Aug 012017
 

Van je fouten moet je leren zegt men. Maar dat neemt niet weg dat het niet altijd makkelijk is je eigen fouten in te zien, laat staan ze toe te geven. Er is echter ondertussen tien jaar verstreken sinds ik zelf mijn eerste boeken uitgaf en gelukkig heb ik toch wel wat geleerd van de fouten die ik vroeger maakte…

Stel je geeft je eerste boek uit en het is een groot succes. Alle puzzelstukjes vallen als vanzelf op z’n plaats en de hele marketing campagne valt je 100% mee. De kans is dan groot dat je met je tweede boek hetzelfde doet in de veronderstelling dat alles wel weer net zo zal gaan.

Nee dus.

Mijn eerste boek was een succes en mijn tweede boek een flop. Maar waarom werkte het de eerste keer wel en de tweede keer niet?

Beginner’s luck
Mijn eerste boek was een fotoboek over de geschiedenis en ontwikkeling van de stad York in Engeland. Voor het boek had ik honderden foto’s genomen van gebouwen, straten en pleinen, en het sprak voor zich dat het een voorkant zou krijgen met veel foto’s.

Ik bedacht een leuke pakkende titel en na een boel geknutsel met het design programma Publisher, was de voorkant klaar.
Er werden 3000 exemplaren gedrukt (dit was in 2007 toen ebooks nog niet bestonden!) en iedereen was laaiend enthousiast. De titel sprak mensen aan, vooral in combinatie met de foto’s van mooie gebouwen.

Algauw kwamen de orders van boekhandels en museumshops binnen en ik kon er haast niet tegen werken om alle bezorgbonnen en facturen te maken. Met fietstassen vol boeken fietste ik de hele stad door om ze af te leveren.
Ondertussen was ik begonnen met het schrijven van mijn tweede boek. Dit ging specifiek over de jongere kerkgebouwen in York.

Niet goed nagedacht
Nu wist ik vanaf het begin dat het onderwerp van mijn tweede boek minder interessant zou zijn voor het grote publiek, maar dat gaf niks. Als architectuurgeschiedkundige was ikzelf enthousiast over het onderwerp en aangezien er geen boek was over de jongere kerken van York, wilde ik dat het er kwam. Een nobel streven, waar ik nog steeds achtersta.

Er was echter een belangrijk verschil. Het eerste boek was commercieel en het tweede niet.

Nu is het niet erg om zo nu en dan een niet-commercieel boek te schrijven, maar dan moet je helemaal zorgen dat de voorkant en titel perfect zijn. Op die manier vergroot je de kans op succes. Helaas wist ik dat toen nog niet.
Ik bedacht weer een pakkende titel en maakte weer een voorkant met heel veel foto’s. Achteraf gezien was het een ratjetoe van foto’s, waarvan er niet eentje echt uitsprong. Bovendien was de titel niet zo ‘snazzy’ als ik dacht. Maar toen was het al te laat.

Een jaar nadat mijn eerste boek was uitgekomen, kwam het tweede boek uit. Van Romans, Vikings waren er ondertussen 1000 exemplaren verkocht,
In de eerste maand verkocht ik 100 exemplaren van het tweede boek, daarna stagneerde de verkoop.

Boekhandels waren minder enthousiast en schroomden zelfs maar een paar in cosignatie te nemen. In vier jaar verkocht ik in totaal 500 exemplaren van het tweede boek. En dat terwijl in dezelfde tijd de overgebleven 2000 exemplaren van het eerste boek werden verkocht.
Toen dat eerste boek was uitverkocht stagneerde de verkoop van boek twee helemaal en sinds 2012 heb ik er nog een stuk of tien van verkocht.

Wat ging er mis?
Zoals gezegd was het tweede boek lang zo commercieel niet als het eerste boek, maar het probleem zat hem meer in de voorkant en titel.

De titel From Dissenters to Fire Engines klonk mij heel pakkend en vlot in de oren, maar in werkelijkheid zijn er maar heel weinig mensen die weten wat ‘Dissenters’ zijn. Dat sprak dus niet aan, want men begreep de titel niet. Dom. Een duidelijk gevalletje van ‘de schrijver weet te veel van het onderwerp’.
Bij Romans, Vikings, Churches and Chocolate was het meteen duidelijk wat men kon verwachten.

Ook de subtitel van het tweede boek werkt niet. The Story of Nonconformist Architecture in York City Centre. Watte…? Onbegrijpelijke en bovendien vreselijk saai.
The history of York in a Nutshell. Dat is een duidelijke subtitel en ook al interesseert geschiedenis je niks, dan nog weet je waar het over gaat.

Op de voorkanten van zowel het eerste als het tweede boek dezelfde aantal foto’s, toch zijn die op het eerste boek duidelijker en meer aansprekend. Misschien niet voor mensen die er nu tegenaan kijken en onbekend zijn met York, maar wel voor mensen die de stad kennen.
De foto’s van herkenbare gebouwen op de voorkant van het eerste boek doen het nu eenmaal goed.

Een voorkant maken is een vak apart en ka het beste gedaan worden door professionals.
Ik had mazzel met mijn eerste boekcover, maar dat kwam ook omdat het uitkwam in een tijd dat webwinkels nog nauwelijks een rol speelden. Zo heb ik er toen totaal niet op gelet of de cover duidelijk genoeg zou zijn voor de thumbnail, iets dat je nu altijd MOET doen!

De combinatie van onbegrijpelijke titel, saaie subtitel en niet herkenbare foto’s heeft mijn tweede boek de das om gedaan.

Gelukkig zijn de tijden veranderd en tegenwoordig is het een stuk makkelijker een titel of cover aan te passen. Met Print on Demand is het niet meer nodig dozen vol met boeken te laten drukken, dus zelfs de covers van je paperback kunnen makkelijk worden vernieuwd.

Wil je toch boeken laten drukken dan is het zaak goed na te denken over het eindresultaat. Wat is je doel, hoe wil je dat het boek overkomt bij het publiek. Geloof me, je wilt niet met dozen vol boeken blijven zitten en niets is demoraliserender dan je boeken bij het oud papier te zetten.

Weke fouten heb jij gemaakt bij e publicatie van je eerste boeken?

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement of iClipart

Mar 052016
 

Computerartist2Gouden regel nr. IV gaat over hoe belangrijk het is een goede voorkant te hebben. Dat is allemaal goed en wel, maar hoe kom je nu eigenlijk aan een goede voorkant?

Goede research is belangrijk. Hoe zien de covers van andere schrijvers er uit? Maar ook, waar vind ik een designer? Allemaal dingen die je zelf eerst goed moet uitzoeken.

Wat doen anderen in jouw genre?
De cover van je ebook is vaak het eerste wat een potentiele lezer ziet. Ga dus zelf eens kijken hoe de andere covers in jouw genre eruit zien. Dit is simpel te doen door op Bol of Amazon jouw genre te selecteren en eens rustig te kijken wat voor covers daar allemaal te vinden zijn. Vooral degene die bovenaan staan en dus veel verkocht worden.
Is er een lijn te ontdekken in voorkanten die het goed doen? Het Fantasy genre heeft bijvoorbeeld vaak donkere kleuren met Gotisch/Keltisch-achtige versieringen en draken e.d. Het Erotische genre heeft vaak (logisch) half naakte mensen. Het is dus niet slim om een boek in het Erotica genre een voorkant te geven in donkere kleuren met mythische wezens. Dat spreekt die lezer totaal niet aan en bovendien zal hij niet herkennen dat het om een erotisch boek gaat.

Neem dus de tijd om te kijken wat er in jouw genre gebruikelijk is als voorkant en streef er na om ditzelfde te krijgen voor jouw ebook.

Zoek een illustrator/designer
Als je zo’n beetje weet hoe een ebook in jouw genre eruit ziet en je hebt nagedacht over hoe je zelf wil dat de cover van jouw ebook eruit komt te zien, kun je op zoek gaan naar een illustrator/designer die dit kan verwezenlijken.
Zoals aangegeven in mijn blog post over Gouden regel nr. IV raad ik toch echt aan om een illustrator in de arm te nemen. Ja, dit kost geld, maar een zelfgemaakte, veelal, amateuristische voorkant kost je uiteindelijk veel meer geld als de verkopen uitblijven.

Het is handig een illustrator te zoeken die al ervaring heeft met het maken van covers in jouw genre. Deze mensen zijn soms te vinden doordat de schrijver hen bij name noemt in hun dankwoord. Je kunt ook schrijvers persoonlijk benaderen via hun website, Facebook page of Twitter en hen vragen wie die fantastische voorkant van hun ebook heeft gemaakt. Schrijvers bijten niet en vinden het vaak leuk info met je te delen.
Bovendien is het contact leggen met schrijvers in jouw genre iets waar je nooit te vroeg mee kan beginnen. In tegenstelling tot wat er vaak wordt gedacht zijn jullie geen concurrenten van elkaar, maar kunnen jullie elkaars verkopen juist versterken door samen te gaan werken. Maar op deze marketing techniek kom ik in een ander blog post nog eens terug.

Er zijn op het World Wide Web ook tal van groepen en forums te vinden waar self-pubbers bij elkaar komen om ideeën uit te wisselen en elkaar te helpen met marketing e.d. Een zo’n groep is de Engelstalige Facebook groep Indie Writers Unite. Als Indie kan ik iedereen aanraden lid te worden van deze groep, al was het alleen maar om rond te hangen en te lezen wat de anderen zeggen.

Ik persoonlijk heb de designer van mijn nieuwe serie gevonden via een lijst met namen die is gepubliceerd op Indie Writers Unite. Ik ben domweg iedere link op die lijst bij langs gegaan en heb alle websites de genoemde designers bekeken. Vooral de portfolio pagina, zodat ik een idee kreeg van hun werk. Uiteindelijk vond ik iemand wiens werk mij aansprak. Ik heb haar een mailtje gestuurd en na anderhalve maand was de voorkant van Book 1 een feit.
De doorslag om voor haar te kiezen was dat ik in haar portfolio een aantal boeken tegenkwam van een Indie schrijver die ik ken en hoog acht. Dus als die schrijver de illustrator vertrouwd de voorkant van een reeks boeken te maken, waarom zou ik dat dan niet doen? Dit soort van digitale mond-tot-mond reclame is dus van onschatbare waarde.

webWat kost een goede voorkant?
Ik heb zo’n €200 betaald voor de voorkant van mijn ebook. Dit is een goede prijs en eentje waar je toch minimaal algauw op moet rekenen.
Voor die prijs kreeg ik de voorkant van mijn ebook in twee pixel groottes. De cover van de papieren versie (dus met rug en achterkant) en heel belangrijk, de copyrights van de gebruikte illustraties. Een goede illustrator/designer zal altijd zorgen dat de copyrights zijn inbegrepen en weet bovendien wat de voorwaarden zijn voor pixel grote op de verschillende webwinkels.
In plaats van dat je zelf uren aan het klungelen bent om iets in elkaar te zetten wat net te groot of te klein is en bovendien niet professioneel genoeg, kun je jezelf al die hoofdbrekends besparen door een goede illustrator in de arm te nemen. Ga sparen, zet elke week iets opzij, want illustrators en designers kosten nu eenmaal geld. Ga hier niet op bezuinigen en neem je eigen bedrijf serieus!

Voordat je een illustrator in de arm neemt zal je dus zelf eerst je huiswerk moeten doen. Maar doe je dit goed, dan krijg je de kans iemand toe te voegen aan je team, die de verkoop van jouw boeken kan helpen verbeteren en je bovendien een professionele uitstraling geeft.

De designer van mijn nieuwe detective serie is Jen van Indie Desingz.

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart

Oct 012015
 

ExamineIn een eerdere blogpost heb ik het gehad over de gouden regels van het self-pubben. Deze zijn een onderdeel van de ‘best practices’ voor self-pubbers, opgesteld door Mark Coker, de oprichter van Smashwords.
Er zijn meer gouden regels dan de zes die ik eerder heb genoemd, maar deze zijn toch wel de belangrijkste en ik zal ze de komende tijd nader toelichten.

GOUDEN REGEL NR. 4
Zorg dat je een fantastische voorkant krijgt.

Waar je ‘vroeger’ (lees: een paar jaar geleden) drie seconden had op het internet om een potentiele koper te verleiden je boek eens nader te bekijken, is dat tegenwoordig nog maar één seconde.
Als de voorkant van je (e)boek er dus niet fantastisch uitziet, heeft de koper voor je het weet doorgeklikt naar het volgende boek.
Hieronder enkele tips om te zorgen dat je een fantastisch voorkant krijgt.

Genre en toon in een oogopslag
De lezer moet bij het kijken naar de voorkant in een oogopslag een idee van het genre en de toon van het boek krijgen. Het gevoel dat zij daarbij krijgen moet een grote aantrekkingskracht uitoefenen om het boek eens nader te bekijken.

Goed leesbaar in thumbnail
Veel lezers zullen op de verschillende webwinkels alleen maar een kleine mini-afbeelding van je boek zien. Het is dus belangrijk dat je voorkant er ook in deze thumbnail aantrekkelijk en leesbaar uitziet. Dit kan door een eenvoudiger en grotere afbeelding te gebruiken en minder tekst.
Bovendien moeten de titel en naam van schrijver leesbaar zijn in de thumbnail.

Zorg voor aantrekkelijke kleuren
Kleuren zetten de toon en daarmee de stemming van je boek. Bovendien wordt door het slim gebruik van kleuren het oog van de lezer aangetrokken.

Bestudeer andere voorkanten in je genre
Om een goed idee te krijgen hoe een succesvolle voorkant eruit ziet, is het goed eens te kijken naar de top 10 voorkanten in je eigen genre. Wat voor sfeer stralen die uit? Zijn ze goed leesbaar? Maken ze dat je het boek nader wilt bestuderen of zelfs kopen?

Goed uitzien in zwart-wit of grijstinten
Het lijkt niet echt belangrijk om je voorkant er goed uit te laten zien in zwart-wit of grijstinten, maar vergeet niet dat er nog steeds veel ereaders in omloop zijn die alleen met grijstinten werken. Als jou voorkant er op die ereaders ook goed uitziet, zal de lezer overwegen nog eens een boek van je te kopen.

Huur een ontwerper!
Tenzij jezelf een designprofessional bent, is het écht beter het ontwerp van je ebook aan een illustrator/ontwerper over te laten. Dit kost geld, maar het is een noodzakelijke investering in je eigen bedrijf (zie gouden regel nr. 2).
Ga voor het vinden van een illustrator eens kijken op een schrijversforum. Daar zijn vast schrijvers die illustratoren kunnen aanraden.
Houdt er rekening mee dat het maken van een cartoon of andere afbeelding door een illustrator algauw €250,- kan kosten. Maar er is ook de mogelijkheid goedkopere foto’s aan te schaffen via een gespecialiseerde website, zoals bijvoorbeeld pixabay.com of shutterstock.com. Zorg dan in elk geval dat je ook de publicatierechten krijgt. Foto’s in het publieke domein mogen niet automatisch ook gebruikt worden voor commerciële doeleinden! Een illustrator/ontwerper weet hoe dit allemaal werkt.

Een fantastische voorkant maakt een belofte aan de lezer. Een belofte dat het gevoel dat de voorkant bij hen oproept, ook daadwerkelijk iets zegt over de kwaliteit van het boek. Zorg dus dat deze twee dingen overeenkomen.
Of zoals Marc Coker het verwoord in zijn boek The Secrets of Ebook Publishing Success: ‘Naast de kwaliteit van je boek, is de voorkant de meest belangrijke marketingtool die je kan hebben!’

Aanverwante blogposts:

***

Illustratie via abonnement op iClipart