste ga ik in individuele blogposts de bovenstaande samenwerkingsideeën bij langs om ze nader uit te leggen.
  • Ten tweede komen er guestposts van indies op mijn blog die hun ervaringen delen met samenwerkingsverbanden die ze al zijn aangegaan.
  • Er worden netwerkbijeenkomsten georganiseerd op landelijk, maar wellicht ook op regionaal niveau.
  • Wellicht komen er speciale groepen die het vinden van mede-indies voor samenwerkingsinitiatieven vergemakkelijken.
  • En bovendien bedenken we samen met jullie vast nog wel meer initiatieven!

Begin in elk geval hier en plaats het logo op je website!
Wil je andere indies laten zien dat je het Jaar van Samen Indie zijn een warm hart toedraagt, plaats dan het logo van Het Jaar op je website en Facebook page.
Je kun het in hogere resolutie downloaden door hieronder te klikken op het logo en het dan op te slaan.

Een Jaar van Samen Indie zijn kan alleen maar een succes worden door daadwerkelijk samen aan de slag te gaan! Als je ideeën hebt voor activiteiten of manieren van samenwerken laat het mij weten, of reageer op deze blogpost. 2018 gaat een goed jaar worden voor ons allemaal!

Aanverwante blogposts:

***

Illustraties via abonnement op iClipart

Jan 052018
 

Soms zijn er dingen die moeilijker voor elkaar te krijgen zijn in je eentje en vandaag kom ik tot de conclusie dat ik de hulp nodig ben van zoveel mogelijk self-pubbers!

Al sinds september 2017 speelt Bol.com al een spelletje met ons, doordat ze maar weinig vaart zetten achter een technische storing in hun servers, waardoor ebooks die rechtsreeks via Kobo Writing Life worden gepubliceerd niet meer worden doorgezet naar Bol.com.

Dit is erg vervelend, aangezien het hebben van je ebook op Bol.com niet alleen van groot belang is voor de verkopen van dat ebook, maar ook voor de broodnodige naamsbekendheid van de schrijver zelf.

Distributie Kobo > Bol
Begin december kwamen we er na drie maanden achter dat Bol.com wist van het probleem en waarschijnlijk zelfs een oplossing had gevonden, maar deze niet wilde uitvoeren omdat ze het risico niet wilden lopen dat hun computers zouden crashen in de voor hen (en voor ons natuurlijk) drukste verkoop periode van het jaar. (Lees meer in detail hierover in: Doorzetten ebooks van Kobo naar Bol tijdelijk gestopt.)

Na vijf weken geduldig wachten totdat de ‘langzame verkoopperiode’ eraan was gekomen, hoorden we vanochtend dat Bol.com niet in de beloofde eerste week van januari de boel zou proberen op de lossen, maar ‘in de loop van januari’, zonder duidelijke einddatum.

Dit uitstelgedrag vertoont Bol.com nu al vier maanden en nog steeds is het einde niet in zicht.

Wat kunnen we doen?
Het enige wat we momenteel kunnen doen is het verzamelen van de namen en ebook titels van getroffen schrijvers. Misschien dat het opsturen van een lijst namen Bol.com wakker schudt dat dit niet een simpel probleem is, maar alle self-pubbers treft die via Kobo Writing Life ebooks hebben gepubliceerd.

Oproep!
Heb je dus in de laatste vier maanden rechterstreek via Kobo Writing Life een ebook gepubliceerd met de hoop deze op Bol.com te zien verschijnen, laat me dan in de reacties je (schrijvers)naam en de titel van je ebook(en) weten waar het om gaat. Alleen door zoveel mogelijk namen te verzamelen hebben we kans dat er iets gebeurd.

De kracht van de self-pubber is het samenwerken, zowel in goede als slechte tijden. Ik ga maandag 8 januari 2018 een boze email naar Bol.com sturen en zou heel graag een lange lijst namen meesturen.
Alvast bedankt voor jullie medewerking!

Aanverwante blog post:

***

Illustratie via abonnement op iClipart